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FUTBOL AMERICANO

La historia del ftbol americano se remonta a las versiones iniciales del rugby.
Ambos deportes tienen su origen en variaciones de ftbol que se jugaban en la
Gran Bretaa a mediados del siglo XIX. En estas versiones de ftbol, el baln se
pateaba hacia un poste o se corra con l para atravesar una lnea.

El ftbol americano es el resultado de varias divergencias importantes de las


asociaciones de ftbol y rugby; especialmente los cambios en las reglas instituidos
por Walter Camp, un graduado de la Universidad de Yale considerado el " Padre
de ftbol americano". Entre los importantes cambios se encuentran la introduccin
de las reglas del down y la lnea de golpeo.123 A finales del siglo XIX y principios
del XX, la evolucin del juego por entrenadores universitarios como Eddie
Cochems, Amos Alonzo Stagg, Knute Rockne, y Glenn "Pop" Warner ayudaron a
aprovechar la reciente introduccin del pase adelantado. La popularidad del ftbol
americano universitario creci, ya que se convirti en la versin dominante de este
deporte en los Estados Unidos durante la primera mitad del siglo XX. Los juegos
de tazn, una tradicin del ftbol americano universitario, atrajeron una audiencia
nacional de equipos universitarios. Impulsado por feroces rivalidades, el ftbol
universitario todava es una gran atraccin en los Estados Unidos.

El origen del ftbol profesional se remonta a 1882, con el contrato de $500


de William "Pudge" Heffelfinger para jugar un partido con "Allegheny Athlectic
Association" contra el Club Atltico de Pittsburgh. En 1920 se form la Asociacin
Americana de Ftbol Profesional . Esta liga cambi su nombre a la Liga de Ftbol
Nacional (NFL) dos aos ms tarde, y con el tiempo se convirti en la liga principal
de ftbol americano. Principalmente un deporte de las ciudades industriales del
Medio Oeste de los Estados Unidos, el ftbol profesional con el tiempo se convirti
en un fenmeno nacional. La creciente popularidad del ftbol se remonta al
Campeonato de la NFL de 1958, un partido al que se le ha nombrado el "mejor
partido jugado". Una liga rival de la NFL, la Liga de Ftbol Americano (AFL),
comenz a jugarse en 1960. La presin que sta puso en la liga superior dio lugar
a una fusin entre las dos ligas y la creacin del Super Tazn, que se ha
convertido en el evento televisivo ms visto anualmente en los Estados Unidos.4

Aunque hay menciones de los nativos americanos jugando partidos, el ftbol


americano moderno tiene sus orgenes en los tradicionales juegos de pelota
jugados en aldeas y escuelas en Europa durante muchos siglos antes de que
Amrica fuera colonizada por los europeos. Hay informes de los primeros colonos
en Jamestown, Virginia jugando juegos con pelotas infladas a principios del siglo
XVII.5

Los primeros juegos parecen haber tenido mucho en comn con el tradicional
"ftbol de carnaval" jugado en Inglaterra, especialmente en el da festivo llamado
"Shrove Tuesday", en donde utilizaban un limn en lugar de una pelota. Los
juegos se mantuvieron muy desorganizados hasta el siglo XIX, cuando
comenzaron a jugarse los juegos intramuros en diversos campus universitarios.
Cada escuela jugaba su propia variacin de juego. Estudiantes de la Universidad
de Princeton jugaron un juego llamado "ballown" desde 1820. En 1827, una
tradicin de Harvard conocida como "Lunes Sangriento", comenz. sta consista
en un juego de pelota masivo entre los de primer y segundo ao. En 1860, tanto la
polica de la ciudad como las autoridades de la universidad acordaron que el lunes
sangriento tena que parar. Los estudiantes de Harvard respondieron entrando en
duelo por una figura simulada llamada "Ftbol Fightum", para la cual realizaron
diferentes funerales. Las autoridades se mantuvieron firmes y tuvieron que pasar
una docena de aos antes de que el ftbol se pudiera jugar de nuevo en Harvard.
Dartmouth jug su propia versin llamada "Old division football", las reglas de ste
se publicaron por primera vez en 1871, aunque el juego se remonta a por lo
menos la dcada de 1830. Todos estos juegos, y otros, comparten ciertos rasgos
comunes. Se quedaron en gran parte los juegos estilo "mafia", con un gran
nmero de jugadores que intentan cruzar la pelota dentro de un rea, a menudo
por cualquier medio necesario. Las reglas eran simples, la violencia y las lesiones
eran comunes.

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