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Historia

de la literatura
espaola
1
La Edad Media
A.D.Deyermond
A. D. DEYERMOND

HISTORIA DE lA
LITERATURA ESPAOLA

LA EDAD MEDIA

EDITORIAL ARIEL, S. A.
BARCELONA
11
Letras e Ideas
Coleccin dirigida por
FRANCISCO Rico

HISTORIA DE lA LITERATURA ESPAOIA


Nueva edicin

1. A. D. DEYERMOND
LA EDAD MEDIA

2. R. 0. )ONES
SIGLO DE ORO: PROSA Y POf!SA
Revisado por Pedro-Manuel Ctedra

3. EDWAllD M. WnsoN y OUNCAN MOIR


SIGLO DE ORO: TEATRO

4. NIGEL GLENDINNING
EL SIGLO XVIII

5. DoNAU> L. SHAW
EL SIGLO XIX

6/1. Gl!RALDG. BROWN


EL SIGLO XX. DEL 98 A LA GUERRA CIVIL
Revisado por Jos-Carlos Mainer

6/2. SANTOS SANZ VILl.ANUEVA


EL SIGLO XX. LITERATURA ACTUAL
11tulo original:
A LITERARY HISTORY OF SPAIN
7be Midd/e Ages
Ernest Denn Ltd., Londres

Traduccin de
LUIS ALONSO LrE!Z

Edicin al cuidado de
jos~-CARLOS MATNF.R

Cubierta: Nesl Soul

l." etl.ici6n: diciembre 1973


18." edicin: julio 1999

1971: A. D. Deyermond

Derechos exclusivos de edicin en espaol


reservados para todo el mundo
y propiedad de la traduccin:
1973 y 1999: Editorial Ariel, S. A.
Crcega, 270 - 08008 Barcelona

ISBN: 84-344-8326-2 (obra completa)


84-344-8305-X (tomo 1)

Depsito legal: B. 30.230 - 1999

Impreso en Espaa

Ninguna parre de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta, puede ser reprodu-
cida, almacenada o transmitida en manera alguna ni ror ningn medio, ya sea elctrico,
qumico, mecnico, ptico, de gmbacin o de fotocopia, sin permiso previo del editor.
A la memoria de George Deyermond
ADVERTENCIA PRELIMINAR
Toda historia es un compromiso entre prop6sitos dificiles
y aun imposibles de conciliar. LrJ presente no constituye una
excepcin. Hemos tratado principalmente de la literatura de
creaci6n e imaginacin, procurando relacionarla con la socie-
dad en la que fue escrita y a la que iba destinada, pero sin
subordinar la crtica a una sociologa de amateur. Por supues-
to, no es posible prestar la misma atenci6n a todos los tex-
tos; y, as, nos hemos centrado en los autores y en las obras
de mayor eniundia artstica y superior relevancia para el lec-
tor de hoy. La consecuencia inevitable es que muchos escri-
tores de inters, mas no de primer rango, se ven reducidos
a un mero registro de nombres y fechas; los menores con fre
cuencia no se mencionan siquiera. Hemos aspirado a ofrecer
una obra de consulta y referencia en forma manejable; pero
nuestro primer empeo ha sido proporcionar un gua para la
comprensin y apreciacin directa de los frutos ms valiosos
de la literatura espaiiola.
Salvo en lo estrictamente necesario, no nos hemos im-
puesto unos criterios uniformes: m1estra historia presenta la
misma variedad de enfoques y opiniones que cabe esperar de
un buen departamento universitario de literatura, y confiamos
en que esa variedad sea un estmulo para el lector. Todas y
cada una de las secciones dedicadas a los diversos perodos
toman en cuenta y se hacen cargo de los resultados de la in-
vestigacin ms reciente sobre la materia. Can todo, ello no
s;gnifica que nos limitemos a dejar constancia de un gris pa-
10 LA EDAD MEDIA

norama de des rec;ues. Por el contrario, cada colaborador ha


elaborado su propia interpretacin de las distintas cuestiones,
en la fnedida en que poda apoyarla con buenos argumentos y
slida erudicin.

R. O. JoNES
NDICE

Advertencia preliminar 9
Abreviaturas . 13
Prlogo del autor . 17
1. La lrica primitiva y su posteridad 21
1. Los comienzos de Espaa, 21. - 2. La cancton
popular, 25. - 3. Las jarchas: naturaleza y gne
sis, 27.-4. Lrica galaico-portuguesa, 37.-5. Los
villancicos, 55. - 6. La lrica peninsular: problemas
generales, 59.
2. La pica . 65
1. Caractersticas, 65. - 2. Textos hispnicos perdi
dos: su reconstruccin a partir de las cr6nicas, 67. -
3. La supuesta pica en torno a la conquista ra
be, 71. - 4. pica carolingia, 73. - 5. El Poema
de Fernn Gonzlez, 74. - 6. Los Siete Infantes de
Lara, 78. - 7. Otras obras picas de la joven Casti
lla, 81.- 8. ;El Cid, 84. -9. La teorfa del neotra
dicionalismo, , 96. - 10. Estilo oral formulario, 98.
3. La literatura en el desperta1 cultural del si
glo XIII (l) 102
1. El Renacimiento del siglo XII y el atraso cultu
ral de Espaa, 102. - 2. La cuaderna va, 108. -
3. Gonzalo de Berceo, 109. -4. El Libro de Ale
xandre, 123. -5. El Libro de Apolonio, 127. -
6. Los problemas de la difusin literaria, 130. -
7. La Vida de Santa Mara Egipciaca, 131. - 8. U
bre dels tres reys d'Orient y Ay Jherusalem!,
133. - 9. Poemas de debate, 135.
4. La literatura en el despertar cultural del si
glo XIII (Il) . 144
l. Los orgenes de la prosa, 144. - 2. Alfonso X,
12 LA EDAD MEDIA

154. - 3. Traducciones de la Biblia, 174. - 4. Las


colecciones de exempla, 176. - 5. Literatura gn-
mica, 181.
5. La poesa en el siglo XIV: decadencia y renovacin 185
l. La decadencia de Ja cuaderna vla, 185. - 2. El
Libro de Buen Amor, 189. - 3. La crisis de me
diados del siglo, 207. - 4. El Poema de Alfonso XI,
209. -'.5. Santob de Carrin, 211.- 6. Otros poe-
mas tardos de cuaderna va, 214. - 7. Pero L6pez
de Ayala, 215. - 8. El desarrollo de los roman-
ces, 219. - 9. La lrica culta: def galaico-portugus
al castellano, 234.
6. La prosa de los siglos XIV y xv: l. Prosa didc-
tica e histrica 238
l. La expansin de la cultura, 238. - 2. Literatura
didctica, 241. - 3. Traducciones, 264. - 4. Las
crnicas, 265. -5. Biografa, 271. - 6. Libros de
viajes, 276.
7. La prosa de los siglos XIV y xv: II. Libros de
aventuras y la primera novela . 279
l. La literatura artrica, 279. - 2. Zifar, Gran con-
quista de Ultramar, Amads, 281. - 3. La leyenda
troyana, 288. - 4. Libros de aventuras de otras cla-
ses, 290. - 5. Libros de aventuras sentimentales,
293. - 6. La Celestina, 301.
8. Poetas cortesanos y eclesisticos en el siglo xv 314
l. Los cancioneros - tipos de poesa, 314. - 2. El
Cancionero de Baena, 317. - 3. Santillana, 323. -
4. Juan de Mena, 330. - 5. Poemas de debate,
334. - 6. La Danfa general de la Muerte, 337. -
7. Jorge Manrique, 341. - 8. Los poetas de la cor-
te de Npoles, 346. - 9. Gmez Manrique y si.is
coetneos, 348. -10. Poesa satrica, 349. -11.
igo de Mendoza y la poesa religiosa, 350. - 12. El
Cancionero general, 3'.54.
9. En los orgenes del drama . 360
1. El drama litrgico, 360. - 2. El Auto de los
reyes magos, 364. - 3. Espectculos populares y
cortesanos, 365. -4. Gmez Manrique, 368. -5.
Formas semidramticas en textos literarios, 371.
Bibliografa 375
ndice alfabtico 395
ABREVIATURAS

ACLLS Annali del Corso di Lingue e Letterature


Straniere (Bari)
AEM Anuario de Estudios Medievales
AFA Archivo de Filologa Aragonesa
AHDE Anuario de Historia del Derecho Espaol
AION, Sez. Rom. Annali dell'Istituto Universitario Orientale
di Napoli, Sezione Romanza
Al-An Al-Andalus
Arch Archivum
BAE Biblioteca de Autores Espaoles
BBMP Boletn de la Biblioteca Menndez Pelayo
BF Boletim de Filologa
BFC Boletn de Filologa (Chile)
BFE Boletn de Filologa Espaola
BFPLUL Bibliotheque de la Facult de Philosophie
et Lettres de l'Universit de Liege
BH Bulletin Hispanique
BHS Bulletin of Hispanic Studies
B]R Bulletin of th ]ohn Rylands LibrarJ'
BRABLB Boletn de la Real Academia de Buenas Le-
tras de Barcelona
BRAE Boletn de la Real Academia Espaola
BRAH Boletn de la Real Academia de la HiStoria
BRH Biblioteca Romnica Hispnica ( Gredos)
Brot Brotria
BSS Bulletin of Spanish Studies
14 LA EDAD MEDIA

ce Clsicos Castellanos
CCa Clsicos Castalia
CCMe Cahiers de Civilisation Mdivale
CH Oskos Hispnicos
CHE Cttadernos de Historia de Espaa
CHM Cahiers d'Histoire Mondiale
CL Comparative Literature
CN Cultura Neolatina
CODOIN Coleccin de Documentos Inditos para la
Historia de Espaa
ELH English Literary History
ELu Estudios Lulianos
EMP Estudios dedicados a Menndez Pidal (Ma-
drid)
EMRLL Elliott Monographs in the Romance Lan-
guages and Literatures
EstE Estudios Escnicos
Fi Filologia
FiR Filologa Romanza
FMLS Forum for Modern Language Studies
FS French Studies
GAKS Gesammelte Aufsiitze zur Kulturgeschichte
Spaniens
HBalt Hispania (USA)
Hisp Hispania (Madrid)
Hispl Hispan6fila
HR Hispanic Review
HSCL Harvard Studies in Comparative Literature
HumT Humanitas (Tucumn)
IR I beroromania
ISt ltalian Studies
lt Italica
IUHS Indiana University Humanities Series
JJS ]ournal of Jewish Studies
]WCI ]ournal of the W arburg and Courtauld Ins-
titutes
ABREVIATURAS 15

KFLQ Kentucky Foreign Language Quarterly


KRQ Kentucky Romance Quarterly
LR Les Lettres Romanes
MA Le Moyen Age
MAe Medium Aevum
MH Medievalia et Humanstica
MHRA Annual Bulletin o/ the Modern Humanities
Research Association
MLN Modern Language Notes
MLR Modern l.Anguage Review
MP Modern Philology
MRo Marche Romane
N Neophilologus
NBAE Nueva Biblioteca de Autores Espaoles
NMi Neuphilologische Mitteilungen
NMS Nottingham Medieval Studies
NRFH Nueva Revista de Filologa Hispnica
Ocid Ocidente
PBA Proceedings o/ the British Academy
PMLA Publications o/ tbe Modern Language Asso-
ciation o/ America
PQ Philological Quarterly
PSA Papeles de Son Armadans
QIA Quaderni lbero-Americani
R Romana
RABM Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos
RBAM Revista de la Biblioteca, Archivo y Museo
de Madrid
RF Romanische Forschungen
RFE Revista de Filologa Espaola
RFH Revista de Filologia Hispnica
RFL Revista da Faculdade de Letras (Lisboa)
RH Revue Hispanique
RHel Romanca Helvetica
RHM Revista Hispnica Moderna
R] Romanistisches ]ahrbuch
16 LA EDAD MEDIA

RLC Revue de Littrature Compare


RL Revista de Literatura
RO Revista de Occidente
RoN Romance Notes
RPh Romance Philology
RR Romanic Review
RVF Revista Valenciana de Filologa
s Symposium
SBE Sociedad de Biblifilos Espaoles
Se Scriptorium
Se/ Se/arad
SM Studi Medievali
SMV Studi Mediolatini e Volgari
SN Studia Neophilologica
SP Studies in Philology
Sp Speculum
TLS Times Literary Supplement
UCPMP University of California Publications tn
Modern Philology
UNCSRLL University of North Carolina Studies m
Romance Languages and Literatures
VR V ox Romanica
YCGL Y ec1rbook of Comparative and General Li-
terature
YRS Yale Romanic Studies
ZRP Zeitschrift fr Romanische Philologie
PRLOGO DEL AUTOR

Los objetivos generales de la presente historia de la lite-


ratura espaola han sido ya fijados de antemano por R. O. Janes
en su advertencia preliminar; cada perodo literario impone,
con todo, sus propios imperativos, y por ello sern de utilidad
unas breves indicaciones en torno a la ndole de este volumen.
Nuestra obra ha hecho mayor hincapi en las obras que cuen-
tan con un valor literario mayor, pero tambin hemos hecho
valer su importancia desde el punto de vista histrico como cri-
terio conductor en nuestro estudio. De atender a sus valores es-
tticos, poca atencin merecen, por ejemplo, las primeras pro-
ducciones en prosa romance; pero, s se deseaba, en cambio,
penetrar en el proceso de desarrollo de la prosa castellana, estas
obras, compuestas con anterioridad a la subida al trono de Al-
fonso X, deban ser descritas y valoradas. Al final del Medioevo,
por otra parte, se impona obviamente una frontera-, aunque
fuera puramente arbitraria: las piezas dramticas ele Juan del
Encina y Lucas Fernndez, la versin impresa del Amc1ds de
Gaula y las obras en prosa de los primeros humanistas caen por
igual dentro de las reas re~pectivas de la Edad Media y del
Siglo de Oro, pero para evitar repeticiones intiles las hemos
omitido, ya que van incluidas en los dos volmenes siguientes.
En ciertas partes de este libro me apoyo en mis propios en-
sayos anteriores o de prxima aparicin. No he credo necesario
llamar la atencin del lector en tales casos, as como no he
querido formular un reconocimiento explcito cuando asumo los
resultados de las investigaciones de otros. crticos, aunque sus
18 LA EDAD MEDIA

respectivas aportaciones van recogidas naturalmente en las notas


adicionales o en el apartado correspondiente del elenco biblio-
grfico. He hecho notar, sin embargo, aquellos casos concretos
en que me he valido de trabajos de aparici6n inmediata, cuya
consulta me ha sido facilitada amablemente por sus autores.
En consonancia con el criterio establecido por el director al
planear esta coleccin, la secci6n bibliogrfica que acompaa al
presente volumen recoge las ediciones de los textos principales
que hemos tratado (cuando se alude a varias ediciones, se sea-
la mediante asterisco * aquella de que nos servimos para nues-
tras citas) y los libros de investigacin ms importantes al res-
pecto; los artculos y otros libros ms monogrficos se citan al
pie de cada pgina en las notas correspondientes. Han de
consultatse, por consiguiente, las notas y el ndice bibliogrfico
como si de un conjunto sistemtico se tratara. Las obras ms
recientes (incluyendo entre ellas las que estn en prensa en el
momento mismo en que mandamos nuestro libro a la impren-
ta) juegan un papel desta~ado al respecto, ya que no pueden
encontrarse en otros repertorios bibliogrficos. Hemos dado
preferencia a la utilidad del lector sobre un puro inters de
ndole te6rica: excluimos, as, sistemticamente las traducciones
modernas de las obras medievales, aunque se haga referencia,
con todo, a algunas que contienen material crtico de valor. En
el caso de que un artculo aparecido en una revista especializada
se halle reimpreso en un libro, he recogido la versin ms acce-
sible al lector. Las siglas y abreviaturas de que hago uso corres-
ponden por lo general a las de T he Y ear's W ork in Modern
Language Studies, cuya bibliografa de carcter crtico consti-
tuye una gua esencial para la investigacin en el mentado
campo.
En las citas, acentos y puntuacin sigo el procedimiento que
se emplea modernamente (los especialistas en este campo ad-
vertirn, sin duda, que, cuando existe duda por lo que a
la acentuacin se refiere, he adoptado una posicin neutral).
La utilizacin de la u y de la v, de la i y de la j, catica en la
ortografa medieval espaola, ha sido ya regularizada; no ha
PRLOGO 19

habido, con todo, ningn otro intento de modernizar la orto-


grafa.
He recibido valiosa ayuda de buen nmero de eruditos que
han ledo y criticado los borradores del presente volumen, y
cuya labor me ha librado de muchos errores, omisiones y dudas.
Mrs. Margaret Chaplin, Mr. A. J. Foreman, el Dr. J. Gibbs, el
Dr. R. Hitchcock y la Dra. Dorothy S. Severin leyeron uno o
ms de los captulos de la obra; el profesor I. D. L. Michael,
Mr. J. C. Musgrave y el Dr. R. M. Walker se tomaron la mo-
lestia de leerla por entero. Un reconocimiento an mayor es el
que debo al propio director de la presente serie, el profemr
R. O. Jones, por su escrupulosa lectura de una penltima redac-
cin del libro y por sus valiosas sugerencias al respecto. Miss
Kate Midgley y Mrs. Brenda Stroud convirtieron, finalmente,
los originales en una copia ntida a disposicin de los impre-
sores. A todos ellos expreso mi agradecimiento por su ayuda.

A.D.D.
Westfield College, Londres
Febrero, 1971.

En esta traduccin espa.ola, he puesto al da las notas bi-


bliogrficas, corregido las erratas de imprenta de Ja edicin in-
glesa (y algunos errores mfos) y, adems, ampliado algunas
secciones. Esta labor de correccin y ampliacin debe mucho
a la amabilidad de amigos y colegas -demasiado numerosos
para mencionar sus nombres- que me sealaron los errores
y las omisiones que encontraron en la primera edicin. Reco-
nozco mi agradecimiento especial al profesor Francisco Rico, a
cuyo inters se debe esta edicin espa.ola, y con quieb he
tenido discusiones sumamente tiles.
Sin duda extraar que una historia de la literatura medie-
val espaola, y sobre todo una historia publicada en Barcelo-
na, no atienda a Ja literatura catalana. La explicacin est en
20 LA EDAD MEDIA

que otro tomo de la presente serie, el libro del profesor Arthur


Terry, dedicar su primera mitad a la literatura medieval de
Catalua.
Finalmente, debo advertir a los lectores espaoles que en-
contrarn en varios lugares de mi libro opiniones y teoras que
se oponen a las de la tradici6n crtica espaola. Espero que
aceptarn tal disensin como muestra del vivo inters que la
literatura medieval espaola suscita en el extranjero, y sobre
todo en los pases de habla inglesa.

A.D.D.
Junio, 1972.
Captulo 1

LA URICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD

l. Los COMIENZOS DE ESPAA

Los orgenes ms remotos de la literatura espaola, al igual


que los de cualquier otra, nos son desconocidos en cuanto se
remontan indudablemente a los comienzos del lenguaje y emo-
ciones humanas y de la organizacin social. El ms antiguo
poema en castellano hasta ahora conocido tiene menos de un
milenio, y la ms temprana pieza en prosa data menos de ocho
siglos, pero, si nos detenemos a considerar las causas que en-
gendraron una literatura espaola de personalidad bien defini-
da, las hallamos dentro de los trminos de los dos pasados
milenios, y los ingredientes determinantes, desde este punto
de vista, vendran constituidos por tres sucesos histricos que
afectaron la vida del imperio romano: la conquista de la pe-
nnsula ibrica, en primer lugar, iniciada a fines del siglo m y
llevada a trmino, en lo sustancial, hacia el ao 19 a. C. (algu-
nas reas montaosas -nos referimos en especial al pas vas-
co-- la prolongaron bastante ms); la conversin del imperio
al cristianismo, en segundo lugar; por ltimo, su demolicin
a causa de las invasiones. El primero de los eventos mentados
trajo consigo el que todos los pueblos de la pennsula, en su
conjunto, hablasen una modalidad del latn, aunque la mayora
de sus habitantes utilizaran una forma simplificada de lenguaje
popular. El segundo factor sealado hizo cristianos a quienes
22 LA EDAD MEDIA

ya eran de habla latina, y lenguaje y creencias relacionaron as


los pueblos hispnicos con sus convecinos allende los Piri-
neos. El ltimo suceso histrico aludido -las invasiones de
los brbaros- produjo divergencias en vez de analogas: a la
ruptura de las fronteras del imperio sucedi la devastacin de
cada una de sus partes por las distintas naciones brbaras; las
comunicaciones y el comercio se cuartearon, y las distintas
reas, otrora unificadas, emprendieron por separado su propio
impulso lingstico-cultural y su senda peculiar hacia la insti-
tucionalizacin social. Las semejanzas europeas prevalecieron,
con todo, sobre las diferencias nacionales, y los hombres cul-
tos, poetas y prosistas, poseyeron una elevada conciencia de un
pasado comn.
Las primeras tribus germnicas en invadir la pennsula
-nos referimos a los suevos, alanos y vndalos, a comienzos
del siglo v- vinieron guiadas por un impulso de destruccin
y saqueo. Rpidamente, sfo embargo, arribaron los visigodos,
latinizados y creyentes en una cierta modalidad del cristianis-
mo -el arrianismo- ya al cruzar los Pirineos. La influencia
directa de los visigodos en Espaa, tocante al lengiJaje, es, por
esto, exigua, y debilsimo su influjo en la literatura t. Espaa,
a este respecto, presenta acentuadas diferencias con Francia, en
donde los francos, conquistadores de la Galla, posean por en~
tonces una lengua, cultura y religin fuertemente germnicas.
Desde mediados de 1a quinta centuria, los visigodos estable-
cieron con rapidez un reino hispnico, si no poltica, social-
mente estable, incentivo para el desarrollo cultural. Una de las
figuras de ms relieve en este perodo visigtico fue san Isidoro
de Sevilla (m. 636), cuyas Etimologiae iban a ser por espacio de
un milenio uno de los libros de mayor influencia en Europa. Uti-
lizaba san Isidoro una variante del latn clsico, al igual que los
escritores coetneos de occidente; simultneamente, empero, el

1. Muchos crticos espaoles estimaran en mayor grado fa contribucin


de los visig.1dos, especialmen1e en la pica (cf. pg. 67). Para la historia de
este periodo, vase E. A. Thompson, The Goths in Spain, Oxford, 1969 [trad.
esp., Los godos en Espao., Madrid, 1971].
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD 23

latn vulgar, en manos del pueblo, se estaba convirtiendo en el


espaol primitivo. Pudo muy bien suceder que, ya por los aos
de san Isidoro, tuviese lugar la composicin en lenguaje popu-
lar de las primeras canciones amorosas; carecemos, sin embargo,
de la evidencia necesaria a este respecto, ya que las primeras
muestras textuales existentes remontan tan slo a la domina-
cin rabe.
En 1a Meca, ciudad de Arabia, en el ao 610, una revela-
cin impuls a Mahoma a la fundacin del Islam, la tercera
gran fuerza religiosa monotesta del rea mediterrnea, potente
rival del judasmo y el cristianismo. En un centenar de aos,
los ejrcitos islmicos "se enseorearon de la mayor parte del
Asia occidental, del norte de frica y aun de parte de Europa.
Destruyeron, en efecto, el reino visigodo en Espaa y ocuparon
la pennsula, en su casi totalidad, con sorprendente rapidez:
en el 711 los invasores cruzaron el estrecho de Gibraltar, y, ya
por el 718, Ja pennsula se hallaba bajo un dominio islmico
perfectamente consolidado. En su mayor parte, las regiones
de Espaa permanecieron as por tres siglos; otras, por cinco;
y las restantes, pot ocho. Los invasores islmicos (bereberes
en su mayora ms que rabes) promovieron una sociedad mi-
litarmente poderosa, de tcnica avanzada, brillante cultura, bi-
linge y tolerante. En ella no s6lo convivieron, en relativa
armona, pueblos cristianos de habla hispnica (ibero-romano-
visigodos) e islmicos de lengua rabe, sino que la situacin
fue incentivo para el establecimiento de nutridas y prsperas
comunidades judas. El proselitismo agresivo por naturaleza
del Islam se vio templado en Espaa por el realismo econ-
mico (cristianos y judos pagaban impuestos de los que estaban
exentos los rabes) y en la medida en que los invasores rabes
se amoldaron a su nuevo entorno. Fue en esta atmsfera en
donde los judos se vieron capaces de crear el ncleo ms vi-
goroso de civilizacin hebrea medieval y en ella, por ejem>lo,
Maimnides, judo hispnico (1135-1204 ), elabor una de las
cumbres ms excelsas del >ensamiento teolgico judaico, la
Gua de los perplejos, que, no sin justicia, se ha com>arado con
24 LA EDAD MEDIA

la Summa theologica, de santo Toms, en quien posiblemente


influy.
Al tiempo que esta compleja y brillante sociedad se de-
sarrollaba en el seno de la Espaa rabe, surgieron en el norte
diminutos reinos cristianos que dieron comienzo, lenta e in-
termitentemente, a la Reconquista. En aquellas reas escarpa-
das, apenas merecedoras de un serio esfuerzo de ocupacin por
parte de los invasores, astures y vascos se organizaron en ban-
das de saqueo, origen de los ejrcitos de unos estados capaces
de mantener as una independencia precaria. La batalla de
Covadonga, segn cuenta la tradicin, inicia la Reconquista en
el ao mismo en que la ocupacin haba sido completada, y
seala el nacimiento del reno de Asturias. La realidad de los
hechos, no tan clara y dramtica posiblemente, fue, sin embar-
go, un hecho indeclinable: hacia fines del siglo VIII go:i:aban
ya de independencia los reinos de Asturias y Navarra, y con la
Marca Hispnica del imperio franco, Carlomagno haba lo-
grado el control cristiano sobre Catalua. El reino vasco de
Navarra llev6 una existencia marginal hasta 1512, fecha en
que va aser incorporado a una Espaa cristiana finalmente
unificada. Durante un corto perodo, posterior al ao 1000,
Navarra se enseore del norte cristiano, pero, tras haberse
consolidado como entidad especfica, fue mnima la parte que
tom en la Reconquista. '
El reino de Asturias constituy, por su parte, un foco de
desarrollo ms importante, y, abrindose paso hacia el sur,
cre6 el reino de Len que recabara siempre el derecho de le-
gtimo heredero de la Espaa visigtica, al propio tiempo que
emprenda la restauracin cuidadosa de las instituciones pol-
ticas, jurdicas y eclesisticas de los visigodos en la medida en
que poda comprenderlas. Este reino arcaizante, pero de cre-
ciente expansin, controlaba dos reas colaterales, que pasaron
de un estado de autonoma dudosa a la independencia: Galicia
al oeste, y Castilla en la frontera oriental. Ambas regiones se
mantuvieron alternativamente unidas a Len por las conquis-
tas de ambiciosos monarcas, pero se separaron ante el deseo
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD 25

de los reyes de repartir el reino entre ~us herederos. La impor-


tancia clave de Galicia, desde el punto de vista poltico, viene
dada por el hecho de que, a finales del siglo XI, en su frontera
sur se constituy el condado de Portugal, reino al cabo de medio
siglo. El papel de Castilla fue ms fundamental, tanto por su
posicin geogrfica cntrica en el norte cristiano, como sobre
todo por su vigoroso impulso de innovacin, del que dio mues-
tras no slo en el derecho y lenguaje, sino tambin en poltica
y tcnicas guerreras. Castilla, supeditada en un principio a
Len, acab por ser su equilibrado rival y, a veces, su dome-
ador. Cierto nmero de condados entre Catalua y Navarra
confluyeron polticamente, entre tanto, en el reino de Aragn.
Al unirse Catalua a Aragn, la pennsula formaba, en su
zona cristiana, un mosaico de seis estados cristianos: Portugal,
Galicia, Len, Castilla, Navarra y Aragn.
Con el avance de la Reconquista, los reinos cristianos al-
bergaron en su seno creciente nmero de rabes, de judos y
de mozrabes hechos al dominio musulmn. La variedad tnica,
caracterstica de la Espaa rabe, afect, de este modo, los
reinos del norte, en particular a los ms activos en la Recon-
quista, es decir: Portugal, Castilla y Aragn.

2. LA CANCIN POPJLAR

La convivencia de cristianos, rabes y judos es para Am-


rico Castro el factor decisivo en el desarrollo de la cultura
hispnica. Este autor, en unin de otros, ha emprendido la
comprensin de los rasgos peculiares de un buen nmero de
obras literarias hispnicas medievales por los cauces de esta
triple confluencia cultural (mudejarismo) 2 Tales opiniones,

2. La& opiniones de A. Castro, por primera vez establecidas de modo


completo en Espaa en su historia (1948) han sido desde entonces perfiladas
en La realidad hist6rica de Espaa y otras obras. Para un ataque global a las
teoras de A. Castro, vase Claudio Snchez-Albornoz, Espaa, tm enigma
bist6rico; cf., adems, Eugenio Asensio, ~Amrico Castro historiador: reflexio-
26 LA EDAD MEDIA

a no dudarlo, son exageradas, pero a esta coexistencia o con-


vivencia se debe, en efecto, la preservacin de la lrica hisp-
nica ms antigua conocida.
Casi todas las sociedades crean canciones con una finalidad
diversa, frecuentemente ritual, pero en las comunidades iletra-
das (como lo son todas en los estadios primitivos) la composi-
cin y transmisin de tales canciones slo puede darse en
forma oral, y, aun cuando existan miembros letrados en la
sociedad, dichas creaciones tan slo aparecen en forma escrita
bajo el acicate de alguna razn prctica que incite a ello. sta
es la razn por la que nos hallamos privados de toda evidencia
inmediata respecto a los estadios primigenios de la cancin
hispnica y hemos de fiar, por fuerza, en el mtodo compara-
tivo: es decir, en la hiptesis de que las sociedades primitivas
de otras partes del mundo puedan proporcionarnos, en lo que
atae a sus canciones, valiosas indicaciones extensibles a la
naturaleza de su ms temprano desarrollo hispnico, hoy por
hoy irrecuperablemente perdido. Estas canciones pueden muy
bien retrotraerse hasta la ltima etapa del paleoltico (30.000-
15.000 a. C.) y ser contemporneas de las pinturas rupestres,
aunque se vieran, no obstante, precedidas por la aparicin de
la danza (hecho que, segn veremos, puede sernos de impor-
tancia para la comprensin de las formas de la lrica popular
hispnica). Las canciones ms tempranu parecen responder a
motivos rituales, la caza, fecundidad o despedida, por ejempJo,
y se les confieren propiedades mgicas: tan slo cuando se al-
canza un estadio de agricultura estable se hacen frecuentes las
composiciones amorosas 3

nes sobre la realidad histrica de Esp11ai., MLN, LXXXI, 1966, pgs. 59.5-
637, y La peculiaridad literaria de los conversos, AEM, IV, 1967,
pgs, 327-.51.
3. Vase Bowra, Prirnitive S"g, Londres, 1962.
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD 27

). LAS ]ARCHAS: NATURALEZA Y GNESIS

En poca ms tarda, tenemos ya datos primarios en que


apoyarnos. Las muestras ms remotas de la lrica provenzal,
los poemas de Guillermo IX, duque de Aquitania y conde de
Poitou ( 107t-1126 ), se sitan en torno al 1100, mientras que
las primeras piezas conservadas en galaico-portugus fueron
compuestas, con toda probabilidad, en la ltima dcada del
siglo xrr. La fecha de aparicin, por lo que a Castilla se refiere,
es an ms tarda. Por largo tiempo se crey que toda la lrica
romnica se origin a partir de la provenzal, teora que se ven-
dra abajo ante el descubrimiento por S. M. Stern, en 1948,
de unos breves poemas escritos fragmentariamente en mozra-
be, dialecto arcaico del espaol utilizado en las zonas de domi-
nio islmico 4 No debe sorprendernos el que los investigadores
precedentes no percibieran la relevancia de este valioso ma-
terial. La ms antigua de estas composiciones, por ejemplo,
transcrita del hebreo en caracteres latinos, no se reconoce a
primera vista como un poema en lengua romance:

4. Stern, Les vers finaux en espagnol dans les muwai'iah hispano-hbral


ques, AJ-An, XIII, 1948, pgs. 299-346. Los hallazgos de Steni y Emilio Gar-
ca Gmez, publicados en artculos, se hallan reunidos en Les ch1J1Jsons y Las
;archas romances respectivamente. Vase, adems, Dmaso Alonso, Cancion-
cillas "de amigo" mozrabes. Primavera temprana de la llrica euroea, RFE,
XXXIII, 1949, pdgs. 297-349; R. Menndez Pidal, Cantos romnicos anda-
lusles (Continuadores de una lrica latina vulgar))) BRAE, XXXI, 1951,
pgs. 187-270 (reimpreso en Espaa, eslab6n entre la Cristiandad y el Islam,
Austral, Madrid, 1956); Leo Spitzer, The Mozarabic Lyric and Theodor Frings'
Theories, CL, IV, 1952, pgs. 1-22 (tra<:lucido en Lingstica e hiitoria literaria,
2. ed., Madrid, 1961); G. E. von Grunebau111, "Lrica romnica" befote the
Arab Conquest, Al-A11, XXI, 1956, pgs. 403-5; y finalmente Francisco Can
tera, La ca11ci6n mor.rabe, Santander, 1957. Para las relaciones de tipo litera
ria que nos presentan las jarchas, vase tambin Margit Frenk Alatorre,
Jaryas mozrabes y estribillos franceses, NRFH, VI, 1952, Plil!s. 281-4; I.M.
Cluzel; Les jar~as et I"'amour courtois">>, CN, XX, 1960, pgs. 233-50; vase,
adems, James T. Monroe, The Muwashshahiit, Collected St11dies in Honour
of Amrico Castro's 80/b Year, Oxford, 1965, p4gs, 335-71; y Vincent Can-
urino, Lyrical Traditions in Andalusfan Muwashshahas, CL, XXI, 1969,
pginas 213-31.
28 LA EDAD MEDIA

tnt'm'ry tnt 'm'ry l;ibyb tnt 'm'ry


'nfrmyrwn wlyws gydl [?] ydwln tn m'ly

Es tan slo mediante la insercin de vocales (cuya omisin


es normal en hebreo y rabe) cuando todas las palabras, si ex-
ceptuamos dos de ellas, nos son claramente reconoscibles como
hispnicas:

Tant' amare, tant' amare,


habib, tant' amare,
enfermiron welyos nidios
e dolen tan male s.

Las cuatro lneas que acabamos de transcribir finalizan un


panegrico dedicado por Yosef el Escriba a dos hermanos su-
yos; ahora bien, supuesto que uno de ellos muri en el 1042
y en cuanto las normas de la poesia hebrea de este tiempo no
permiten dirigir panegricos a difuntos, el poema de Yosef el
Escriba no podra ser posterior al 1042. Si los versos moz-
rabes no son obra del citado autor hebreo, sino un fragmento
popular del que ech mano (probabilidad que es muy vero-
smil, segn veremos), es muy posible que su composicin no
sea posterior en mucho al ao 1000 y aun pudiera ser anterior.
El panegrico al que se encuentra unido el fragmento ro-
mance es una moaxaja ( muwaffal;a), especie de composicin
potica hispano-rabe utilizada asimismo por los poetas he-
breos espaoles (la poesa hebrea, en la Espaa medieval, se
inspir, en efecto, en la tcnica rabe). La moaxaja, en gene-
ral, consta de cinco estrofas, de dos partes cada una; la primera
de ellas tiene rima propia; la segunda parte es comn a todas

5. Nidio!, sanos~, lectura sugerida por Rafael Lapesa de este oscuro tr-
mino. (Los textos de las jarchas, en especial los que han sido conservados
en escritura arbl!JB, ofrecen grandes dlfu:u.ltades -vase el artculo de Richard
Hitchcock, BHS, en prensa-; los que aqilf recogemos constituyen a veces me-
ras tentativas de reconstruccin, discutlbles por otra parte.) Habib, <camante
en rabe, era utilizado asimismo en los poemas amorosos ca~tllanos y hebreos
de esta mi&llla regin. Esta jarcha es la . nm. 18 de Stern, Les cbanJons, y
en el apndice de Garcla Gmez, Las iarcbas.
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD 29

las estrofas y, a veces, tambin encabeza el poema. Su estruc-


tura mtrica tpica podra muy bien ser sta: ( AA)BBBAA
CCCAA DDDAA EEEAA FFFAA.
Las moaxajas estn compuestas en rabe o hebreo clsicos,
a excepcin de los versos de rima comn (AA) que finalizan
el poema y que se conocen con el nombre de jarchas, es-
critos en lengua vulgar, ya sea rabe o romance. Aqu es
donde se hallan, en otras palabras, estas composiciones o frag-
mentos hispnicos, sobre cuya existencia y relevancia llam la
atencin el descubrimiento de Stern. Hay otra forma estr-
fica, mtricamente muy relacionada con la moaxaja, el zjel,
que, aparte de comenzar siempre con versos de rima comn,
comporta una diferencia de tipo lingstico de importancia,
con respecto a aqulla. El zjel hispano-rabe, en efecto, se
nos presenta siempre escrito en rabe vulgar, no clsico, y
nunca lleva jarchas romances, a pesar de que incorpore aisla-
damente palabras del dialecto mozrabe (rasgo este ltimo pe-
culiar del rabe vulgar de la pennsula). Ambas formas poti-
cas, moaxaja y zjel, difieren radicalmente de la qa~ida, la es-
trofa por antonomasia de la poesa rabe. As, mientras sta ad-
mite tan slo versos monorrimos en consonante, no agrupados
en estrofas, el zjel y la moaxaja, de configuracin estr6ca,
segn hemos visto, acogen distintas rimas, sin excluir las aso-
nantes. Ambas modalidades se desarrollaron en Espaa y han
quedado relegadas al fracaso las tentativas por encontrarles,
de modo convincente, raigambre ancestral entre la poesa rabe
fuera de la pennsula. Al contrario, los rasgos que las indivi-
dualizan tan sealadamente frente a la qa~ida son compartidos
por la lrica popular de otras reas de la pennsula y de gran
parte de Europa. Contamos, pues, con una firme base en que
apoyar la creencia de que zjel y moaxaja constituyen un fen-
meno de adopcin por parte del rabe (y a partir de l, por el
hebreo) de una extendida forma potica popular europea.
Esta creencia se encuentra fuertemente avalada por el tes-
timonio de varios historiadores rabes y por el anlisis del
contorno social de la poca. Un tal Muqaddam (o Muhammad)
30 LA EDAD MEDIA

-nos cuentan dos historiadores literarios del siglo xn-, poe-


ta que recoga versos del pueblo y construa sus poemas sobre
ellos, invent la moaxaja hacia el ao 900. Los poetas rabes
(e incluso los hebreos, ms tarde) tomaran as como punto
de partida las jarchas, utilizndolas de base para construir m-
tricamente sus propias moaxajas. Un cierto nmero de jarchas,
por ejemplo, es utilizado por dos poetas diferentes, en versio-
nes con ligeras variantes casi siempre, lo que nos sugiere de
nuevo la idea de prstamo de una tradicin popular. Ambos
autores, en efecto, se hallan en desacuerdo ante el contenido
de una jarcha:
Vay-se meu corez6n de mib,
;Ya Rabb, si me tomard! (Rabb: seor)
Tan mal me dled li-1-habib! (li: para)
Enfermo yed: cund sanard? (yed: es)
(Stern 9; GG ap. 9)

Uno de los poetas hebreos que se sirve de esta jarcha cree que
el ltimo verso se refiere al corazn de la enamorada; el otro,
en cambio, lo supone referido al amante 6
Pertenecen casi todas las jarchas a un gnero de poesa de
amor femenino: expresan el anhelo de una doncella en la ausen-
cia de su amante, el dolor de su part~da o infidelidad, o -me-
nos frecuentemente-- el jbilo ante su presencia. Ninguna de
las moaxajas conservadas, pese a que las emociones expresadas
en las jarchas sean femeninas, constituye un poema amoroso
dirigido a un hombre por una mujer, y pocos de estos poemas
expresan un amor hacia el otro sexo. Se trata, la mayora de
las veces, de panegricos o poemas de otra ndole dirigidos a
un protector, o bien expresan, en algunos casos, un eros homo-
sexual. Viene a ser as la jarcha una especie de smil prolon-

6. Estos dos poetas son Yehuda Halevf (h. 1080-despus de 1145) y


Todros Abulafia (1247-h. 1300). Sus interpretaciones aparecen bastante cla-
ras por los versos que constituyen 111 t:IanSici6n entre la parte principal de la
moaxaja y la jarcha. Pata un enfoque diferente de estn cuesti6n, cf. Dronke,
Mediev(/I Latin, I, pgs. 31-2.
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD 31

gado: el poeta sin la proteccin de su dueo es como una


doncella privada de su amante y, cuando esta analoga logra
establecerse en los versos de transicin de la ltima estrofa,
deja paso a la cancin de la muchacha, autntico clmax emo-
cional de todo el poema. Las transiciones a las jarchas son tos-
cas en los poetas menos hbiles; todos reconocen, en cambio,
que estas canciones constituyen el final apropiado para la
moaxaja.
En contados casos compone el poeta su propia jarcha, ajus-
tndola a la ocasin del poema: constituye, as, una sorpresa
encontrar, al final de una moaxaja de Yehuda Halev escrita
con ocasin de la visita de un superior de las comunidades
judas espaolas, una jarcha tan apropiada como sta:

Des cand meu Cidiello vnid


-tan bona !-bisara!- (biiara: noticias)
como rayo de sol xid (xid: sale)
en Wad al-hayara. (Guadalajara)
(Stern 3; GG ap. 3)

Pero la habitual discrepancia temtica entre moaxaja y jarcha


viene a sugerirnos el hecho de que poetas rabes y hebreos se
apoyan en una tradicin consolidada de la cancin popular. Es
posible, naturalmente, que un poeta hbil compusiese su pro-
pia jarcha, toda vez que se haba generalizado la utilizacin de
poemas o fragmentos populares, pero a duras penas podemos
definir en casos concretos si lo hizo as o no. Ni todava pode-
mos precisar, en resumidas cuentas, en qu grado contribuye-
ron los poetas cultos a la reelaboraci6n de la tradicin popular
galaico-portuguesa de las cantigas de amigo. La dificultad, sin
embargo, carece de importancia en un sentido, puesto que, si
un poeta culto es capaz de componer al modo tradicional,
forma parte l mismo de la tradicin.
Nos hallamos ahora frente al problema de mayor alcance:
qu ha de entenderse por tradicin popular? En un extremo
se alza la opinin de los romnticos del siglo XIX -la lrica
32 LA EDAD MEDIA

y la pica, afirmaban, son un producto del pueblo-, en-


frente, se sita la teora opuesta de que toda la llamada lrica
popular se debe a poetas cultos. La opinin ms probable
-aunque sea imposible la certidumbre-- sostiene que, en un
primer estadio, gente del pueblo, dotada de un talento especial,
compuso canciones lricas y narrativas; surgieron ms tarde
poetas cultos creadores de una poesa ms elaborada y com-
pleja, y poesa culta y poesa popular se influyeron mutuamen-
te, a base de la incorporacin de elementos cultos por la tra-
dicin popular y de la adopcin por parte de los escritores
cultos de tcnicas narrativas y materiales populares (algunos
de los resultados los veremos en el captulo 3 ). Hubo poetas
cultos que fueron simultneamente populares, ya que compu-
sieron canciones que no diferenciamos de las debidas a la tra-
dicin; por otro lado, desde el momento en que una cancin,
sea cual fuere su origen, entr en el acervo popular, fue acep-
tada por ejecutores y auditorio y transmitida al modo tradi-
cional 7
Es precisamente, en la transmisin de estas canciones, no
en su composicin, donde el pueblo juega un destacado papel.
En su Poesa uglaresca y uglares, Menndez Pida! esboz un
vivaz cuadro de los juglares y de sus mtodos de ejecucin,
contribuyendo as al desarrollo de su teora de que la poesa
tradicional vive en variantes y refundiciones. Una de las ms
altas contribuciones de este crtico al estudio de la literatura
medieval se halla en el reemplazo del concepto de poesa po-
pular por el de poesa tradicional. Hemos de tener presente,
con todo, el hecho (que frecuentemente pasa por alto Menn-
dez Pidal) del origen culto de gran parte de la poesa tradicio-
nal y ahora quiz sea el momento ms oportuno para quebrar

7. La realidad, en efecto, es ms compleja de lo que aqu afirmamos, des-


de el momento en que tomamos en cuenta la presencia ininterrumplda y flo-
reciente de una literatura latina en la Europa medieval que precede n so-
lamente a fas literaturas cultas vernculas, sino incluso a la poesa popular
tradicional. Creo, sin embargo, que la hiptesis que ahora sentamos se halla
muy prxima de la realidad medieval hispnica.
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD .3.3
la rigidez. de las categoras (ampliamente aceptadas) que ela-
boraron los medievalistas del siglo pasado: es imposible, en
efecto, trazar lmites rigurosos entre poesa culta y popular,
transmisi6n oral y culta, poesa amorosa sagrada y profana,
vida eclesistica y secular, realidad y ficd6n. Este factor de
complejidad nos saldr al paso por doquier en toda la liteta-
tura medieval.
La consideraci6n del entorno social de las jarchas nos corro-
bora en la opini6n de que las canciones amorosas en lengua
romance precedieron y originaron adems formas tpicas de la
poesa rabe, como la moaxaja y el zjel. Los ejrcitos islmi-
cos invasores llevaron consigo muy pocas mujeres, con el re-
sultado inmediato de que surgieran rpidamente familias mix-
tas de padre rabe y madre hispano-romana. Para los hijos
de tales matrimonios bilinges sera cosa natural considerar el
dialecto romance como lengua familiar y el rabe como el idio-
ma oficial y de la vida comercial. El romance, idioma materno,
sera en tales circunstancias el vehculo de la vida sentimental,
y las canciones de amor femeninas en dicha lengua seran na-
turalmente conocidas y aceptadas en gran parte por la comu-
nidad rabe. Algunos de los trminos tcnicos relativos a las
partes de la moaxaja guardan estrecha relacin en forma o
significado, cuando no en ambos aspectos, con los vocablos
espaoles para las partes de un poema. Incluso Muqaddam ibn
Mu'iifa, proclamado por un escritor rabe como inventor de la
moaxaja, pudo muy bien ser un mozrabe (i. e., de origen cris-
tiano), aunque de habla rabe 8 De ser esto as, es obvio que
las formas tpicas poticas hispano-arbigas (y por consiguien-
te las hispano-hebraicas) tienen su origen en la heterogeneidad
social y lingstica de la comunidad andaluza.
Las jarchas, como hemos visto, constituyen, pues, el cl-
max lrico de las moaxajas que se construyen sobre ellas, e
incluso las tres que hemos citado anteriormente pudieron ha-

8. Brian Dutron, Sorne New Evidencc for thc Romance Origins of thc
Muwashsha~aw, BHS, XLII, 1965, pgs. 7J-81,
34 LA EDAD MEDIA

her sido alguna vez poemas independientes, junto a otras pocas


que muestran autonoma potica completa.
En otros casos, la inconsistencia es tal, que parece lgico
pensar en fragmentos de un poema ms largo.
Que tuelle me ma alma!
Que quita me [? o quiere] ma alma!
(GG 16)
Como si filyolo alyeno,
non ms adormes a meu seno 9
(Stern 7; GG 18)

Esto puede aclararnos por qu Ia estructura de las jarchas pre-


senta a menudo tan acusada semejanza con los estribillos <le
poemas tradicionales de toda la pennsula JO. La moaxaja, como
parece lgico, reproduce la forma de estrofa y glosa, caracte-
rstica de la primitiva cancin amorosa hispnica, y asume con
la jarcha el punto emocional ms alto y poticamente ms in-
tenso 11 Cuanto venimos diciendo nos iluminar la estructura
interna de las jarchas, caracterizada por la ausencia casi total
de localizacin concreta que las enmarque. La mayor parte de
las jarchas no nos muestran una inmediatez tan conmovedora
como en este caso:

Ya corazoni, que queres bon amar!


A liyorar
Jaita-ni oviese welyos de mar! (Laita-ni: Ojal que)
(GG 29)

9. La presente jarcha se encuentra utilizada por tres poetas, uno rabe


y dos hebreos.
10. Cf. Garc!a Gmez, Lar it1rchar, para mayores detalles al respecto.
11. Un problema surgido a r11lz del descubrimiento de las jarchas lo cons
tituye el referente a la prioridad cronolgica entre la moaxaja y el zjel. Coro
pusieron, en efecto, los poetas rabes en su lengua vulgar aluo equivalente a
estas canciones amorosas hispnicas, que perfeccionuon ms tarde para con-
vertirlo en un gneto rabe clsico que, dejando intacta su forma mtrica, il1-
corporase algn fragmento de la canci6n hispnica? O apareci ms bien
primero la moaxaja, siendo posterior Ja extensin del lenguaje populu (an-
tes confinado a las jarchas) al zjel en toda su amplitud? La segunda hip6-
tesis parece ms probable, pero es imposible llegar a una solucin definitiva.
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD 35
Sorprendentemente contienen pocas referencias a casas, vesti-
dos o elementos de escenario natural, y casi todos los objetos
aludidos son smiles o metforas. Abundan, en cambio, refe-
rencias al coraz6n de la amante o a las penas de amor. Uno de
los sensacionales resultados de esta subjetivizacin puede ob-
servarse en el uso que hacen las jaichas de una especie casi
universal de poema amoroso, las canciones en torno a la auro-
ra, con sus dos variedades: el <(alba, en la que los amantes que
han pasado la noche juntos se ven obligados a partir al rom-
per el da, y la alborada, en la que los amantes se encuentran
gozosamente al amanecer, formas que cuentan con representa
dones en muchas lenguas. La alborada abunda en el corpus
cancioneril galaico-portugus, y el castellano nos ofrece ambas
modalidades, pero en las cuatro jarchas con referencia a la
aurora, no se trata de autnticas canciones de este tipo, sino
de poemas en los que la aurora se ha convel'tido metafrica-
mente en el amante 12 Ahora bien, este uso metaf6rico supone
una previa tradicin de alboradas (no de albas, ya que la evo-
cacin temporal es favorable al amor en todos los casos) y
pone de relieve en las jarchas la subordinacin de los elemen-
tos descriptivos externos a la introspeccin.
A causa de su extremo subjetivismo y de su escasez 13, las
jarchas no abarcan todos los tipos de canciones amorosas, ni
la variedad de temas que por doquier nos ofrece la lrica me-
dieval hispnica. Incluyen, no obstante, suficientes tipos y

12. En un caso (Stern, pg. 28; Garca G6mez, pdg, 7) es posible que
exista una genuina situacin de albada. Para las canciones de aurora en ge-
neral vl!Se Bos. A11 enquiry into the theme o/ lovcrs' mee1i11gs and partings 1ri
dawn in poelry, ed. Arthur T. Hntto, La Haya, 1965; el capitulo dedicado e
la pennsula ibrica se debe a S.M. Stern y E.M. Wilson.
13. Se han descubierto unns cincuenta jarchns en las que predominan pa-
labras espaolas; algunas de ellas, con todo, son demasiado fragmentarias pera
estudiarlas fructferamente. La mayor parte de estas piezas contiene vocablos
rabes o hebreos; algunas jnrcbas en ~rabe vulgar incluyen slo pocos tr-
minos en espaol. Esta especie de am~lsama lingstica fue t!pica al parecer
del habla popular andaluza; cabra con todo ir ms lejos, afirmando que la
distincin entre las jarcbas espaolas y las compuestas en rabe vulgnr ca-
cce de fundamento real.
36 LA EDAD MEDIA

asuntos como para no dejarnos en la duda de que (a pesar de


algunos temas peculiares de la sociedad hispano-arbiga, tal
la presencia del raqibe. o guardin) forman parte de idntica
tradicin. Las jarchas que anteriormente hemos examinado
apoyan esta postura. Tres ejemplos nos arrojarn una mayor
claridad sobre el caso. La convivencia de motivos religiosos y
amor sexual, como en
Vnid la Pasea, ay, aun sin elle,
1azr::i:1do [ ? ] meu corazn por elle.
(Stern 5; GG 12)

la encontramos de nuevo en las canciones amorosas de pere-


grino en Galcia y en cierto nmero de villancicos en Castilla
(cf. pg. 49). Esta fusin adopta aqu la forma de la Pascua
como ocasin para una cancin amorosa de primavera, y sta
constituye a su vez una parte continuadora de la tradicin. El
factor sensual, escaso en las jarchas lo mismo que generalmente
en la lrica tradicional, se presenta aqu a menudo como ocurre
en este poemita:
Non me mordas, ya l;iabibi! L:i,
no quera daniyoso!
Al-gilala rajisa. ;Basta! (mi corpio es frgil)
A tato me rifyuso.
(GG 22) 14

El tema ms digno de consideracin de todos es el desvelo


que forma parte de los sufrimientos de la amante:
No se qued ni me quired garire (garire: hablar)
kelma.
No sey con seno maiuto dormire
mamma.
(GG 15) 15

14. En otra versin de esta jarcha (al igual que sta empleada por un
poeta rabe) se lee ft1nqas, toques, en vez de mordas, muerdas.
15. El verso tereero de esta jarcha es sumamente difcil de descifrar.
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD 37

Este asunto se halla, asimismo, en una cantiga de amigo galai-


co-portuguesa y en un villancico de Castilla, de los que otras
versiones son usadas en poemas cultos de los siglos xv y xvr.
Las semejanzas de contenido y forma entre las jarchas y la
poesa amorosa de otras reas peninsulares cabe ampliarlas, en
cierto modo, a las de la poesa amorosa hispnica y de otras
partes de la Europa medieval, e incluso de otros continentes.
Hay, en efecto, dos razones para ello: cualquier grupo de com-
posiciones de amor heterosexual presenta inevitablemente se-
mejanzas con cualquier otro, por la simple coincidencia de unas
mismas emociones bsicas subyacentes; por otra parte, hay
fundamento para creer que la Europa sudoccidental contaba
en la Edad Media con una tradicin de canciones populares
amorosas, nacidas en iguales condiciones sociales y culturales.
En esto, no en la influencia de un grupo de lrica sobre otro,
encuentran explicacin adecuada tan notables paralelismos
como los que se dan entre las jarchas y la lrica popular del
norte de Francia. Se dan influencias directas, naturalmente,
pero en la poesa amorosa culta, no en la tradicin popular.
Y ahora, precisamente, tenemos que volver la atencin hacia
una de estas influencias de la mayor importancia.

4. LRICA GALAICO-PORTUGUESA

Aunque la poesa amorosa pl'ovenzal del siglo XII no puede


ya considerarse como la fuente de la que deriva la restante
lrica romance, su influencia en la poesa amorosa culta de los
restantes pases es fundamental. Es imprescindible, pues, tener-
la en cuenta para la comprensin de la historia de la rica
europea y no olvidar, por ejemplo, que los ms tempranos

En su hipottica reconstruccin Garca Gmez prefiere la lectura de mafoto,


abrasado; sugiere, no obstante, como posible variunte el trmino exulo,
seco. Sobre el tcma vase Bruce W. Wardrnpper, La ms bella nia,
SP, LXIII, 1966, pgs. 66176.
.38 LA EDAD MEDIA

poemas escritos por autores catalanes lo fueron en provenzal


(relaciones de todo tipo, polticas, econmicas, eclesisticas y
lingsticas fueron muy estrechas entre Catalua y Provenza).
Cuando, ms adelante, los poetas catalanes comenzaron a com-
poner en su propia lengua, continuaron por algn tiempo
basndose en modelos provenzales. Hubo, asimismo, en Galicia,
una floracin potica de fondo provenzal, aunque, en el pre-
sente caso, los eslabones con Provenza no eran lo suficiente-
mente fuertes como para impulsar a los poetas locales a es-
cribir en otra lengua.
La afluencia de peregrinos a. Santiago de Compostela fue la
razn fundamental que explica la poderosa impronta proven-
zal en el desarrollo de la rica y peculiar cultura galaica y de
su gozosa expresin literaria. El sepulcro que se reput de
Santiago, descubierto en el siglo IX, pronto lleg a ser el centro
de un culto que tuvo no slo la importancia econmica de
cualquier culto sepulcral en la Edad Media, sino adems gran
relevancia poltica y aun militar. Santiago, santo patrn de
Espaa, lleg a ser un acicate de energas en la Reconquista de
los tenitorios ocupados por los rabes, y el poder de sus
obispos creci hasta tal punto que sus pretensiones por elevar
su sede a arzobispado se vieron cumplidas poco antes de la
primera floracin de la lrica galaica. La ruta de Santiago, par-
tiendo del sur de Francia, cruzaba los Pirineos a travs de
Navarra, Castilla y Len, antes de entrar en Galicia. No todo:\.
los peregrinos (incluidos los poetas y juglares que a ellos se
sumaban) eran franceses o provenzales, aunque s muchos y
a este hecho, junto con el del origen del punto de partida de
la ruta y de los establecimientos comerciales en ciudades al
paso, se le debe la denominacin de camino francs con que
se la conoce todava.
La lrica profana galaico-portuguesa (hay tambin compo-
siciones religiosas) puede dividirse en tres categoras. Dos de
ellas -las cantigas de amor y d'escarnho- son de evidente
inspiracin provenzal, mientras que la tercera -las cantigas
de amigo- es deudora, en algo, a la tcnka occitana. Esta
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD 39

divisin se basa en un tratado de retrica contenido en uno


de los tres grandes cancioneiros, antologas que nos han legado
las composiciones. Por sernos conocida exclusivamente la obra
de los poetas galaico-portugueses (si exceptuamos la produccin
de Martin Codax y las composiciones religiosas de Alfonso X),
por medio de los cancioneiros, comenzaremos por considerar
estos vehculos de transmisin literaria.
El poeta ms antiguo, que sepamos, es Joao Soares de
Paiva (nacido en 1141), y el ltimo que nos consta como
autntico poeta galaico-portugus es Pedro, conde de Barce-
los (m. 1354). Los cancioneiros, no obstante, datan del si-
glo xv, tras un largo lapso temporal que nos enfrenta con
ciertas sospechas sobre la fiabilidad de los textos transmitidos.
Hipotticas colecciones de la obra de poetas aislados pudieron
ser, verosmilmente, el punto de origen para colecciones ms
amplias elaboradas en la corte castellana de Alfonso X, pues
los tres manuscritos de cancioneiros hoy existentes derivan, en
ltimo trmino, de las compilaciones alfonses. Nos hallamos,
pues, a una considerable distancia de las primitivas colecciones
individuales (nicas en poseer alguna autenticidad), pero que,
salvo una, permanecen hoy por hoy perdidas, adems de lo
cual, algn material que hasta ahora pasaba por autntico
puede considerarse como interpolaci6n del siglo xv. As, por
ejemplo, sucede con la estrofa:

Na serra de Sintra
a par desta terra,
vi urna serrana
que hraamava guerra,

que se haba aceptado por muestra nica de la poesa de serra-


nas (rudas montaesas) anterior al Libro de Buen Amor del
siglo XIV, y por tanto era una iluminadora referencia sobre la
tradici6n peninsular de tales poemas. Hoy, en cambio, nos
parece que data del siglo xv tan slo, y que sufri el influjo de
40 LA EDAD MEDIA

las serranillas del Libro de Buen Amor (cf. ms adefante,


pginas 196-197) 16
El nico manuscrito que poseemos dedicado por entero a
un solo poeta (nos referimos al cdice de poemas de Martin
Codax) ofrece gran inters (aparte de su condicin de nico
superviviente) por contener no slo los textos del poeta vigus,
sino tambin su msica, informndonos as acerca del modo
en que eran ejecutados los poemas de amor t;nedievales en
Galicia. En los tres cancioneiros que han llegado hasta nosotros
hay en cada uno un rasgo que llama poderosamente la atencin:
el Cancioneiro de A;uda encierra miniaturas de los poetas (cuya
autenticidad, sin embargo, hay que poner en duda); el Can-
cioneiro Colocci-Brancuti (perteneciente en la. actualidad a la
Biblioteca Nacional de Lisboa, por donde se conoce tambin con
el nombre de Cancioneiro da Biblioteca Nacional) contiene un
tratado terico, al que ya hemos aludido; el Cancioneiro da
Vaticana, por ltimo, cautiva la sensibilidad moderna por su
rico acervo de las semi-tradicionales cantigas de amigo.
Esta ltima clase de composiciones expresan el amor feme-
nino; las cantigas de amor, a su vez, las emociones del amante.
La diferencia entre ambas, desde el punto de vista tcnico, se-
ala el aludido tratado de Colocci-Brancuti, consiste en que
slo la mujer habla, o lo hace la primera, en las cantigas de
amigo; en las cantigas de amor, en cambio, el hombre figura
como nico o primer personaje. Esta divisi6n, naturalmente ar-
bitraria, puede, en algunos casos, conducirnos a error: un
poema, por ejemplo, cuyo ncleo sea la expresin del amor fe-
menino al estilo tradicional puede iniciarse con expresiones en
boca del amante, y, a la inversa, cuando se expresa la actitud
cortesana de la poesa amorosa masculina, la pieza puede estar,
toda ella, en labios de una mujer, portavoz en este caso de los

16. Giuscppc Tavani, Poesla del uecento nella penlso/a iberica. Problemi
della lrica ga/ego-portoghese, Officina Romanic:a, 12, Roma, 1969 Luciana
Stegagno Picchio, (IPer una storia della serrana peninsulare: la serrana di
Sintra~, CN, XXVI, 1966, pgs, I0.5-28; O Ca11cio11eiro de Marti11 Codax, ed.
C. F. de Cunha, Ro de Janeiro, 1956.
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD 41

sentimientos de un hombre. La existencia de reas fronterizas


entre ambas clases es inevitable, pero la gran mayora de poe-
mas entran en una de las dos categoras, y no se da aqu una
suerte de continuidad que imposibilite los intentos de clasi-
ficacin literaria, como ocurre en otros casos 17
Las cantigas de amor son, en un sentido amplio, composi-
ciones de amor corts. El trmino, con todo, es discutible, dada
la reaccin violenta contra las primeras tentativas de su de-
finicin. Los poemas trovadorescos provenzales de.finen un
complejo de actitudes, pero todas ellas tienen lo suficiente en
comn como para vertebrarse en un conjunto de rasgos bien
definidos. Al tiempo de coleccionarse ms tarde estos poemas
en antologas, se les incorporaron biografas de los autores
que, sin embargo, no se elaboraron sobre la evidencia de los
hechos externos, sino que ms bien se crearon a base de la
informacin colegida de los poemas mismos. Este proceso trajo
aparejados extraos efectos, a la vez, sobre lo que se narraba
de la vida de los poetas (la historia de la pasin amorosa del
conocido Jaufr Rudel hacia la condesa de Trpoli y su viaje
fatal por mar, por ejemplo) y sobre la impresin dada acerca
de fas actitudes amorosas de los poetas. Una tercera etapa en
la formulacin del concepto provenzal del amor viene consti-
tuida por Andreas Capellanus en su tratado De amore (o De
arte honeste amandi), de .fines del siglo xrr, obra que, escrita
en el norte de Francia, quiso ser un manual de amor corts,
con un apartado final en que se censuraba al amor como lo-
cura pecaminosa. Aunque el autor se apoya en escritos proven-
zales, da entrada a sus puntos de vista personales, e insiste, en
particular, en que el matrimonio no puede ser el objetivo del
amante cortesano: crea as la distincin entre el amor purus
(amor no consumado, aunque cualquier grado de intimidad
fsica que no llegue al trato sexual es no slo permisible, sino

17. W. J. Entwistle, From Cantigas de amigo to Cantigas de amor,


RLC, XVIII, 1938, p:gs. 137-52; M. Rodrigues Lapa, Lb;oes. Para un enfoque
opuesto de la cuestin vase C. P. Basley, Cantigas de amigo and Cantigas de
11mor, BHS, XLIII, 1966, pgs. 241-52.
42 LA EDAD MEDIA

aconsejable incluso) y el amor mixtus (el amor purus cuando


lleva a la cpula). S, desde un primer momento, se intenta la
consumacin y llega a realizarse, el amor verdadero, afirma
Andreas, se halla ausente 18
El tratado De amore de Andreas Capellanus no traza ob-
viamente un cuadro autntico de las actitudes amorosas de Jos
trovadores provenzales; las interpretaciones del amor corts
basadas en dicho libro han cedido ante la necesidad de volver
a los trovadores mismos como base ms segura. En concomi-
tancia con este fenmeno, se ha producido el descubrimiento
de factores cortesanos en poemas, remotos en tiempo, espacio
y contorno social 19 , Quedmonos, sin embargo, con dos suge-
rencias. Aunque, en primer trmino, se hallen rasgos aislados
de amor corts en muchas literatu~as, no los encontramos reu-
nidos de consuno hasta que llegamos a la literatura proven-
zal del siglo xu, y es a partir de entonces cuando aparecen
todos ellos reunidos en muchas obras cuyos autores posean
clara conciencia de hallarse inmersos en una tradicin que po-
demos llamar cortesana. Aunque la concepcin del amor, por
ltimo, que nos ofrece Andreas Capellanus difiera de la de los
trovadores, su tratado De amore nos es til, no obstante, por-
que se ley y tradujo por ms de tres siglos y su in.fluencia en
la literatura medieval tarda, en Espaa como en otras partes,
es considerable 20
18. De amare librJ tres (con traduccin fragmentarla al cataln medieval),
ed. Amadeu Pages, Castcll6 de la Plana, 19.30; y la edicin inglesa en traduc-
cin de J. J. Parcy: The Art o/ Courtl1 Loue, Nueva York, 1941.
19. Para la interpretacin anterior vase C. S. Lewis, Tbe Allegary of Lave,
Oxford, 1936; asf como A. J. Denomy, The Heres:y of Courtl1 I.Ove, Nueva
York, 1947. Esta interpretacin es rebatida por Dronke en su Medieval 1Ati11,
1, y por Mosh6 Lazar, Amaur courlair el lin'amars tns la littlrl!lture du Xll
slecle, Parls, 1964. Otros estudios de importancia al respecto son los siguien-
tes: D. R. Sutherland, The Lan1111age of the Troubadours and thc Problem
of Orlglns, FS, X, 1956, p4gs. 199-215; Maurlce Valency, 111 Prae of Love.
An intraduction ta tbe love-poelry of tbe Renaissance, Nueva York, 1958;
Kenelm Poster, Caurtly LotJe and Christianity, Aquinas Paper, 39, Lon-
dres, 1963; y, por ltimo, The Mel!lni11g af Courtly LatJe, ed. F. X. Newman,
Albany, N. Y., 1968.
20. A. D. Deyermond, The Text-Book Mishendlcd: Andreas Capellanus
end the openine scene of La Celestina,,., N, XLV, 1961, p'gs, 21821.
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD 43

El anlisis de las obras medievales hispnicas nos revela


varios rasgos salientes del amor corts. En primer lugar, el
amor es, naturalmente, corts, exigiendo cierto grado de no~
bleza, en el hombre y la mujer, en linaje y en conducta; el
amante posee un complejo de cualidades admirables, o, al me-
nos, piensa que tiene que poseerlas. La fuerza del amor, en
segundo lugar, no slo presenta a la amada como admirable
sino que engendra a su vez virtud en el amante. Como tercer
rasgo, sealaremos que aun cuando no se excluya el matrimonio,
no se alude frecuentemente a l, sin que esto quiera significar
que el amor es siempre adltero. De otra parte, el objetivo del
amante va encaminado, con frecuencia, a lograr el trato sexual
dentro o fuera del matrimonio. El amor corts (quinto distin-
tivo) es un amor frustrado, sea por la imposibilidad de la
consumacin (lo que ocurre, con llamativa frecuencia, por la in-
fluencia del libro de Andreas Capellanus tal vez; si bien la pres-
cripcin de la intimidad fsica que llega casi al punto del trato,
encuentra poco apoyo en la literatura hispnica), sea porque el
desastre sigue inmediatamente a la consumacin. En sexto lugar,
el amor corts es trgico y no cmico, a causa de ese sino fatal
y tambin de las teoras mdicas en boga 21 , aunque, huelga de-
cirlo, abunde el tratamiento cmico de asuntos sexuales en la
literatura medieval espaola. Se da con frecuencia (sptima de
las caractersticas sealadas) una transposicin al amor sexual
de las emociones y de la imaginera religiosa. Como octavo
rasgo, el amante reconoce, muy sinceramente, su inferioridad
con respecto a su dama, al margen de que sea objetivamente
inferior. La pasin del amante puede ser plenamente corres-
pondida por su dama: la belle dame sans merci se da, en efec-
to, en la literatura medieval, pero con relativa escasez. Por
ltimo, los amantes tratan, por lo general, de encubrir el se-
creto de su amor 22 Cuando demos en una obra medieval his-

21. J. Livingston Lowes, The Lovercs Malalye of Heteos, MP, XI,


1913-1914, pgs. 491-546; La comedia Tbebaida en edicin de G. D. Trotter y
Keith Whinnom, Tamesis, Londtes, 1%9, pg. XXXVI.
22. Varias tentativas, ninguna con xito, sin embargo, se han hecho de
44 LA EDAD MEDIA

pnica con todos o la mayora de estos rasgos sealados, pode-


mos caracterizarla sin error corno cortesana. Si proyectamos
estos rasgos, por ejemplo, sobre las cantigas de amor, se nos
presentan como poemas de esta ndole.
Pero con ellas no estamos tampoco frente a meras rplicas
de canciones de amor provenzales. Los poetas galaicos, a pe-
sar de echar mano, en lo sustancial, de las mismas formas
mtricas de los trovadores provenzales, dan menos importan-
cia al virtuosismo tcnico y a la complejidad formal; es ms,
componen a veces cantigas de amor contaminadas por la fr-
mula paralelstica de las cantigas de amigo, y, en su aspecto
formal, estos poemas constituyen versiones simplificadas de
sus paradigmas provenzales. Su contenido, en cambio, es mu-
cho ms abstracto que d de sus modelos, con descripciones
ms exiguas de la dama, y con una sensualidad mucho ms
escasa. Por el contrario, la actitud cortesana fundamental per-
manece en ellos 23 Una bella y tpica muestra de esto la cons-
tituye un poema del rey Dions:

Senhor, que de grad'oj' eu querra,


se a Deus e a vos prouguesse,
que hu vos estades estevesse
con vosqu'e por esto me terria
por tan ben andante
que por rey, nen iffante
des ali adiante
non me cambharia [ ... ] 24

explicar los orgeoes del amor cons. Los ru11os que lo definen son, en
efecto, de variada procedencia las circunstancias, empero, que de modo particu-
lar concurren en la Provenza del siglo xn, favorecieron, segn parece, su fu
sin.
23. C. P. Bagley, <<Courtly LoveSongs In Galicia and Provencc, FMLS,
II. 1966, pgs. 74.ss.
24. Cf. el texto completo con traducci6n en Bernrdez, Florilegio, nm. 5.
Senhor significa en esta etapa de la lengua seora o seor; no podemos,
con todo, descartar la in6uencia provenzal n este respecto, en donde se utili-
zaba midons, mi seor~, refirindose a la dama cortesana.
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD 45

Don Dionfs (1261-1325), el poeta ms fecundo y quiz el me-


jor de los galaico-portugueses, trabaj en las tres categoras de
la Urica profana sealadas y fue asimismo un mecenas de poe-
tas, convirtiendo su corte en un ncleo literario de impor-
tancia.
Es muy posible que, an hoy, no hayamos logrado la com-
prensin total de las cantigas de amor. Al margen de la dis-
cusin aislada de ciertos vocablos, carecemos todava de un
estudio sistemtico de su vocabulario. Se ha indicado, para
dar un solo ejemplo, que fazer bem (literalmente hacer bien
a alguien) implica ciertas veces posesin sexual; en otras, sin
embargo, tal acepcin es improbable y la crtica no est d<'
acuerdo an por lo que toca al alcance de su significado 25
Anlogo problema afecta al trmino falar, hablar: hay casos
en las cantigas de amigo y en las cantigas de amor, en cuyo
contexto cobra obviamente valor de eufemismo, pero en otras
ocasiones, con no menos claridad, aparece como totalmente
mocuo.
Poco tienen en comn con las otras formas de lrica his-
pnica sometidas a examen en el presente captulo las cantigas
de amor y las satricas cantigas d' escarnho e de maldizer. Sus
relaciones tienden, ms bien, hacia la lrica cortesana del si-
glo xv en Castilla (que oportunamente veremos en el captu-
lo 7). No podemos, empero, desgajarlos de la historia de las
primitivas formas lricas peninsulares, y es mejor, por consi-
guiente, completar el panorama con el anlisis de los poemas
satricos. Las cantigas d' escarnho e de maldizer, al igual que las
cantigas de amor, se apoyan, a todas luces, en la tradicin del
sirvents provenzal. Se trata de invectivas procaces elaboradas
ingeniosa y cmicamente, y se hallan dirigidas, en su forma
tpica, contra una vctima a la que se nombra. Un mismo poe-
ta, como en Provenza, alternaba con frecuencia poemas de
amor idealizado y stira procaz. El rey Alfonso X de Castilla,

25. A. J. Sarsiva, Hislrfo da cultura tm Portugal, I, Lisboa, 1950,


p:!gs. 279356; Segismundo Spina, Do form4lismo erttico trovadoresco, S:iC1
Paulo, 1966, p~gs. 17685.
46 LA EDAD MEDIA

autor de las devotas Cantigas de Santa Maria, compuso, a su


vez, poemas profanos, de los que slo se conservan unas pocas
cantigas d'escarnho, que muestran una obscenidad tan acusada
como la de cualquier otro poeta. No es necesario suponer fal-
ta de sinceridad en los poemas de amor o religiosos de estos
escritores: escriben dentro de varias convenciones, y sin duda
siguen impulsos distintos en varios momentos. Tampoco que-
da relegada una prctica de tal ndole al siglo XIII galaico-
portugus: Diego de San Pedro, por ejemplo, a finales del si-
glo xv, cultiv Ja modalidad artificial del amor cortesano idea-
lizado y compuso un largo poema sobre la crucifixin y otro
ms breve, tan obsceno, que un editor contemporneo hubo
de suprimirlo 26
Las cantigas d' escarnho utilizan idnticas formas mtricas
que las cantigas de amor y en unos pocos casos se da un en-
samblaje de contenido entre los dos tipos de poemas. Pueden
hallarse, en efecto, elementos satricos en algunas cantigas de
amor, mientras que poqusimos encontramos, s hay alguno, en
las cantigas de amigo n.
Muchas son las cantigas de amigo compuestas en el mismo
gnero de versificacin que las cantigas de amor y d'escarnho,
es decir, en estrofas de cuatro o ms versos con estrbllo al
final de cada estrofa. Muchas, a su vez, utilizan otra forma
completamente distinta, como es el caso de un poema del si-
glo XIII compuesto por Meendinho:
26. Cf. al respecto Whinnom, Spanish Litcrary H/stor/ograpby, pg. 19.
Seria err6neo sacar conclusiones de ello en torno a la idiosincrasia hispnka
(ni siquiera europea) de la Edad Media de estos hechos. Para citar tan s6lo
un caso extrado de la esfera del puritanismo victoriano, W. S. Gilbert com-
puso una pera c6mica obscena que an no ha logrado ver la luz; cf. N. St.
John Stevas, Obscenity and the Law, Londres, 1956, pg. 189, nota.
27. Frank R. Holliday, The Frontiers of Love and Satire in the Gali-
cian-Potluguese Mediacval Lyric, BHS, XXXIX, 1962, pgs. 34-42; y, del
mismo autor, Ex:traneous Elements in the Cantiga de amigm>, RFL, 3. se-
rie, VIII, 1964, pgs. 151-60 F. Rico, tra lectura de la Cantiga de Garvaia,
Studia ... Lapesa, I, Madrid, 1972, pgs. 443-453. Acerca de una posible huella
sa1tica en uno cantiga de amigo, vase Brian Dutton, Lelia doma, cdoy lelia
doura, an Arabic Refrain in a Thirteenth-Century Galician Pocm?>>, BHS, XLI,
1964, pgs. 1-9.
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD 47

Scdia-m'cu na ermida de San Simion


e cercaron-mi as ondas, que grandes son:
eu atendend'o meu amigo.

Estando na ermida ant'o altar,


e cercaron-mi as ondas grandes do mar:
eu atendend'o meu amigo.

E cercaron-mi as ondas, que grandes son,


non ei i barqueiro, nen remador:
eu atendend'o meu amigo.

E cercaron-mi as ondas do alto mar,


non ei i barqueiro, nen sei remar:
eu atendend'o meu amigo.

Non ei i barqueiro, nen remador,


morrerei fremosa non mar maior:
eu atendend'o meu amigo.

Non ei i barqueiro, nen sei remar,


morrerei frernosa no alto mar:
eu atendend'o meu amigo.

La configuracin mtrica, aqu, viene caracterizada por dos ras


gos distintivos. Los versos, primero, estn agrupados en pares,
relacionndose en doble asonancia que se repite a lo largo del
poema (l., 3.'' y 5. pares son rimas asonantes en o, los dems
en a), mientras que la glosa tiene distinta asonancia. La com
posicin se ajusta, pues, al esquema AAC, BBC, AAC ... ; el
segundo pareado repite el contenido del primero, con las esca-
sas variantes surgidas por la nueva asonancia, al igual que el
cuarto reitera el del tercero. El conocido procedimiento de
leixa-pren (deja y toma), en segundo trmino, garantiza la cohe-
sin en el contenido del poema. As, el primer verso de los
dos primeros pareados es reemplazado por el segundo en los dos
que siguen, e igualmente en lo sucesivo. Cada par de versos,
as, se compone a base de uno anterior y otro nuevo. El asunto
48 LA EDAD MEDIA

del poema avanza, de este modo, sin riesgo de quebrarse ni


un instante.
Gracias a este procedimiento de asonancia alternante con
la frmula del leixa-pren, el poema est dotado de una expre-
siva estructura paralelstica 28 Es posible, naturalmente, el pa-
ralelismo con asonancia alterna y sin leixa-pren; un nmero
no despreciable de cantigas de amigo prescinden absolutamente
del paralelismo (ya lo hemos advertido). Con todo, sta es la
forma tpica y un indicio, el ms claro sin duda, del origen
popular de las cantigas de amigo. Los poemas de esta clase
que nos quedan son todos creacin o reelaboraciones de poetas
cultos; as que, a veces, detectamos modicaciones de forma
con intenciones artsticas. El rey Dions, por ejemplo, rompe
en cierto momento el esquema de leixa-pren para diferenciar
as la respuesta a las cuestiones de la amante:

Ai flores, ai flores do verde pino,


se sabedes novas do meu amigo?
ai Deus, e u ?

Ai flores, ai flores do verde ramo,


se sabedes novas do meu amado?
ai Deus, e u ?

Se sahedes novas do meu amigo,


aquel que mentiu do que ps comigo?
a Deus, e u ?

Se sabedes novas do meu amado,


aquel que mentu do que mi jurado?
ai Deus, e u ?

Vs me preguntades polo voss'amigo?


E eu ben vos digo que san'e vivo;
ai Deus, e u ?

28. Dorothy M. Atkinson, Parallelism in the Medieval Portuguese Lyrk,


MLR, L, 1955, pgs. 281-7; y adems, Potica :>' realidad de Asensio.
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD 49
Vs me preguntades polo voss'amadoi>
E eu ben vos digo que viv'e sano
ai Deus, e u ?

E eu ben vos digo que san'e vivo,


e ser vosc'ant'o prazo saido;
ai Deus, e u ?

E eu ben vos digo que viv'e sano,


e ser vosc'ant'o prazo passado;
ai Deus, e u ?

Los crticos han reagrupado las cantigas de amigo en varios


conjuntos subcategoriales. Uno de ellos es el tipificado por el
poema de Meendinho (cf. anteriormente, pg. 47): se lo conoce
con el nombre de cantigas de romaria, o canciones de peregrino;
en ellas, la peregrinacin de la joven a un santuario local es
mero pretexto para el encuentro con su amante con resultado
alternativamente feliz o desdichado: en la vieta de Meendinho,
la muchacha est sola y aterrorizada frente a las olas bravas,
escenario real sembrado de peligros fsicos, y smbolo, a Ja vez,
de la pasin incontrolable. Las cantigas de romaria pueden
apuntar una tradicin pagana de un ritual de fecundidad, rela-
cionada con las peregrinaciones. As, en un poema de Pedro
Viviaez, la romera es para las madres ocasin de culto; las
hijas, en cambio, encuentran en ella una invitacin a la danza
ante sus amantes:

Pois nossas madres vam a San Simon


de Val de Prados candeas queimar,
ns, as meninhas, punhemos d'andar
con nossas madres, e elas enton
queimen candeas por ns e por si
e n6s, meninhas, bailaremos i.

Nossos amigos todos I iram


por nos veer e andaremos n6s
bailand'ant'eles, fremosas, en cs,
50 LA EDAD MEDIA

e nossas madres, pois que al van,


queimen candeas por ns e por si
e ns, meninhas, bailaremos i.

Nossos amigos iran por cousir


como bailamos e poden veer
bailar m~as de [mu] bon parecer,
e nossas madres, pois l queren ir,
queimen candess por n6s e por si
e ns, meninhas, bailaremos i.

Fue, de hecho, en la realidad social del momento donde los


poetas encontraron Ja base sobre la que romeras y amor se
asociaban, y es evidente que este clima envolva a Europa y no
s61o a Galica: existen documentos de la poca que formulan
prohibiciones a monjas de ir a las peregrinaciones, pues su.
reputacin, en efecto, poda ser mancillada.
Los intereses martimos de Galicia y Portugal hallaron eco
apropiado en las barcarolas, mezcla de canciones de mar y de
amor, algunas de cuyos mejores logros debemos a Joan Zorro.
Pero, un poema de esta clase puede pertenecer a ms de. una
subcateg@ra: as sucede con la cantiga de romaria de Meen-
dinho, que posee igualmente rasgos de barcarola. La asociacin
de la danza y del amor, conocida de casi todas las culturas, en~
gendr6, por otra parte, las canciones de danza o bailadas. Las
dos principales formas mtricas de la cancin tradicional de
amor -tenemos slidos fundamentos en que apoyarnos- de-
rivan de la danza, segn veremos; las bailadas, empero, hacen
de 1a danza su propio tema. Tambin en ellas es posible en-
contrar conexiones con otros tipos de cantigas de amigo: el
poema de Pedro Viviaez, por ejemplo, combina por igual baila-
da y cantiga de romaria.
La alborada, o poema del encuentro de amantes al amane-
cer, no cuenta muchas representaciones en la poesa galaico-
portuguesa. Una de ellas, sin embargo, constituye una nica
y delicada contribucin al gnero:
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD 51
Levad', amigo, que dormides as manhaas frias;
todalas aves do mundo d'amor di:zian;
leda m'and'eu.

Levad', amigo, que dormide'-las frias manhias;


todalas aves do mundo d'amor cantavan;
leda m'and'eu.

Todalas aves do mundo d'amor dizian;


do meu amor e do voss'en ment'avian;
leda m'and'eu.

Todalas aves do mundo d'amor cantavan;


do meu amor e do voss'i enmentavan;
leda m'and'eu.

Do meu amor e do voss'en ment'avian;


vs lhi tolhestes os ramos en que siian;
leda m'and'eu.

Do meu amor e do voss'i enmentavan;


vs Ihi tolhestes os ramos en que pousavan;
leda m'and'eu.

Vos lhi tolhestes os ramos en que siian


e Ihis secastes as fontes en que bevian;
leda m'and'eu.

Vos lhi tolhestes os ramos en que pousJvan


e Ibis secastes as fontes u se banhavan;
leda m'and'eu.

En este poema del siglo xm, Nuno Fernandes Torneo! se sirve


convencionahnente de la alborada para mostrarnos a la joven
en el abandono de su amante, quien ha destruido el paisaje
simblico del amor (hace desaparecer las aves que cantaban
y seca los manantiales de las aguas fecundas); la exclamacin
de felicidad del estribillo viene a ser, por ello, una irona 29

29. Tavani, Poesa del d11ecenlo, pgs, 26574.


52 LA EDAD MEDIA

Una subcategora de estos poemas, la pastorela, podra in-


cluirse con rigor entre las cantigas de amor, pues un hombre
es el principal interlocutor en la mayor parte de estas piezas;
pero parece cierto que los mismos poetas la consideraban como
un tipo de cantiga de amigo. Mientras las pastorelas presentan
en la mayor parte de Europa el intento de seduccin de una
pastora por un caballero, las galaico-portuguesas se sirven, en
cambio, del encuentro principalmente como pretexto para una
cancin de la pastora en torno a su amor.

O oj'eu a pastor cantar,


du cavalgava per a ribeira,
e a pastor estava i senlheira,
e ascondi-me pola ascuitar
e dizia mui bem este cantar:
So lo ramo verde frolido
voclas fazen a meu amigo
e choran olhos d'amor [ ... )
{Airas Nunes; V 454/CB 869)

Otras cantigas de amigo no se ajustan, en especial, a nin-


guno de los epgrafes expuestos, pero es posible clasificarlas
de otro modo. Los poemas con un encuadramiento rural (repre-
sentados por Ai flores ... del rey Dions) poseen generalmente
un contenido sencillo, con un bosquejo de la actitud de la don-
cella finalmente desledo; la estructura paralelstica es la ms
frecuente en tales poemas. Entre ellos destacan los debidos
a Pero Meogo, en los que hacen su aparicin ciervos o ciervas
junto a una fuente o ro; as por ejemplo:

-Digades, filha, ma filha velida:


porque tardastes na fontana fria?
os amores ei.
Digades, filha, ma filha lou~ana:
porque tardastes na fria fontana?
os amores ei.
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD 53

-Tardei, mia madre, na fontana fria,


cervos do monte a augua volvian:
os amores ei.

Tardei, mia madre, na fria fontana,


cervos do monte volvian a augua:
os amores ei.

-Mentir, mia filha, mentir por amigo;


nunca vi cervo que volvess'o ria:
os amores ei.

Mentir, ma filha, mentir por amado;


nunca vi cervo que volvess'o alto:
os amores ei.
, (V 797 /CB 1.192)

La conexi6n de estos poemas con motivos folkl6ricos es in-


equvoca, y los ciervos, adems, tienen un valor simblico, pro-
bablemente ritual (un obispo de Barcelona, por ejemplo, en el
siglo IV, conden ritos populares que incluan una danza de
ciervo, prohibiendo a sus fieles cervulum /acere). Seda teme-
rario en extremo sugerir que todos los rasgos del paisaje en
las cantigas Je amigo derivan de ritos, pero es cierto que en
estos poemas el paisaje no es descrito por s mismo, sino que
cobra relevancia en conexin con el tema del amor, y que, final-
mente, todos sus trazos poseen un giro simb6lico 30
Las cantigas de amigo con escenario urbano tienen general-
mente un contenido ms complicado y ms detalles sicol-
gicos; frecuentemente ofrecen una relaci6n triangular, la mayo-
ra de las veces entre la doncella, su amante y su madre, y la
estructura paraleHstica es menos frecuente en ellas. Un grado

30. Asensio, Potica :Y realidad; Hatta, Eos, p~gs. 771-819; Reckert, L:Yra
Mnima. Para una confrantaci6n con las artes visuales d. Kenneth Clark,
Landscape into Arl, Landres, 1949 [trad. esp., El arte del paisaje, Barcdona,
1971]. O Cancior.eiro de Pero Meogo, ed. X.L. Mndez Ferrln, Viga, 1966.
Me fundo tambin aqu en un estudio de prxima aparici6n de Jane Haw-
ktn::;.
54 LA EDAD MEDIA

mayor de complejidad lo tenemos an en poemas que nos pre-


sentan el amor cortesano visto desde el ngulo de Ja mujer.
No hemos de forjarnos, sin embargo, un concepto demasiado
restringido a este respecto: awique la situacin bsica de la
alborada de Nuno Fernandes Torneo! es bastante simple, el
uso que de eUa hace el poeta est muy lejos de serlo.
Los poetas que compusieron en galaico-portugus eran de
toda condicin social: Meendinho (y pocos ms) era ogral
(juglar); Airas Nunes, clrigo; Pai Gomes Charinho, gran
almirante de Castilla; reyes, por ltimo, fueron dos de sus
ms fecundos cultivadores, Dions de Portugal y Alfonso X
de CastilJa (para los poemas religiosos de ste, vase ms ade-
lante, pg. 167). De muchos de los poetas, incluidos algunos
de los mejores, carecemos de detalles biogrficos, aunque poda-
mos afirmar que no todos eran oriundos del rea peninsular
occidental: se encuentran entre ellos castellanos y andaluces,
tanto como gallegos y port\]gueses, pues entre los europeos
cultos de la Edad Media el gnero literario, ms que la nacio-
nalidad del autor, determinaba a menudo la lengua utilizada 31
Del uso, ampliamente aceptado, del galaico-portugus para la
lrica culta tenemos testimonio, en pleno siglo xv, en el caste-
llano marqus de SantiJlana: que non ha mucho tienpo qua-
lesquier dezidores e trobadores destas partes, agora fuessen
castellanos, andaluzes o de la Estremadura, todas sus obras
conponfan en lengua gallega o portuguesa. Uno de los poemas
del propio Santillana se halla, en efecto, compuesto en esta
lengua. Hasta 1400 no descubrimos el uso regular del caste-
llano en tal gnero de poesa, aunque hay casos aislados, claro
est, de lrica culta en este idioma en el siglo XIV (los del Libro
de Buen Amor son los ms notables). Por ese mismo tiempo,

JI. H. J. Chaytor, From Scripl to Prinl, cap. 3. Para las razones de lo


utilizacin del galaico-portugus por los poetas castelhnos puede consultuse
La realidad, de Amrico Casero cf. tlllllbin Rafael Lapesa, De la Bdad Me-
dia a nuestros das. Estudios de historia literaria, BRH, Madrid, 1967, pgs. 48
52, y Tavanl, Poesla del duecenlo, pgs. 9-76.
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD 55

comenzaban a fijarse por escrito los villancicos, expresin de la


lrica popular de Castilla.

5. Los VILLANCICOS

hn su mayora, los villancicos no hacen su aparicin en


manuscritos u obras impresas hasta el siglo XVI, aunque sean,
con certeza, mucho ms antiguos de lo que esta tarda fecha
pudiera sugerirnos. Nos han sido transmitidos en cantidad
mayor que las cantigas de amigo (y no digamos ya que las
jarchas) y despliegan a nuestra vista una mayor variedad. El
villancico fue hasta comienzos del siglo xvn, en que es reem-
plazado por la seguidilla, una de las formas predominantes de
la lrica castellana 32, y no es fcil percibir las diferencias entre
los primeros consignados en el siglo xv y los que aparecen
por primera vez en el XVI. El villancico, como los romances,
pertenece por igual a la historia literaria medieval y a la del
Siglo de Oro.
Consta el villancico de dos partes: el estribillo -dos, ttes
o cuatro versos iniciales- que se repite al final de cada estrofa,
y la glosa, estrofas que desarrollan el tema propuesto por el
estribillo. La mayora de las glosas conservadas son cultas, pero
han llegado hasta nosotros unas pocas populares ll. Al igual
que suceda en las jarchas, poetas cultos pudieron componer
estribillos al estilo tradicional.
Los villancicos son poemas amorosos en que el interlocutor
es una doncella, si bien, en un estadio de la tradicin ms tardo
y complejo, su asunto puede estar constituido por el amor de
un hombre:

32. V~ Margit Frenk Alatorrc, LlriCil hispnica, e Historia ele una


forma potica populan>, Actas del III Congreso Internacional de Hispani~tas,
Mxico, 1970, pdgs. 371-7.
33. Margit Frenk Alatorte, (1Glosas de tipo popular en la antigua lrica,
NRFH, XII, 1958, pgs. 301-34.
56 LA EDAD MEDIA

Los cabellos de mi amiga


d'oro son;
para m, lanzadas son.
(Alonso y Blecua, nm. 17)

Como sucede en las jarchas y las cantigas de amigo, el amor


desdichado es su tema ms frecuente, y toma a menudo el as-
pecto de lamento de doncella ante la ausencia de su amante:

Aquel pastorcico, madre,


que no viene,
algo tiene en el campo
que le duele.
(Frenk Ala torre, nm. 223) 34

Estas noches atn largas


para m
no soHan ser asi.
Sola que reposaba
las noches con alegra,
y el rato que no dorma
en sospiros lo pasaba:
mas peor est que estaba;
para m
no solan ser asf.
(Alonso y Blecua, nm. 46)

Las semejanzas temticas de estos dos poemas con la lrica tra-


dicional de Andaluca y Galicia apenas necesitan destacarse.
El trato simblico del paisae nos puede ofrecer, por su parte,
analogas tan evidentes como las presentadas en ste:

34. Esto revda, por otra parte, la simbiosis entre emocin religiosa y se-
xual (elementos de ndole religiosa -lo hemos visto ya- son utilizados en
poemas de amor profano): san Juan de la Cruz, por ejemplo, presenta una
versin cristianizada en la que Cristo es el paslorcico, y el sufrimiento, su
crucifixin. Sobre este pal'ticular cf. Bruce W. Wordropper, Historia de la
poesa lrica a lo divino en la Crislia11dad occidental, Madrid, 1958.
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD '57
Dentro en el vergel
morir.
Dentro en el rosal
matann'han.
Yo m'iba, mi madre,
las rosas coger;
hall mis amores
dentro en el vergel.
Dentro del rosal
matarm'han.
(Alonso y Blecua, nm. 44)

Se nos presenta aqu, por escenario, el locus amoenus, y el


gozo del amor bajo la metfora de la recoleccin de rosas
(imagen sta cuyo significado no percibe la doncella hasta que
es demasiado tarde; as, al menos, lo explica a su madre); la
muerte aqui se convierte en expresin hiperblica de la angus-
tia amorosa, a no ser que se tiate de un eufemismo tal vez,
para indicar el cumplimiento del goce sexual.
Abundantes son las semejanzas temticas entre villancicos
y otras especies de lrica tradicional, pero, desde este punto de
vista, los primeros cultivan una gama de asuntos ms amplia.
Incluyen, por ejemplo, poemas que corresponden a la francesa
chanson de mal-marie:
Soy garridica
y vivo penada
por ser mal casada.
(Frenk Alatorre, nm. 289)

Contienen adems dos tipos originales, engendrados por las


peculiares condiciones sociales de Espaa. Consiste uno de ellos
en la protesta de la doncella cuyos padres insisten en que se
haga monja:
Agora que s de amor
me metis monja?
Ay Dios, qu grave cosa!
58 LA EDAD MEDIA

Agora que s de amor


de caballero,
agora me metis monja
en el monesterio?
Ay Dios, qu grave cosa!
(Frenk Alatorre, nm. 120) 35

El otro refleja las preocupaciones que afronta la muchacha cuya


piel sugiere, con razn o sin ella, que tiene sangre mora:

Aunque soy morena


no soy de olvidar,
que la tierra negra
pan blanco suele dar.
(Frenk Alatorre, nm. 202) 36

Por ltimo, un humor un poco grosero, ausente de las cantigas


de amigo y raro a su vez en las jarchas, aparece frecuentemente
en los villancicos.

-T la tienes, Pedro,
la tu mujer preada.
-Juro a tal, no tengo,
que vengo del arada.

-'-Quin la ha empreado,
dilo t, a~igo?.,
-Yo no se quien:
Dios me es testigo.
(Frenk Alatorre, nm. 561)

35. Vase Wardropper, The Reluctant Novice: a critica! approach to


Spanish tradtional songi;, RR, LV, 1964, pgs, 241-7 .
.36. Dos enfoques sobre este mismo tema nos los ofrece W ardropper en
Tbe Colc:>r Problem in Spanfah Tradtional Poetry, MLN, LXXV, 1969,
pgs. 415-21; y }. M. Aguirre, E11sayo para un estudio del le111a amoroso en
la primitiva lrica castellana, Zaragoza, 1965, pgs. 8-14.
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD 59

6. LA LRICA PENINSULAR: PROBLEMAS GENERALES

La impresin general, colegida del contenido de los villan-


cicos, certifica que pertenecen al mismo tronco popular de
poesa amorosa que las jarchas y las cantigas de amigo, pero
que nos ofrecen, en cambio, un cuadro ms completo de la
tradicin 37 Su forma indica, a su vez, que constituyen parte
de una tradicin peninsular. Se componen, en efecto, de es-
trofa y estribillo, siendo ste el elemento dominante, anlo-
gamente a las moaxajas y al zjel, lrica popular de Andaluca
(en lo que nos es conocida su forma), y, aunque con modifi-
caciones, al modelo provenzal utilizado por los poetas galaico-
portugueses para las cantigas de amor y cantigas d'escarnho.
A pesar de que sta es tambin la forma de algunas cantigas
de amigo, es imposible, con todo, dilucidar si se trata de una
adopcin del paradigma provenzal, o si, por otra parte, ya los
poemas populares de Galicia utilizan este tipo de versifica-
cin, as como la estructura paraleUstica. La forma basada en
estribillo se halla ampliamente difundida fuera de la pennsula;
es, pongamos por caso, caracterstica de la lrica popular del
norte de Francia y de las lat,de, versin cristiana, se cree, de
la Hrica popular italiana.
La forma basada en el estdbillo es, por consiguiente, la
modalidad principal adoptada por la tradicin !frica del sud-
oeste europeo, mientras que la estructura paralelstica se halla
lejos de quedar confinada a Galicia. Se encuentra, asimismo,
en Castilla, como puede verse en esta alborada:

37. La lrica tradicional castellana es an' de ms amtilio alcance de lo


que sugieren escas :ialabras. Incluye, en efecto, junto con las villancicos, la-
mentaciones conocidas con el nombre (<endechas. Las m~s antiguas de stas
de que tenemos noticia lloran la muerte de Fernando 111 en 1252 (R. Me-
nndez Pidal, Crestomatia del espaol medieval, 1, Madrid, 1965, pgs. 184-5),
y la de Guilln Peroza en la conquista de las Canarias en 1443 (Frenk Alatorre,
nm. 61). Un buen nmero de composiciones de esta ndole nas ha sido
tireservado por la tradicin judea-estiaola; el. Manuel Alvar, Endechas i11deo-
espaolas, Granada, 1953.
60 LA EDAD MEDIA

Al alba venid, buen amigo,


al alba venid.

Amigo el que yo ms quera,


venid al alba del da.

Amigo el que yo ms amaba,


venid a la luz del alba.

Venid a la luz del dfa,


non trayis compafa.

Venid a la luz del alba,


non trays gran compafa.
(Frenk Alatorre, nm. 110) 38

De igual modo, las encontramos en cataln y en judeo-espaol.


Las comunidades judas en Espaa fueron perseguidas desde
el 1391 en adelante, hasta que en 1492 se puso a todos los
judos espaoles ante la tajante alternativa de convertirse o
emigrar inmediatamente {d. ms adelante, pg. 248). Los he
breos de habla hispnica se dispersaron as por el rea medi-
terrnea y por otras partes de Europa, llevando consigo sus
canciones tradicionales y su lengua. En poca reciente se han
recogido de la tradici6n oral estas canciones lricas y romances,
que nos proporcionan valiosos materiales ya perdidos en la
tradici6n peninsular. Ahora bien, la forma paralelstica se pre-
senta simultneamente en la lrica hebraico-espaola, en la cas-
tellana o en la catalana, lo que demuestra que la lrica amorosa
hispnica, en la mayor parte de la pennsula (la escasa luz que
proyectan las jarchas es, tal vez, demasiado dbil para saber
si los poemas de estructura paralelfstica existan en Andaluca),
adopt dos tipos: el paralelstico dominante en el noroeste, y
los poemas basados en estribillo, preferidos de las otras re-
giones.

38. Tiene este poema estribillo y estructura pnralellstica, pero esta com-
binacin est ausente de otros poemas.
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD 61

Es probable, aunque no pueden aportarse pruebas de ello,


que estas dos formas poticas tuvieran su origen en la danza
y concretamente en dos clases muy difundidas de danzas popu-
lares: la que, con dos corros de danzarines, hace girar un crculo
en sentido de las agujas del reloj y otro en sentido inverso,
y la que, en cambio, consta de un nico corro de giro en torno
a la figura central, que dirige la danza. La lrica paralelstica
pudo muy bien estar relacionada con el primer tipo (cantando
un corro los pareados primero, tercero y quinto; el otro, los
pares, juntndose ambos en el corto estribillo) y cabe, a su vez,
asociar la lrica basada en estribillo al segundo tipo (en el que
la figura del centro cantara las estrofas -improvisndolas tal
vez-, dejando el estribillo para el anillo rotatorio.
La explicacin que antecede supone bsicamente correcta
la teora del origen popular de la lrica, aunque las hiptesis,
que intentan explicar el origen de la lrica romnica caben
dentro de tres grupos: el primero postula un origen popular
o folkl6rico; el segundo intenta derivarla del latn litrgico;
un tercero, finalmente, le asigna influencias rabes. Cada una
de ellas posee su propia base de sustentaci6n, y hasta el des-
cubrimiento de Stern era imposible precisar si alguna de las
teoras mencionadas haba logrado ventaja definitiva sobre
las dems rivales 39 , pero el panorama es ahora mucho ms
ntido. Sabemos, en efecto, que poco despus del ao 1000
poetas cultos andaban ya utilizando para sus prop6sitos poemas
que parecen de innegable factura popular, y tenemos buenos
testimonios (los historiadores literarios rabes medievales) de
que la prctica se remontaba a los alrededores del 900. Una
tradicin aparentemente popular debi de existir, por lo tanto,
por algn tiempo antes de esa fecha, y sorprendera que fuese
39. Una ntida y completa panormica de todas estas teorfas nos la ofrece
Gerald Gillcspie, Oril!tlns of Romance Lyrics: a review of research, YCGL,
XVI, 1967, pgs. 16-32. Vase asimismo Pierre Bec, Quelques rflexiona sur
la posie lyrique mdivale. Probl~mes et essai de caractrisation, en Mlan
ger ol/erts a Rita Leieune, II, Gembloux, 1969, pgs. 1.309-29; y Maurice
Delbouille, A propos des origines de la lyrique romane: tradition "populaire"
ou tradition "clricale", MRo, XX, 1970, pgs. 13-27.
62 LA EDAD MEDIA

el latn litrgico el factor responsable de tan temprana tradi-


cin, siendo adems casi cierto que las jarchas representan una
temprana tradicin genuinamente popular y que dieron origen
a dos tipos de lrica hispano-rabe culta. El origen popular de
viJlancicos, cantigas de atnigo, re/rains del norte de Francia y
lat1de italianas (aunque, como es lgico, sufrieran, en mayor
o menor grado, los efectos de la reelaboradn culta) viene
confirmado por evidentes similitudes de contenido y de forma
entre estos tempranos poemas andaluces y la poesa amorosa,
aparentemente popular, de otras partes del sudoeste europeo.
An ms, la bsica semejanza formal entre los poemas cultos
provenzales y la lrica popular basada en el estribillo nos aporta
la convincente sugerencia de que los poetas provenzales, al
igual que sus colegas hispano-rabes, eligieron una forma po-
pular como modelo.
Un poeta culto, al servirse de una tradicin popular, puede
adoptar sus formas mtricas y escribir en ella sus propios poe
mas (as, por ejemplo, ocurra en hispano-rabe y probable
mente en provenzal), o puede incorporar un fragmento popular
en su poema (como sucede en hispano-rabe y en el castellano
del siglo XVI), o reelaborar un poema popular, preservando
forma, tema y algunas tcnicas, pero haciendo pasar el poema
por el cedazo de una sensibilidad culta (galaico-portugus).
Todos estos mtodos -parece- han contribuido a la aparicin
de una forma lrica amorosa culta, a partir de la popular, ahora
perdida en gran parte. Cuando una tradicin culta se afianz
en un rea, pudo influenciar otra o estimular el desarrollo de
la poesa culta en zonas que carecan de ella (tal el caso, por
ejemplo, de la influencia provenzal en Galicia). Adems, los
escritores cultos en romance apenas pudieron sustraerse, en la
Europa cristiana, a la influencia del latn medieval y algunos
de ellos escribieron, en efecto, tanto en latn como en romance.
Las notables semejanzas que Peter Dronke ha destacado entre
la poesa romance y la latina encuentran as lugar apropiado
dentro del panorama que hemos esbozado. Aun considerando
algunas como meras coincidencias, testimonian muchas otras
el influjo latino en los poetas de lengua vulgar. Sera equivo-
LA LRICA PRIMITIVA Y SU POSTERIDAD 63
cado, tambin, pasar por alto las semejanzas de detalle en la
tcnica versificatoria entre el zjel y los poemas provenzales 40
Parece correcto afirmar, sin embargo, que las influencias latina
y rabe quedan restringidas a pun,tos de detalle; la tradici6n
popular, en definitiva, no constituye una influencia, sino una
causa fundamental.
Nos resta todava considerar el problema de las relaciones
entre las jarchas, cantigas de amigo y villancicos. A raz del
sensacional descubrimiento de las jarchas, algunos crticos cre-
yeron que estaban ante la ms temprana lrica en romance (no
solamente ante la ms antigua conservada), y las semejanzas
entre ellas y la restante lrica de la pennsula les hicieron
pensar en un efecto de influencia directa 41 Sera sorprendente,
en trminos generales, que una tradicin lrica popular ejer-
ciese su influencia sobre otra en tal manera, especialmente
cuando la hipottica fuente se hallaba ubicada en la Espaa
musulmana, y cuando debera tambin de haber influenciado
a Italia y el norte de Francia. Una sumaria consideracin de
ndole cronolgica nos ayudar, en efecto, a resolver el pro-
blema. La lrica popular andaluza aparece por escrito (caso
de las jarchas) cuando se dieron en la regin indicada poetas
cultos capaces de hacer uso de ella; nadie puso por escrito, en
efecto, un poema de la tradicin oral durante 1a Edad Media,
a menos que esto pudiera servir para algn fin prctico. La
lrica popular aparece por escrito en Galicia, de una forma
reelaborada claro est, tan pronto como los poetas cultos co-
mienzan a escribir bajo la presin de la influencia provenzal.
La lrica culta se presenta tardamente en Castilla en cuanto

40, R. Menndez Pidal, La primitiva Urica europea. Estado actual del


problema, RFB, XLIII, 1%0, pgs. 279-354. Para fas anteriores ot>iniones de
Menndez PidAl sobre los problemas de la ltica, pueden consultarse sus en-
sayos de 1919, 1937 y 1943 en Estudios literarios, Austral, Buenos Aires,
1938; Poesa rabe y poesa europea, Austral, Madrid, 1941; y De primitiva
lrica espaola ~ antigua pica, Austral, Buenos Aires, 1951.
41. Es sintomtico que ninguna de las dos crticos que con mayor sol-
venci:1. podan hablar de las iarchas, Stern y Carda G6mez naturalmente, en-
focaran el problema desde este ngulo.
64 LA EDAD MEDIA

a tradicin consolidada, pero, muy poco despus que los poetas


cultos introducen la costumbre de escribir su lirica en caste-
llano, aparecen por escrito los villancicos. No puede tratarse
de una mera coincidencia el hecho de que la aparicin escrita
de los poemas populares en cada una de estas regiones siga
tan de cerca al surgimiento de poetas cultos que pudieran
hacer uso de ellos. De aceptar los argumentos arriba estable-
cidos, aparece clara la conclusin de que las tres reas indicadas
de la pennsula tuvieron tradiciones poticas de igual antige-
dad (lo mismo que Provenza, el norte de Francia e Italia, sin
duda); que las jarchas no constituyen la ms antigua lrica en
romance por lo que a su composicin se refiere, sino las pri-
meras que hacen su aparicin por escrito, y, finalmente, que
las semejanzas er:itre las jarchas, cantigas de amigo y villancicos
no son el resultado de una influencia sino de una tradicin
comn.
Captulo 2

LA PICA

l. CARACTERSTICAS

La poesa narrativa se desarrolla generalmente con poste-


rioridad a la lrica y, de ese modo, escasea entre los pueblos
ms primivos, pues su carcter objetivo requiere cierto grado
de complejidad tcnica 1 No obstante, en la mayora de las
reas en que ha aparecido, lo ha hecho con mucha anterioridad
a la difusin de la literatura por escrito, siendo normal la exis-
tencia de una poesa narrativa de composicin y difusin oral,
comn, sobre todo, bajo la forma de la pica, pues hay nume-
rosos motivos para creer que, incluso cuando los poetas picos
comenzaron a' componer por escrito, contaban con aquella for-
ma de popularizacin de su obra.
La pica es una narracin heroica en verso (su equivalente
en prosa es "la saga) y su objeto esencial se ha definido como
la persecucin del honor a travs del riesgo 2 El poeta pico
aborda las hazaas de un hroe, individual o colectivo, en la
mayora de los casos fuertemente arraigado en su contexto
comunitario. Toda la poesa narrativa oral posee casi inevita-

l. C. M. Bowra, Primilive Song, cap. 2; y The Mcnning of a Herok


Age, en In General and Particular, Londres, 1964, pgs. 63-84. Pera los
orlgenes, vase tambin H. M. y N. K. Chadwick, The Growth of Literatul'e,
III, Cambridge, 1940, parte 4.
2. Dowta, Heroic Poetry, p~g. 5. Constituye ste el mejor estudio sobre
los rasgos distintivos de la pica heroica.
66 LA EDAD MEDIA

blemente rasgos en comn, y la pica oral, en efecto, despliega


un alto grado de analogas aun en pueblos con amplias clife-
rencias: sera atractiva, en este sentido, la conclusin de que
tales semejanzas derivan, en ltimo trmino, de un tronco an-
cestral comn, pero una explicacin ms probable es que las
circunstancias bsicas de composicin y difusin oral entre un
auditorio popular tienden a producir idnticos resultados don-
dequiera que aqullas se den.
Dos categoras pueden establecerse a este respecto: pica
heroica de un lado, o sea poemas dirigidos a una audiencia
popular, compuestos oralmente o por escrito, y pica culta que,
en la Europa medieval como en la renacentista, entronca fun-
damentalmente con la Eneida de Virgilio. En la Edad Media
se nos presenta la ltima compuesta generalmente en latn,
aunque haya algunos importantes poemas en romance, como el
castellano Libro de Alexandre; a la inversa, en el Renacimiento
la pica prefiere las lenguas vulgares. La pica comparte algu-
nas caractersticas narrativas con la poesa heroica; pocos son,
en cambio, los rasgos estilsticos comunes y escasa la dependen-
cia consciente de aqulla con respecto a la tradicin literaria, lo
que, unido al refinamiento de su pblico, la aleja de los poemas
que despliegan para el pueblo las hazaas de sus hroes reales
o imaginarios 3 Autores cultos, sin embargo, componan a veces
--corno ocurri en Espaa- poemas pico-heroicos para ser
ejecutados por juglares ante un pblico que los escuchaba con
entusiasmo, rasgo cuya importancia examinaremos ms adelante
en el presente captulo. La diferencia esencial, pues, entre Ja
pica literaria y Ja heroica, no se sita de parte del autor o del
tema (aunque pueda haber una cliferencia en casos particulares),
sino que hay que buscarla, ms bien, por lo que atae al p-
blico y a la tradicin en que los poetas se hallan inmersos.
La pica mejor conocida y estimada de muchos pueblos
sita la narracin en una edad heroica, quiz muy remota, en
la que los hroes desbordaron la vida misma: una poca capaz

3. Bowra, From Virgil to Mil1011, Londres, 194.5, cnp. 1.


LA PICA 67

de incitar a los coetneos a la emulacin de las glorias de sus


antepasados 4, aunque quepa pensar que la edad de ciertos poe-
mas se remonte -tal vez- a la propia edad heroica. Ahora
bien, cundo se dio -si de veras existi- la edad heroica
de Espaa? Cuatro etapas que van desde el siglo v al XI se
nos presentan como posibles: la conquista de los visigodos;
los primeros impulsos de resistencia contra los invasores rabes;
el perodo en que Castilla se debata por emanciparse de Len,
y, finalmente, la vida del Cid. Ningn argumento serio se ha
elaborado en favor del primero de los factores sealados, como
punto de partida de la pica castellana. La pica germnica de
los visigodos -se ha afirmado con frecuencia- dio origen a
una tradicin hispnica 5, pero este pueblo cruz los Pirineos
ya latinizado, y carecemos de prueba alguna en que basar la
creencia en una epopeya de su conquista de Espaa. Contamos
con alguna luz para creer que la invasin rabe y los primeros
estadios de la Reconquista inspiraron una pica contempornea
de los hechos, pero no hay tampoco base suficiente para acre-
ditar tal teora. Slo, en cambio, a comienzos de la indepen-
dencia de Castilla hallamos evidentes pruebas de una edad
heroica.

2. TEXTOS HISPNICOS PERDIDOS: SU RECONSTRUCCIN


A PARTIR DE LAS CRNICAS

El estudioso de la literatura francesa tiene a su alcance un


centenar de poemas (algunos en varios manuscritos con varan-

4. Bowra, Mcaning o! a Heroic Age; Chadwick, Growtb o/ Literalure;


H. M. Chadwich, The Heroic Age, Cambridge, 1912.
5. R. Menndez Pida!, Los godos y el origen de la epopeya espaola,
en Los godos 'Y la epopeya esp.rfiolo, Austral, Madrid, 1956, pgs. 9-57. La
fonnulacin ms reciente de esta teorla puede encontrarse en el art!culo de
Robcrt A. H~ll, (<Old Spanish Stress-Timed Verse and Germanic Supers-
tratum, RPb, XIX, 1965-66, pgs_ 227-34. No ha de confundirse esta teora
con la mucho ms probable, que defiende que los cuentos populares y otras
tradiciones persistieron entre los visigodos despus de su latinizaci6n; consl
tese paro ello Krappe y Entwistle (cf. ms adelante, nota 13 de pdg. 72).
68 LA EDAD MEDIA

tes de importancia) y han sobrevivido a la destruccin del


tiempo un milln de versos (aun excluyendo de este balance
total algunas reelaboraciones tardas de textos ms tempranos).
Espaa, al contrario, presenta un llamativo y desconcertante
contraste a este respecto, pues tenemos tan slo tres ejemplares
en la forma mtrica tradicional de la pica (versos asonantes
de longitud irregular, de catorce a diecisis slabas por trmino
medio). Dos de ellos, el Cantar de Mio Cid y las Mocedades
de Rodrigo, se hallan incompletos, y tan slo resta n frag-
mento del Roncesvalles; consrvase adems el Poe1na de Fernn
Gonzlez, reelaboracin de otro pero en fornia mtrica distinta.
Sumando el total de versos, ascienden solamente a unos cinco
mil, u ocho mil, de incluir el Fernn Gonzlez. Las explicacio-
nes aducidas en torno a la escasez de textos existentes aluden a
la prdida de manuscritos, fuese que un cambio en la tcnic:.l
amanuense, favorecido por los escribas, los dejara fuera de uso,
o bien porque en Espaa los manuscritos obedeciesen a la fina-
lidad de copias para los juglares, mientras que en Francia, en
cambio, iban destinados a lectores privados y bibliotecas 6 La
ltima de estas opiniones puede ser vlida, aunque nos enfrenta
con el problema de tan diversas finalidades de los manuscritos
en los dos pases vecinos. Es posible que en Espaa no se
hicieran copias supletorias de poemas picos, incluso tratn-
dose de poemas compuestos originariamente por escrito, a no
ser para un objetivo prctico de inmediata aplicacin (idntico
fenmeno ocurri, parece, en lo relativo a la lrica popular,
segn vimos en nuestro captulo anterior). Ahora bien, dos
factores obvios tocante a la pica debieron ser tanto la propa-
ganda de ndole poltica (o econmica en el caso de monas-
terios e iglesias) como la provisin de material para lqs cro-
nistas. Los poemas picos, en Espaa, sirvieron para ambos
fines, lo mismo que a los ms comunes de informar, divertir

6. Menndez Pida!, Reliqttias, p~gs. xv1-xx; y En torno al Poema del


Cid, pgs. 87-94; Martn de Riquer, pope jongleresque &:outer ec pope.
romanesque A Jire, en La T ecbnique littraire des cbansons de geste. Acles
d11 Col/oque de Li~ge (septembre 1957), BFPLUL, CL, Pars, 19.59, pgs. 75-82.
LA PICA 69
e inspirar al pueblo en general. Las copias escritas eran, en
tales circunstancias, de uso restringido a las personas cultas,
mientras que la difusin oral constitua el camino ms efectivo
de alcanzar un auditorio masivo. Reconociendo, pues, que no
podemos explicar satisfactoriamente las divergencias entre pica
espaola y francesa a este respecto, y que aqulla es ms escasa
que la francesa, veamos por qu mtodos nos es posible obte-
ner noticia de los poemas perdidos.
Los cronistas medievales prestaron un gran inters a los
testimonios de la pica. Es difcil precisar con certeza cundo
tuvo origen este trasvase de material 7, pero ya la Estoria de
Espaa (o Primera ~rnica general), compilada en la segunda
mitad del siglo xm bajo la direccin de Alfonso el Sabio, hace
uso muy amplio de la pica, y, aunque algunas referencias de
estas crnicas a sus fuentes literarias resulten ambiguas, poca
duda nos cabe, por ejemplo, cuando leemos que algunos dizen
en sus cantares et en sus fablas de gesta 8 El trmino fablas
pudiera bien aludir a una tradicin oral, sin que se tratase nece-
sariamente de poemas picos, pero Ja palabra cantares no
puede ms que referirse en el citado contexto a la poesa he-
roica. En una ocasin se nos da incluso el ttulo del poema
y se confronta su contenido con el que ofrecen los historia-
dores hispano-latinos.
Mas pero que ass fue como el ar~obispo et don Lucas de
Ty lo cuentan en su latn, dize aquf en el castellano la es-
tora del Romanz dell inffant Garca dotra manera, et cun-
talo en esta guisa [ ... ]
(II, 471)
7. Una visin completa, aunque parcial, del problema nos la ofrece Me-
nndez Pida! en su introduccin a las Reli4uias.
S. Primera crnica /!,eneral, II, pg . .355. La cita aqu recogida hace re-
ferencia a la pica de origen francs que exalta las hazaas de Carlomagno.
En este pasaje, otro manuscrito de la crnica alude al papel que desempeaban
los juglares en la difusin de tales poemas: maguer que los joglares -dice--
cuentan en sus cantares de gesta que Carlos conquiri en Espaa muchas
~ibdades ... . Keith Whinnom, en un estudio de prxim11 aparicin, somete-
r a prueba las teoras tradicionales acerca de fa cronologa y relacin entre
las crnicas y la pica.
70 LA EDAD MEDIA

La Estoria de Espaa se sirve de la ep1ca en dos modos


diversos: nos da, por una parte, el asunto de varios poemas en
resumen bastante completo, e incorpora, por otra, versiones
prosificadas de extensos pasajes de unas pocas obras picas. Es
arriesgado pensar que ocurri siempre de este ltimo modo,
pero, en cambio, en algunas narraciones estas prosificaciones
adoptan tal extensin, con tal frecuencia de motivos picos
tradicionales o de elementos narrativos, que ninguna otra ex-
plicacin sera verosmil. Adems, un cotejo del texto actual
del Cantar de Mio Cid con la seccin correspondiente de la
Estoria de Espaa, revela que la narracin en prosa de las lti-
mas etapas en la vida del hroe, sigue fielmente al poema en
gran parte de su recorrido. El hecho real de la prosificacin de
un texto pico surge con evidencia cuando una serie de pala-
bras, de distribucin casi regular a lo largo de un fragmento de
una crnica, tiene la misma asonancia. Si bien este hecho ha
de utilizarse con la debida cautela 9, varias series largas de
palabras asonantes dentro de una narracin exuberante de mo-
tivos heroicos, muestran que los cronistas incorporaron muchos
versos picos de forma ms o menos intacta. Ejemplo ya clsico
de ello lo tenemos en el perdido poema de los Siete Infantes
de Lara (o de Salas), en que esta persistencia de las asonancias
sirvi a Menndez Pida! -en su primera obra crtica de en-
vergadura- para la reconstruccin de 550 versos a partir de
la prosa de las crnicas 10
A la luz que estos hechos arrojan sobre la existencia de una
pica popular, debemos aadir ahora la que proviene de la
consideracin de los romances. Ms adelante discutiremos la

9. Henrfque~ Urea, Estudios de versificacin, pg. 2), nota, presenta un


ejemplo de prosa rtmica asonantada en e-e, que no proviene de la pica, sino
de una crnica latina en prosa.
10. La leyenda; el texto reconstruido puede verse en las Reliquias, pgs.
199-2)9. Tal reconstruccin pudiera ser exagerada: comprese, a este res-
pecto, la reconstrucci6n por Julio Puyo! y Alonso del Cantar de gesta de don
Sancho II de Castilla, Madrid, 1911, con la mucho m~s comedido. y rigurosa
de Carofo Reig (1947). Son de fiar la mayora de las rec:onstruccioncs de Me
"5ndez Pidal en los Siete In/antes.
LA PICA 71
relacin que los une a la pica (cf. ms adelante, pgs. 219-
230), pero ahora bastar con notar tan slo cmo algunos ro-
mances extraen su contenido y sus mismas palabras, a veces, de
poemas picos, unos conservados, perdidos otros 11 La compa-
racin entre los romances y la pica conservada, al igual que
en el caso de las crnicas, nos autoriza a su prudente uso en
el propsito de reconstruir el contenido de poemas perdidos;
el mtodo sube, naturalmente, de valor, si adems romanc
y crnica se hallan de acuerdo (a menos que, es l6gico, no de-
rive una de la otra, como es el caso del rey Rodrigo y la con-
quista rabe). Una muestra, de xito notable en esta explo-
racin en torno a composiciones perdidas, la constituye la
utilizacin conjunta de un romance y la Chanson de Roland
para la deduccin del contenido, no del texto, claro est, de
una parte perdida del poema Roncesvalles 12

3. LA SUPUESTA PICA EN TORNO A LA CONQUISTA RABE

Tomados en conjunto, los textos picos preservados (ms


los desaparecidos, pero que han dejado su huella en las cr-
nicas) nos brindan ahora la oportunidad de examinar los temas
principales en torno a los que se elabor -o pudo elaborar-
se- la pica hispnica, entre los que ocupan primer lugar la
conquista de Espaa por los rabes y los comienzos de la
Reconquista. La causa real de la debilidad del reino visigodo a
comienzos del siglo VIII fue una cuestin dinstica, enturbiada,
sin embargo, en la tradicin popular por una leyenda de intriga
amorosa, seguida por la venganza del honor familiar en la
que intervino la llegada de los rabes. Esta leyenda hace su

11. El Romancero tradicional, ed. Menndcz Pdfll y otros, recoge todos


estos textos con comentario.
12. Menndez Pida!, RoncesvaUes. Un nuevo cantar. Parecen hoy menos
estrechas de lo que se ha credo las relaciones entre los romances y la pica
corresponcliente: cf. para ello Paul Bnichou, Crcaci6n potica M el roman-
:ero tradicional, BRH, Madrid, 1968.
72 LA EDAD MEDIA

apar1c10n por primera vez entre los historiadores hispano-


arbigos, y adopta su configuracin definitiva en la Crnica sa-.
rracina de Pedro del Corral (hacia 1430), de la que derivan los
romances en torno a la culpa del rey Rodrigo y su pena consi-
guiente. Carecemos en absoluto de datos sobre la composicin,
en la Espafia medieval, de alguna pieza sobre el tema, sea con-
tempornea a la conquista rabe o posterior. Hay, sin embargo,
abundantes pruebas de que esta leyenda constituye una rama
dentro de la extendida tradicin folklrica europea, especial-
mente germnica 13 Otro supuesto poema pico de este perodo
resulta igualmente ilusorio: se trata del de Covadonga, la prime-
ra batalla, legendaria quiz, de la Reconquista, recogida por dos
versiones de la Chronica visegothorum de fines del siglo IX 14
No hay, para insistir de nuevo, testimonios que evidencien la
existencia de un poema pico sobre el asunto; la narracin en
la crnica latina se asemeja bastante a una leyenda eclesistica,
concentrando el inters en un obispo que desert al enemigo,
y en un milagro de 1a Virgen Mara. No hay razones para afir-
mar que los sucesos de comienzos del siglo VIII, todo lo impor-
tantes que se desee, fueron objeto de poemas picos simult-
neos o ms tardos en la Edad Media. La invasin rabe, en
definitiva, no constituye la edad heroica de Espafia.

13. Para el supuesto poema, d. Menndez Pidal, Floresta, y Reliquias, in-


troduccin y pgs. 7-19. Referente a la tradicin folklrca anloga, cf. A. H.
Krappe, The Legend of Rodrick, Last o/ the Visigoth Kings, and the Erma-
narich Cycle, Heidelberg, 1923; vase tambin W. J. Entwistle, Remarks
Conccrning the Historical Account of Spanish Epic QriginS, RH, LXXXI,
1933, parte l, pgs. 352-77. Segn se ha advertido previamente, el cambio de
idioma en los vi&igodos hara difcil la retencin de la pica germinica, &i
bien -precisa Krappe certeramente- es probable que se conservasen las
tradiciones folklricas. Se ha recurrido tambin a la influencia rabe sobre la
pica castellana. Vase, por ejemplo, Francisco Marcos-Marn, Est11dos picos:
los rabes y la poesa pic12, Montreal, 1970; Alvaro Galm& de Fuentes, Spi-
ca rnbe y pica castellana [problema critico de sus posibles relaciones), Atli
dell'Acc12demia dei Lincei, 139, 1970, pgs. 195-259. No se ha zanjado defi
nitivamente todavla esta cuestin.
14. Vase Reliq11ias, introduccin y p~11s. 22-6.
LA PICA 73

4. PICA CAROLINGIA

Se compusieron, sin duda, poemas picos hispnicos en


torno a las luchas de finales del siglo VIII, pero aparecieron
mucho ms tarde, bajo el influjo de la pica francesa. La Chan-
son de Roland, el ms famoso poema pico francs, dio forma
artstica al tema de la invasi6n de la Espaa rabe por Carlo-
magno y a la derrota de la retaguardia del ejrcito franco en
Roncesvalles; La fecha de composici6n de la Chanson de Ro-
land es an objeto de disputa. La primera versin -creen
unos crticos- fue compuesta contemporneamente a los even-
tos y, segn esta teora, las versiones posteriores, de creciente
extensin, se desentendieron paulatinamente de la fidelidad. a
los hechos hist6ricos. Otros, en cambio, piensan que el poema
se origin, en forma pr6xima a la conocida por nosotros, a
finales del siglo xr. La Chanson de Roland ejerci fuerte influen-
cia en Francia y otros pases, y debi de engendrar, sin duda,
ms de un vstago en Espaa 15 Todo lo que hoy nos queda
de stos, en cambio, se reduce, a un fragmento de unos cien
versos del Roncesvalles aludido 16 , que expresa el lamento de
Carlomagno sobre los cadveres de sus guerreros, esbozado
lacnica, pero enrgic:;amente. El manuscrito data de comienzos
del siglo xrv, y la composici6n del poema, probablemente en
dialecto navarro-aragons, remonta, segn parece, a fines del
siglo XIII. Esta obra, como su fuente francesa, refiere even-
tos hist6ricos, aunque profundamente transformados por la
imaginacin; dos piezas del mismo ciclo, en cambio, ambas

15. Juks Horrent, La Cbanson de Roland dans les liuratures fran,aise


et espagnole au Muyen As;e, BFPLUL, CXX, Pars, 19.51.
16. Martn de Riqoer, El fragmento de Roncesvalles y el planto de Gon-
zalo Gstioz,., Studi in onore di Angelo Monteverdi, II, M6dena, 1959, pgs.
623-8 (este esrudio, en vetsi6n ampliada, puede verse en La leyenda del
Graal y temas picos medievales, Madrid, 1%8, ptgs. 205-20); Ruth H. Webber,
The Diction of che Roncesoalles FralllIICDl:I>, en Homenaie a Rodrlgue1.Mo1ino,
11, Madrid, 1966, pgs. 311-321; Jales Horrent, L'allusion a la chanson de
Mainct contenue dans le Roncesvalles, MRo, XX, 1970, pgs. 85-92.
74 LA EDAD MEDIA

perdidas, son ficticias por completo. Maine/e, de un lado, cuyas


peripecias se nos cuentan en la Estara de Espaa, ofrece una_
narracin romntica de la juventud de Carlomagno. Su fuente
inmediata es el francs Mainel, que a su vez reasume inspira-
cin hispnica, ya que el destierro de Alfonso VI de Len en el
Toledo rabe-ha sido trasladado cronolgicamente del siglo XI
al VIII; se le ha aadido cierto atractivo romntico, y Alfonso
cede su puesto a Carlornagno en el poema 17 Bernardo del
Carpio, en el otro extremo, encarna la reaccin de signo nado- .
nalista contra los poemas carolingios; cuenta, en efecto, Ja
rebelin de un noble de Len contra su rey, que prest su
colaboracin a Carlomagno; cae, por consiguiente, este poema
dentro de la categora pica bien conocida de los vasallos re-
beldes. No puede fijarse la fecha de su composicin antes de
que circulase por algn tiempo la pica francesa por Espaa;
el ao 1200 parece ser la fecha aproximada, ya que este poema
se halla resumido en el Chronicon mundi de Lucas, obispo de
Tuy (1236). Se encuentra adems en De rebus Hispaniae (1243)
del arzobispo Roclrigo Ximnez de Rada y en la Estoria de
Espaa 18 Los poemas espaoles carolingios y anticarolingios
son mucho ms tardos que los sucesos que refieren; por otra
parte, las guerras de Carlomagno contra los moros no pudie-
ron constituir el peroclo heroico de Espaa, y es evidente que
estos poemas sufren la adaptacin a un tipo de pica hispnica
ya constituido.

5. EL POEMA DE FERNN GoNZLEZ

Nos enfrentamos ahora con un grupo de poemas que giran


en torno a los primeros condes autnomos de Castilla, y reco-
17. Menndez Pidal, Galiene la Belle y los palacios de Galiana en To-
ledo, en Historia :Y epopeya, pgs. 263-84; se holla reimpreso en Poesa rabe
,, poes/a europea, Austral, Madrid, 1941.
18. W. J. Entwlstlc, Thc Canlar de 1.esla of Bernardo del Carpio, MLR,
XXIII, 1928, p~gs . .307-22 y 432-.52; A. B. Franklin, 11.A Study of the Origins
of the Legend of B. del C., HR, V, 1937, pgs. 286-.30.3.
LA PICA 75

gen los eventos acaecidos bajo su dominio. Tan slo uno nos
ha sido transmitido; pero las crnicas nos dan abundante noti-
cia acerca del contenido de varios otros. El poema existente
utiliza la estrofa culta de cuaderna va (cf. pgs. 108-109), en
vez de la forma mtrica tradicional propia de la pica. Se trata
del Poema de Fernn Gonzlez, compuesto alrededor de 1250
en el monasterio de San Pedro de Arlanza. Naci este hroe alre-
dedor del 915; lleg a ser conde de Castilla en el 932, e inme-
diatamente se uni a su seor, el rey de Len, en la contienda
contra los moros, pero pronto se vio implicado en luchas con-
tra el reino de Navarra, al flanco oriental de su condado, y en
forcejeos polticos para recabar la autonoma de Len, hacia
el occidente. En su azarosa vida pudo haber sido encarcelado
por los reyes de Navarra y de Le6n, pero, antes de su muerte
en 970, se hallaba ya Castilla bien encauzada hacia la indepen-
dencia. El poema refleja todos estos sucesos, no sin modificar-
los. Presenta ntidamente la triple contienda histrica contra
los moros, navarros y- leoneses; pero, segn parece, altera el
orden de los sucesos, y el poema se halla en deuda con el follc-
lore antes que con la realidad histrica de los hechos, segn se
desprende, por ejemplo, de la huida de la crcel de Navarra
con ayuda de la hermana de su capturador 19 Se abre la narra-
cin con un breve compendio de la historia espaola, que acen-
19. Entwstle ha entresacado buen nmero de elementos folkl6ricos en
su Historical Account. Lo mismo hace Mara RDsa Lida de Malkid, en una
recensin de la edicin de Zamora Vicente, NRFH, III, 1949, pss. 182-5. Por
lo que se refiere a la estiuctura y a le utili:zci6n del folklore, vase J. P.
Kcller, Inversion of the Prison Episodes in the PFG, HR, XXII, 1954, pgs.
253-63; .The Hunt and Prophecy Episode of the PFG, HR, XXIII, 1955,
pgs. 251-8; El misterioso origen de Fernn Gonzlez~, NRFH, X, 1956, pgs.
41-4; y, finalmente, The Structure of the PFG11, HR, XXV, 1957, pss. 235-46.
Estos artculos citados, aunque alguoas de les conclusiones de Keller son de va-
lidez dudosa, constituyen una lectura obligada para el que se encuentre atrado
por una visin crtica del Poema. Pueden consultarse adems, La idea de la fama,
pgs, 197-207, de Maria Rosa Lide de Malk:iel; Sobre la composici6n del
PFG de Joaqun Gimeno Casalduero, en AEM, V, 1968, pgs. 181-206; 'I
Juan B. Avalle-Arce, El PFG: clereda y juglara, PQ, LI, 1972, pgs. 60-73.
Es til para el tr11temiento del material histrico en este poema, L'hlstoire de
la monarchie asturienne, de Pelayo a Alphonse II le Chaste, dans le PFG,
de Louis Chalon, en MRo, XX, 1970, pgs. 61-7.
76 LA EDAD MEDIA

ta los rasgos de tipo religioso, conteniendo, al propio tiempo,


una loa del poeta hacia su condado nativo:

Por esso vos lo digo que byen lo entendades,


mejor es dotrras tierras en la que vos morades,
de todo bien conplida en la que vos estades;
dezir vos he agora quan_tas a de bondades.
Tyerra es muy temprada syn grrandes calenturas,
non faze en yvyerno destenprradas fryuras,
non es tierra en mundo que aya tales pasturas,
rboles pora fruta syquier de mil naturas [ ... 1
Com ella es mejor de las sus vezindades,
assr sodes mejores quantos aqu morades,
omnes sodes sesudos, mesura heredades,
desto por tod el mundo muy grrand pr~io ganades.
Pero de toda Spanna Castyella es mejor
por que fue de los otrros el comien~o mayor,
guardando e temiendo syenpre a su sennor,
quiso acrec;entar la assy el Cryador.
Aun Castyella Vyeja, al mi entendimiento,
mejor es que lo hal por que fue el ~imiento [ ... ]
(estr. 144-155 y 155-157)

Este motivo literario, frecuente en la literatura medieval his-


pnica a la vez latina y romance, se debe, en parte, a la aguda
conciencia de contraste entre las glorias del pasado visigtico
(imaginarias en buena parte) y la crudeza de la conflictiva rea-
lidad actual entre los reyes cristianos y los invasores rabes 20
La relacin del hroe con el monasterio de San Pedro de
Arlanza constituye un factor importante de la obra. Fernn
Gonzlez se extrava en el transcurso de una cacera (modo
frecuente de comenzar las aventuras de tipo folklrico) y, al

20. Gifford Davis, The Developmcnt of a Nacional Theme in Medieval


Castilian Literature, HR, III, 1935, pgs. 149-61; National Sentiment in the
PFG and in the Poema de Alfonso Onceno, HR, XVI, 1948, pgs. 61-8; J. A.
Maravall, El concepto de Espaa en lo Edad Media, 2. ed., Madrid, 1964; y,
finalmente, Stephen Reckert, Tbe MaJter of BriJain ami Jhe Praise of St'4in,
Cardiff, 1967, y F. Rico, ut. cit., en pg. )34.
LA PICA 77
refugiarse la presa en una ermita, sobrecoge al hroe el remor-
dimiento de haber violado aunque sin intenci6n .el recinto
sagrado, lo que le lleva a hacer promesa de construir un ade-
cuado monasterio en el lugar. El monje Pelayo profetiza cer-
teramehte una victoria en la prxima batalla, y, en lo sucesivo,
los destinos de Fernn Gonzlez, Castilla y Arlanza, se entre-
lazan indisociablemente. La concepcin del poema obedece al
propsito de lograr que otros emulen la generosidad de este
conde, y de atraer asimismo peregrinos al monasterio. Fue
tctica preferida, en efecto, de iglesias y monasterios medie-
vales el estimular el inters de peregrinos mediante colecciones
de reliquias de un santo o de .algn hroe nacional, y, mejor
an, por su tumba. Ahora bien, si tal hroe se conmemoraba
en un poema pico, tanto mejor, y ms de un poema pico se
compuso a estos propsitos. La relacin entre los cultos sepul-
crales y la pica constituye una cuestin fuertemente debatida
entre los crticos 21 Resulta obvio, con todo, que el Poema de
Fernn Gonzlez tipifica el uso de materiales picos subordi-
nndolos a intereses religiosos, lo que explica que no siempre
se haya advertido que constituye en s mismo, y a pesar de su
mtrica, un verdadero poema pico. La ndole de su argu-
mento, el auditorio al que parece destinarse, el nmero de
motivos folklricos incorporados y, quizs, la irregularidad

21. En uno de estos extremos opuestos se sita la teorla de Bdier, alir


mando que los poemas franceses nacieron en santuarios a lo largo de las rutas
de pereorinos. Menndez Pida! niega terminantemente, por el Indo contrario, la
influencia edesi,stica en la pica. Cf. Josepb Bdier, Les Ugendes piques. Re-
cherches sur la /or111atio11 des ch1J11so11s de geste, 4 vols., Pars, 1908-13; Menn-
dez Pida!, Problemas de la pocsfa pica, en Los godos, pgs. 59-87; y La Chon-
son de RoltJnd el ltJ tradition lpique des Francs, 2. ed., Parls, 1960. Las discusio
nes recientes de este problema estn analizadas en <1The Post-Bdier Theories on
the Orioins of thi: Clw1sons de Geste; Sp, XXX, 1955, ~gs. 72-81, de Urban
T. Holmes; Pierre Le Gentil, Le trnditionalisme de D. Romn Menndez Pida!
(d'apr~ un ouvrage rcent), BH, LXI, 1959, pgs, 183-214; D. M. Dougher-
ty, The Present Status of Bdier's Tbeories, S, XIV, 1960, p~gs. 289-99;
W. G. van Emden, "La bataille est aduree endementres": traditionalisro anu
individualism in Chanson-de-geste studies, NMS, XIII, 1969, pgs. 3-26; y,
por ltimo, !talo Siciliano, Les Chansom de getse et l' pop-mythes-histoire-
poemes, Turln, 1968.
78 LA EDAD MEDIA

de su mtrica (que parece darse en ms elevada proporcin


que en las dems obras de cuaderna va) son factores que,
apuntan a una composicin pica escrita por un monje como
propaganda.
El poeta de Arlanza se apoy en otro poema pico anterior,
del que poco sabemos, denominado generalmente Cantar de
Fernn Gonzlez. Una versin perdida de ste proporcion a
crnicas y romances del siglo XIV materiales de indudable na-
turaleza pica, que no podran obtener del Poema de Fernn
Gonzlez. Podemos, gracias a ello, averiguar su contenido por
otros caminos que los que nos ofrece el Poema de Fernn
Gonz.le-i.. Fecha y autor del Cantar de Fernn Gonzlez per-
manecen desconocidos. Podemos, empero, afirmar que cons-
tituyen verosmilmente adiciones del poeta de Arlanza los
episodios relativos al monasterio, as como la introduccin his-
trica y aun es probable que reelaborara ste la estructura del
poema pico primitivo. Se aprovech, adems, de buen nmero
de fuentes cultas como el Libro de Alexandre, dos, cuando
menos, de los poemas de Berceo, dos crnicas latinas como
mnimo, y una crnica aragonesa, el Liber regum; se han suge-
rido otras fuentes, pero sin apoyo suficiente.
Aunque s principales, los intereses econmicos del monas-
terio no fueron el nico intento del Poema de Fernn Gonz-
lez. El patriotismo castellano -hemos visto-- es tan fuerte
que tiende a identificar la empresa de Castilla con la Recon-
quista y los mejores intereses de Espaa en cuanto todo uni-
tario. Esto debilita el efecto emocional del poema sobre el
pblico, desde el momento en que tiende a dividir su inters
entre Castilla y el hroe; la mayora de las otras composiciones
picas, en cambio, centran la atencin en el protagonista visto
como una encarnacin de su pas.

6. Los SIETE INFANTES DE LARA

Gracias a su reconstruccin sobre el texto de la crnicas,


sabemos de otra obra pica relativa a los primeros aos de fo
LA PICA 79

autonoma castellana, los Siete Infantes de Lara 22 El asunto de


este poema, situado en tiempos de Gatci Fernndez, sucesor
de Fernn Gonzlez, es imaginario casi en su totalidad, si bien
el entorno poltico utilizado deja ver un trasfondo de auten-
ticidad histrica. La leyenda contiene rencillas familiares, trai-
cin y venganza, e incluye tambin motivos universales tan
difundidos como la misiva que ordena la muerte del mensajero
(muy conocida a travs de Hamlet, por ejemplo}, la pasin
amorosa de una doncella por el rehn cautivo de su hermano, y
los misteriosos orgenes del hroe. En su conjunto, y tambin
en los detalles (al menos segn podemos colegir por la recons-
truccin fragmentaria), los Siete Infantes de Lara fue obra
trazada con singular energa. Por ejemplo, Mudarra, hroe de
la venganza, muerto ya el traidor Ruy Velzquez, se vuelve
contra Lambra, instigadora del crimen, que busca protecdn:
La mala de doa Lambra para el conde ha adelinado
en sus vestidos grandes duelos, los rabos de las bestias tajados;
llegado ha a Burgos, entrado ha en el palacio,
echse a los pies del conde e besle las manos:
Me~ed, conde seor, fija so de vuestra prima!
Lo que don Rodrigo fizo yo culpa non avrfa,
e non me desanparedes ca pocos sern los mis das.
El conde dixo: Mentides, doa alevosa sabida!
ca todas estas traiciones vos avedes bastecidas;
vos de las mis fortalec;as erades seora e reina.
Non vos atreguo el cuerpo de oy en este da;
mandar a don Mudarra que vos faga' quemar viva
e que canes espedac;en esas carnes malditas,
e, por lo que fezistes, el alma avredes perdida.
(538-551)

La leyenda del poema, aunque ficticia, apasion y convenci de


su realidad al pblico. La iglesia parroquial de Salas de los In-

22. Menndez Pida!, I leyenda; Reli4ui11I; vase tambin Los In/a111es


de Salas y la epopeya francesa. Influencias recprocas dentro de la tradicin
pica romnica, Mlanges Le;eune, I, pgs. 465-501. Erich von Rkhthofen,
Estudios picor medievale1, BRH, Madrid, 1954, p~gs. 151-220.
80 LA EDAD MEDIA

fantes, por ejemplo, exhibi, como reliquias, siete crneos que


pasaban por ser los de los hermanos muertos a traicin, y dos
monasterios a su vez se disputaron la posesin de los siete
autnticos sepulcros 23
Fechar aproximadamente los Siete Infantes de Lara resulta
ms fcil que llegar a una conclusin de esta ndole para el resto
de los poemas picos, pues en este caso la accin, si bien es
primordialmente ficticia, va incluida en una situacin histrico-
polf tica que le sirve de contorno. Las suposici9nes del poeta
acerca de las relaciones entre moros de Crdoba y los reinos
cristianos del norte reflejan la situacin tal como se hallaba ha-
cia 990 y sera difcil para cualquiera imaginar tal estado de
cosas en una generacin posterior. Una objecin obvia nos sale
al paso: la primera huella que encontramos de los Infantes de
Lara se halla contenida en la Estoria de Espaa, unos trescien-
tos aos ms tarda. Ahora bien, las crnicas ms tempranas
(ha de tenerse bien presente) giraban tan slo en torno a los
reyes y la alta nobleza; el silencio que guardan a otros respec-
tos, pues, no puede ser argumento en contra de una fecha
temprana del poema 24, y, de hecho, un poeta versado pudo
muy bien haberse familiarizado con las relaciones polticas de
hacia 990, mucho despus' de que el pueblo las. hbiese olvi~
dado. Sin embargo, en este caso no habra razn de incluirlas,
puesto que constituyen un elemento accidental en la obra; un
poema compuesto poco despus del suceso podra, no obstante,
continuar interesando por mucho tiempo despus, de compen-

23. P. E. Russell, San Pedro de CardeQ Qnd the Heroic. History of the
Cid, MAe, XXVII, 1958, pgs, 57-79, sobre todo las ~s. 57-58. Ofrece
este artculo pormenores en tomo a las relaciones de ndole eclesistica en
otras piezas picas. Consltese adems Deyennond, Epic Poefry and the Clere:Y,
mapa I; y, para terminar, en Stephen G. Nichols, ccThe Interaction of Life
and Literature in me Peregrinationes ad loca sancta and the Cb1111sons de geste,
Sp, XLIV, 1%9, pgs. 51-77, se encontrar una discusi6n de importancia sobre
fa influencia de los cultos sepulcrales en la pica francesa.
24. Vase Menndez Pidal, L:t leyenda, W. J. Entwisde, Remarks Con-
cerning the Order of the Spanish Cantares de gesta,,, RPh, 1, 1947-48, pgs. 113-
123, sobre todo las pgs. 117-8; J. M. Ruiz Asencio, La rebelin de Sancho Gar-
ca, heredero del Condado de Castilla, Hispania Sacra, XXII, 1969, pgs. 31-67.
LA PICA 81

sar el asunto y el vigor narrativo con un contorno histrico tan


distinto del conocido por el auditorio. El empleo en el Cantar
de Mio Cid, compuesto por un poeta erudito a fines del si-
glo xn, de procedimientos que recuerdan una tcnica oral for-
mularia (cf. ms adelante, pgs. 91 y 99-101) nos remite hacia
un perodo temprano de composicin no escrita de la pica.
Una datacin temprana de los Siete Infantes concuerda, pues,
con la evidencia general que proviene del fenmeno de las tc-
nicas expresivas orales. Y como conclusin ms sencilla, a la vez
que ms satisfactoria, apuntamos que un poema, similar a los
Siete Inf9ntes y preservado en la Estoria de Espaa, se compu-
so no mucho despus del ao 1000.
Acabamos de considerar ahora el problema de la fecha de
1
los Siete Infantes con cierta amplitud, por una razn de impor-
tancia: las primeras dcadas de la existencia autnoma de Cas-
tilla rebosantes de luchas arriesgadas, pero en las que es visible
el incremento de la autoafirmadn castellana, ofrecen el com-
plejo de cualidades que una poca heroica requiere. Los Siete
Infantes de Lara es un poema situado en este perodo y, pro-
bablemente, compuesto tambin durante l. Eu muchas culturas,
el perodo heroico obedece a una invencin nostlgica de una
poca posterior; en Castilla, por el contrario, la edad heroica
-por el ao 1000- no fue simplemente fuente de inspiracin
para poemas posteriores, sino tambin el perodo en que estos
mismos se originaron.

7. TRAS OBRAS PICAS DE LA JOVEN CASTILLA

ne este perodo son un buen nmero de poemas ep1cos,


ahora perdidos, que resulta imposible datar con exactitud. Va-
rios poemas picos --es la hiptesis ms probable- fueron
compuestos oralmente por este tiempo, y sirvieron de prece
dente no slo para otros poemas en torno a los primeros con
des y sus contemporneos, sino incluso para poemas en tomo
a la figura del Cid y. para otros que se compusieron bajo la
inspiracin del ciclo carolingio.
82 LA EDAD MEDIA

Una de las ms interesantes piezas picas, cuyo asunto es


casi contempor11eo del de los Siete Infantes de La1a, La con-
desa traidora, narra los infortunios privados del conde Gard
Fernndez. Ningn texto de l ha sobrevivido, pero tenemos un
resumen sumario en la Crnica Naierense latina (mediados del
siglo xn), otro ms amplio en De rebus Hispaniae, del arzobis-
po Rodrigo, y una versin muy completa en la Estoria de Es-
paa 25 Contiene este poema el adulterio de la primera esposa
del conde, seguido de la venganza te.rrible, la traici6n de su
segunda esposa (francesa igual que la primera) que le costara
a l la vida, el intento de sta por asesinar a su hijo y, final-
mente, su propia muerte con el filtro que ella misma habfa
preparado. Esta narracin escandalosa, de tcnica sensaciona-
lista, constituye un argumento contra la doctrina generalmente
aceptada de la sobriedad realista de la pica hispana. Sera,
adems, sorprendente, para lectores acostumbrados a dicha doc-
trina, el descubrir que el poema tiene conexiones eclesisticas
cuidadosamente desarrolladas. La leyenda, segn nos es trans-
mitida por la Estoria de Espaa, se abre con la fundacin de
un monasterio por Garci Fernndez y con un milagro. Finaliza,
a su vez, con el entierro de doa Sancha (la condesa traidora)
en el monasterio de San Salvador de Oa y una explicaci6n del
nombre del monasterio. Si bien es cierto que este ltimo dato
se halla ausente en el resumen de la Cr6nca Najerense, ste
termina, en cambio, con el sepelio de Garci Fernndez en otro
monasterio, San Pedro de Cardea. El desenlace de La condesa
traidora, en las versiones ms tempranas que conocemos, es
de inters monstico predominantemente. Ello no quiere decir
que el poema finalizase de tal modo en el primer momento de
su aparicin, pero bien pudiera ser as.
El Romanz del Infant Garca y, ms dudosamente, el Abad
don Juan de Montemayor, constituyen otros dos poemas del

2.5. Caps. 729-.32 y 763-4. Vase Menndez Pidal, Historia y epopeya,


pgs. 1-27; Ruiz Asencio, La rebelin. El mejor estudio es, con codo,
la disertacin indita de J. E. Plumpton, An Histor/col Study o/ tbe Legend o/
Gnrc/ Femndex, University of Se. Andrews, 1962.
LA PICA 83

grupo, ambos situados a principios del siglo XI. Narra el pri-


mero de stos, mencionado con este ttulo en la Estoria de
Espaa (cf. anteriormente, pg. 69), la muerte en Len del
ltimo conde de Castilla 26 Al igual que los Siete Infantes y La
condesa traidora, este Romanz encierra el motivo pico de la
venganza, en una versin de intenso colorido. Tres de los
asesinos son quemados vivos y la suerte del cuarto queda a
merced de la prometida de Garca:

Estonces donna Sancha toml et fizo justicia en l qual


ella quiso, et fzola en esta guisa: tom un cuchiello en su
mano ella misma, et tajle Juego las manos con que l firie-
ra all inffant et a ella misma, des tajl los pies con que an-
didiera en aquel fecho, despus sacle la lengua con que fa.
blara la traycin; et desque esto ovo fecho, sacle los ojos con
que lo viera todo. Et desque! ovo parado tal, mand adozir
una azmila et ponerle en ella et levarle por quantas villas et
mercados ave en Castiella et en tierra de Len do l fiziera
aquella traycin [ ... J
(PCG, 11, 472)

Por la importancia del papel concedido a una mujer, se acerca


la pieza al Poema (y Cantar) de Fernn Gonzlez, los Siete In
/antes y La condesa traidora, y se les aproxima adems por sus
conexiones eclesisticas. Hubo dos sepulcros que disputaron
los restos de Garca, en Len y en San Salvador de Oa, respec-
tivamente, cuyos epitafios presentaban dos diferentes versiones
del crimen. Del Abad don Juan de Montemayor, mucho menos
documentado, tenemos una referencia en un poema portugus
de mediados del siglo XIV y su refundicin en una crnica de
finales del siglo xv 27

26. Una referencia a este poema se encuentra en la Naiereme; hay ade-


ms resmenes por Lucas de Tuy y el arzobispo Rodrigo, y otro, mucho ms
completo en Ja EE, caps. 787-9. Cf. Historia y epopeya, pgS. 29-98.
27, Historia y epopeya, pgs. 99-233. Es posible que esta crnica incor-
pore nqu( no un poema pico, sino un libro ele aventuras en prosa.
84 LA EDAD MEDIA

8. EL CID

Dos de los poemas picos conservados versan en torno al


ms brillante hroe de Espaa, Rodrigo (o Ruy) Daz, llamado
d Cid 28 Nacido en Burgos, en Vivar, alrededor del ao 1043,
inici6 su vida de caballero hacia finales del reinado de Fer-
nando I, quien haba logrado la unin de Castilla, Len y
Galicia. Al dividirse de nuevo estos reinos con la muerte de
Fernando en 1065, Rodrigo alcanz6 Wl puesto destacado al
servicio de Sancho, rey de Castilla, ayudndole e11 las campa-
as que le aseguraron el dominio de Castiila sobre Galicia y
Le6n. Cuando, en el asedio de Zamora (1072), su rey muere
asesinado, Rodrigo intent6 vengarlo y por esto encontr inevi-
tablemente menos fortuna bajo el nuevo monarca Alfonso VI,
exiliado en Toledo desde que Sancho le arrebatara el trono de
Len. Rodrigo, sin embargo, era demasiado poderoso para que
Alfonso hiciese de l un enemigo innecesariamente, y parece
que fue considerado, en gran parte, como un representante de
una nueva clase naciente, la baja nobleza de Castilla. Esws
nobles, que eran en su mayora enrgicos, con talento y ambi-
cin (aunque pocos posean estas cualidades en el grado de
Rodrigo), apoyaban a Sancho y eran contrarios no slo a la
nobleza de Len, sino a la ms alta dentro de su propio pas, a
la que consideraban caduca. Estas perspectivas sociopolticas
se hacen visibles con nitidez en el Cantar de Mio Cid: los ene-
migos principales del hroe son, en efecto, los Infantes leone-
ses de Carri6n y el alto noble castellano Garca Ordez, pre-
sentados todos a una luz repulsiva, satrica a veces 29

28. Vanse detalles en abundancia sobre Ja vida del hroe en La fpafia


del Cid, de Menndez Pida!. Aunque esta obro incluye elementos de ficcin,
derivados de la pica, contiene asimismo las fuentes origingries rabes y latinas,
en las que descansa, en gran parte, nuestro conocimiento del hroe.
29. Carecemos todava de un estudio a fondo de la sociedad espaola
medieval. No podemos suponer, con todo, que las condiciones que prevale-
cieron en el resto de la Europa occidental tuvierAn que darse necesariamente
en EspRa; Castilla, para mencionar un solo ejemplo, nunca tuvo un sistema
LA PICA 85

AHonso VI opt por la reconciliacin, disponiendo el ma-


trimonio de Rodrigo con Ximena Daz, noble leonesa, en 1074;
la tensin persevera, con todo, y Rodrigo fue exiliado desde el
ao 1081 hasta el 1087, y de nuevo a partir de 1089. El Cid
(nombre con que se le designa ahora) se mantuvo al servicio
del rey moro de Zaragoza (lo que el poema no refleja) y final-
mente conquist y gobern la ciudad mora de Valencia, defen.
dindola contra los almorvides (guerreros disciplinados y fa-
nticos de Marruecos que, con rapidez, arrasaron los reinos
hispano-rabes de elevada cultura, pero decadentes desde el
punto de vista poltico y militar). Muri en Valencia en 1099,
y su cadver fue inhumado por segunda vez en San Pedro de
Cardea. En torno a su sepulcro surgi6 un culto con la reunin
no slo de reliquias, sino tambin de leyendas, llamadas proba-
blemente Estoria del Cid. Parece que stas adquirieron su confi-
guracin definitiva a mediados del siglo xm, pero es imposible
fijar la fecha en que comenzaron los monjes a reunirlas. Cons-
taban del Cantar de Mio Cid, material histrico diverso (inclu-
yendo alguno de los historiadores rabes), y una especie de
leyendas comunes en la hagiografa. Esta Estoria de Cardea,
en gran parte debido a su incorporacin en la Estoria de Es-
paa, ejerci intensa influencia, condicion el punto de vista de
muchas generaciones sobre la vida del Cid y reemplaz la narra-
cin mucho ms exacta, en latn, de la Historia Roderici, ela-
borada en la primera mitad del siglo xu .10.
La Historia Roderici constituye, incuestionablemente, la ms
precisa obra ~edieval sobre el Cid, y el Cantar (o Poema) de
Mio Cid, la mejor, con mucho, wr lo que a calidad literaria se

de feudalismo integral. Un esforzado intento de aplicacin de las tcnicas de


111 historia social al Cant4r de Mio Cid lo constituye el estudo de Nilda
Guglielmi, Cambio y movilidad social en el C4ntar de Mio Cid, A11ales de
Historia Antigua y Medieval, XII, 1963-65, pgs. 43-65.
30. W. J. Entwistle, La Estoria del noble varn el Cid Ruy Dlaz el Cam
peador, sennor que fue de Valencu, HR, XV, 1947, pqs. 206-11; y Russell,
San Pedro de Cardea. La Historia Roderici se halla impresa en La Espaa
del Cid.
86 LA EDAD MEDIA

refiere. El poema sobrevive gradas a un nico manuscrito de


fecha discutida, copiado por un tal Per Abbat, y que, en su
estado actual, posee unos 3.700 versos; a pesar de las lagunas
que contiene, de la falta del comienzo y posiblemente del final,
conserva su mayor parte. Nos presenta al Cid en el destierro, en
el que vive con sus mesnadas del saqueo de los moros, despus
de haber sufrido la confiscacin de sus bienes. Gracias a xitos
militares crecientes, que culminan con la conquista de Valencia,
consigue mucha ms riqueza que antes del exilio:
Los que foron de pie cavalleros se fazen;
el oro e la plata quin vos lo podrie contar?
Todos eran ricos quantos que all ha.
(1.213-1.215)

A pesar de su destierro, el Cid (lo afirma insistentemente) es


un leal vasallo del rey Alfonso y le enva presentes. El rey, a
su vez, se ablanda poco a poco, y permite a su esposa e hijas
que se reunan con l en Valencia. Con angustiosa despedida
se haban separado al abandonar el Cid Castilla:
assfs parten unos d'otros commo la ua de la carne
(375)

pero, aun en esta ocasin, la energa y el optimismo del hroe


se afirman:
Aun todos estos duelos en gozo se tornarn.
(381)

El vaticinio se cumple ahora en Valencia, cuando a Ximena y


sus hijas les muestra la ciudad para ellas conquistada. Tras
otorgarle su perdn, Alfonso dispone, en recompensa al Cid,
el matrimonio de sus hijas con dos hermanos, los Infantes de
Carrin, miembros de la nobleza leonesa. No le placen al Cid
tales conciertos pero, no obstante, los acepta. Bien pronto los
Infantes dan muestras de su cobarda, tanto como de su vanidad
y avaricia; alegando luego que han sido despreciados, salen con
sus esposas de Valencia y en un robledo
LA PICA 87
con las ~inchas corredizas mjanlas tan sin sabor;
con las espuelas agudas, don ellas an mal sabor,
rompien las camisas e las carnes a ellas amas a dos;
linpia salie la sangre sobre los ~ida tones [ ... ]
Canssados son de ferir ellos amos a dos,
ensayandos amos qul dar mejores colpes.
Ya non pueden fablar don Elvira e doa Sol,
por muertas las dexaron en d robredo de Corpes.
(2.736-2.748)

Exige el hroe reparacron; el rey convoca cortes en las que


el Cid convence a los jueces y desacredita a los Infantes. La
humllacin de los Infantes y la venganza del Cid y de sus hijas
culmina con la derrota en duelos judiciales y con la nueva boda
de las hijas con los herederos de los tronos de Navarra y Ara-
gn. An despus de su muerte, el honor del Cid seguir cre-
ciendo:

Oy los reyes d'Espaa sos parientes son,


a todos alcan~a ondra por el que en buena na~i6,
(3.724-3.725)

Los rasgos ms dignos de mencin del Cantar de Mio Cid


son el optimismo, el realismo y la mesura. Rara vez la pica se
enfrenta con el tema de la necesidad de ganarse la vida, pero
en el Cantar de Mio Cid existe una aguda conciencia de toda
esta realidad material: cuando los moros, por ejemplo, intentan,
despus de la llegada de Ximena y sus hijas, reconquistar Valen-
cia, el Cid quiere que aqullas contemplen la batalla:

mis fijas e mi mugier veerme an lidiar;


en estas tierras agenas vern las moradas cmmo se fazen,
afarto vern por los ojos c6mmo se gana el pan.
( 1.641-1.643)

La misma actitud por parte del poeta se trasluce en la frecuen-


cia y precisin con que detalla las ganancias del Cid, y en el
88 LA EDAD MEDIA

cuidadoso trazado sicolgico de los personajes. Por otro lado,


el poetna se ajusta a una singular mesura narrativa: las grandes
ganancias del Cid y su squito alcanzan lmites verosmiles (si
bien la cantidad muy reducida de sus prdidas es menos vero-
smil). En la mayor parte de la pica hispnica, como hemos
visto en pginas anteriores, la venganza se presenta de modo
tan sangriento como en cualquier otra; aun as, el Cid asume
una venganza judicial que no implica la muerte (los Infantes y
su hermano pierden los duelos, pero continan viviendo para
ser testigos de su propia ignominia). Tal habilidad despliega el
poeta que esta contencin en la venganza no slo impide un
anticlmax en la obra, sino que la dota de un final apropiado y
estimulante.
El tema principal del poema est centrado en el honor del
Cid y la estructura de la obra se define en la alternativa de la
prdida y la restauracin del mismo. Su prestigio pblico o
poltico se ve destruido por el encono del rey y el destierro, y
se re'staura por la conquista de Valencia y el perdn del mo-
narca. El Cid est en una cumbre ms excelsa ahora que antes
del exilio, pero esto conduce a la prdida de su honor, desde el
punto de vista familiar o sexual, mediante el ultraje de que
son objeto sus hijas. Esto, a su vez, lo impulsa a la venganza
que pone su honor en punto tan alto como nunca antes haba
alcanzado. Un papel primario dentro de la estructura es el
que se concede a la irona, ya que, en los tres puntos de in-
flexin del hilo argumental, las intenciones fallan el blanco
apuntado, produciendo un resultado opuesto al que se intenta
lograr. Cuando el rey Alfonso destierra al Cid, pone en sus
manos sin saberlo la oportunidad de llegar a ser seor de Va-
lencia; cuando el monarca trata de hacer reconciliaciones, deja
el honor del hroe a manos de los Infantes de Cardn; y, final-
mente, cuando stos humillan al Cid, sientan las premisas del
triunfo del hroe y de su propia ignominia.
Esta oposicin entre las intenciones y su resultado consti-
tuye tan slo uno de los elementos de contrapunto que ponen
en pie la estructura del poema. En cualquier estrato de la obra
LA PICA 89
podemos percibir factores de contraste: dentro del verso, entre
los personajes, entre el desastre del principio y el triunfo de-
finitivo. Es ste, en manos del poeta, un instrumento de im-
portancia para expresar sus propias opiniones sobre los per-
sonajes, aunque el criterio de tales juicios sea obvio, pues de-
pende de su actitud con respecto al Cid. Rara vez, sin embargo,
son explcitos (ste es otro de los puntos en los cuales el Can-
tar de Mio Cid difiere de las caractersticas de la pica normal),
y la mesura artstica para ello requerida es otra faceta de la
mesura de la obra. Para implicar estos juicios, el poeta echa
mano de variados procedimientos, como smbolos, parodias,
oposiciones e identificaciones verbales, eptetos picos de fuerte
connotacin, comparacin y contraste de situaciones 31 A los

31. El Cantar de Mio Cid constituye una de las pocas obras castella
nas medievales a las que se ha consagrado buen nmero de ensayos de critica
literaria. Cf. las observaciones de Menndez Pida! .en su edid6n de CC; Asn
rico Castro, Poesla y realidad en el Poema del Cid, en Hacia Cervantes,
2. cd., Madrid, 1960, pgs. 37-.51; Dmesa Alonso, Estilo y creaci6n .en el
Poema del Cid&, en Ensayos sobre poesa espaola, Madrid, 1944, pgs. 69-111;
Pedro Salinas, El Cantar de Mio Cid (Poema de la honra) y La vuelta al
esposa, Ensayos de literatura hispfmica, Madrid, 19.58, pgs. 27-.56; Elea:zar
Huerta, Potica del Mio Cid, Santiago de Chile, 1948; M. Singlcton, The
Two Techniques of the PMC: an interpretative essay, PRh, V, 1951-.52, p-
ginas 222-7; T. R. Hart, The Infantes de Canim>, BHS, XXXIII, 1956,
p.lgs. 17-24; Hiemchicel P2.ttetns in the CMC, RR, LIII, 1%2, pgs. 161-
173, y The Rhetoric of (Epic) Fiction: narrative technique in the CMC,
PQ, LI, 1972; Ulrch Leo, La afrenta de Corpes, novela psicolgica,
NRFH, XIII, 1959, pgs. 291-304; Louise H. Allen, A Structural Analysis
of tbe Epic Style of the Cid, Structural Studies on Spanish Tbemes, ed. H.
R. Kahanc y A. Petrangeli, Salamanca y Urbana, Illinois, 1959, pgs. 341-414;
Stephcn Gilman, Tiempo y formas temporales en el Poema del Cid, BRH,
Madrid, 1961, y The Poetry of the Poema and the Music of thc Can-
tar, PQ, LI, 1972; P. N. Dunn, Theme and Myth in the PMC, R,
LXXXIII, 1962, pgs. 34869, y Levels of Meaning in thc PMC, MLN,
LXXXV, 1970, p.lgs. 109-19; T. Montgomery, The Cid and the Count of Bar-
celona, HR, XXX, 1962, pgs. 1-11; Paul R. Olson, Symbalic Hierarchy in
the Lion Episode of the CMC, MLN, LXXVII, 1962, pgs. 499.511; J.
Horrent, La Ptisc de Castejn. Remarques littraircs sur un passagc du
CMC>>, MA, LXIX, 1963, pgs. 289-97; A. N. Zahareas, The Cid's Legal
Action at the Court of Toledo, RR, LV, 1964, pgs. 161-72; E. Caldera,
L'oratoria ne! PMC, Miscellanea di Studi Ispanici, Pisa, 1965, pgs. 5-29;
J. Rodrlguez Purtolas, Un aspecto olvidado en el realismo del PMC, PMLA,
LXXXII, 1967, p.!gs 170-7; Edmund de Chasca, El arte,' Cesreo Bandera
90 LA EDAD .MEDIA

Infantes se les da hospitalidad, para traer a cuento un ejemplo


de la ltima categora, por parte del aliado moro del Cid,
Abengalbn. Ellos traman su muerte, codiciando dinero. Des-
cubierta la conspiraci6n, el moro perdona sus vidas s61o por-
que se trata de los yernos de su aliado. Estos nobles cristianos
aparecen as muy por debajo del nivel moral del rabe y sobra,
de este modo, comentario explcito del poeta.
Los eptetos picos constituyen un recurso cristalizado ya
en Homero, que pervive an en la pica oral yugoeslava de
nuestro siglo. Presentan, en general, la forma de combinacio-
nes de nombre y adjetivo (el burgals leal), o de clusulas
subordinadas (el que en buen ora 1;inxo espada}. Los epte-
tos indicados, como cualquier repeticin exacta de frases (fr-
mulas) o con variantes (frases formularas), constituyen recur-
sos esenciales para un poeta que compone oralmente. Los
cantores picos yugoeslavos -nos lo han demostrado los e3tu-
dios de Milman Parry y su discpulo Albert B. Lord- pueden
improvisar poemas de gran longitud, construyendo versos a
toda prisa a base de un repertorio de frmulas, y aprovechan-
do, por otra parte, una gama limitada de episodios para cons-
truir poemas enteros 12 El uso de los epitetos, al igual que el
de otras frmulas, puede llevarse a cabo con un alto grado de

Gme-t, El PMC: poesa, historia, mito, BRH, Madrid, 1969; Erich von Rich1ho-
fen, N11evos es111dios picos medievales, BRH, Madrid, 1970, pgs, 136-46; De
yermond, Structural and Stylistic Patterns in the CMC>>, Robert W. Linker
Festschri/t (en prensa). Estos ensayos constituyen. una variada gama de estu-
dios por lo que se refiere a las dificultades que presentan y ala confianza que
se puede depositar en ellos: de no ser para estudiosos avanzados, por ejem
plo, el artculo de Allen y el libro de Gilman son demasiado t~cnicos, mien
tras que el trabajo de Bandera G6mez es de dudosa validez. Un rasgo esti-
lstico de la pica hispnica en general se estudia en C. C. Smith y J. Morris,
n "Physical" Phrases in Old Spanish Epic and Other Texts, Proc. o/ Leeds
Pbilos. and Lit. Soc., Lit. and Hist. Section, XII, 1967, pgs. 12990.
32. Lord, The Sin1.er o/ Tales; The Making o/ Homeric Verse [los trabajos
reunidos de Parry], Oxford, 1971. Motivos son los que llama Lord tems:
La terminologa de Lord causa alguna confusin, Cf, adems Eugcne Dorfman,
1'he N11rreme i11 tbe Medieval Romance Epic. A11 introduction to narralive
sl111c111r~s, Toronto y Manchester, 1969.
LA PICA 91

complejidad; los del Cantar de Mio Cid se hallan utilizados


con especial habilidad y abren implcitos comentarios acerca
de la accin y el tema de la obra 33
Pasemos a considerar ahora el problema del autor del Can-
tar de Mio Cid. En su edicin monumental del poema, Menn-
dez Pidal defendi que haba sido compuesto hacia 1140 por
un juglar mozrabe de Mednacel, entonces ciudad fronteriza
de Castilla. Descart all la posibilidad del influjo eclesistico,
y subray asimismo su fidelidad a los hechos de la historia,
pero, al final de sus das y al revisar sus antiguas teoras, pre-
cis que el poema haba sido compuesto hacia 1110 por un
nativo de San Esteban de Gormaz, y que otro juglar de Me-
dinaceli, hacia 1140, lo reelabor, incrementndolo en su parte
imaginaria 34 Estas teoras de Menndez Pidal, tanto la pri-
mitiva como la revisada, aceptadas casi unnimemente por
parte de los historiadores de la literatura, son equivocadas, se-
gn ponen en claro investigaciones recientes. Muy de otro
modo se nos presentan las cosas, si tomamos en su conjunto el
estilo, versificacin, lenguaje, referencias geogrficas e histri-
cas y el tratamiento que el poeta presenta de materia legal y
de los documentos 35 El Cantar de Mio Cid fue compuesto
hacia fines del siglo xn, tal vez a comienzos del XIII, por un
nico autor, un poeta culto, que muy bien pudo ser clrigo y
ciertamente versado en cuestiones notariales y jurdicas. Vivi
en el rea de Burgos (sin que necesariamente tuviese que haber
nacido all), y dirigi el poema, primordialmente, al publico
de esta ciudad; por otro lado es incierto el grado en que ex-

:n. Rita Hamilton, Epic Epithets in the PMC~, RLC, XXXVI, 1962, p
ginas 161-78; De Chasca, El arte, cap. 9. Cf. adems Ruth H. Webber, Un
aspec:o estil!stico del CMC, AEM, II, 1965, pgs. 48596.
34. Dos poetas en el CMC, R, LXXXII, 1961, pgs. 145200, reimpre-
so en En tomo, pgs. 10962. E. C. Hills, The Unity of the Poem of tbe
Cid, HBalt, XII, 1929, pgs. 113118, presenta un caso previo n las teor!as
de Menndez Pida!, acerca de la dualidad de autores.
35. P. E. Russell, Somc Problems of Diplomatk in the CMC and thcir
Implications, MLR, XLVII, 1952, pgs. 340-9; Where was Alcocct?, Home-
naie a J. A. van Praag, A.msterdam, 1956, pgs. 101107, y San Pedro de
Cardea; A. Ubieto A.rteta, Observaciones al CMC, Arbor, XXXVII, 1957,
92 LA EDAD MEDIA

periment6 la influencia del culto sepulcral del Cid en Cardea,


de haberse dado realmente ste. El poema fue destinado a
difusin oral por juglares entre un auditorio popular. Su ob-
jetividad histrica es menor de la que en otro tiempo se crea,
y la leyenda de los Infantes de Carrin y las hijas del Cid es
ficticia en su totalidad 36 Hay que reconocer, sin embargo, en
honor a la verdad, que estas conclusiones suscitan todava con-
troversia, a pesar de las evidencias a su favor, y que las teo-
ras de Menndez Pidal, dentro y fuera de Espaa, siguen con-
tando con amplia aceptacin.
El Cantar de Mio Cid no es el nico poema acerca del h-
roe. La primera composicin, escrita probablemente por uno
de sus compaeros en 1093-1094, la constituye, casi con se-
guridad, un poema pico literario en latfn, el Carmen Cam-
pidoctoris, del que nos quedan los 129 primeros versos 37 Otra
obra pica, tambin latina, el Poema de Almera, escrito entre
1147 y 1157, se refiere al Cid, y puede brindarnos, posible-
mente, el conocimiento de un poema romance en torno al

pgs. 145-70; D. G. Pattison, The Date of the CMC: a linguistic approach.,


MLR, LXII, 1%7, pgs. 443-50; Coln Smith, The Personages of the PMC
and the Date of the P0em, MLR, LXVI, 1971, pgs. 580-98. A alguna de las
objeciones de Ubieto contesta Menn~ Pida) en Sobre la fecha ... , En torno,
pgs. 165-9, y en Los cantores picos yu1oeslavos y los occidentales. El
Mo Cid y dos refundidores primitivos, BRABLB, XXXI, 1965-66, pas. 195-
225 (este ltimo articulo modifica li1eramente la teoda de Menndez Pidal acer-
ca de la dualidad de autor, apuntando que el poeta de San Esteban, cuya
fecha se fija en torno de 1105, pudo haber reelaborado por cuenta propia un
poema an ms antiguo). Vase adems Jules Horrent, Tradition potique
du CMC au XII siecle, CCMe, VII, 1964, pgs. 4.51-77, y Localisation du
CMC, Mlanges of/erts a Ren Crozet. 1, Poitiers, 1%6, pgs. 609-15 (ahora
en Historia y poesa en torno al CMC, Barcelona, 1973).
36. Leo Spitzer, Sobre el carcter histrico del CMC, NRFH, II, 1948,
pgs. 10.5-17, reimpreso en Sobre antigU4 poesfa espaola, Buenos Aires,
1%2, pgs. 7-25; R. Menndez Pida!, Poesa e historia en el Mio Cid: el
problema de la pica espaola, NRFH, Ill, 1949, pgs. 113-29, reimpreso en
De primitiva l/rica espaola y antigua pica, Austral, Buenos Aires, 1951;
L. Chalen, A propos des filies du Cid, MA, LXXIII, 1967, pgs. 217-37.
Consltense asimismo los artculos de Menndez Pidal acerca de la dualidad
. de autor.
37. Jules Horrent, Sur le Carmen Campidocloris, Studi Monteverdi,
l, pgs. 334-52. Puede encontrarse el texto impreso en La. Espaa del Cid, 11.
LA PICA 93

hroe 38 Otras piezas picas, a no dudarlo, precedieron al


Cantar de Mio Cid, y pudieron servir de fuente a su autor:
esto explicara la inclusin de tradiciones locales de Medina-
celi y San Esteban de Gormaz. Hemos de subrayar, sip. em-
bargo, que carecemos de medios para deducir cmo eran estos
poemas hoy perdidos. Dada la ndole singular del Cantar de
Mio Cid, no parece probable que algn poema precedente se
le asemejase en grado considerable; carece de base, por tanto,
la opinin, muy extendida por otra parte, de que circulaban
una serie de piezas picas romances refundicin cada una de
la anterior, hasta que se fij el texto que nos ha sido trans-
mitido.
'Pisamos terreno ms seguro a medida que nos acercamos
al Cantar de Sancho JI, que versa sobre el asesinato del monar-
ca y los conatos de venganza por parte del Cid. Aunque per-
dido, podemos reconstruir su contenido fundamental, ,a partir
de . las crnicas y romances, pero lo que resulta difcil es pre-
cisar la fecha de su composicin: fue, en efecto, prosificado en
la Estoria de Espaa, y bien pudiera haber sido utilizadp en
la Crnica Naierense; es igualmente posible, sin embargo, que
sta extrajese su material y prosificase algunos versos del Car-
men de morte Sanctii regis, poema pico culto en latn, com-
puesto probablemente en el monasterio de San Salvador de
Oa 39 El Cantar de Sancho II terminaba tal vez con un episo-
dio en el que Rodrigo obligaba al nuevo rey Alfons<? VI jurar
por tres veces que estaba libre de complicidad en el asesinato

38. En la Cbronica Ade/onsi imperators, ed. L. Snchez Belda, Madrid,


1950. No hay aqul 11 suficiente base de apoyo para la opinin, ampliamente
extendida, que ve en las referencias de este poema una prueba de la aistencia
previa del CMC. Como demuestra H. Salvador Martnez, en unR obra de
prxima aparicin, el autor de la Chronica y del Poema de Almera parece ser
Arnaldo, obispo de Astarga.
39. De exceptuar los versos que se encuentran en el epitafio de la tumba
de Sancho en Oa, que pueden derivarse de dicho poema, puede considerarse
a esta obra como enteramente perdida. Vase W. J. Entwistle, n the Carmen
de 111orte Sat1ct regs, BH, XXX, 1928, pgs. 204-19; Francisco Rico, Lns
letras latinas del siglo XII en Galicia, Len y Castilla, Abaco, II, 1969, p~gs.
9-91, sobre todo las pgs. 835.
94 LA EDAD MEDIA

de su hermano; es algo ms probable, sin embargo, que este


episodio de la Jura de Santa Gadea, sea posterior y que fuese
compuesto aisladamente con el propsito de concatenar el Can-
tar de Sancho Il y el Cantar de Mio Cid en un ciclo potico
unitario de la vida del Cid 40
Los poemas picos presentan generalmente a sus hroes en
la cumbre de su poder; tan slo en un perodo relativamente
tardo en la tradicin pica, la atencin se concentra en torno
al nacimiento, niez y juventud del hroe. La razn es muy
sencilla: los aos tempranos del protagonista carecen, general-
mente, de relieve, y tan slo pueden interesar leyendas de su
juventud a un pblico familiarizado previamente con su vida
posterior. Los poemas de la juventud de los hroes se inclinan
a lo ficticio y sensacionalista para llamar la atencin del p-
blico: as sucede, como sabemos, en la parte ms temprana del
Poemp de Fernn Gonzlez, y an en mayor grado, con las
Mocedades de Rodrigo.
Contienen las Mocedades los ascendientes del hroe y la
muerte a sus manos del enemigo de su padre, con cuya hija
Ximena le obliga el rey Fernando a que se case. Se niega el
hroe a ver a Ximena de nuevo hasta haber ganado en cinco
batallas, en las que vence por dos veces a los moros, a un
adalid aragons, a unos condes traidores de Castilla y, final-
mente, a los usurpadores de los derechos del obispo de Palen-
cia. En este punto, el rey de Francia, el emperador del Sacro
Imperio y el papa exigen una sumisin humillante .por parte
de Castilla. Rodrigo enardece al rey Fernando a la resistencia
y ambos conducen victoriosamente un ejrcito hasta las puer-
tas mismas de Pars. En medio de las negociaciones de paz, el
manuscrito se interrumpe.
En la primera mitad del siglo xrv, las crnicas prosifican
un predecesor perdido de las Mocedades; este poema pico

40. Cf. J. Horrent, La Jura de Santa Gadea. Historia y poes!u, St11dia


Philo/ogica. Homenair: ofrecido a Dmaso Alonso, II, Madrid, 1961, pgs.
24165 {y ahora, con Jos otros estudios del autor sobre el CMC, en Historia
y poes/11 .. ).
LA PICA 95
perdido fue tambin la fuente, en himo trmino, de los ro-
mances sobre la juventud de Rodrigo 41 Su contenido parece
coincidir muy estrechamente con las existentes Mocedades en
el esbozo de la biografa de Rodrigo, aunque difiera proba-
blemente de ellas, en dos aspectos: por un lado, sera de tono
ms moderado (en el poema conservado, el hroe aparece
como un vasallo acentuadamente rebelde y se aprovecha el
escndalo amoroso para atraer y retener el inters del audito-
rio ansioso de novedad); por otra parte, las Mocedades exis-
tentes se ocupan mucho en la historia de la dicesis de Pa-
lencia, que no tiene relacin con su asunto bsico y nada de
ello se encuentra en el poema desaparecido.
El evidente inters del poeta con respecto a Palencia abre
una sugestiva posibilidad de explicitar su contorno. Si bien
las Mocedades son definidas casi siempre como obra de un
juglar de la decadencia, lo son, por el contrario, de autor culto,
y fueron compuestas en el tercer cuarto del siglo XIV, para
reforzar las exigencias de la dicesis en un momento crtico
de su historia. No se trata de un poema de calidad, aunque,
en ciertos aspectos, es mejor de lo que se ha venido afirman-
do 42 Su importancia clave reside no en el plano esttico, sino
en el histrico: se trata, en efecto, del texto versificado que
encabeza en el tiempo la exuberante tradicin de obras en
torno a los aos juveniles del Cid {su precedente perdido hizo
surgir los romances; los romances inspiraron la obra de Gui-
lln de Castro, Las mocedades del Cid, y sta el drama de
Corneille Le Cid); se ttata adems de la ltima muestra exis-
tente de la pica medieval espaola, y debi de ser una de las
ltimas en componerse; proporciona por ltimo una oportu-
nidad excepcional para examina~ las teoras del neotradiciona-
41. La tesis de S. G. Armistead en Princeton (19.55) es la obra ms va
liosa; una versin revisada ~ encuentra en vfas de publicaci6n. Cf. adems
Jote Scudieri Ruggieri, Qualche osservazione su Las MR, CN, XXIV,
1964, pofgs. 12941.
42. S. G. Armistead, ~<The Structure of the Refundicin Je l11s Mocedt1-
des de Rodrigo, RPh, XVII, 196.3-64, pga . .338-45; Deyermond, Epic Poetry
and lhe Clergy.
96 LA EDAD MEDIA

lismo, la escuela espaola de historiadores que ha ejercido un


dominio exclusivo en el campo de ls estudios sobre la pica.

9. LA TEORA DEL NEOTRADICIONALISMO

El uso de la pica por los cronistas tiende a desaparecer en


el siglo xv; repiten stos lo dicho por sus predecesores, pero
rara vez aaden nuevo material y no dejan entrever claramen-
te una utilizacin directa de los poemas. Si circulaba an algu-
na cancin en este pe.rfodo -lo que parece improbable-, deba
de hacerlo de modo irregular y en un estado de decrepitud
extrema 43 Las Mocedades de Rodrigo muestran ya inconfun-
dibles rasgos de decadencia en su tcnica y procedimientos,
confirmando lo que los crticos de la pica francesa nos dicen
acerca de los ltimos estadios de una tradicin pica. Las Mo-
cedades son una gesta genuina; no obstante, y como veremos,
circulaba en manos de juglares. Afirman los crticos casi un"
nimemente que este poema es en todos sus aspectos, excep-
tuando acaso el de su evidente decadencia, tpico de la pica
espaola, y que slo puede ser comprendido plenamente a la
luz del neotradicionalismo. Perfilada en sus rasgos esenciales
en el siglo" xrx por el erudito Manuel Mil y Fontanals, esta
escuela del pensamiento literario recibi su configuracin de-
finitiva a manos de Menndez Pidal 44
Las doctrinas bsicas de los neotradicionalistas postulan
acerca de la pica hispnica un desarrollo continuo desde la

4). Menndez Pida!, Re/iquia:r, pgs. LXXlllLXll:VI; y Poesla jugltlre:rca,


cap. 12. Para ia teora de que la pica ha sobrevivido por ms tiempo, v6ise
W. C. Atkin&on, The Chtonology of Spanish BaUad Otigins&, MLR, XXXII,
1937, ps. 44-61; y S. G. Armistcad; A Lost Version of the mtar de gesta de
las Mocedades de Rodrigo Reflected in the Second Redaction o/ Rodrigue:. de Al-
mela's. Com[Jedio-historial, UCPMP, XXXVIII, nm. 4, Berkeley y Los n-
geles, 1963.
44. Las opiniones caractcrfstic::111 del neotradicionalismo pueden encontrar-
e eo los Problemas de la poesa pica de Menndez Pida!; en las Reli-
4uit1S, p115. VllXID; en Poes uglaresca, caps. 13-14, y, finalmente, en La
Chanson de Roland, cap. 11.
LA PICA 97
poca visigtica, en el que por esencia, no accidentalmente tan
slo, se da el anonimato; la pica se origin simultneamente
ll los sucesos que narra y sufri sucesivas reelaboraciones (la
pica vive en variantes y refundiciones); al tiempo de su
composicin -dicen- se mantuvo fiel a los eventos histri-
cos, si bien las refundiciones posteriores abrieron la puerta a
gran nmero de elementos de :ficcin; defienden, por ltimo,
que los poemas picos fueron compuestos por juglares, sin
influjo eclesistico alguno, o que, en otros trminos, se trata
de obras de autor e inspiracin populares y laicos por comple-
to. El tercero y cuarto puntos de estas aserciones descansan uno
en otro, ms bien que en pruebas independientes; dado que no
tenemos en efecto ningn poema pico hispnico de composi-
cin simultnea a los hechos, ni nos queda otro medio que
elucubrar hiptesis acerca de la objetividad histrica, y los
argumentos de Menndez Pidal a este respecto se mueven en
crculo vicioso. Puede ser sintomtico que el nico poema para
cuya temprana composicin tenemos evidencia (nos referimos a
Siete .lnfantes de Lara; cf. anteriormente, pg. 80) es objetivo
en su trasfondo, pero enteramente ficticio por lo que al hilo
principal de la accin se refiere: es cierto que conocemos tan
slo la obra por una prosificacin de crnica, posterior en unos
tres siglos al perodo en que se sita la accin, pero nos halla-
mos -lo que no es menos cierto- con una carencia absoluta
de datos que nos indiquen el ndice de fidelidad histrica de
los Siete Infantes en su forma primigenia. Hemos visto ya el
problema de la continuidad ininterrumpida de la pica ger-
mnica a partir de los visigodos, en nuestra discusin sobre la
supuesta pica en torno a la prdida de Espaa a manos de los
rabes. En cuanto a la creencia neotradicionalista en el anoni-
mato como un rasgo esencial, algn fundamento hay de proba-
bilidad: los manuscritos del Poema de Fernn Gonzlez, el
Cantal' de Mio Cid y las Mocedades ocultan el nombre del
autor, pero esto mismo sucede en la mayora de los poemas
hispnicos con antelacin al siglo XIV. Llegamos finalmente, en
la revisin crtica de estas teorfas, al punto de que los poemas
98 LA EDAD MEDIA

picos fueron compuestos por juglares, desprovistos de inters


en asuntos eclesisticos. Con frecuencia sucede que los poemas
picos prosificados en las crnicas tienen relaciones con cultos
sepulcrales, aunque por dificultades cronolgicas no podemos
precisar si el culto dio origen a aqullos o viceversa. As, por
ejemplo, aunque no podamos asegurar lo mismo del fragmen-
to de Roncesvalles, el Poema de Fernn Gonzlez es, sin duda,
una obra de propaganda eclesistica. Tambin el Cantar de
Mo Cid es claramente la obra de un poeta culto; pero es
menos fcil probar en concreto su inspiracin eclesistica. Las
Mocedades, cuyo carcter laico y naturaleza popular han sido
siempre aducidos como objeto del principio neotradicionalista
ms que sobre base de evidencia, atestiguan ser de un autor
culto cuyo objetivo era servir los intereses de inmediato de su
dicesis. Una teora que parte de tales inexactitudes haba de
someterse a revisin.
No puede afirmarse, con todo, que el neotradicionalismo
constituye necesariamente un error en todos los aspectos, ni
que ciertamente sean solubles todos los problemas -que presenta
la pica hispnica con la aplicacin de las teoras de Bdier que
propugna un origen monstico. Ninguna teora puede, por si
sola, explicar adecuadamente el conjunto de la pica, ni si-
quiera el de la hispnica. Hemos de tener presente que en
poca en que muchsimos clrigos, y pocos seglares en cambio,
saban escribir, los poemas con- relaciones eclesisticas se colo-
caron en un plano superior, por lo que se refiere a su porcen-
taje de preservacin mediante la escritura; han de tenerse en
cuenta, adems, las sugerencias de tan alto inters aportadas
por las obras de Parry y Lord (cf. anteriormente, pg. 90).

10. ESTILO ORAL FORMULARIO

Parry comenz sus estudios hacia fines de los 1920, y, po-


cos aos despus, los extendi a los cantores picos yugoesla-
vos. El esfuerzo lo continu Lord, quien lo hizo a su vez
LA PICA 99
mejor conocido. Este considerable desarrollo en la investiga-
cin atrajo la atencin <le los medievalistas slo con una de-
mora sorprendente: un ensayo, pionero en el campo, discuti
las frmulas de los romances hispnicos, pero fueron los espe-
cialistas anglosajones los primeros en adoptar los procedimien-
tos de Parry y Lord de modo muy amplio 45 No fue antes de
la publicacin del libro de Lord en 1960, cuando sus ideas fue-
ron apreciadas por los medievalistas hispnicos, que compen-
saran su retraso con una aceptacin demasiado entusiasta. Las
dificultades que aqullas entraaban no han sido exploradas
todava por completo.
Se hace necesario distinguir dos cuestiones: revela, en
primer lugar, la pica hispnica, por frmulas u otros rasgos,
su composicin oral? Deriva, en segundo trmino, alguno de
los manuscritos, de un texto dictado por un juglar a un escri-
ba? El segundo de estos interrogantes es mucho ms fcil de
solventar, ya que Lord da cuenta que tal procedimiento en
Yugoeslava, practicado inhbilmente, produce irregularidades
mtricas, con intercalacin de pasajes en prosa entreverados
en el verso, especialmente al principio. El manuscrito del Can-
tar de Mio Cid -es probable- desciende de un texto oral
dictado imperfectamente, y es casi seguro postular este origen
para el manuscrito de las Mocedades de Rodrigo 46 Alguna
irregularidad mtrica se presenta, al parecer, como un rasgo
tpico de buena parte de la produccin en verso medieval es-
paola, pero una fluctuacin tan elevada en el nmero de s-
labas slo puede explicarse satisfactoriamente por las hiptesis
de Lord referentes al texto dictado oralmente.

45. Ruth H. Webber, Formulistic Diction in thc Spanish B~Ilad, UCPMP,


XXXIV, nm. 2, Eerkeley y Los Angeles, 1951; F. P. Mggoun, ral-For.
mulaic Cbaracter of Anglo-Saxon Narrative Poetl'}', Sp, XXVIII, 195.3, p-,i-
ginas 446-67.
46. L. P. Harvey, The Metrical Irregularity of the Ca11lar de Mio Cid,
BHS, XL, 1963, pgs. 137-43; Deyermond, The Singer of Tales and Mediaeval
Spanish Epic, BHS, XLII, 1965, pgs. 1-8, y Epic Poetry and the Clergy,
pgs. 55-8 y 200-2; R. A. Hall, <00ld Spansh Stress-Timed Verse; Kenneth
Adams; The Metrcal Inegularity of the CMC, BHS (en prensa).
100 LA EDAD MEDIA

Esto, sin embargo, no significa necesariamente que el poe-


ma en cuestin fuese compuesto de ese modo. Aun una pieza
escrita pudo difundirse por juglares, y ser dictada luego por
uno de stos a un escriba; los efectos del dictado imperfecto
seran los mismos que en un poema compuesto de modo oral,
ya que, en definitiva, una irregularidad mtrica tan acentuada
puede ser incontrovertible argumento en pro de la difusin
oral seguida de dictado, pero nada puede revelamos, en cam-
bio, acerca del mtodo originario de composicin. Para diri-
mir la polmica en torno a la composicin oral de la pica
espaola, se hace necesario el triple criterio elaborado por Lord
a este respecto; utilizacin de frmulas, motivos y encabalga-
mientos. Algunos crticos han sentado definitivamente, siguien-
do estos criterios, la composicin oral del Cantai de Mio Cid y
Roncesvalles 0 . Investigaciones que se mueven en otro sentido
sugieren, en cambio, que el uso de frmulas en la pica hisp-
nica conservada, aunque demasiado frecuente como para tra-
tarse de un mero producto de azar, no lo es en la intensidad
suficiente para revelarnos la composicin oral de la misma; la
utilizacin de los motivos en el Cantar de Mio Cid apoya esta
conclusin 48 Es probable que una tcnica formularia fuese
utilizada en cierta etapa por los poetas picos hispnicos, como
recurso en la composicin oral, pero que los poemas existentes
fueran compuestos por escrito por poetas que miraban las fr-
mulas como un esquema tradicional (y necesario por tanto),
pero que no dependieran mucho de l. El papel de los juglares

47. Cf. De Chasca, El arte iug/arerco; Registro; Composici6n escrita y


oral en el Poema del Cid, Fi, XII, 1966-7, P>{gs. 77-94 Toward a Redeft-
nition of Epic Formula in the Light of the CMC, HR, XXXVIII, 1970, p-
ginas 251-63. Vase tambin Ruth H. Wcbber, Thc Diction of Rancewallen,
y Un aspecto; J. M. Al!uirre, Spica oral y pica castellana: tradici6n crea-
dora y tradicin repetitiva~, RF, LXXX, 1%8, pl!s. 13-43. Las opiniones de
Menndei Pida) se hallan expuestas en Los cantores picos yugoeslavos, Para
los romances, cf. Webber, Formulirtic Diction; y Bruce A. Beatie, ral-tra-
tidional Composition in the Spanish Romancero of the Sixteenth Century,.,
]011mal o/ the Folklore Instit11te, I, 1964, pgs. 92-113.
48. Me apoyo aqul en un estudio de prxima aparicin de Margaret
Chaplin.
LA PICA 101

afect a la ejecucin de la pica, no a su composicin en nin-


guno de los poemas que conservamos. En sus realizaciones, los
juglares parece que se apoyaron mucho ms en la memoria y
menos en la improvisacin que los cantores de la Yugoeslavia
moderna. Improvisaron, a lo que parece, en algn que otro
pasaje, y el dictado a los escribas producira tambin cambios,
pero los textos que poseemos hoy en da (tal es la impresin)
parecen ser sustancialmente los que compusieron los poetas, a
base de fundir elementos populares y cultos 49 , y haciendo uso
individual -sea hbil, sea torpe- de la tradicin formu-
laria.

49. Adems de los trabajos citados anteriormente, vanse C. C. Smith,


Latn Histories and Vernacular Epic in Twelth Century Spain: sirnilarities of
spirit ami style, BHS, XLVIII, 1971, pgs. 1-19, y A. D. Deyermond y
Mersaret Chaplin, Folk-Motifs in the Medieval Spanish Epic, PQ, LI,
1972, pgs. 36-53.
Captulo 3

LA LITERATURA EN EL DESPERTAR CULTURAL


DEL SIGLO XIII (1)

1. EL RENACIMIENTO DEL SIGLO XII Y


EL ATRASO CULTURAL DE ESPAA

La concepcin de la Edad Media como un perodo de largo


y uniforme estancamiento cultural y del Renacimiento como
un sbito despertar hace mucho que ha sido superada. Hay un
renacimiento de la cultura con Carlomagno y otro, ms impre-
sionante an, en el siglo xn. En este sigJo se dio en la mayor
parte del occidente europeo no slo un resurgir de la cultura,
cuyo logro ms permanente fue la fundacin de las universi-
dades, sino tambin cambios de gran trascendencia en otras
facetas de la vida. Crecieron las ciudades, y, con ellas, una
economa monetaria y una nobleza cada vez ms refinada, que
se encuentra, parece, estrechamente en relacin con la difu-
sin del amor corts; se abrieron nuevas rutas comerciales;
florecieron las peregrinaciones, y las Cruzadas, que comenzaron
en 1096, prosiguieron a travs de esta centuria. A comienzos
del siglo xm las rdenes mendkan tes de frailes -franciscanos
y dominicos- dieron otro modo de expresin a la nueva mo-
vilidad del hombre europeo. En la Iglesia y el estado, tenden-
cias centralizadoras les dieron a ambos una mayor estabilidad,
que foment la expansin de las comunicaciones y la econo-
mfa,-y a la vez se benefici de ellas.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (I) 103

Las causas de este desarrollo y sus relaciones con el rena-


cimiento intelectual siguen an en debate. En cualquier caso,
la vida intelectual del occidente europeo se vio enriquecida por
la traduccin al latn de obras cultas del rabe principalmente,
pero tambin del griego y del hebreo, lo que constituy uno
de los primeros aspectos en que se advirti el resurgimiento
y que paradjicamente se llev a cabo primero y de modo ms
intenso en Italia y Espaa (aunque en Italia el desarrollo de la
literatura romance se produjo tarde y Espaa sufri un retraso
en casi todos los aspectos). El sur de Italia y Espaa, sobre
todo, fueron las nicas zonas de Europa colonizadas por pue-
blos de habla rabe, y sus condiciones fueron ptimas para la
transmisin de la cultura arbiga; el retraso de Espaa bajo
otros aspectos es, empero, menos explicable.
La expansin, por lo que se refiere a la educacin, fue un
factor de mayor importancia en el renacimiento del siglo XII:
se ensancharon y enriquecieron las escuelas catedralicias de la
temprana Edad Media, y una nueva institucin, el studium
genera/e, conocido ms tarde como universidad, surgi en Ita-
lia, despus en Francia y ms tarde en Inglaterra. Poco se
conoce de las escuelas catedralicias de Espaa, aunque es pro-
bable que una floreciese en Toledo; pudo muy bien haber
carecido de universidades hasta principios del siglo xm 1 Un
papel relevante en este sentido lo constituye el desempeado
por los juristas (la fusin de la ley comn con la adaptacin
del derecho romano) y, naturalmente, por los filsofos, ya que

l. Cf. Hastings Rashdall, The Universties of Europe in the Middle Agcs,


nueva edici6n a cargo de F. M. Powicke y A. B. Emden, Oxford, 1936. Por
lo que respecta a las universidades espaolas, vase C. M. Ajo G. y Sainz de
Ziga, Historia de las universidades hispfmicas. Orgenes y desarrollo basta
1111estros das, I, Madrid, 1957; y V. Beltrn de Heredia, Los orgenes de la
Universidad de Salamanca, Salamanca, 1953. Para la escuela catedralicia de
Toledo, cf. P. E. Russell, MLR, XLII, 1947, pgs. 394-5; sugiere este auior
que bien pudiera tratarse de un studfom genera/e. Sobre el retraso de las 1e-
formas educativas en Espaa, consltcsc Derek W. Lomax, The Lateran Re-
forms and Spanish Literature, IR, I, 1969, pgs. 299-313. Para una discusin
de tipo general acerca del retraso cultural espaol puede consultarse E. R
Curtius, European Liternlure and the Latn Middle Ages, pgs. 541-3.
104 LA EDAD MEDIA

fue ste un siglo de especial relieve por lo que al pensamiento


se refiere. Filsofos y juristas escriban en latn, lengua, ade-
ms, con una lrica floreciente, sagrada y profana, y de poesa
narrativa, que en vez de ahogar la literatura en romance en
ciernes, parece haberla nutrido con su renacimiento, al menos
al norte de los Alpes y de los Pirineos. El primer foco de cierta
consistencia entre las literaturas romances cultas -los trova-
dores provenzales, Chrten de Troyes y la primera generacin
de poetas cortesanos en Alemania- data del siglo XII 2.
Espaa constituye una excepcin al respecto. Catalua, por
estos tiempos, bajo muchos aspectos, era ms francesa que
espaola, y el sur de la pennsula se hallaba todava bajo el
dominio rabe; los reinos cristianos desde Portugal hasta Ara-
gn muestran, empero, un esquema totalmente diverso del res-
to de Europa occidental. Si exceptuamos el campo de las tra-
ducciones, los rasgos tpicos del renacimiento del siglo XII no
aparecieron en Espaa hasta el siglo xm: la primera univer-
sidad se fund probablemente entre 1208 y 1214 en Palencia;
la literatura romance culta (la lrica inspirada por la provenzal)
surge a fines del siglo XII en Portugal y Galicia; en Castilla
no la hallamos (salvo Ja pica que autores cultos compusieron
en el estilo tradicional y una corta obra teatral) hasta las pri-
meras dcadas dd siglo x111; la arquitectura gtica, floreciente
en Francia desde 1140 en adelante, no afecta a las catedrales
espaolas hasta los aos 1220. Es insuficiente todava lo que
sabemos acerca de las condiciones sociales y econmicas de
Espaa en el siglo xn, pero los cambios parece que fueron de
advenimiento ms retardado que al norte de los Alpes 3 An
dentro de ese otro fenmeno del siglo XII que son las Cruza-
das, Espaa constituye una excepcin dentro dd niapa euro-

2. No hay diferencias sustanciales perceptibles entre Ja clase de los poetas


latinos y vulgares. Vase, por ejemplo, Dronke, Mcdiev~l Latill a11d thc Rise
of E11ropea11 Love-L,ric.
3. Al. afirmarse las ciudades de Castilla la Vieja, Len y Galicia contra
sus autoridades edesisticas en el siglo xu, surgi, con frecuencia, un pre-
dominio de tipo agresivo por parte de los franceses establecidos en elfos.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (I) 105

peo: con el Islam activamente peligroso dentro de la pennsula


no pudo darse opcin a la partida hacia Tierra Santa a muchos
caballeros, y los monarcas hispnicos no mostraron ni siquiera
un tibio inters por esta empresa hasta ya avanzado el si
glo xm 4 El mismo panorama se nos presenta por lo que ata-
e a la cultura latina: no se da en Espaa en el siglo XII una
importante contribud6n original en el desarrollo filosfico, y
su aportacin en el campo literario, aunque respetable, no es
sobresaliente; la lrica en latn cuenta con escasa representa
cin 5 El retraso de Espaa se refleja incluso en minsculos
detalles: el autor del Libro de Alexandre, por ejemplo, en el
siglo xur, establece las metas literarias de su obra en trminos
muy semejantes a los que usara Chrtien de Troyes en el siglo
anterior 6 ; e idntica analoga e igual distancia cronol6gica se
descubre entre el programa literario de Berceo y el de Wace
y otros poetas anglo-normandos.
Este retraso no pue<le atribuirse a falta de contactos con el

4. Stc1en Runciman, A HisJory o/ Jhe Cmsades, 3 vo!s., Cambridge,


1951-54; Eugenio Asensio, Ay Ihem:ralem! Planto narrativo del siglo XII!,
NRFH, XIV, 1960, pgs. 251-70, reimpreso en Potica r redlidad, 2.' ed., pgi-
nns 263-92. Seala Runciman (op. cit., 1, pgs. 8982) que la ayuda extranjera
contra los almorvides a finales del siglo XI, refrendada por el popa como una
empresa santa, pudo constituir un modelo para las Cruzadas; cf. aderos Claude
Caben, An Introduction to the First Crusadc, Past alld Present, 6, 1954,
pgs. 630. Los escritos espaoles de los siglos xm y XIV muestran un mayor
inters hacia las Cruzadas que los mismos monarcas.
5. Dos al menos de las picas literarias hispanolatinas datan de este
perodo, al igual que importantes crnicas y una excelente parodia, sobre las
obras relativas al descubrimiento de las reliquias de los santos, debida a Garca,
cannigo de Toledo. Vase sobre el particular Francisco Rico, Las letras lati-
nas del siglo xu en Galicia, Le6n y Castilla, Abaco, II, 1969, pgS. 9-91;
y adem.1s Lida de Malkiel, ~La G11rcineidd de Garca de Toledo, NRFH,
VII, 1953, pgs. 246-58, reimpreso en Estudios de literatura espaola Y com-
paJ"ad11, Buenos Aires, 1966, pgs. 1-13. Un poco ms tarde, en 1218, el can-
ciller de Castilla escribi el Pla11elo, un tratado devoto (ed. M. Alonso, Madrid,
1943; cf. Rico, Pequeo mundo del hombre, pgs, 47-50). Esta obra incluye
ataques contra los clrigos venales. Parn el perodo a11terior consltese Mnnuel
C. Daz y Dfoz, La circulation des manuscrits dans la Pninsule ibrique du
VIII au XI siccle, CCMe, XII, 1969, pgs. 219-41 y 383-92.
6. Ian Michael, A Parallcl hetween Chrtien's EJ"ec and the Libro de
Alexa11dm>, .MLR, LXII, 1967, pgs. 620-8.
106 LA EDAD MEDIA

exterior: el siglo x1 seala, en efecto, el punto culminante de


la penetracin francesa en Espaa con la prspera ruta de pe-
regrinos a Santiago de Compostela, la ayuda en la pugna con-
tra los moros, el establecimiento de barrios comerciales en nu-
merosas ciudades espaolas y, finalmente, el dominio ejercido
sobre la iglesia castellana por los reformados monjes clunia-
censes. Este poderoso influjo llev a la sustitucin de la liturgia
autctona espaola (el rito mozrabe), y, aunque menos direc-
tamente, del tipo de escritura originario de Espaa (la visig-
tica), por las formas entonces en uso en la Europa occiden-
tal 7 Ni tampoco ha de achacarse este retraso a la lenta difu-
sin de las obras literarias a travs de los Pirineos; bajo cir-
cunstancias propicias, las influencias extranjeras podan ser
rpidamente asimiladas.
El factor responsable de este retraso ha de buscarse ms
bien en la historia interna del siglo xn. Ya hemos aludido
anteriormente a la pugna del Cid para conservar la ciudad de
Valencia frente al embate de los almorvides invasores; esta
pugna es un ejemplo aislado de resistencia coronada por el
xito. La liberacin total de la pennsula se hallaba ya a la
vista con la toma de Toledo por Alfonso VI en 1085, pero la
intervencin de los almorvides hizo retroceder la Reconquista
y, con la decadencia del poder de stos, una nueva oleada del
Islam fantico, los almohades, invadi Espaa. Desde 114~
los espaoles se hallaron de nuevo a la defensiva, y aun su-
frieron en 1195 una aplastante derrota en el encuentro de
Alarcos. El impacto de ms largo alcance de stas invasiones
lo constituye probablemente el hecho de que la tolerancia mu-
tua, a pesar de las guerras, que haba existido por largo tiempo
entre rabes, cristianos y judos, dio lugar a un clima de sos-
pechas, intransigencia y persecucin, aunque las ciudades man-
tuvieran su antigua actitud por ms tiempo que las zonas
rurales. Las prsperas y brillantes comunidades judas de Anda-

7. M. Defourncaux, Les Frdnfdis e11 Esp11g11e ,711 XJ et XII siecl~s.


Pars, 194').
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (l) 107

luca se vieron obligadas a buscar refugio en el norte cristiano,


cuya vida, bajo el aspecto cultural y econmico, enriquecieron;
la persecucin, empero, se extendi a las ciudades cristianas,
y Espaa se vio, en fin de cuentas, privada de las aportaciones
que por largo tiempo haban hecho rabes y judos y que, de
no ser por este encono, hubieran continuado.
Las invasiones de almohades y almorvides no constituyen
los nicos factores que nublaron la historia de Castilla y Len
durante el sigl~ xu. El primer cuarto de la centuria, durante
el reinado de doa Urraca, constituye, en efecto, un perodo
de discordias que desemboc6 en la intervencin de Aragn.
A mediados de este siglo, Len y Castilla se separaron de nue-
vo. En el transcurso de este perodo se afianza adems la
nobleza a expensas del poder central; la empresa de la re-
poblacin de las fronteras devastadas redujo la poblacin en
el norte hasta el punto de que ste se vio gravemente afectado
en su demografa. En tales circunstancias histricas, lo que
resulta ms sorprendente no es la ausencia de un renacimiento
en el siglo xu, sino la capacidad de que dieron muestra Cas-
tilla y Len de mantener a una altura considerable el nivel
de la literatura hispano-latina y de promocionar un centro im-
portante de traductores en Toledo. Al cambiar estas circuns-
tancias, se verific un rpido despertar cultural y literario.
El factor decisivo para el cambio vino ahora del campo
militar. El desastre de Alarcos se vio compensado por la vic-
toria de las Navas de Tolosa (1212), en la que el ejrcito de
Castilla, con la ayuda que viniera de Len, de Aragn y de
allende los Pirineos, desmembr el poder de los almohades.
Cinco aos despus Fernando III (ms tarde canonizado), uno
de los ms grandes reyes de Castilla, subi al trono, uni de
nuevo Castilla y Len en 1230 y, poco despus, reemprendi
la empresa de la Reconquista, a una escala desconocida desde
la conquista de Toledo. Crdoba, centro en otro tiempo del
poder rabe, fue conquistada en 1236 (dos aos despus los
aragoneses conquistan, a su vez, la ciudad de Valencia); Mur
ca cay en 1243, en 1248 Sevilla y, finalmente, Cdiz en 1250.
108 LA EDAD MEDIA

Quedaba tan slo el reino de Granada, que bien hubiera po-


dido ser conquistado de no morir Fernando en 1252. Aunque
Aragn y Portugal participaron con xito en la tarea, cupieron
a Castilla la mayor parte y los mayores beneficios de la misma.
Esta expansin militar trajo consigo aparejada la recuperacin
econmica unida a la renovacin de energas, autoconfianza
y desarrollo de la educacin. Por el tiempo de la batalla de las
Navas de Tolosa se funda, en efecto, la universidad de Palen-
cia, y en pocas dcadas las de Salamanca y Valladolid. El de-
sarrollo literario es igualmente impresionante: Castilla, a me-
diados de siglo, contaba ya con una floreciente tradicin de
poesa narrativa culta y con las primeras obras importantes en
prosa romance.

2. LA CUADERNA VA

En este perodo, si bien hay algunos poemas narrativos en


versos cortos y a menudo irregulares, se utiliza otro tipo de
versificacin en un importante y casi homogneo grupo de
poemas: nos referimos al sistema denominado <<cuaderna va
que se sirve de estrofas de cuatro versos de catorce slabas
(alejandrinos), con cesura en medio y rima consonante (AAAA,
BBBB, etc.). Entre estos poemas se da una regularidad mucho
mayor que en el resto de la produccin potica del perodo, y
algunos hay que se sit6an muy prximos a una regularidad
total. No acaban de ponerse de acuerdo los crticos de si hay
que considerar este rasgo como un factor cordente de la cua-
derna va. Se emplea frecuentemente el trmino mester de
clereca como equivalente del de cuaderna va, o para ca-
racterizar todos los poemas de esta ndole, pero estos signifi-
cados resultan errneos, especialmente cuando el mester de
juglara se presenta como el contrario del de clereca. La
poesa narrativa medieval hispnica no estuvo, en efecto, di-
vidida en dos compartimentos estancos; ni los juglares com-
pusieron todos, ni muchos siquiera, de los poemas que no
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO Xlll (I} 109

entran en el sistema de cuaderna va; resulta imposible, por


otra parte, agrupar todos los poemas compuestos en cuaderna
va dentro de un solo conjunto 8 Es lcito, sin embargo, la
aplicacin del trmino mester de clereca a los poemas en cua-
derna va del siglo XIII; poseen, en efecto, aparte de un mismo
esquema mtrico, un idntico entorno, los monasterios de Cas-
tilla la Vieja (indubitable en algunos casos, en otros pro-
bable). Se hallan adems muy prximos entre s desde el
punto de vista cronolgico (se compusieron a pocas dcadas
de distancia), y dejan entrever una conciencia cultural homo-
g".lea, siendo frecuentes entre ellos prstamos y reminiscencias
recprocas. Los poemas en cuaderna va en el siglo x1v cons-
tituirn, por su parte, un conjunto de ndole totalmente di-
versa.

3. GONZALO DE BERCEO

Aunque sigue siendo incierta an la cronologa de estas


composiciones, la prioridad dentro del nevo sistema de ver-
sificacin se la disputan Berceo y el Libro de Alexandre. La
nueva modalidad constituye, sin duda, una adaptacin de una
forma mtrica que se daba en otras literaturas, entre las que
se ha mencionado a la francesa y a la latina.
Gonzalo de Berceo, a diferencia de la mayora de sus con-
temporneos y sucesores inmediatos, nos refiere su nombre y
otros detalles personales; se trata, en efecto, del primer poeta
castellano de nombre conocido. Nacido a fines del siglo XII en

8. Muchos .crticos han tomado las estrofas iniciales del Libro de Alexan-
dre, en donde aparecen los trminos de clereca>> y ioglara, por una espe-
cie de manifiesto litetario aceptado por todos los poetas de cuaderna va;
consltese A. D. Deyermond, Mester es sen peccado, RF, LXXVII; 1965, p-
ginas 111-16, simplificado en exceso en un aspecto, segn mostrar J. C. Mus-
grave en un anlculo de aparicin inmediata. Cf. tambin Gcorges Cirot, Sur
le mester de clerecar., BH, XLIV, 1942, pgs. 5-16, e lnventaire estimatif
du m. de c., BH, XLVIII, 1946, pgs. 193-209; y finalmente, Julo Saavedra
Malina, El verso de clerecla, BFC, VI, 1950-51, pgs. 253-346.
110 LA EDAD MEDIA

la localidad de Berceo, actual provincia de Logroo, recibi,


al menos en parte, su educaci6n en el cercano monasterio be-
nedictino de San Milln de la Cogolla y se ha sugerido que
curs estudios en la universidad de Palencia. Prest sus ser-
vicios no como monje, sino en calidad de clrigo secular, en
el citado monasterio. Su oficio era primordialmente de ndole
administrativo-legal, requera frecuentes viajes y hay poderosas
razones que apoyan la creencia de que fue notario del abad.
Viva an en 1252, pero se ignora la fecha de su muerte 9
La mayora de sus obras, a pesar de unas posibles pr-
didas, han llegado hasta nosotros y podemos incluirlas dentro
de tres grupos: poemas hagiogrficos, de los que tres consti-
tuyen biografas de santos locales y un cuarto, incompleto, con-
tiene el martirio de san Lorenzo; poemas dedicados a la Vr,-
gen -Milagros de Nuestra Seora, Loores de Nuestra Seora
y Dt1elo que fizo la Virgen-; y, finalmente, dos obras doctri-
nales, De los signos que aparescern antes del Juicio y el Sa-
crificio de la Misa; tres himnos, adems, se atribuyen a este
poeta.
La primera obra hagiogrfica de composicin ms temprana
parece ser la Vida de San Miltn. El santo patrono de su mo-
nasterio constitua, naturalmente, un tema propio para el pri-
mer poema de Berceo, cuya fuente de ms importancia se en-
cuentra en la Vita Beati Aemiliani en prosa del obispo de
Zaragoza Braulio. A su obra incorpora Berceo buen nmero
de material que proviene de las tradiciones del monasterio y,
ms en concreto, de los escritos latinos de su contemporneo
el monje Fernandus (a quien se ha tratado de identificar con
Fernando Gardez). Consta el presente poema de tres seccio-
nes: un esbozo de la vida del santo, la narracin de los mila-
gros durante su vida y, finalmente, la que contiene sus prodi-

9. Brian Dutton, The Profession of Gonzalo de Berceo and the Pars


Manuscript of thc Libro de A/cxa11dre, BHS, XXXVII, 1960, pgs. 137-45,
y Gonzilo de Berceo: unos datos biogrficos, Actas del Primer Congreso
Internacional de Hispanistas, Oxford, 1964, pgs. 249-54.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (I) 111

gios pstumos (esquema ste idntico, por otra parte, al que


se ajustar la Vida de Santo Domingo). Entre sus milagros
pstumos destaca como ms importante el que nos presenta
la aparicin en los cielos de san Milln y Santiago (patrn
de Espaa) durante un combate decisivo contra los moros;
los enemigos huyen confusos y los monarcas cristianos es-
tablecen en pago el voto perpetuo. Len --decide su rey-
tributar a Santiago de Compostela, mientras que el conde
Fernn Gonzlez ordena, a su vez, que toda Castilla pague
tributo a San Milln de la Cogolla. Resulta dudoso que tales
decretos llegaran a promulgarse alguna vez; es indudable, sin
embargo, que muchos castellanos fueron inducidos a pagar las
sumas indicadas al monasterio, y los monjes de San Milln
poseyeron en el siglo xm un texto latino del documento de
Fernn Gonzlez junto con su traduccin en romance se tra-
tara, no obstante, de una impostura forjada por el monje
Fernandus cuando Berceo se hallaba en estrechas relaciones
con el monasterio. Debi de conocer ste de qu se trataba
en su calidad de experto notario, cuando lo utiliz como ele-
mento de base para la ltima parte de su poema, que ha sido
concebido, adems, con la intencin explcita de desarrollar
la leyenda del tributo:

Qui la vida quisiere de sant Milln saber


e de la su istoria bien certano seer,
meta mientes en esto que yo quiero leer:
ver a do emban los pueblos so aver.
(estr. 1)

Al final del poema, justamente antes de una breves estrofas


en torno a unos ltimos milagros, Berceo saca las conclusiones
morales para su auditorio:

Si estos votos fuessen lealment enviados,


estos sanctas preciosos serien nuestros pagados,
avriemos pan e vino, temporales temprados,
non seriemos com somos de tristicia menguados.
112 LA EDAD MEDIA

Amigos e sennores, entenderlo podedes


qe a estos dos sanctos en debda lis yazedes;
d'esto seet seguros, qe bien vos fallaredes
si bien lis enviredes esto qe lis devedes.
(479-480)

La falsificacin de documentos en sustitucin de otros que se


haban perdido, o en apoyo de pretensiones fuerte y devota
mente arraigadas, constitua una tarea plenamente aceptada-de
la vida eclesistica medieval, y no ha de verse incongruencia
alguna entre la composicin de un poema hagiogrfico devoto
y la consciente propagacin de un fraude; es seguro que ambas
acciones debieron ser, al parecer de Berceo, dos vertientes de
una sola obligacin.
No fue este poeta un sencillo cura rural privado de cultu"
ra, como pretende cuando escribe:

Quiero fer una prosa 1 en romn paladino,


en qual suele el pueblo fablar con so vezino;
ca non so tan letrado por fer otro latino:
bien valdr, como creo, un vaso de bon vino.
(Santo Domingo, 2)

y cuando afirma su fidelidad absoluta a la fuente latina:

Quando non lo leyesse, dezir non lo querra;


ca en firmar la dubda grand peccado avra.
(Santo Domingo, 73)

Ca al non escrevimos sy non lo que leemos.


(Santa Oria, 89)

Su pretensin de que nada se atrevi a aadir a sus fuentes


es falsa en absoluto. Utiliza, ms bien, en tales casos un pro-
cedimiento favorito en la Edad Media, usado con frecuencia

10. Prosa quiere decir aqu poema. La terminologa literaria en este


perodo es extremamente fluida; cl, Artiles, Los recrmos literario1, pgs, 13-18.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (I) 113

en los sermones, que consiste en citar la autoridad de lo


escripto, lo que haca surgir la conviccin entre un pblico
iletrado que otorgaba valor casi mgico a la palabra escrita. El
alegato de ignorancia constituye, asimismo, un recurso tradicio-
nal, pues los manuales de retrica al uso recomendaban, en
efecto, el topos de la falsa modestia como uno de los medios
ms eficaces para captar la benevolencia del pblico.
La autodeprecacin de Berceo es, pues, manifiestamente
falsa. Su cargo de administrador eclesistico, su implicacin en
la impostura de Fernandus, su habilidad en transformar una
obra en prosa latina dirigida a los cultos en un poema roman-
ce que respondiese a las exigencias de un pblico popular, todo
esto constituye una prueba de su complejidad y pericia, que
viene confirmada por el anlisis detallado de sus poemas 11 Dos
tradiciones principales tena este poeta a su alcance: la ret-
rico-eclesistica y la juglaresca.
La retrica medieval ejerci, en efecto, una fuerte influen-
cia en la literatura. Las artes poeticae o manuales de retrica
(a veces de gramtica) desarrollaban las tcnicas heredadas de
los escritores clsicos latinos (la Rhetorica ad Herennium, por
largo tiempo atribuida a Cicern, constituye un eslabn impor-
tante dentro de esta corriente), que, a su vez, tenan contra-
da deuda en este sentido con los retricos griegos, y que pa-
saron a ser captulo de importancia dentro de la formacin
medieval u. No hubo escritor culto (lo que equivale, en el
11. -Para unas consideraciones generales cf. Georges Cirot, L'expression
dans Gonzalo ele Berceo, RFE, IX, 1922, pgs. 154-70; C. Guerrieri Crocetti,
La lingua di Gonzalo ele Berceo, SM, n. s., XV, 1942, pgs. 163-88; Ber-
nardo Gicovate, Notas sobre el estilo y la originnlidacl ele Gonzalo ele Berceo,
BH, LXII, 1960, pgs. 6-15; Jorge Guilln, Lenguaje 'J poesla, Madrid, 1962,
cap. I; Frida Weber de Kurlat, Notns para la cronolog!a y composicin
literaria ele las vicias de santos de Berceo, NRFH, XV, 1961, pgs. 113-30;
Brian Dutton, La vida de 51111 Mill/111 ... , y Gonzalo de Berceo ancl the Ca/l-
lares de gesta~. BHS, XXXVIII, 1961, pgs. 197-205. Con~ltese adems Gorm-
ly, Use of the Biblc, cap. I; T. C. Goocle, Gonzalo de Bel'ceo, El sacl'i/icio de
la Mita: a sl11d}' o/ ils sy111bolism and o/ its soul'ces, Washington, 1933, y
H. L. Schug, Latin So11rces o/ Berceo's Sacl'i/icio de la Misa, Nashville, Tenn.,
1936.
12. El sistema educativo medieval se levantaba sobre las siete arres libe-
114 LA EDAD MEDIA

presente caso, a decir que no hubo escritor alguno) que pudiese


sustraerse a su influencia. Las mentadas artes poeticae ponan
ri su alcance un gran complejo de recursos estilisticos (diversas
formas de repeticin, construccin equilibrada, mtodos de am-
plificacin y halagadores esquemas de sonido}, y de lugares
comunes (el topos de la falsa modestia, anticipaciones de que
el orador sera breve e interpelaciones a la autoridad) 13 No
proporcionaron mucha ayuda, en cambio, por lo que se refiere
a la estructura, pero a este respecto los escritores podan echar
mano de manuales de predicacin al uso (artes praedicand),
y, en la Edad Media tarda, de tratados de formacin memo-
rstica 14
Puesto que gran parte de la literatura medieval se debe
a la pluma de clrigos, el influjo de la tcnica sermon(stica fue
acaso tan poderosa como el de la misma retrica 15 Dos clases
principales se daban de sermones: los cultos ( divisio intra),
dirigidos a una congregacin de clrigos normalmente en latn,
y los populares ( divisio extra), en romance, concebidos. para

rales: el trivium, que abarcaba las materias referentes al lenguaje, o sea )6gio;a,
gramtica y ret6rica, y el quadrivium en torno a las materias referentes a los
nmeros, o sea aritmtica, geometra, astronoma y msica. Despus de stas
el estudiante podfa acceder a otras materias ms elevadas (meddne, leyes;
Leolog!a, filosofa).
13. Para un estudio introductorio, vase C. S. Baldwin, Medieval Rbetoric
and Poetic (to 1400) interpreted from representative work.r, Nueva York,
1928; y Curtius, Literatura e11ropea. Para mayores detalles, consltese Edmond
Fara!, Les Arts potiques du XII et du XIII siec!e. Recherches et documents
sur la technique littraire du Moyen ge, .BEHt, CCXXXVIII, Parfs, 1924;
Heinrich Lausberg, Manual de ret6rica literaria. Fundamentos de una cie11cia
de la liter11tt1ra, 3 vols., BRH, Madrid, 1966-68.
14. Frances Yates, The Art of Memory, Londres, 1966. Algunos rasgos
cstil!sticos pueden originarse de esta fuente, Para la orientad6n estructusal
ofrecida por la rct6rica y la gramiitica, vase Doublas Kelly, The Seope of
the Treatment of Composition in the Tweltfh. and ThirteenthCentury Arts of
Poetry, Sp, XLI, 1966, pgs. 261-78.
15. Owst, Literature and Pulpit; T. M. Charland, Artes praedicandi. Con-
tribution a l'histoire de la rhtorique au Moren Age, Pars y Ottawa, 1936.
Un aspecto descuidado por la crtica es el de la difusin de los sermones y
artes praedicandi en la Espaa medieval. Cf. mi recensi6n de Owst, ELu, VII,
1%3, pgs. 233-5; y Lomax, Lateran Reforms, pgs . .302-3.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (I) 115

una asamblea de laicos y letrados en su mayor parte. Ambas


categoras mencionadas podan ofrecer un cauce estructural en
el que el escritor medieval se viese ayudado en la disposicin
de sus materiales; el sermn popular, adems, le ofreca un
rico arsenal de materiales de ilustracin para su obra. El pre-
dicador popular, en efecto, se vea obligado a presentar su men-
saje de forma animada si quera que su auditorio lo captase,
y, una vez ganada la atencin de su pblico, era necesaria la
habilidad suficiente para seguir cautivndola. Esta exigencia se
vio urgida por cuanto, a partir del siglo XIII, los clrigos secu-
lares se hallaban en franca competencia con frailes mendic'.ln-
tes que predicaban en plazas y mercados; unos y otros, adems,
tenan en frente, por otra parte, a los juglares. De este modo,
los sermones haban de contener deleite adems de doctrina
y se recurra profusamente a la utilizacin de exempla (cuentos
ilustrativos extrados de la Biblia, la historia, fbulas de ani-
males, la experiencia y la observacin reales o ficticias del
propio predicador). Incluso se utiliz la stira y la presenta-
cin realista del lenguaje popular, sobre todo a finales de la
Edad Media.
Un poeta, pues, que se dirigiese a un amplio auditorio, se
encaraba por fuerza con idnticas exigencias a las que urgan
a los predicadores populares; muchos de los poetas eran pre-
dicadores, y varias obras literarias, dentro de la Espaa medie-
val, incorporan leyendas que su propio autor, con toda probabi-
lidad, haba utilizado desde el plpito, habiendo experimentado
al hacerlo que eran de su propio agrado. Si un escritor deseaba
competir con ventaja frente a los juglares, haba de recurrir a
alguna de sus tcnicas e incluso de sus temas. No todos los
escritores clrigos adoptan, con todo, la misma actitud f;ente
a los juglares: unos se muestran fuertemente hostiles, pero
Berceo, cuyo uso de los recursos juglarescos es particularmente
notorio, revela una postura indecisa al respecto y se nos pre-
senta como un juglar (en la Vida de Santo Domingo por cuatro
veces) que pide como recompensa un vaso de bon vino.
En la mayor parte de sus poemas emplea Berceo recursos
116 LA EDAD MEDIA

juglarescos y, a travs de su vida potica, hace uso del estilo


formulario que los poetas narrativos (y autores de obras narra-
tivas en prosa) heredaran de un desaparecido estadio de com-
posicin oral de la pica 16 La utilizacin de temas picos se
halla reducida en gran manera a la Vida de San Milln, nico
entre los poemas de Berceo en que un suceso de tipo militar
juega un papel decisivo por igual en la estructura de la obra
(la batalla constituye el ltimo incidente de importancia y el
ms notable, a la vez, de los milagros pstumos del santo)
y en el propsito que la informa (ya que la victoria mencio-
nada da ocasin al decreto de Fernn Gonzlez para que se
pague tributo al monasterio). Dirigido como est hacia un
pblico rural, se sirve con frecuencia el poeta de imgenes
propias d~ la vida campesina para referirse aI santo; echa
mano asimismo de imgenes de naturaleza mlitar, ajustando
a su contorno la mayor parte de las reminiscencias de la pica
que tienen lugar en la obra. La configuracin del santo como
un caballero contrapesa la silueta del mismo en cuanto cam
pesino, evitndose de este modo excesiva familiaridad con el
personaje. Este juego de equilibrio lo incorpora Berceo a la
estructura misma de su poema. San Milln es pastor en su
juventud, pero ya al comienzo de su educacin religiosa se nos
presenta bajo una ptica de imgenes militares. Avanzado el
poema, cuando el protagonista es ya un sacerdote de fama
e influencia, se retorna de nuevo al enfoque, ahora metafrico,
de pastor; al final, en cambio, su ms importante milagro lo
constituye su intervencin en la batalla contra Jos sarracenos.
Las metforas de ndole rural y militar, de raigambre neo-
testamentaria, se ajustan, por otra parte, a dos de los tre:;
estados de la teora social de la Edad Media 17 Nos presenta

16. El uso de la diccin formular en los poemas de clerecla del siglo XIII
no parece ser tan elevado como, por ejemplo, en el Cantor de Mio Cid. Quiz
sea debido a dos razones: los poetas de clerecfa, por una parte, se encuentran
ms alejados de la pica oral que sus camarad~s clrigos que compusieron la
pica por escrito; la cuaderna va, en segundo trmino, se inclina de por s
menos hacia las frmulas que la poesa pica.
17. Cf. ms adelanlc, >lfg. 141; y Luciana de Stfano, La sociedad eslt1-
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (1) 117

Berceo a san Milln, un pastor en la realidad, como un caba-


llero en imagen, que terminar siendq-:.un autntico caballero
percibido metafricamente como pastor; la narracin, sin em-
bargo, nunca nos permite olvidar que nos encontramos en pre-
sencia de un sacerdote; el equilibrio estructural sobre ambos
estados se halla incluido, pues, en el marco del tercero.
La Vida de Santo Domingo, del mismo modo que la Vida
de San Milln, se encuentra profundamente arraigada en la
tradicin hagiogrfica medieval europea, que fuera latina en
sus comienzos y luego romance. Al igual que la mayora de bs
hagiografas, la Vida de Santo Domingo se nutre de una fuente
latina: se apoya, en efecto, en la Vita Sancti Dominici del abad
Grimaldo, discpulo del santo 16 , y el rasgo de mayor inters
que tal vez ofrezca la obra a un lector moderno lo constituye
el auxilio que presta santo Domingo a una doncella con voca-
cin de monja, atormentada por visiones diablicas, en las que el
diablo aparece en forma de serpiente (estrofas 315-333). El
santo destierra al enemigo y la joven encuentra libre el camino
en sus aspiraciones. Este episodio, parece, recoge el autntico
relato de un sueo sexual -la descripcin de la serpiente, en
efecto, est llevada a cabo en forma inconfundiblemente fli-
ca- y el hecho constituye un rasgo tpico de la aceptacin
del aspecto de la sexualidad humana por parte de mucha lite-
ratura religiosa de ia Edad Media. Pero, por otra parte, este
poema revela de nuevo las relaciones que ligan a Berceo al

mental de la hajd Edad Media espaola a la luz de la literatura de la poca,


Caracas, 1966,
18. La vida de otro Santo Domingo ms famoso, el fundador de fa orden
de predicadores, espaol tambin, se ha credo ser el tema de un relato en
verso del siglo xrn; y una Vida de Santo Domingo en proso, que se relaciona
asimismo con fuentes latinas, fue compuesta prob.1blemente n finales <le siglo:
cf. Warren F. Manning, An Old Spanisb Life of Se. Dominic: sources and
date, Mediaeval Studies in Honor o/ Jeremiab Denis Matthias Ford, Catn
bridge, Mass., 1948, pgs. 137-58. Sobre la hagcografa, cf. Hippolyte Delebayc,
'Ihe Legends o/ the Saints, Londres, 1962 Baudouin ele Gaiffier d'Hcstroy,
L'bagiographc et son public au XI siccle, tudes critiques d'hagiographie
et d'iconologie, Bruselas, 1967, pgs. 475-507 S. C. Aston, The Saint in Me
dieval Literaturc, MLR, LXV, 1970, pgs. XXVXLIL
118 LA EDAD MEDIA

monasterio. La resistencia de santo Domingo, prior de San


Milln de la Cogolla, a las pretensiones del rey de Navarra
por el tesoro del monasterio (131-168) nos es descrita por el
autor con tan marcado inters, que trasluce su evidente parti-
dismo. Hay que hacer notar asimismo que el monasterio de
Santo Domingo de Silos que el santo restaura, era aliado del
de San Mlln de la Cogolla. Aunque las motivaciones eco-
n6micas que le urgieran directamente a la composicin de la
Vida de San Milln se hallan ausentes de los restantes poemas
de Berceo, siguen vivas, en cambio, con frecuencia, la lealtad
hacia su monasterio y la conciencia de su inters hacia los pere-
grinos; compone, en efecto, determinados pasajes bajo el im-
pulso de una marcada atencin hacia aqullos: as, por ejemplo,
cuando ofrece la direccin detallada para encaminarlos a las
tumbas del monasterio antiguo de San Milln de Suso (Vida
de Santa Oria, 181-182).
Compuso Berceo la Vida de Santa Oria al final de sus das;
a su propio testimonio al respecto, se suman razones histricas
y estilsticas de peso 19 No conservamos, en este caso, la fuente
Jatina (Berceo, por su parte, nos informa que traza las bases
de su poema sobre una narracin debida a Munio, confesor de
la santa), y la divisin tripartita se mantiene un tanto oculta
por el hecho de que la atencin se concentre en las visiones
de Oria como objeto primordial, en vez de hacerlo en sus mi-
lagros. Idntica disposicin bsica se da, con todo, en esta obra
cuya estructura es ms tensa y sutil que la de las que la pre-
ceden. Una serie de accidentes, de los que se dan a menudo
en los manuscritos medievales, afectamn a la estructura de la
versin actual de la obra; podemos reconstruirla, no obstante,
en su orden correcto con razonable certeza 20 La atencin se

19. Weber de Kurlat, Notas para la cronologa Dutton, La Vida de


San Milln. Para otros aspectos, vase Isabel Urfa Magua, ria Emilianense
y Oria Silense, hch, XXI, 1971, p:gs. 30.5-36, John K. Walsh, A Possi
ble Source for Berceo's Vida de Santa Orla, MLN, LXXXVII, 1972, pgs.
J00-07.
20. Lida de Malkiel, Notas para el texto de la Vida de Santa Oria,
l'.Pb, X, 1956-57, pgs. 19-33.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (I) 119

centra ahora no en las buenas obras de este mundo, sino en


las visiones del cielo (refleo sin duda de la preocupacin de
Berceo ante la proximidad de la muerte): Santa Oria, por ello,
presenta un tono ms lrico que la Vida de San Milln o la
de Santo Domingo. Concede adems el autor mucha ms impor-
tancia a la alegora en este poema que en las restantes vidas
de santos; la razn obedece, de nuevo, al cambio de tema.
Hacemos notar, finalmente, que Berceo -nos lo confiesa direc-
tamente- se encuentra viejo ya y cansado (estrofa 2) y lo
repite con el empleo muy personal y conmovedor de una met-
fora tradicional:
Avemos en el prlogo mucho detardado;
siguamos la estoria, esto es aguisado.
Los das son non grandes, anochezr privado,
escrivir en tiniebra es un mester pesado.
(10)

Casi todos los crticos, sin embargo, a pesar de que idntica me-
tfora se emplea ms adelante para indicar la inminente muerte
de Oria (<~a boca de noche era, 176), han concluido que Berceo
se est tefuiendo literalmente a la venida de la noche, que le
espolea a terminar su poema (que acaba tan slo de co-
menzar) 21
No podemos fijar con certeza el puesto que los Milagros
de Nuestra Seora ocupan dentro de la cronologa de la obra
de Berceo; una de sus estrofas, sin embargo, contiene referen-
cias a Fernando III (m. 1252) como ya muerto; su versin
definitiva se sita, pues, en una etapa tarda de la vida del
poeta y puede ser inmediatamente anterior a la Vida de Santa
Oria. Tambin procede esta obra, en su mayor parte, de una
fuente latina y entronca con una tradicin extendida y flore-
ciente, pues eran numerosas y de amplia difusin, por este tiem-

21. Vase Dmaso Alonso, Berceo y los topoi, De los siglos oscuros al
de oro (Notas y artlculos a travs de 700 aos de letras espaolas), Madrid,
1958, pgs. 74-85. La interpretacin correcta es la dada por Perry; Art and
Meaning, pgs. 178-80.
120 LA EDAD MEDIA

po, las obras y las composiciones hagiogrficas dedicadas a la


Virgen. En los primeros siglos de la Iglesia, ninguna o muy
poca atencin especial se prest al llamado culto de hiper-
dula y los concilios por varias veces intentaron apagar la devo-,
cin popular, pero por la presin de estas creencias, y la necesi-
dad de confiar en una figura maternal que pudiese interceder
en favor del hombre, el culto a la Virgen increment enorme-
mente y, ya por el siglo x, la devocin mariana que se haba
desarrollado previamente en la .parte oriental de Europa, se
estableci firmemente en el Occidente. Se compusieron himnos,
se le dedicaron das festivos e iglesias, y comenz a jugar un
papel de importancia en la literatura y en las artes visuales,
evolucin que empieza a gran escala en el siglo xr. Hay que
notar tres tipos principales dentro de la literatura mariana:
narrativo uno (leyendas de milagros sobre todo), otro doctrinal
y, finalmente, las composiciones lricas (frecuentemente en for-
ma de gozos y llantos de la Virgen); estas ltimas composi-
ciones lricas son, por su parte, de un tono muy afn a las
artes visuales.
El siglo XI vio surgir colecciones de leyendas de milagros
mariarios en latn, que rpidamente crecieron en nmero, volu-
men y divulgacin. El perodo ms activo al respecto es, con
todo, el que se extiende desde el siglo XII al XIV; su difusin
transcurre igualmente por va oral (sermones y recitacin de
poemas) y por medio de manuscritos; pasan de la lengua latina
originaria a las romances y se extienden por Europa y ms all
de sus fronteras (la leyenda que encontramos en Berceo del
Ladrn devoto, n. 6 de los Milagros, la hallamos no slo en
todas las grandes colecciones latinas, en francs y en alemn,
sino incluso en rabe y etipico). Unas cien de estas leyendas
se repiten con gran frecuencia, incluyendo entre ellas adapta-
ciones de tradiciones no marianas, ni siquiera cristianas (el
n. 15, por ejemplo, de la obra de Berceo, La boda y la Virgen,
que parece relacionarse con el folklore precristiano; y el n. 20,
El monge embriagado, cuyo origen, en ltimo trmino, se re-
monta probablemente al comentario en un sermn sobre el
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (I) 121

salmo 22). Se dan en el siglo XIII tres importantes colecciones


hispnicas de estas piezas, en tres lenguas peninsulares: adems
de la obra de Berceo, contamos con las Cantigas de Santa Maria
en galaico-portugus de Alfonso X y la obra en prosa latina de
Gil de Zamora, ambas de mayores proporciones que los Mila-
gros, y que encierran versiones de la mayora de los sucesos
milagrosos que narra Berceo.
La fuente latina de los Milagros la constituye una coleccin
de 28 leyendas en prosa, y contamos con un manuscrito de
ella muy semejante al que debi de utilizar Berceo 22 Omite
el poeta cuatro de estos milagros, incluyendo, a su vez, uno
local hispnico y una introduccin alegrica que no se hallan
en la fuente latina. En la introduccin se nos pinta una pradera,
el tradicional locus amoenus de las retricas latinas; trtase de
un claro de bosque o de un jardn, que frecuentemente sirve
de escenario para sucesos amorosos en otras ocasiones; Berceo,
en cambio, transpone este paisaje alegricamente, hacindole
significar las perfecciones de la Virgen Mara. Se dan en la
obra ocasionalmente contrarreferencias entre la introduccin y
los milagros, a modo de resortes tensores de su estructura,
pero los distintos poemas pueden ser considerados aisladamente
sin menoscabo apreciable. El objetivo primario del autor de
los Milagros no es tanto el proporcionar informacin acerca
de la Virgen como inspirar devocin hacia ella, y las leyendas
en que los devotos son galardonados (aunque en algunos casos
no tienen stos otra virtud que la devocin mariana) superan en
nmero a aquellas que nos presentan el castigo de los malva-
dos; la rigurosa doctrina de la Iglesia medieval acerca de la
dificultad de la salvacin se encuentra ahora reemplazada por
un cuidado maternal hacia sus hijos descarriados:
El monge que por todo esto ava pasado,
de la carga del vino non era bien folgado,
que vino e que miedo avenlo tan sovado,
que tornar non podi a su lecho usado.

22. Edici6n de la fuente en Dutton, Mi/agroJ.


122 LA EDAD MEDIA

La Reina preciosa e de precioso fecho


prfsolo por la mano, lev6lo poral lecho,
cubri61o con la manta e con el sobrelecho,
psol so la cabeza el cabezal derecho.
Dems quando lo ovo en su lecho echado
sanctigul con su diestra e fo bien sanctiguado:
<(Amigo, dssol, fuelga, ca eres mui lazrado,
con un poco que duermas luego sers folgado.
(481-483)

Hay que destacar, sin embargo, que la gama de tonalidades


de las leyendas se extiende desde el registro tierno y humors-
tico al violento, y la doctrina contenida, a su vez, vara desde
una exageracin del culto mariano al cristocentrismo. Diversa
es, asimismo, la habilidad que el poeta despliega en el trazado
de la estructura. Dbil, en efecto, la de los Milagros primero
y dcimo, trnase especialmente vigorosa en el segundo y no-
veno, para mencionar dos casos entre los varios en que esto
ocurre 23
Particular mencin merece otro de los poemas de Berceo,
ya que incluye una pieza en mtrica distinta a la cuaderna va.
Se trata del Duelo de la Virgen que incluye hacia el final una
cancin del destacamento de la guardia juda que velaba el
sepulcro. El texto conservado de esta composicin, con huellas
de estructura paralelstica, carece a .primera vista de sentido
congruente; por ello la crtica ha intentado una reordenacin
de las estrofas, con intencin de mejorar a la vez sentido y
estructura 24 El actual orden puede ser, con todo, satisfactorio

23. A11ustn del Campo, La tcnica alesrica en la introduccin a los


Milagros de Nuestra Seora", RFB. XXVIII, 1944, pgs. 15-57; Thomas
Montgomcry; Frmulas tradicionales y originalidad en los Milagros de N. S..,,,
NRFH, XVI, 1962, pgs. 424-30; Valerie Bertolucci, Contributo allo studio
della lctteratura miracolistica, Miscel/anea di Stt1di Ispanici, Pisa, 1963, p.
ginas 572; Gariano, Anlisis; Germn Orduna, La introduccin a los Mila-
gros de N. S. (El anlisis estructural apllcaclo a la comprensin de la inteil
cionalidad de un teocto literario), Actas del Segundo Congreso lnlernacio11al
de Hispanistas, Nimega, 1967, pgs. 447-56.
24. Vase Leo Spitzer, Sobre lo cntka Eya velal', NRFH, IV, 1950,
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (l) 12.3

con slo dividir las estrofas en dos grupos antifonales. Esta


cancin se inspira probablemente en la lrica popular y en la
liturgia por un igual 25

4. EL LIBRO DE ALEXANDRE

A veces atribuido a Berceo, el Libro de Alexandre difiere


radicalmente del estilo de este autor. La consideracin de Ale-
jandro Magno (tema que sigue atrayendo a los hombres de
todas las pocas, desde sus propios contemporneos hasta los
del siglo xx), joven brillante y ambicioso que supo derrocar
el mayor imperio del mundo y fracas, en cambio, en el do-
minio de su propia naturaleza, muriendo, joven an, a ma-
nos de un traidor, atrajo a la imaginacin medieval ms que
a la de ningn otio perodo y slo se dej aventajar en la
Edad Media por la historia cristiana de la cada y la redencin
del hombre 26 Constituye el Libro de Alexandre la ms tem-
prana tentativa, y tambin la mejor, de las que se hicieron en
Espaa sobre el tema; es, an- ms, una de las mejores realiza-
ciones que sobre el particular se produjeron en cualquier lite-
ratura. Puede catalogarse esta obra entre las piezas de pica
literaria o entre los libros de aventuras que (en prosa o en

:igs. 50-6, reimpreso en A11tigua poesa, :igs. 29-38, y Wardrop:ier, Bet-


ceo's Eya velar, RoN, II, 1960-61, pgs. 3-8.
25. Germn Orduna, La estructura del Duelo de la Virgen y la cnt!ca
Eya velar, HmnT, 10, 1958, pgs. 75-104. Para un enfoque diferente vase
Daniel Devoto, Sentido y forma de la cntica Eya velar, BH, LXV, 1963,
pgs. 206-37.
26. En el Occidente de Europa los libros de aventuras artricos eran ms
populares; las leyendas en torno a Alejandro, cuya difusin no se hallaba
confinada al rea indi01da, constituyeron, no obstane, sus rivnles muy fuertes.
Vase George Cary, Tbe Medieval Alexander, Cambridge, 1956; M. R. Lida
de Malkiel, La leyenda de Alejandro en la literatura medieval~, RPh, XV,
1961-62, pgs. 311-18, y Datos para la leyenda de AlejandcQ en la Edad Media
castellana, ibi., pgs. 412-23.
124 LA EDAD MEDIA

verso) constituyen una de las formas literarias ms extendidas


en la Espa medieval y en otros muchos pases 21
Los relatos medievales en torno a Alejandro Magno des-
cienden del libro de aventuras denominado Pseudo-Callistenes
y entroncan con una remota tradicin ms o menos histrica
cuyo ms destacado representante es Quinto Curdo, ya que
un enfoque objetivo de la figura del hroe helnico fue desco-
nocido durante la Edad Media 28 La fuente primordial del
Libro de Alexandre viene constituida por la Alexandreis latina
de Gautier de Chatillon, que depende a su vez de la tradi-
cin de Quinto Curdo; el poema espaol compagina, sin em-
bargo, esta ltima con otras fuentes secundarias, de las que
las dos ms destacadas derivan, en ltimo trmino, del Pseudo-
Callistenes: trtase de un poema francs, el Roman d'Alexan-
dre, y una obra en prosa latina, la Historia de preliis 29 Estas
y otras fuentes se hallan combinadas con sumo cuidado, gene-
ralmente con excelentes resultados, dentro de una estructura
compleja. Las que, a nivel superficial, se nos presentan como
meras digresiones (nos referimos sobre todo al largo parla-
mento sobre la guerra de Troya que Alejandro. dirige a su
ejrcito), se han considerado como irrelevantes y como elemen-
tos dbiles desde el punto de vista estructural, pero el Libro
de Alexandre, con todo, se halla dotado de unidad mediante
el procedimiento de entretejer cuidadosamente los temas y los

27. Se ha pasado por alto con frecuencia In importancia del libro de


aventuras en Espaa, y los crlticos tienden a describirlo en los trminos de la
novela o de la epopeya con resultados desafortunados; cf. Dcyermond, The
Lost Gente of Medieval Spanish Literature, Homent1ie ti Raft1el Ltlpest1 {en
prensa). Sobre los libros de aventuras en eneral consltesc Eugcne Vinaver,
The Rise o/ Romance, Oxford, 1971; Gillian Bcer, The Romance, Thc Critica(
Idiom, 10, Londres, 1970. Para la pica literaria, d. anteriormente, pg. 6567.
Casos fronterizos entre ambos gneros como el del Alexandre constituyen raras
excepciones.
28. D. J. A. Ross, Alexander Historia.tus: A guide to medievttl ill11strated
Alexander literature, Warburg lnstitute Surveys, I, Londres, 1963, y suple-
mento en ]WCI, XXX, 1967, pgs . .383-8.
29. R. S. Willis, Relationsbip, y Debt; Alarcos, Investigaciones; las l
timas noticias al respecto pueden encontrarse en Michael, Treatme11t, cap. 2
y apndice.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (I} 125

episodios, de un uso casi tan frecuente en las narraciones me-


dievales, como lo es el desarrollo lineal del argumento 30 Las
digresiones aparentes, pues, sirven para realzar los temas de
mayor envergadura como la ruina de la grandeza humana, la
disolucin del carcter del protagonista y las maquinaciones
de traicin. Se nos hace asistir al xito creciente de Alejandro,
que nunca concluye, sin embargo, por satisfacerle; a su explo-
racin del cielo y de las profundidades del mar, al crecimiento
de su orgullo y cobdicia (trmino que no se restringe a la ava-
ricia; trtase, ms bien, de una falta de mesura, una aoranza
de las cosas prohibidas); y, finalmente, a su muerte:

Fue el rrey en todo esto la palabra perdiendo,


la nariz aguzando, la hoz engordendo.
Dixo a sus varones, Ya lo ydes veyendo;
arrenunc;io el rnundo, a Dios vos acomiendo.
Acost la cabe\:a sobre un fazeruelo,
non serie omne bivo que non oviese duelo.
Mand que lo echasen del lecho en el suelo,
que avie ya travado del alma el anzuelo ...
El gozo fue tornado en bozes e en planto.
Seor, dizfon los unos, quin vio atal quebranto?
A vos avamos todos por saya e por manto;
seor, maldito sea quien nos guerre tanto.
(2.645-2.648)

Se ha discutido largamente la actitud del poeta por lo que a la


salvacin o condenacin del hroe se refiere 31 , sin que en
la obra se afirme aqulla, ni sta, por otra parte, acabe de pre-
sentarse de modo claro. La evidencia del poema a este respecto
es imprecisa, sea porque el autor la encontrase de difcil solu-
cin desde el punto de vista intelectual o sentimental, o bien
porque su intento fuese el presentar un caso tpico del fracaso

JO. Consltese Vinaver, Tbe Rise of Romance, cap. 5.


31. La controversia es resumida pot Ian Michael, Estado actual de los
estudios sobre el Libro de Alexandre, AEM, Il, 1965, pgs. 581-95, especi.il-
mente en las pgs. 591-592; d. tambin Treatment para una conclusi6n diferen
te, consltese Lida de Malkiel, Idea de la /ama, pgs. 167-97.
126 LA EDAD MEDIA

de la grandeza, que, considerado en su vertiente puramente


humana, era suficientemente impresionante para sus propsitos:

Alexandre, que era rrey de gran poder,


que mares nen tierra no lo podien caber,
en una fuessa ovo en cabo a caer,
que non podie de trmino doze pies tener.
(2.672)

Los temas de la obra nos van siendo presentados, en principio,


no de un modo directo, sino mediante un gradual desarrollo
de los episodios que prefiguran o bosquejan de antemano el
fracaso de Alejandro y las razones que lo motivan, y a este
propsito responden las digresiones aparentes, incluso la narra-
cin referente a la guerra de Troya 32 Slo al fin del poema
este procedimiento se halla reforzado por el comentario expl
cito del poeta.
El valor del Lib1'0 de Alexandre reside primariamente en
su aspecto estructural y temtico, valor que se aprecia en el
poema formando un todo, no en secciones aisladas. Si bien hay
pasajes atractivos por s mismos -el primer amanecer, por
ejemplo, en que el ejrcito griego pisa el suelo de Asia, la can-
cin de mayo, los presagios en los cielos antes de la muerte
del hroe-, ganan, sin embargo, en intensidad cuando se los
considera en el contexto que los encuadra. La actualizacin
medieval de la antigedad clsica por parte del autor ha de
examinarse asimismo a la luz de los temas de la obra. No se
trata, en efecto, de un ingenuo exotismo, sino de un plan deli-
beradamente encaminado a facilitar la compensacin de la obra

32. Constituye este mtodo una versin secularizada de la tipologa o


figmn, segn la cual el Antiguo Testamento -se crcla- prefiguraba la vida
de Cristo; d. Dcyermond, ~Exemplum, Allegol'ia, Figura, IR (en prensa);
Foster, Chl'islian Allegory in E111'ly Hispa11ic Poctl'y. Para el empleo <le este
mtodo en el Alexondre, vase P. A. Bly y A. D. Deyerrnond, The Use of
Fi111'a in the Libro de Alcxt111dre, Jo11rnt1l o/ Medievo/ ami Re1111im111ce Stu
dies (en prensa).
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (I) 127

a sus lectores contemporneos, objetivo que se realiza, adems,


con habilidad y discrecin 33
Los votos del pavn, versin hispnica de otro poema fran-
cs sobre Alejandro (Les voeux du paon) ha desaparecido.
Fue compuesto probablemente en cuaderna va, pero carecemos
de datos para inferir sus relaciones ccm respecto a su fuente
mentada.

5. EL LIBRO DE APOLONIO

El Libro de Alexandre es uno de los ms antiguos ejem-


plares de la cuaderna va, y aun es posible que fuese compuesto
a comienzos del siglo XIII 34 Otra obra, posterior casi sin duda
dentro de este mismo grupo, la constituye el Libro de Apolonio
en el que tema y argumento se hallan bosquejados por el poeta
al empezar su obra:

del buen rey Apolonio e de su cortesa.


El rey Apolonio de Tiro natural,
que por las aventuras visco grant tenporal,
commo perdi la fija e la muger capdal,
como las cobr amas, ca les fue muy leyal.
(1-2)

Esta obra, inmersa en la tradicin griega tarda de los libros


de aventuras, desarrolla el tpico mecanismo argumental con-
sistente en una serie arbitrara de tormentas en el mar y se-

33. Cf. anteriormente, n. 29, y Willis, Mester de clereca. A Definition


of thc Libro de Alexandre, RPb, X, 1956-57, pgs. 212-24. Sobre otros aspec-
tos cf. A. G. Solalinde, El juicio de Paris en el Alexondre y en la General
estoria RFE, XV, 1928, p~gs. 1-'.H; Georges Cirot, La guerre de Troie dans
le Libro de Alexo11dre, BH, XXXIX, 1937, pgs. 328-38; Lida de Malkiel,
Alejandro en Jerusaln~, RPh, X, 1956-57, pgs. 185-96; Ian Michael, The
Description of Hell in the Spanish Libro de Alexondre, Medieval Mircellany
prerenlcd to Eug?!ne Vinaver, Manchester, 1965, pgs. 220-9; Dana A. Nelson,
El L. de Alex.: n reorientation, SP, LXV, 1968, pgs. 723-52.
34. N. J. War~. The Date of Coinposition of the Libro de Alexondre.
A re-examination of stanza 1799, BHS, XLII, 1965, pgs. 252-55.
128 LA EDAD MEDIA

cuestros de piratas, tras el que las familias o los amantes, sepa-


rados por la desdicha, vuelven a encontrarse en una escena
de anagnrisis con un final venturoso. La fuente del Libro de
Apolonio la constituye una obra en latn del perodo clsico
tardo compuesta de acuerdo con los moldes de la tradicin
griega 35 : la Historia Apollonii regis Tyri. Es sta de estruc-
tura frgil y endeble motivacin, debido, en parte, a lo arbi-
trario del plan en los tpicos libros de aventuras griegos, y a la
asimilacin defectuosa de las tradiciones folklricas que persis-
ten en la leyenda; a muchos de estos defectos, empero, pone
remedio adecuado el poeta del poema espaol 36 El Libro de
Apolonio tiene ms colorido local que su fuente (sobre todo
en la descripcin famosa de la herona como juglaresca, estrofas
426-432). Este colorido realzado es tpico de las versiones espa-
olas medievales de obras latinas, pero es ms notable la supe-
rioridad del Apolonio en las cualidades intelectuales de cohe-
rencia y estructura ri.
El artificio de viajes y separaciones se pone en marcha
cuando Apolonio tiene que huir del rey de Antioqua, cuyo
incesto ha descubierto. La leyenda es rica en motivos popu-
lares, y las tradiciones del incesto y de la sucesin al trono
por lnea femenina han jugado un papel importante por lo que
respecta a sus orgenes 36 Buen nmero de incidentes, de difcil
comprensin en el estado actual de la leyenda, cobran sentido

35. Vase Ben E. Perry, The Ancienl Romances. A literary-bislorical ac-


counl o/ their originr, Sather Classical Lectures, XXXVII, Berkeley y Los An-
geles, 1%7, apndice 11.
36. Deyermond, Motives folklricos y tcnica estructural en el Libro de
Apolonio, Fi, XIII, 1968-69, pgs. 121-49.
37. Sobre la rnlidad literaria del Libro de Apolonio, cf. Manuel Garca
Blanco, La oti11inalidad del Libro de Apolonio, Revista de Ideas Estticas,
III, 1945, pgs. 351-78; Lida de Malkiel, La idea de la fama, pgs. 159-66.
38. Philip H. Goepp, The Narrative Material of Apollo11im o/ Tyre,
ELH, V, 1938, pgs. 150-72; Marg111:et Schlauch, Cbaucer's Co11Jttmce and Ac-
cused Queens, Nueva York, 1927; Deyermond, Motivos folklricos. Existen
tambin analogas con un cuento hagiogrfico ampliamente difundido: vase
A. H. Krnppe, La leggenda di S. Eustachio, N11ovi St11di Medievnli, III,
192627, pgs. 223-58.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (I) 129

inmediato a la luz de las tradiciones subyacentes, cuyo atrac-


tivo inconsciente debi de ser poderoso.
Nos muestra el Apolonio la recompensa de la virtud y el
desenlace constituye para el hroe y su familia un premio no
a su fuerza e foteligencia, sino a su indeclinable virtud y con-
fianza en Dios. La artificiosa cadena de desventuras desemboca
en un final arbitrario tambin, mediante una ltima tormenta
en la que el poeta ve claramente la voluntad de Dios, de forma
que en la ltima estrofa pide que:

El Sennyor que los vientos e la mar ha por mandar,


l nos d la ssu gra~ia e l nos denye guiar;
l nos dexe tales cosas comedir e obrar
que por la ssu mer~ed podamos escapar.
(656)

El conflicto interno del hroe priva en el Libro de Alexandre;


en el Apolonio, en cambio, domina un acentuado contraste
entre los personajes buenos y malos. El poeta obvia la mono-
tona mediante su habilidad en la narracin y en la caracteri-
zacin de los personajes, por las tensiones ocultas del factor
del incesto y por el marcado contraste entre el hroe refinado
en extremo y las situaciones primitivas en que lo coloca 39
Hemos tratado ya anteriormente de otro conocido poema
en cuaderna va del siglo XIII, el Poema de Fernn Gonzlez
(pgs. 74-78). Hay, no obstante, otra obra de menor impor-
tancia que merece nuestra consideracin. Se trata de los Casti-
gos y eiemplos de Catn (compuesta varios decenios ms tarde),
que carece de elemento narrativo y que en la mayora de sus
facetas recuerda las obras en prosa de la literatura sapiencial
(cf. ms adelante, pgs. 181-184), ms bien que los poemas an-

39. Hay otros tratamientos de la leyenda en la literatura castellana: un


libro de aventuras en prosa del siglo xv, la Historia de Apolonio, ed. Ser!s,
Nuevo ensayo, I, 1, pgs. 80-115; una seccin de la Confisin del amante,
versin en prosa del poema ingls de J ohn Gowcr (traducida en el siglo XV
a travs de una versin portuguesa: ed. Adolf Birch-Hirschfeld, Leipzig, 1909);
y el cuento undcimo en el Patrauelo de Juan de Timoneda (1567).
130 LA EDAD MEDIA

teriores en cuaderna va. Pertenece a la floreciente tradicin


medieval del Pseudo-Catn, que pretende referirse a las adver-
tencias que formul el sabio latino a su hijo. Por una de esas
ironas que se dan en la historia de la literatura, goz de
considerable divulgacin en pliegos sueltos durante el siglo XVI,
cuando yacan olvidadas muchas obras mejores de la cuaderna
va 40

6. Los PROBLEMAS DE LA DIFUSIN LITERARIA

An es objeto de debate la cuestin de si estos poemas en


cuaderna va fueron concebidos primariamente en vistas a una
difusin oral o escrita. Expresiones como OS dir, <miris,
implican, al parecer, un pblico de oyentes, aunque las encon-
tremos idnticas en obras de difcil recitacin por parte de los
juglares; existen, adems, versos en cuaderna va que aluden
a un texto escrito. El problema sigue an sin resolver 41
El problema afecta tambin a los libros de aventuras en

40. Reimpreso en edicin facsfml por Antonio Rodrfguez-Moiino, I..os plie-


gos poticos Je la coleccin del Marqus de Morbecq (siglo XVI), Madrid, 1962.
En torno a los pliegos sueltos, vase E. M. Wilson, Some Aspects o/ Spanish
Litmzry Hislory, Oxford, 1967; A. Rodrfguez.Moino, Poesa y cancioneros
(siglo XVI), Madrid, 1968, polgs. Jl-6; F. ]. Norton y E. M. Wilson, T1vo
Spanisb Verse Cbap-Books, Cambridge, 1969.
41. Menndez Pida!, Poesia iuglaresca, polgs. 274-80; Ruth Crosby, Oral
Delivery in the Middle Ages, Sp, XI, 1936, p'3s. 88-110; Chaytor, From
Script lo Prinl, caps. 2 y 6; Gicovate, Notas sobre el estilo; Jan Michael,
A Comparison of the Use of Epk Epithets in the Poema de Mio Cid and
the Libro de Alexandre, BHS, XXXVIII, 1961, pgs. 32-41; G. B. Gybbon
Monypenny, The Spanish Mester de clereca end its lntended Public: con-
cerning the validty os evidence of passages of direct addres to the audience,
Vi11aver Miscella11y, pgs. 230-44; Dutton, La vida de San Milln, pg. 175n;
Ferry, Art and Meaning, pg. 28n; Rodrigo A. Molina, Gomelo de Berceo
y el Jenguaie oral QIA, 37, 1%9, pgs. 8-12; Michael, Treatment, pg. 246n.
Hemos de recordar que aun el lector privado pocas veces pel'maneda en silen-
cio; ms bien lela a si mismo en alta voz (Chaytor, pgs. 14-19); la termi-
nologa medieval a este respecto, lo mismo que en otros muchos, puede ser
altamente confusa (d. Artiles, Recursos, parte 1), de modo qe no sabemos
lo que significa leer, por ejemplo, en cada caso particular.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (I) 131

prosa. Oebieron de ser ledas muy a menudo tales obras en voz


alta ante un reducido grupo homogneo de personas, hecho
ste que tiene mucho ms que ver con la lectura privada que
con la recitacin juglaresca y que permite, en efecto, un mayor
refinamiento y un nivel elevado de complejidad 42 Pudo muy
bien ser ste el camino por el que circularon muchos poemas
de la cuaderna va durante el siglo xm. El Poema de Fernn
Gonzlez, dado su carcter pico, constituye una excepcin al
respecto; se recit probablemente por juglares en modo muy
semejante a como se haca con el Cantar de Mio Cid (aunque
en ambos casos, sin duda, los manuscritos contaron igualmente
con lectores privados). La extensin del Libro de Alexandre,
su complejidad y refinamiento intelectual hicieron del lector
particular o del pequeo grupo culto el pblico ms apropiado;
lo mismo puede afirmarse, aunque en grado reducido, del Libro
de Apolonio. Algunos de los pasajes de los poemas de Berceo,
segn hemos observado, parecen concebidos para unos peque-
os grupos de peregrinos, mientras que el inters que, por otra
parte, despliega el autor en torno al tributo debido al monas-
terio en la Vida de San Milln nos hace pensar en un auditorio
ms amplio y variado.

7. LA <<VIDA DE SANTA . MARA EGIPCIA CA

La Vida de Santa Mara Egipciaca, adaptacin de la Vie de


Sainte Marie l'Egyptienne francesa, es un poema hagiogrfico
aparte de la cuaderna va, compuesto en pareados de versos
cortos, e irregulares a veces. Esta leyenda que es comn a la
lengua romance de varios pases, as como al griego y al latn,
se inicia como wia variante de la de Mara Magdalena. Mara,
hermosa pero egosta y lasciva, abandona su casa partiendo
para Alejandra, donde trastorna a la sociedad con su actividad

42. Roger M. Wnlke1, Oral Delvery ar Private Reading? A contribution


to the debate on the dissemination of medieval literoture, FMLS, VII, 1971,
pgs. 36-42.
132 LA EDAD MEDIA

de prostituta. Cuando su vida all comienza a perder atractivos


va a Tierra Santa, pagando con su cuerpo el pasaje en un
barco de peregrinos. Dios empieza a dirigir el curso de su vida:
surge de pronto una tormenta y Mara cree que perecer,

Mas non le fizo nengn tuerto,


que Dios la sac a puerto.
(399-400)

Unos ngeles guerreros, ya en Jerusaln, la arrebatan de las


puertas del templo. Se llena de remordimiento y va al desierto
donde lleva una vida peD.itente en la soledad y la escasez.
Muchos aos ms tarde, cuando se ha convertido en algo espan-
tosamente parecido a un animal, se encuentra con un monje
al que cuenta su vida, y l, despus de la muerte de la santa,
transmite su leyenda.
Se apoya el poema en un doble contraste: la belleza y
0

juventud externas de Mara constituyen, en efecto, una ms-


cara de la corrupci6n interna; ms tarde, en cambio, su cuerpo
cargado de aos, feo y quebrantado alberga el alma purificada
de una santa. Se truecan, pues, en el poema apariencia y reali-
dad. Los recursos literarios de que hace uso el poeta subrayan
el mensaje de la obra y refuerzan el contraste estructural;
aunque se dan muchos de ellos en la Vie francesa, algunos,
en cambio, constituyen adiciones por parte del poeta espaol:
as cuando la protagonista, por ejemplo, abandona su hogar
y parte para Alejandra llevando consigo tin ave canora, rasgo
tpico de la lrica hispnica; el matiz lrico, por otro lado, se
ve reforzado a su vez cuando la descripci6n de su vida depra-
vada en Alejandra va encuadrada al principio y al fin con
versos nuevos en la modalidad paralelstica de las cantigas
de amigo:

Solla ssall como ladrn,


que non demand company6n:
en ssu camino entr Mara,
que non demandava companya.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (1) 133
Una avezella tenie en mano,
assf canta yverno como verano;
Mara la tenie a grant honor
porque cada da canta d'amor.
(139-146)

Aunque por todos estos procedimientos se ven realzados los


atractivos fsicos de Mara, no se nos permite por largo tiempo
abandonar la vista de su suciedad interior; la asociacin fre-
cuente de la sensualidad con el oro y la plata, como cuando
ella afirma refirindose a su cuerpo

Fevos aqu mio tresoro,


mi argente e todo mi oro
(347-348)

nos recuerda que la belleza fsica y la pasin que hace surgir


son utilizadas por ella con premeditado egosmo y que la luju-
ria se halla ligada a otros pecados 43

1
8. LIBRE DELS TRES REYS D RIENT Y iAY}HERUSALEM!

El Libre dels tres reys d'Orient, poema religioso ms corto


que el anterior, tambin del siglo xm, nos ha sido transmitido
en el mismo manuscrito que la Vida de Santa Maria Egipciaca.
Es infundada la asercin, frecuente por otra parte, de que se

43. Cf. J. W. Rees, Notes on the Text of the Vida de Santa Maria Eg;p.
ciacaY>, Hispa11ic Studies. in Honour of Ignacio Gon<le:t. Llubera, Oxford,
1959, pgs. 259-68; M. Alvar, Fidelidad y discordancias en la adaptacin espa-
fiola de la VSMEY>, GAKS, XVI, 1960, pgs. 153-65; Jerry R. Craddock,
Apuntes para el estudio de la leyenda de SME en Espoa)>, Homenaje Moliino,
1, pags. 99-110; trata tambin este artculo de tres versiones en prosa: un
texto hispano-latino del siglo x, su ttnducdn portuguesa que data del siglo XIV,
y una versin espaola dcl mismo texto en el siglo xv. Adems de estos textos,
existe una versin en prosa del siglo xv, que sigue con gran fidelidad otra
versi6n en prosa francesa, inspirada a su vez en la Vie de Sainte Marie l'Bl!.YP
tienne: vase Estoria de SME, ed. Roger M. Walker, Exeter Spanish Texts, I,
Exeter, 1972.
134 LA EDAD MEDIA

trata de una traduccin de un poema provenzal o francs;


parece, en efecto, constituir un tratamiento original hispnico
del matelial de los evangelios cannicos y, en mayor grado
an, de los apcrifos. La conocida leyenda de los tres Reyes,
Herodes, la matanza de los nios y la huida a Egipto preparan
el encuentro de la Sagrada Familia con dos ladrones de los
que uno es cruel y el otro compasivo. A ruegos del buen ladrn
se salvan sus vidas; Mara baa luego el hijo leproso de su
bienhechor en la misma agua en que haba lavado al nio
Jess. Desaparece milagrosamente la lepra, y en el resto del
poema se nos hace comprender que este bao en agua bendita
simboliza la recepcin de la gracia mediante el bautismo. Al
episodio de los ladrones y de la Sagrada Familia sigue inme-
diatamente el de la Crucifixin, en el que el ladrn que cree
en Cristo, muere con l y se salva, resultando ser el que haba
sido curado de la lepra. Los Tres reys constituyen la nica
obra que dispone de este modo el roa terial tomado de la tra-
dicin de los evangelios ap6critos y la nica adems que intro-
duce el tema teolgico de la accin de la gracia como :finalidad
principal de la narracin 44 Estructura y tema se entrelazan en
este poema. La parte inicial de la obra -pudiera pensarse-
se mantiene dbilmente relacionada con el resto del poema;
este inconveniente, empero, queda obviado desde el momento
en que percibimos el procedimiento que articula las tres partes
de la obra y que opone la fe y la caridad (los tres Reyes, el
buen ladrn y su esposa, su hijo Dimas) al rechazo y crueldad
(Herodes, el mal ladrn y su hijo Gestas que es crucificado
juntamente con Cristo y rechaza la fe). Esta oposicin, refle-
jada a la vez en el desarrollo estructural y en las repeticiones
de palabras, se halla estrechamente relacionada con el intento
de ilustrar las obras de la gracia divina 45
44. Margaret Chapin, Thc Eplsode of the Robbers in the Libre Jels tres
reys d'Orient&, BHS, XLIV, 1967, pgs. 88-95. Los evangelios aP6crifos se
encontraban ampliamente difundidos por la Europa medieval: vase Tbe Apo-
cryphal New Testament, trad. de M. R. James, Oxford, 1924.
45. Me apoyo aqu en un estudio de pr6xima aporicin de Vivienne Ri.
ehardsoo..
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (I) 1J5

Fueron compuestos ambos poemas en la primera mitad de


la centuria o poco despus. Con mayor seguridad, pese a todo,
podemos fijar la fecha de composci6n de Ay Jherusalem! que
constituye una autntica excepcin, por cuanto se trata de un
poema en castellano sobre las Cruzadas. La cada de Jerusaln
en manos de los sarracenos estremeci Europa en 1244; se
convocaron, en efecto, concilios en Lyon en 1245 y 1274, para
organizar su reconquista, intentos que no obstante fracasaron.
El poema fue inspirado por uno de estos concilios, probable
mente el de 1245, y el autor tuvo a su alcance cartas venidas
de Tierra Santa con descripciones de los horrores de la toma de
la ciudad y de la profanacin del Santo Sepulcro, que mezcl
en su obra con tradiciones narrativas y lticas 46 Se trata indis
cutiblemente de una pieza de propaganda con objeto de reclu
tar cruzados (y en el presente caso, segn cabe presumir, cruza.
dos espaoles) cuyas fuentes y tradiciones literarias se orientan
primordialmente en este sentido. Con todo, es un buen poema
dotado de autntico valor propio. Su objetivo inmediato no se
vio cumplido: pocos fueron, en efecto, los espaoles que par
tieron a Tierra Santa, y menos an los que a ella llegaron. Su
lamentaci6n, en cambio, por la prdida de la ciudad posee
fuerza suficiente como para conmovernos todava 47

9. PouiAS DE DEBATE

Nos queda por considerar un nutrido grupo de obras im-


portantes. Nos referimos a los poemas de debate. Aunque pue-
den hallarse composiciones de esta ndole en lengua rabe y

46. Asensio, iY Iherusalet11!; Hnk de Vrics, Un conjunto estructu-


ral: el Poema triplico del nombre Je Dios en la ley (Tres nuevo~ poemas me-
dievales, NRFH, XIV, 1960), BRAE, LI, 1971, pgs. 305-25.
47. Emociones anlogas a stas pueden ser evocadas en la otra vertiente
del conflicto cristiano islmico: comprese, por ejemplo, Ay ]herusalem! con
la larnentad6n que se encuentra en el relato de un historiador rabe en torno
J1l sitio y conquista de Valencia por el Cid (Primera <r11ica ge11eral, caps. 909
910).
1.36 LA EDAD MEDIA

hebrea y en cualesquiera otras, la uadicin originaria y de ms


relieve viene constituida, sin embargo, por la europea de origen
latino. Ya se encuentra el gnero bien consolidado durante el
siglo IX, y por el trmino de un siglo pueden hallarse compo-
siciones de esta naturaleza en la literatura latina de Espaa. Se
extendieron a las lenguas romances en casi todos los pases de
la Europa occidental y gozaron, a lo que parece, de xito tanto
entre su auditorio popular como entre el pblico erudito que
los gestara. Abarcan estas composiciones una gran variedad de
tpicos: de ndole teolgica, por ejemplo (el alma y el cuerpo,
cristianismo y judasmo); de naturaleza social (la amante del
caballero y la del clrigo, frailes y legos, sacerdotes y campesi-
nos); erticos (el amor y un anciano, horno y heterosexualis-
mo); econmicos (a la vez tericos, como el debate entre la eco-
noma expansionista y la restriccionista, y el choque de los
intereses creados: lana y lino, vino y cerveza); filosficos (la
fortuna y el :filsofo). Frente a los debates que recogen direc-
tamente las preocupaciones de urgencia a la orden del da, otros,
en cambio, constituyen meros ejercicios sobre tpicos de uso
corriente: las tres edades del hombre, el verano y el invierno,
la violeta y la rosa, Lzaro y Mara, por ejemplo 48
Estos poemas dan forma dramtica al encuentro de dos (o
ms, segn los casos) puntos de vista sobre una cuestin medu-
lar. Nos permiten entrever fuentes literarias a que se remon-
tan, como la gloga clsica latina, y las condiciones socio-
educativas medievales de las que emergen. En la guerra, y an
ms en la pica y en otras narraciones de batallas, la atencin
se centra en el combate singular, y el torneo medieval, por su
parte, no era otra cosa que un encuentro entre parejas de
adalides. En la costumbre jurdica del duelo judicial (que de-
sapareci de hecho de la vida medieval sobreviviendo en cam-
bio en la literatura), percibimos idntico rasgo esencial de un
encuentro de dos protagonistas, como tambin cuando los tri-

48. Consltese Le Gentil, La Posie lyrique, I, pgs. 458-519, y Roby, Secu-


lar Latit1Poclry, II, pgs. 282-208.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (I) 137

bunales sustituyen a los golpes de las armas por las palabras. El


enfoque de la cuestin en los trminos de un combate cuerpo
a cuerpo viene corroborado por la importancia concedida a la
lgica o dialctica en el sistema educativo medieval; se crea,
en efecto, que del encuentro de dos adversarios brotara la
verdad. La disputa escolstica, discusin que requera gran
habilidad por parte de dos defensores de proposiciones contra-
puestas, y que constitua, por otra parte, no slo un instrumento
formativo, sino un medio para discutir los problemas de trans-
cendencia para la vida real, recibi su estructura de la lgica,
recurriendo a la retrica por lo que a cuestiones de tcnica se
refiere. Han llegado hasta nosotros, en efecto, ejemplares de
disputas formales entre telogos judos y cristianos, y de otras
entre representantes de la Iglesia de oriente y de occidente 49
Todos estos factores, incluyendo las disputas formales que
privaban fuera y dentro de la universidad medieval, ayudaron
a gestar los poemas de debate, asegurndoles adems el perdu-
rable favor del pblico. El estilo de los poemas fue moldeado,
adems, por influencias literarias, de modo especial por la de
las glogas clsicas y, en un estadio ms tardo, por los poemas
dialogados provenzales. Estos ltimos, que brotaron bajo la
atmsfera tensa de una pequea sociedad conscientemente refi-
nada, caen dentro de dos categoras principales: el partimen,
que gira en torno a cuestiones tericas, y la tens6, de forma
ms personal y satrica. Entre sus descendientes figuran las
preguntas y respuestas de los poetas cortesanos de Castilla en
el siglo xv (cf. ms adelante, pgs. 334-337) y se sitan frente
a los poemas de debate latinos en una relacin de influencia
recproca. El influjo de la tens6, mnima por lo que al asunto
de tales poemas se refiere, se dej sentir considerablemente
desde el punto de vista estilstico, de modo especial en los

49. El que pretende set el texto de una disputa cristiano-juda, peto que
constituye probablemente UJ1Jl reconstrucci6n ficticia, sobrevive en la ptosa cas-
tellana del siglo xm: Amrico Castro, Disputa entre un cristiano y un judo,
RFE, I, 1914, pgs, 173-80. Aunque este ejemplar posee gran inters hist6rico,
carece, sin embargo, de mrito desde el punto de vista literario.
138 LA EDAD MEDIA

debates en romance. La impronta de procacidad, que se encuen-


tra asimismo en otros gneros bajo la influencia de la tens6 (las
cantigas d'escarnho e de maldit.er galaico-portuguesas, por ejem-
plo), es inconfundible en poemas de debate tales como el de
Elena y Ma1a, por ejemplo (cf. ms adelante, pgs. 141-142).
El ms antiguo ejemplar del gnero en castellano, la
Disputa del alma y el cuerpo, sobrevive de forma incompleta
en un manuscrito de comienzos del siglo XIII y puede que
fuese compuesto a finales del siglo XII. Nos presenta en l el
poeta la visin de un cadver y el alma que acaba de abando.
narlo, bajo la forma de un nio desnudo. sta increpa amarga-
mente al cuerpo por haberles condenado a ambos por sus
pecados, truncndose el manuscrito antes de la rplica del
cuerpo. Se trata de una adaptacin de un debate francs, y el
poeta espaol hace un uso sagaz de su fuente 50 La Disputa,
no obstante, debido en parte a su corta extensin y a su carc-
ter fragmentario, carece del mrito artstico y del inters que
ofrecen los posteriores debates castellanos sobre el mismo asun-
to. Idntico debate sobre el alma y el cuerpo reaparece en
prosa y en verso dos siglos ms adelante y pervive an en el
siglo XVI. Estas ltimas composiciones aludidas (cf. ms ade-
lante, pg. 335) derivan, sin embargo, no de esta Disputa origi-
naria, sino de la tradicin europea comn.
Unos decenios despus de la Disputa, encontramos el mejor
y el ms enigmtico de todos los poemas de debate espaoles,
la Razn de amor con los denuestos del agua y el vino; la pri-
mera parte del ttulo se ha entresacado de los versos 3 y 4 de
la obra. La necesidad de un doble ttulo surge de la dualidad
aparente del poema. La primera mitad, en efecto, constituye
una narracin amorosa de tono lrico en un paisaje primaveral
que entronca con el locus anienus de las retricas (cf. ante-
riormente, pg. 121 ). El protagonista recibe la visita de una

.50. A. G. Solalinde, La disputa del alma }' el cuerpo. Comi:>aracin co11


su original francs&, HR, I, 1933, p:igs. 196207. Esta tradicin europea la
estudian. T. Batiouchkof, Le Dbat de l'ime et du corps, R, XX, 1891, p-
ginas 1-.5.5 y .513-78, y Woolf, Eng/ish Re/igious L)'ric, pgs. 89102.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (1) 139

doncella que canta los mritos de su amante, a quien nunca ha


visto sin embargo 51 Se reconocen ambos mutuamente por los
presentes que haban intercambiado y su amor llega a consu-
macin ahora:

Yo conno~ luego las aifayas,


que yo gelas ava enbiadas;
ela conno~i una mi cinta man a mano,
qu'ela la fuiera con la su mano.
Tolis el manto de los onbros,
besme la boca e por los ojos;
tan gran sabor de mi ava,
sl fablar non me poda.
Dios senor, a ti loado,
quant conozco meu amado!
Agora e tod bien comigo
quant conozco meo amigo!
(122-133)

La doncella desaparece, dejando abatido a su amante. Una


blanca paloma se baa mientras tanto en una copa de agua sus-
pendida en uno de los rboles, y derrama el agua en un vaso de
vino. Sigue luego la disputa entre el agua y el vino, en la que
aqulla se muestra ms racional y ste ms agresivo; el tono de
la disputa difiere evidentemente del de la primera mitad de la
pieza, e incluso vara el ritmo. No hay nada parecido a este
marcado contraste en los dems poemas de debate, ha~ta el
punto de que algunos crticos creyeron que el copista mezcl
dos poemas diversos. No debi de ocurrir esto, sin embargo;
no existe, en efecto, un momento en la obra en que pueda
establecerse una divisin satisfactoria, y todos los intentos por
separar los dos supuestos poemas implican alteraciones subs-
tanciales en el orden de los versos. Se trata, en efecto, de un

51. Este enamoramiento de odas tan slo constiruye un rasgo establecido,


aunque no muy frecuente, .en la tradid6n europea cortesana (en el poeta pro-
venzal Jaufr Rudcl y en el gals Mabinogion, por ejemplo). La vida misma
pudo sufrir el influjo de la literatura en este caso, como en muchos otros.
140 LA EDAD MEDIA

nico poema que se apoya, no obstante, en varias tradiciones


diversas. El poeta castellano en su adaptacin de la forma tra-
dicional latina del debate del agua. y el vino (el modelo que
tena a la vista era, probablemente, el Denttdata veritate) pro-
long, parece, el paisaje idealizado, escenario de algunos deba-
tes (en buena parte de los que sostienen la amante de un caba-
llero y la de un clrigo, por ejemplo), transformndolo en un
poema narrativo de amor que descansa ampliamente en la tra-
dicin lrica galaico-portuguesa. Esta narracin, con sus elemen-
tos lricos y su prlogo biogrfico, parece tener como modelo
estructural los gneros biogrficos provenzales de la vida y la
raz6.
De constituir la Raz6n de amor, como hemos sostenido an-
teriormente, una nica pieza, cul es, en efecto, su tema? Se
ha afirmado que se trata de una alegora cristiana en que la
doncella figura a la Virgen Mara; o de una formulacin lite-
raria quiz de la doctrina sostenida por la hereja de los ctaros,
en la que la mayora de las palabras claves se bifurcan en doble
sentido. Aunque esta ltima postura no sea satisfactoria por
completo, cuenta con argumentos de peso a su favor. Igual-
mente viable se presenta, empero, la hiptesis de que el autor
est presentando la necesidad de reconcilaci6n entre factores
contrapuestos, amor sexual y amor casto en la primera mitad,
agua y vino en la segunda; la sntesis, desarrollada primera-
mente en la accin, pasa luego como objeto de disquisicin te-
rica en el debate. Mucho es an lo que queda por investigar
en torno a este enigmtico y brillante poema: sus analogas, por
ejemplo, con el romance de Fontefrida no han sido adecuada-
mente explicitadas 52

52. Leo Spitzer, Razn de amor, R, LXXI, 1950, pgs, 145-65, rcim
preso en Antigu4 poesa, pgs. 41-58; Alfred Jacob, The Roin de amor as
Christian Symbolism)), HR, XX, 1952, pgs. 282-301; Di Pinto, Due contrasti;
Guillermo Dfaz-Plaja, Poesa y dWogo: Razn de tmor, EstE, 5, 1960,
pgs. 7-43; Enrique de Rivas, La razn secreta de la Raz11 de amor, Anua-
rio de Filologa, VI-VII, 1967-8, pgs. 109-27, reimpreso en Figuras 1 estrellas
de las cosas, Maracaibo, 1969, pgs_ 93-110; Alicia C. de Ferrarcsi, -~~S~tido
y unidad de Rai6n de 4mor, Fi, XIV, 1970, pgs. 1-48. Me apoyo tambin
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (I) 141

Elena y Maria, el otro importante poema de debate en la


Espaa del siglo xm, refleja una de las mayores cuestiones so-
ciales dentro de la Europa medieval. Te6ricamente, en efecto, la
sociedad se hallaba dividida en tres estamentos: clrigos (sacer-
dotes y otras personas cultas), caballeros y, finalmente, los cam-
pesinos. Esta tendencia a dividir la sociedad en tres estamentos
es tan poderosa y antigua que remonta a Platn y Aristteles,
tan moderna, en cambio, como demuestra la clasificacin so-
vitica posrevolucionaria de los hombres en trabajadores, cam-
pesinos e intelectuales. Los tres estamentos sociales de la teora
medieval eran complementarios entre s, descansando sobre
cada uno de ellos una de las funciones fundamentales de la
comunidad; prcticamente, sin embargo, esta divisin llevaba
a la rivalidad y discordia. Los cambios sociales la hicieron, en
efecto, inadecuada y el despertar cultural, por ejemplo, ocasion
que buen nmero de letrados fuesen legos, como el desarrollo
de las ciudades produjo, a su vez, grandes y poderosos grupos
(de mercaderes y, especialmente, un proletariado urbano) no
reductibles fcilmente a las categoras establecidas.
La vigencia cada vez menor de la clasificacin adoptada no
suaviz, sin embargo, un sentimiento de rivalidad, especialmen-
te entre clrigos y caballeros, que lleg, parece, a agudizarse
ms an como podemos deducir del punzante dilogo entre Ele-
na y Mara. Al igual que en la mayora de estos debates, los
protagonistas no son el clrigo y el caballero, sino sus amantes
respectivas. La disputa nos pone, as, en trance de contemplar
sus vidas desde dos ngulos diversos. Al cuadro optimista de
la vida que traza Elena en cuanto amante de un caballero, se

en un estudio de pr6xima aparicin de Margo De Ley. Dos estudios que nas


muestran las diferencias de tcnica empleadas en ambas partes del poema nos
los ofrecen Giuseppc Tavani, sservazioni sul ritmo della Razn feyta J'amon>,
Studi di Letteratura Spagnolia, cd. C. SamonA, Roma, 1964, pgs. 171-86; y
Daniel N. C'rdenas, Nueva luz sobre Razn de amor y denuestos del agua
y del vino (sugerida por un anlisis fono-morfo-sintctico)~, RHM, XXXIV,
1968, ~gs. 227-41. .Para una visin de tipo general, vase J: H. Hanford,
The Mediaeval Debate between Wne nnd Waten>, PMLA, XXVIII, 1913,
pgs. 315-67.
142 LA EDAD MEDIA

superpone la narracin satrica de Mara; aqulla, a su vez, se


apresta a desvanecer las pretensiones de s cont~incante por
medio de su versin de lo que constituye la vida de la amante
de un clrigo:

Ca t non comes con sazn


esperando la oblacin;
lo que t has a gastar
ante la eglisa honrada lo ha a ganar;
vevides como mesquinos,
de alimosna de vuestros vecinos.
Cuando el abad misa deca,
a su mojer maldeca;
en la primera oracin
luego le echa !a maldedn.
Si t fueres misa escuchar,
tras todos te has a estar [ ... ]
a m levarn como condesa,
a ti dirn como monaguesa.
(203-220)

Las doncellas se ponen de comn acuerdo de someter el litigio


a la decisin de la corte del rey Oriol, pero el manuscrito del
poema se interrumpe antes de llegar a la decisin. En la mayor
parte de los debates latinos y franceses entre clrigos y caballe-
ros, la defensora de aqullos es la que sale victoriosa {estos
poemas, no hay que olvidarlo, son obras de clrigos); la com-
posicin castellana quiz se inclinase, con todo, a favor de
Elena. Se ha pretendido ver en este poema un tono singular-
mente hispnico y popular, dudoso, por otra parte, a la vista
de la stira incontenida de numerosos poemas golirdicos y de
las cantigas d'escarnho galaico-portuguesas, herederas de la tra-
dicin provenzal 53

53. Golir<lico es el trmino que se utili7.a para caracterizar la poes!a de


parodia o satrica de los siglos XII y xJII, o las canciones de taberna, juego
y Rrnor en latn del periodo indicado. Se sabe ahora que la supuesta orden de
Golias constituy6 una brnrna literaria. Vase Raby, Secular Latin Poetry; Helen
Waddell, Tbc Yilandering Scholars, Londres, 1927, caps. 6-9; J. H. Ifonford,
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (r) 143

Los poemas de debate prosiguen en castellano mucho des-


pus de la Edad Media, aunque hasta el siglo xv cada uno de
ellos deriva por separado de fuentes latinas o francesas, y no se
da, por otra parte, una tradicin autctona espaola al respecto.
Los poemas tardos sern discutidos ms adelante en el cap-
tulo 7; merece la pena destacar, con todo, que los debates no
quedan confinados a tales poemas. Se encuentran tambin en
obras literarias de otra especie: en parte importante del Libro
de Buen Amor, por ejemplo, en el .siglo XIV, y en el Corbacho
en el siglo xv.

The Ptogenitors of Golias, Sp, I, 1926, p~gs. 38-58; La poesla de los go


liardor, ed. Ricardo Arias y Arias, BRH, Madrid, 1970. Para los debates de
caballeros y clrigos en general, cf. C. Oulmont, Les dbatr du clerc et du
chevalier, Pars, 1911; Tavani, 11 dibattito su! chierico e 11 cavaliere nella
tradizione mediolatina e volgare, RJ, XV, 1964, pgs. 51-84. Para la crtica
de Elena )' Maria, d. la edicin de Menndez Pida!; Di Pinto, Due contrasti;
y G. DfazPlaja, Poesfa y dilogo: Elena y Maria, Es1E, 6, 1960, pgs. 6582.
Para la inmoralidad de los clrigos, vase Llnehan, Tbe Spa11ish Cburcb and
tbe Papaey.
Captulo 4

LA LITERATURA EN EL DESPERTAR CULTURAL


DEL SIGLO XIII (11)

1. Los ORGENES DE LA PROSA

La poesa como gnero domina la literatura en lengua ro-


mance en la primera mitad del siglo XIII, segn hemos visto
en el captulo anterior. En la segunda mitad de la centuria, en
cambfo, la pl'osa castellana avanza en cantidad y calidad, fen6-
rnenos a los que corresponde un debilitamiento en la actividad
potica, que probablemente nos hable de una relacin causal
entre ambos fenmenos, ya que hombres de talento y ambicin
como los que en la generacin anterior estuvieron al servicio
de las rdenes monsticas componiendo poemas en la cuaderna
va, fueron atrados a la corte de Alfonso el Sabio. Resulta fcil
y peligroso el simplificar en extremo esta explicacin, y no
hubo, claro est, un reajuste intencionado del trabajo en este
sentido; sera sin embargo muy extrao que no atrajesen po-
derosamente a los autores hispnicos la recompensa, el presti-
gio, el estimulo intelectual y el alto nivel de cultura con que
la corte castellana sugestionaba a los hombres de letras y poetas
de otros pases europeos. Los cambios operados se hacen fcil-
mente comprensibles de tener en cuenta, adems, las preferen-
cias de Alfonso por el castellano en cuanto lengua de prosa
y por el galaico-portugus como vehculo potico.
Sera errneo, pese a todo, creer que la prosa castellana
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII {JI) 145

comenz con el rey Alfonso y ms equivocado todava el des-


prestigiar la tradicin de la prosa medieval hispano-latina. Des-
tacan; en efecto, en cada periodo de la literatura latina, escri-
tores nacidos en la pennsula ibrica: entre los prosistas del
perodo clsico, mencionemos a Sneca, y entre los poetas, a
Marcial y Lucano; san Isidoro de Sevilla fue una de las figuras
ms destacadas de la cultura hispano-visigtica tras la cada del
imperio romano; los espaoles de los siglos XVI y xvu, al
igual que otras figuras europeas del momento, se sirvieron con
frecuencia del latn. Fue, sin embargo, en el perodo que va
desde la conquista rabe hasta fines de la Edad Media cuando
las letras latinas florecieron con ms pujanza en Espaa. Se-
senta aos ms tarde, tan slo, despus de la cada del reino
visigtico, el monje espaol Beato de Libana compuso un
comentario sobre d Apocalipsis, que goz6 de influjo tan grande
fuera como dentro de la pennsula. A partir de fines del siglo IX,
hay una serie de crnicas latinas, que comienza .:on la Chronica
Visegothorum originaria del reino de Asturias; cortas y com-
pendiosas en un principio, gradualmente llegarn a ser ms am-
biciosas, tanto desde el punto de vista de sus objetivos como
en el tratamiento de los mismos 1 Ya en el siglo XII la literatura
hispano-latina se hace ms variada y ms conscientemente lite-
raria, si bien no puede competir con las obras que coetnea-
mente se estn escribiendo allende los Pirineos. Hay, sin
embargo, un campo en el que Espaa sobresale, el de las tra-
ducciones del rabe y, aunque en menor cuanta, del hebreo.
El nivel muy alto desde el punto de vista cultural y tecno-
lgico que la Espaa rabe alcanzara, al tiempo que los reinos
cristianos de la penfnsula se hallaban sumidos en el atraso y en
la pobreza, proporcion un poderoso incentivo para la adqui-
sicin del conocimiento por medio de las traducciones. Esta

l. Cf. Mcnndez Pidal en la introducci6n a las ~liquios de lo poesa


pico. Estj\s cr6nicas van publicndose en una colecci6n de Textos Medievales
dirigida por A. Ubicto Arteta (Valencia, 1%1- ). Vase tambin Claudia
Snchcz-Albornoz, In11estigociones sobre hstoriogrtt/a hispana medie vol (si
1!.los VIII tJ/ XII), Buenos Aires, 1967.
146 LA EDAD MEDIA

Jabor puso al alcance de Europa ejemplares traducidos no slo


de los escritores rabes, sino tambin hindes y persas, previa-
mente vertidos estos ltimos al rabe, y buen nmero, final-
mente, de obras griegas (algunas incluso de Aristteles) per-
didas en la tradicin occidental, conservadas en cambio, con la
adicin de comentarios, en versiones rabes 2 Este fenmeno
de las traducciones empez en el siglo x en el monasterio cata-
ln de Ripoll, que juntamente con el de San Milln, Silos y Sa-
hagn, constituye uno de los cuatro centros ms importantes
de la cultura monstica dentro de la pennsula. No se dej
sentir por entonces la necesidad de traducir al romance, y el
uso del latn hizo accesibles a los hombres cultos de allende de
los Pirineos las obras que hemos mentado. Comenzaron aqu-
llos, por consiguiente, a visitar el monasterio de Ripoll para
beneficiarse culturalmente y compartir la labor de traduccin 3
La reconquista de Toledo en 1085, con la mezcla de su po-
blacin y su rico tesoro de libros rabes, posibilit el creci-
miento de esta actividad en el centro de la pennsula, y en
efecto, en muy poco tiempo, Toledo eclips a Catalua. La
figura clave dentro de todo este proceso es Raimundo, arzobis-
po de Toledo desde 1126 a 1152, que convirti lo que haba
sido una actividad meramente espordica en una escuela orga-
nizada de traductores que sera, andando el tiempo, uno de los
centros culturales de mayor importancia de la Europa medie-
val 4 En el siglo que separa la muerte del arzobispo Raimundo
de la subida al trono de Alfonso X, se consolid en la mentada
ciudad una corriente de traduccin con su equipo de eruditos,

2. J. M. Mills Vallicros;i, La corriente de las traducciones cientficas de


origen oriental hasta fines del siglo XIII, CHM, 11, 1954-55, pgs. 395-428;
Mili.is Vallicrosa, Traduccio11es, Estudios y Nuevos estudios; Thorndlce, His-
lory o/ Magic, II, pgs. 66-93; R. Menndez Pida!, Espaa y fo introduccin
de la ciencia i!rabe en Occidente, Espaa, eslabn entre la Crir1ia11dad y el
Islam, Austral, Madrid, 1956, pgs. 3:>-60; D. M. Dunlop, Arabic Science in
the West, Karachi, s. f.
3. J. M. Mills Vallicros;i, Assaig d'birtoria de les idees fsiques i 111ate-
111atiques la Catalunya medieval, Barcelona, 1931.
4. A. Gonzlez Palencia, El arzobispo don Raimundo de Toledo, Barce-
lona, 1942.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (n) 147

traductores y escribas, aparte de una cuantiosa biblioteca de


libros cientficos y de otra ndole. En Toledo se establecieron
judos, refugindose de los almohades (cf. anteriormente, pgi-
na 106), unindose de nuevo a aquellos cuyas familias habfan
vivido all durante siglos, para jugar un papel de importancia
vital dentro de esta escuela, no slo por el motivo manifiesto
de enriquecerla con 1a tradicin cultural hispano-hebraica, sino
por otro an de mayor peso: ellos, a diferencia de la mayor
parte de los espaoles crstianos del norte, dominaban el rabe.
La dificultad de la traduccin directa del rabe al latn -pocos
deban ser competentes en ambas lenguas- pudo obviarse me-
diante un tosco borrador en castellano como intermediario. Un
judo debera de hacer una traduccin provisoria (ni siquiera
tal vez por escrito), que luego un cristiano vertera definitiva-
mente al latn 5 Si se sigui este procedimiento, quiz parezca
extrao que la versin en castellano no pasase de un simple bo-
rrador de trabajo, desechado cuando ya hubiese alcanzado su
propsito; no hubo, sin embargo, demanda de ejemplares en
castellano hasta que aument la capacidad de lectura: los que
eran capaces de leer un libro culto -daran por sentado- lo
haran en latn. El comienzo de las traducciones en castellano
-hemos de tenerlo presente- no signific el final de las ver-
siones al latn; al contrario, Toledo sigui siendo hasta el si-
glo xv uno de los centros ms importantes por lo que a esta
actividad se refiere, proporcionando a Europa versiones latinas
de obras rabes y hebreas.
La opir6n de que las obras en prosa romance de ciertas
dimensiones no aparecieron antes del siglo xrn se apoya en
buen fundamento, aunque ha sido sometido a prueba por el des-
cubrimiento de un texto supuestamente anterior. Se trata de la
Fazienda de Ultra Mar, una especie de gua de peregrinos a
Tierra Santa que combina descripciones geogrficas con traduc-
ciones parciales de relatos hist6ricos del Antiguo Testamento, y

5. Getold Hilty, introduccin 11 El libro conplido (cf. ms adelante,


n. 26). Pa1a el conocioiiento lingstico, d. Bernhard Bischoff, The Study
of Foreign Languages in the Middle Agcs, Sp, 1.'XXVI, 1961, pgs. 209-24.
148 LA EDAD MEDIA

con la incorporac1on meramente ocasional de material proce-


dente de la antigedad clsica; coloca as esta obra al peregrino
frente al horizonte histrico del lugar que se encuentra visi-
tando:
All delante Monte Carmel, a parte de orient, es Sabast,
e ovo nonbre Samaria; en ebreo ovo nonbre Somron, e era
cabo del teysmo de Israel e de Samaria. All en Samaria
era el rey de Israel. El rey de Syria avya guerra con el rey
de Samaria, e dixo a sos vasallos: En atal logar nos metre-
mos en celada. Todo esto sopo el rey de Israel, que lo dixa
Hel.vseus el propheta, omne de Dios. Esto non fue una vez,
mas muchas. Estonz el rey de Syria dLw a sos omnes:
Qul de vos me descubre de mi poridat al rey de Is-
rael?
(125)

Se halla este texto precedido de dos cartas, una de Re-


mont, por la gracia de Dios, art;obispo de Toledo, a don Alme-
ric, art;idiano de Antiochia, a quien se le ruega

que t me enbes escripto en una carta la fazienda de Ultrn


Mar e los nombres de las cibdades e de las tierras como
ovieron nonbre en latn e en ebraico, e quanto a de la una
cibdat a la otra, e las maravyllas que Nuestro Sennor Dios
fezo en Jherusalem e en toda la tierra de Ultra Mar;
(43)

en la otra, el propio Almeric asiente a la composicin de la


obra. Cartas en la forma de stas se hallan muy lejos de poder
merecer nuestra aprobacin de autenticidad, y en algunos casos,
bien conocidos por otra parte, se trata de manifiestas falsifica-
ciones. La teora de que la obra se compuso durante el tiempo
en que Raimundo gobernaba la sede de Toledo es insostenible
desde los puntos de vista lingstico e histrico. La Fazienda,
sintcticamente mucho ms compleja que las primeras crnicas
castellanas de finales del siglo XII y principios del XIII, se halla
ms prxima a la sintaxis de las obras de mediados del siglo XIII.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (II) 149

Presenta la Fazienda, por otra parte, afinidad considerable, por


lo que a otros rasgos lingsticos se refiere, con la crnica
navarro-aragonesa del Liber regum (cf. ms adelante, pgs. 150-
151 ). Ms fuertes an son las objeciones que provienen del
campo histrico. Almeric era francs, y parece que nunca es-
tuvo en Espaa. Raimundo, a su vez, de la misma nacionalidad,
no mostr inters en la produccin de tales versiones en cas-
te1lano, aunque, segn hemos visto, organiz una escuela de
traductores para verter obras del rabe al latn. De cartearse
Almeric y Raimundo es posible que lo hicieran en francs, si
bien el uso del latn fue mucho ms probable, y una correspon-
dencia en castellano debi de ser poco menos que imposible.
El texto que conservamos de la Fazienda es con seguridad del
siglo xm, y no puede tratarse de la obra de un clrigo francs
en Antioqua. Sin embargo, de suponer una compilacin latina
del siglo xm, traducida ms tarde al castellano, se disipan todas
estas dificultades. La obra debe renunciar, pues, a su preten-
sin de prioridad cronolgica. Esto, no obstante, no mengua su
valor. Sigue siendo una traduccin en lengua romance de la
Biblia, notoriamente temprana, y tenemos poderosas razones
para afirmar que no procede de la Vulgata latina de uso gene-
ral en la Edad Media, sino de una traduccin latina del texto
hebreo perteneciente al siglo xn 6
La obra ms antigua existente en prosa castellana pertene-
ce a un grupo de breves narraciones histricas en dialecto na-
varro-aragons que se hallan al final de un cdigo legal manus-
crito, el Fuero general de Navarra. Una de estas Cor6nicas na-
varras se compuso, segn su editor, en el 1186, con una versin
ampliada entre 1196 y 1213. No tiene la forma de una estruc-
turada prosa narrativa, sino de anales, y no puede recabar nin-
gn mrito literario, pero posee, con todo, inters considerable
para el estudio de la literatura; los tres primeros apuntes son
referencias al rey Arts (la primera huella del material artrico

6. Cf. las recensiones a la edicin de Lazar, de F. Lecoy, R, XC, 1969,


pgs. 574-76; y Alberto Varvaro, RPh, XXIII, 1969-70, pgs. 239-44.
150 LA EDAD MEDIA

en Espaa), a Carlomagno y al hroe pico Garca (cf. anterior-


mente, pgs. 82-83 ).

Era D. LXXX. aynos fizo la bataylla al rey Artuyss con Mo-


dret Equibleno. Era nccc. LXXX.. VI. aynos mori Carie
Magne. Era M. L. vm. aynos mataron al yfant Garca en
Le6n.
(40)

Otra de estas Cornicas, probablemente de finales de siglo xu,


compuesta ya en forma narrativa, parece ser un resumen en
romance de la Historia Roderici {cf. anteriormente, pg. 85).
Muy a comienzos del siglo xur encontramos a su vez los Anales
toledanos primeros, en castellano, que no merecen mucho inte-
rs, sin embargo, desde el punto de vista de su estilo o de su
tcnica.
Una obra ligeramente posterior, de mayor calidad asimis-
mo, es el Lber regum compuesto en navarro-aragons entre
1196 y 1209. Posee mayor amplitud y a veces mayor fuerza
narrativa que sus antecesores en romance:

Est rei clon Remiro fo muit bueno, & ovo muitas fazien-
das con moros e lidi muitas vezes con ellos e vencidos. Et
a postremas vino sobr'll d rei don Sancho de Castiella con
grant poder de moros e con tod el poder de (:aragoza, qui
era de moros. Vinieron ad l a Sobrarbe e gastoronle toda
la tierra, et l vino ad ellos a batalla e lidi con ellos e
matoron lo i en Grados.
(37)

Su valor intrnseco, aun as, es limitado, especialmente cuando


se compara con las cr6nicas latinas o rabes de este tiempo, y
tal vez el aspecto de mayor inters que ofrece sea el de su in-
flujo extraordinariamente perdurable. Se tradujo al castellano
hacia 1220 y posteriormente al portugus, siendo utilizada to-
dava como una fuente literaria dos siglos ms t~rde 7

7. L. F. Lindley Cintra, Liber 1"eg11m, fonte comun do Poema de


DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (II) 151

Las Cornicas navarras, Anales toledanos y el Lber regtttn


no constituyen piezas representativas de la historiografa espa-
ola de finales del siglo xn y primera mitad del siglo xm, ya
que la lnea medular de dicha. corriente hasta el reinado de Al-
fonso X viene constituida por las crnicas en latn. Se hallan
stas, hasta mediados del siglo XII, circunscritas al rea del
noroeste (al reino de Asturias primero, al de Len ms tarde),
tanto por el pas de sus autores como por la concentracin de
su inters en la historia de la citada regin. La primera crnica
general de importancia que iba a producir Castilla fue la Crnica
Najerense, as denominada porque fue compuesta en el monas-
terio benedictino, centro cluniacense por este tiempo, de Santa
Mara de Njera 8 La Najerense se constituy en modelo a
seguir no slo para las crnicas latinas posteriores sino incluso
para los historiadores alfonses: se traz, en efecto, en buena
parte sob.re los poemas picos, y su alcance fue progresivamente
restringido: abarcando la historia universal en los tiempos b-
blicos y en la poca clsica, se cie a la pennsula ibrica du-
rante el perodo visigtico, inscribindose luego dentro del m-
bito de Len y Castilla. Otras obras histricas en latn del
siglo XII encierran innovaciones de importancia: la Historia Ro-
derici, por ejemplo, versa sobre la vida de un personaje no
regio (se trata, sin embargo, de una crnica ms bien que de
una biografa, ya que no intenta disear los rasgos caracters-
ticos del hroe); y la Historia Compostelana que presenta la
historia de dicha dicesis y de su arzobispo mediante la utili-
zacin de citas de documentos as como la narracin. La Chro11-
ca Adefonsi imperatoris (cf. anteriormente, pg. 93, n. 38), aun-
que sigue ms fielmente la antigua tradicin de tcnica historio-
grfica, es ms notable desde el punto de vista literario, ya que

Femiio Gon{alves e do Lahel'inlo de Juan de Mena, BF, XIII, 1952, pgs.


289-315.
8. Ed. A. Ubieto Arieta, Textos Medievales, 15, Valencia, 1966. Vase
R. Menndez PidAl, "Relatos poticos en las cr6nicas medievales. Nuevas indi-
caciones, RFE, X, 1923, pgs. 329-72, y Reliquias, pgs. XXXl'lllXLlll; Rico,
Las letras latnfls, pgs. 81-5.
152 LA EDAD MEDIA

incluye el Poema de Almera (cf. anteriormente, pg. 92), y se


inspira en la lengua bblica para sus escenas de batalla 9
La historiografa hispanolatina se hallaba, pues, consoli-
dada mucho antes de la eclosi6n romance del siglo xm; sta,
empero, dej sentir su in1Iuencia, ya que el segundo cuarto del
citado siglo vio la aparicin de dos amplias e importantes cr-
nicas que tuvieron una influencia considerable del Chronicon
mundi de Lucas, obispo de Tuy (el Tudense), que, completada
en el 1236, constituye la ltima obra de relieve en la tradicin
leonesa, de idntico mtodo por otra parte que el seguido por
la Naierense. Lucas, al igual que la mayora de sus predeceso-
res, se contenta con aceptar lo que encuentra en las fuentes sin
atreverse a formular un criterio histrico independiente 10 La
otra crnica de importancia que hemos mencionado es la De
rebus Hispaniae de Rodrigo Ximnez de Rada, arzobispo de
Toledo (el Toledano), que se complet en 1243. La ardua ca-
rrera poltico-eclesistica de este autor no ahog sus activi-
dades como historiador: no slo compuso, en efecto, buen n-
mero de otras crnicas, incluyendo una Historia arabum, sino
que desarroll un mtodo histrico crtico, haciendo un uso
asaz de los documentos, apoyndose en fuentes rabes (innova-
cin esta ltima especialmente valiosa, ya que por este tiempo
tan slo los rabes apreciaban debidamente la historia econ-
mica y sodal), y finalmente ejerciendo una viva inteligencia cr-

9. Historia Roderici, ed. Menndez Pida!, La Espaa del Cid, 11;


A. Ubieto Arteta, La HR y su fecha de redacci6n11o, Saitabi, XI, Valencia,
1961, pgs. 24146. Historio Compostelana, en Espao sagroda, XX, y en
]. P. Mgne, Patrologa latina, CLXX; Anselm G. Biggs, Diego Gelmirer..
First Archbishop o/ Compostela, Catbolic University of Arnerica Studies in
Mediaeval History, n. s., XII, Washington, 1949; Bernard F. Reilly, The
HC: the genesis and composition of a twelfth-century Spanish gesto,., Sp,
XLIV, 1969, pgs. 78-8'; Rico, Las letras latinas, pgs, '1-8. Chronica
Adefonsi imperaloris, ed. L. Snchez Belda, Madrid, 111,0; A. Ubieto Arteta,
Sugerencias sobre la CA!, CHE, XXV-XXVI, 19,7, pgs. ;17-26; A. Fe
rrar, en BRAH, CUII, 1963, pgs. 19-67 y 1,;.204, C. C. Smith, Latin
Histories and Vernacular Epic ....., BHS, XLVIII, 1971, pgs. 1-19.
10. Ed. Andreas Schott, Hispani~ illustratae, IV, Frandort, 1608; Paul
Hogberg, La Chronique de Lucas de Tuy, RH, LXXXI, 1, 1933, pgs. 404-20.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (II) 153

tica sobre todas sus fuentes. Muy pronto se tradujeron el Tu-


dense y el Toledano al romance, y.ambos constituyeron fuentes
de importancia para la Estoria de Espaa en castellano de Al-
fonso X. El fuerte influjo del Toledano en la historiografa his-
pnica se prolonga incluso hasta el siglo xv 11
La geografa jug un papel mucho menos importante que
la historia en las letras hispnicas del siglo xm; hay con todo,
una obra de cierto inters, la Semejani;a del mundo, compuesta
en Castilla poco despus de 1222. Las fuentes inmediatas prin-
cipales de la obra las constituyen las Etimologiae de san Isi-
doro y la !mago mundi de Honorio (trtase probablemente en
este caso de Honorius Inclusus, que vivi hacia 1100), que se
halla en deuda a su vez con la obra isidoriana. La concepcin
geogrfica del mundo en la Edad Media proviene de las ciencias
y exploraciones de los griegos tal como haban sido interpreta-
das por los escritores latinos {proceso que, naturalmente, de-
form aqullas). Esta concepcin, que se reajusta a la visin
bblica del mundo, fue aceptada por el autor de la Semejanr_a
y sus contemporneos matizando forzosamente aun las obser-
vaciones de primera mano 12
Ofrece la Semejanfa no slo la descripcin tradicional del
mundo, sino tambin material de otra ndole: traza, en efecto,
un cuadro del infierno, contiene las propiedades de las piedras
preciosas, as como relatos de animales sacados algunos de
ellos de los bestiarios u. Refleja la actitud tpica medieval de

11. Ed. Schott, Hisp. illus., 11, 1603; ed. M. D. Cabanes P~ourt, Tex-
tos Medievales, 22, Valencia, 1968; Javier Garosterratzu, Don Rodrigo Jim-
nez de Rada, grttn estadista, escritor ll prelado, Pamplona, 1925; Die110 Cata-
ln y Mara s_ A. Castellanos de Pliego, El Toleda110 roma11:r.ado y las Esto-
riar del fecho de los Godo1 del s. XV, Estudios dedicad01 a James Homer
Herriott, Universidad de Wisconsin, 1966, pgs. 9-102.
12. Cf. John K. Wri11ht, The Geographical Lore of the Time of the Cru-
sades. A study in the history of medieval science and traditio11 l1 \Vestern
Europe, 2.' ed., Nueva York, 1965.
13, Los bestiarios son en gran parte abras de imaginacin, aunque en
ocasiones revelan exactirud, conteniendo descripciones de animales en las que
la autoridad pesa ms que la observacin directa (incluyen animales legenda-
rios asimismo); las descripciones entonces se hallan interpretadas en trminos
154 LA EDAD MEDIA

enfrentarse plenamente no slo con el asunto principal, sino


tambin con otros relacionados con aqul, inclusive el origen
de los nombres. La concepcin medieval del mundo obedeca
a una jerarquizacin orgnicamente elaborada de armonas y co-
rrespondencias, y, de acuerdo con ella, era ilgico abordar una
parcela del conocimiento aisladamente o a espaldas de su rela-
cin con el plan divino.

2. ALFONSO X

Las obras en prosa espaola conservadas con anterioridad


a la subida al trono de Alfonso X son considerablemente in-
feriores en nmero a las compuestas en el reinado y bajo la
direccin de este monarca. A la edad de 30 aos, en 1252,
Alfonso hered el trono de Castilla y Len. Fue un hombre
maduro d0tado de gran energa y talento, considerable experien-
cia militar y diplomtica, y ambicin sin freno. Su padre, Fer-
nando III, que haba sido uno de los reyes ms afortunados de
Castilla, reuni los reinos separados, reconquist gran parte
de Ia Espaa que por entonces se hallaba en manos de los ra-
bes, y garantiz un aumento sin precedentes en Ia prosperidad
econmica y en el nivel cultural. La sucesin de tal padre no
hubiera sido fcil en cualquier caso, pero para un hombre del
temperamento y habilidad de Alfonso tuvo que hacrsele in-
superablemente ardua. El nuevo rey trat de asegurar su pr9pia
supremaca y .la de su reino a toda costa, fracasando casi inevi-
tablemente en la mayora de sus intentos.
El rey Alfonso al principio se mostr prudente y mesura-
do en sus propsitos; en dos importantes empresas posteriores,
sin embargo, no supo detenerse a tiempo, y el resultado arrui-

cristianos. Numerosas obras de la literatura y del arte revelan la in.Buencia de


Jos bestiarios, en Espaa como en cualquier parte de Europa, aunque, por
otra parte, carteemos de datos con respecto a la existencia de aln bestiario
espaol. Vase A. D. Deyermond, Tr11ce~ o/ the Besliory in Medieval Spnnish
Literalure, Londres (en prensa).
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (II) 155
n su reinado. A sus continuados empeos de llegar a ser coro-
nado emperador dedic mucho ms de lo que los recursos
financieros y militares de Castilla podan ofrecerle, y se encon-
tr con la creciente oposicin de la nobleza y de su propia
familia, hasta que se vio obligado a renunciar a sus pretensio-
nes en 1275. El intento del monarca encaminado a robustecer
la autoridad real a expensas de la nobleza, aunque se tratase,
por otra parte, de una poltica mucho ms justificable, condujo
igualmente. al desastre. La causa principal de su fracaso la
constituye la disputa en torno a la sucesin del trono; la vaci-
lacin del rey provoc una rebelin a cuya cabeza se hallaba
su hijo Sancho y an duraba la lucha cuando Alfonso muri
en 1284 14
Resulta imposible establecer una lnea divisoria entre la
trayectoria poltica y literaria de este monarca; se hallan, en
efecto, inspiradas por idnticos motivos y se entremezclan a lo
largo de toda su vida. La formulacin de un cdigo legal enci-
clopdico, segn veremos, el de las Siete partidas, se vio pro-
fundamente afectado por sus luchas contra la nobleza. La utili-
zacin de la lengua romance, por otra parte, en sus obras
cientficas e histricas guarda estrecha correspondencia con el
uso de la misma en la cancillera real. El factor que priva en
el primer caso es la determinacin alfons de autoafirmarse y
consolidar su autoridad real; el segundo, en cambio, obedece a
su patriotismo castellano igualmente intenso. Los documentos
de la cancillera hasta su subida al trono haban sido redacta-
dos normalmente en latn, pero Alfonso cambi inmediatamen-
te esta prctica por el empleo del castellano en todos los docu-
mentos dirigidos a sus sbditos, e incluso al final de su reinado
dirigi con bastante frecuencia documentos en esta misma len-
gua a monarcas extranjeros. El empleo sistemtico de la lengua
romance no surgi (como se ha sugerido a veces) bajo el influjo

14. Robert A. MacDonald, Alfonso the Leamed and Successon: a fa-


ther's dilemmaf>, Sp, XL, 1965, pgs. 647-53; vase tambin una carta y dos
testamentos de Alfonso (A11tologla, pgs. 218-42).
156 LA EDAD MEDIA

de los colaboradores judos del rey en su obra cultural, sino


ms bien de su fuerte conciencia nacional y del deseo de pro-
mover el nico lenguaje comn a las tres razas -espaoles,
rabes y judos- en su recientemente ampliado reino. Adems,
el uso de la lengua wlgar es ms amplio y sbito en Castilla
que en ninguna otra parte, existe una tendencia general en esta
poca segn 1a cual la expansi6n de la educacin es seguida de
la secularizacin del conocimiento, con ms amplio uso de las
lenguas nacionales 15
Plane Alfonso dos obras histricas de envergadura,. la Es-
toria de Espaa y la General estoria o historia del mundo.
Qued sin terminar la ltima, y la primera, a su vez, parece
que nunca recibi la forma en que el monarca Ja concibiera.
A pesar de todos los medios asiduamente reunidos por el rey,
esta empresa result excesiva cuando el equipo de traductores,
eruditos y compiladores estaba comprometido tambin en lar-
gas obras cientficas y legales. En su obra histrica, al igual que
en su intento de ser emperador, parece que Alfonso desbord
sus posibilidades.
Se discute apasionadamente acerca de la datacin de la Es-
toria de Espaa, las numerosas crnicas a que dio origen y sus
mutuas relaciones, debido al nmero, extensin y la desconcer-
tante variedad de manuscritos 16 Los hechos aparentes en torno

15. Sobre la extensin de la capacidad de leer, cl. ms adelante, p,gi-


nas 238-240.
16. Las crnicas ms importantes dentro de Ja tradicin alfonsina son la
Cr6nica de Castilla y la Cr6nica de veinte reyes -----que son tal vez anteriores
a la versin que llamamos Primera crnica general-, y la Crnica de 1344,
redactada en portugu~ por Pedro, conde de Barcelos, y traducid11 al castellano
poco despus. Vase Mcnndez Pidal,. introduccin a su edicin de la
Primera cr6nica general (i. e., Estoria de Espaa); Silnchez Alonso, Historia
de la historiografa, I; Theodore Babbitt, bservations on the Crnica de
once reyes, HR, II, 1934, pgs, 202-16, y L4 cr6nica de veinte reycs'I>. A com-
parison with the text of the Primera crnica general, and a sludy of tbe prin-
cipal L4ti11 sources, YRS, XIII, Ncw Haven, 1936; L. F. Lindlcy Cintra, en
su introduccin a la edicin de la Crnica geral de Espanha de 1344, I, Lis-
boa, 1951; Diego Cataln, De Alfonso X, El Toledano romanzado, sus
artculos en R, LXXXIV, 1963, y HR, XXXI, 1963, y su edicin de Crnica
general de Espaa de 1344, I, Madrid, 1970; y los artlculos de J. Gmez
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII {II) 157

a la Estoria de Espaa pueden perfilarse brevemente, pero


nuevos datos, sin embargo, podran ocasionar un cambio de
postura. Fue comenzada la obra poco despus de que Alfonso
subiese al trono, completndose al menos en una primera ver-
sin provisional antes de su muerte; Sancho IV, indiferente y
aun hostil a la empresa cultural de su padre, redujo considera-
blemente, al parecer, o lleg a suspender incluso, las pagas que
su padre haba asignado a sus colaboradores; es casi imposible,
pues, que la Estoria de Espaa fuese completada durante el
reinado de Sancho. El primer borrador de la obra pudo termi-
narse a comienzos de los aos 1270. Cuatrocientos captulos de
ella, al menos, haban sido completados por el tiempo en que
Alfonso concentr su atendn en la General estoria, pero pudo
avanzar la obra, con todo, mucho ms all. En cualquier caso,
sin embargo, la desviadn de las energas del rey y de su equipo
de colaboradores hacia la tarea de la confeccin de una historia
universal afect seriamente a la produccin de una versin lti-
ma de la Estoria de Espaa. Es posible incluso que esta desvia-
cin resultase en el abandono de la empresa, pero si sucedi
as, generaciones posteriores trastocaron el veredicto de Alfon-
so, ya que no fue la General estoria sino la Estoria de Espaa
la que se copi, se refundi y se ampli durante varios siglos,
La edicin publicada por Menndez Pida! bajo el ttulo de Pri-
mera crnica general refleja con fidelidad la parte ms antigua
de la Estoria de Espaa; para la parte ulterior de la misma se
apoya, en cambio, en un manuscrito tardo e insatisfactorio,
mientras el de autoridad ms fidedigna sigue an sin ser publi-
cado. Adems, parece que la versin definitiva, aprobada por
Alfonso, no sigui ms all del captulo 616. As pues, las
contradicciones notorias en los ltimos captulos de la crnica,
que sorprenden sobre todo en el tratamiento de la vida del Cid,
no constituyen todas un error fundamental debido a Alfonso y

Prez en RABM, LXVII, 1959, Se, XVII, 1963, e His, XXV, 1965; Samuel G.
Armstead, aNew Perspecthes in Alfonsinc Hstotiography, RPh, XX, 1966-
1967, pgs. 204-17.
158 LA EDAD MEDIA

sus compiladores, cuya habilidad por lo que respecta a la orga-


nizacin debe recibir ms crdito del que generalmente se le
atribuye.Constituira un extrao suceso el que los hombres que
haban anteriormente conjuntado cuidadosamente tan amplia
variedad de fuentes en un esfuerzo enorme de sntesis, resul-
taran, al fin, tan descuidados, permitiendo que una versin
final contuviese notorias contradicciones.
La Estoria de Espaa, como la mayora de las extensas cr-
nicas hispnicas medievales, se remonta a los comienzos mis-
mos de la historia, en el presente caso hasta Moiss, continuan-
do luego con la historia de la Espaa prerromana y Roma, cuya
historia es vista como parte integrante del horizonte histrico
espaol. La obra, como es lgico, dedica las ms de sus pginas
al acontecer histrico peninsular desde las invasiones germni-
cas hasta la muerte de Fernando III. Las dos crnicas hispano-
latinas de ms importancia en el siglo XIII proporcionaron
abundante material, y el Toledano, por su mtodo histrico ms
renovador y sagaz, constituy una fuente de especial impor-
tancia. Se sirve Alfonso asimismo de otras crnicas latinas me-
dievales, la Biblia, historiadores y poetas clsicos latinos, le-
yendas eclesisticas, obras de pica romance y, finalmente, de
historiadores rabes. El empleo de las fuentes picas contaba
con un amplio precedente, pero no haba precedente alguno
para la amplitud con que Alfonso las emplea: resume en efec-
to unos pocos poemas de modo tan completo que podemos
inferir su asunto por completo (La condesa traidora, el Romanz
del lnfant Garca y el Cantar de Sancho JI) y prosific otras
tan por extenso que nos es posible la reconstruccin de buen
nmero de versos (as los Siete Infantes de Lara, el Cantar de
Mio Cid) 11
La historiografa rabe ofreci una valiosa aportacin a los
compiladores de la Estoria de Espaa desde tres puntos de
vista: les proporcion, en primer trmino, animados smiles:

17. Cf., sin embargo, anteriormente, pg. 70, nota 9.


DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (II) 159

et vena para Xtiva ass{ como len fambriento va ali enodio,


et como la grand abenida del diluvio viene a dessora.
(551)

Oblig adems a una nueva perspectiva y equilibrio histricos,


ya que los eventos eran considerados por los rabes bajo un
enfoque distinto; y a ella debe, en fin, la historiografa alfons
su inters por la historia econmica y social (cuya trascenden-
cia haba sido ya descubierta por el Toledano). Los efectos del
sitio de Valencia por el Cid nos son comunicados, por ejemplo,
mediante las listas de vveres en las que a la subida precios
corresponde la disminucin de la calidad de los mismos, y
lueg,o el eventual abandono de las citadas relaciones para dar
paso a una narracin cuya sencilla textura logra hacer surgir el
horror:
Et aquellos a que fincava algn poco de pan, soterrvan
lo et non lo osavan mostrar por esto que les fazie. Et non
follavan poco nin mucho a conprar caro nin refez. Et los que
algo aven tornvanse a comer las yervas, et las rayzes, et
cueros, et nervios, et los lectuarios de los especieros, et esto
todo muy caro. Et los pobres cornien la carne de los om
nes 18
(583)

La General estoria se concibi a su vez al modo de una am-


biciosa historia universal desde la creacin hasta el reinado
de Alfonso. Nunca fue, sin embargo, completada, truncndose

18. Sobre a EB, adeiruls de los estudios anteriormente citados, d.


A. G. Solalinde, Una fuente de la Primera cr6nica general: Lucano1>, HR,
IX, 1941, pgs, 235-42; Dorothy Donald, Suetonius in the PCG through the
Speculum historia/e, HR, XI, 1943, pgs. 95115; J. P. Ashton, Putative
Heroides Codex AX as a Source of AHonsine Literature; RPh, III, 1949-50,
pgs. 275-89; C. E Dubler, -Fuentes rabes y biz1111tinas en la PCG,
VR, XII, 1951-52, pgs. 120-80. Antoinette Letsch-Lavanchy, ~lrnents di-
dactiques dans la CG, VR, XV, 2, 1956, pgs. 231-40 A. M. Badla Margarit,
La frase de la PCG en relaci6n con sus fuentes latinas. Avance de un tra
bajo de conjunto, RFE, XLII, 19'.58-'.59, pgs. 179-210, y Los Monumenta
Germaniae historica y la PCG de Alfonso el Sabio, Stre11ae. Estudios dedica-
dos a Manuel Garcla Blanco, Salamanca, 1962, pgs. 69-75.
160 LA EDAD MEDIA

cuando llega a los padres de la Virgen Mara. Aun as, es de


enorme extensin, y slo dos de sus seis partes han sido publi-
cadas hasta la fecha. Sus fuentes son an ms numerosas y va-
riadas que las de la Estara de Espaa, y en su conjunto se
hallan bien ensambladas, reservando al Antiguo Testamento el
puesto de fuente principal en la que se inserta el restante ma-
terial. El predominio del material bblico era de esperar: para
las pocas en cuestin, el Antiguo Testamento tepresentaba la
mayor parte de las fuentes accesibles a Alfonso. Adems, la
concepcin medieval de la historia universal como el desarrollo
del propsito divino colocara de todas formas a la historia
sagrada en el centro de la estructura, subordinando a ella las
narraciones de la antigedad clsica. Hay, sin embargo, algu-
nas secciones en las que la historia profana ocupa tanto espa-
cio o ms que la sagrada. La, General estaria no cabe muy
fcilmente, pues, dentro del gnero de la Bblia lstorial re-
presentada por la Fazienda de Ult1'a Mar (d. anteriormente,
pginas 147-149) y la prestigiosa Historia scholtutica de Pedro
Comstor (siglo xn). Aunque Alfonso quera que la historia
universal sirviese de espejo moral para los cristianos, su inters
en la historia profana es notablemente ms vivo que el que nos
revela Pedro Comstor y es rasgo que est de acuerdo con
otros de la General estaria: la interpretacin literal de la Es-
critura se prefiere a los tres niveles ocultos de significado que
se perseguan en la prctica usual por este tiempo con ayuda
de las tcnicas de la exgesis patrstica; la mitologa clsica (so-
bre la que la General estara expresa alguna inquietud) se trata
por extenso y, finalmente, se adopta un tono ms secular en la
narracin de la creacin.
Se trata, pues, de una historia universal, que desciende di-
rectamente de los Cnones de Eusebio de Cesarea y de su am-
plificacin por san Jernimo. Ambos textos, compuestos en el
siglo rv, fueron accesibles a Alfonso, y ambos combinan la his-
toria sagrada con la profana. La decisin de san Jernimo de
actualizar la obra sirvi de precedente para los escritores pos
teriores. El plan de Alfonso, de dar cuenta de toda la histo-
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (II) 161

ria humana hasta sus propios das, sigue este precedente, y


esto distingue la General estoria de las biblias historiales, aun-
que esta distincin queda medio oculta porque el trabajo de los
compiladores se suspendi antes de llegar al fin de la poca
bblica. Las historias universales que descienden de Eusebio no
son los solos modelos estructurales: influyen tambin en la
General estoria la Historia scholastica, varios comentarios sobre
la Biblia y las Antigedades judaicas de Josefo, cuya presenta-
cin novelstica de episodios bblicos e inters en la motiva-
cin de los personajes, atrajeron obviamente a Alfonso.
Contiene esta obra cierto nmero de pasajes que en su con-
junto son versiones hispnicas de leyendas clsicas tales como
el sitio de Troya, la vida de Alejandro y la trgica rencilla fami-
liar de Tebas; en este ltimo caso, Alfonso y sus colaboradores
traducen, al parecer, una versin francesa en prosa del Roman
de Thebes. Gran parte de la General estoria semeja, en efecto,
un repertorio de traducciones cuyos compiladores laboraron in-
tensamente y por lo general con xito, a fin de enlazar las di-
versas fuentes en el hilo de una narracin coherente. La deuda
a los autores clsicos y medievales no se restringe a tales sec-
ciones largas: la narracin es ilustrada por muchas citas, algunas
de las cuales provienen directamente de los textos mi:.;;mos,
mientras que otras estn sacadas de compilaciones enciclopdi-
cas de la Edad Media. Alfonso y sus colaboradores no slo tra-
ducen, sino que glosan sus prstamos, haciendo comentarios
sobre el contenido, el vocabulario y las implicaciones del mate-
rial. Esta tcnica de la alta enseanza medieval, heredada de la
antigedad clsica y casi ausente de las traducciones cientficas
alfonses, se emplea hasta cierto punto en la Estoria de Espaa,
y se convierte en uno de los rasgos caractersticos de la General
estoria.
El inters para la cultura clsica y profana, que ya hemos
advertido, y que se combina con un propsito moral cdstiano,
est de acuerdo con el concepto de la educacin que tena Al-
fonso. En la General estara, as como en las Siete partidas,
toma las siete artes liberales como base del conocimiento, de-
162 LA EDAD MEDIA

f endiendo as el viejo concepto de una educacin general en


una poca en la que nuevos conceptos ms especializados y
ms tcnicos triunfaban en otros pases.
Desde el comienzo de la obra, Alfonso subraya la conti-
nuidad de la historia, y se muestra enterado de la pertinencia
de la historia para la poltica contempornea. La General esto~
ra defiende la prerrogativa del rey como legislador y ataca a.
los sbditos rebeldes en pasajes de tono sensiblemente perso-
nal. En otros pasajes, traza la transmisin del poder de los
grandes soberanos de Troya y Grecia, a travs del imperio ro-
mano, hasta los llamados emperadores romanos de la Edad
Media, subrayando la importancia de dos parientes de Alfonso
para establecer sus propios derechos al imperio. Parece haber-
se dado comienzo a esta obra a principios de los aos setenta.
Es muy posible, por lo tanto, que las debles esperanzas que
al rey quedaban en su lucha por el ttulo de emperador lo
llevaran a emprender por va de compensacin esta historia
extraordinariamente ambiciosa: de no poder afirmar su autori-
dad fuera de Espaa en cuanto soberano poltico, lo hara como
historiador 19
19. A. G. Solalinde, El juicio de Pars en el Alexandre y en la General
estol'ia~, RFE, XV, 1928, pgs. 1-51, El Pbysiologus en la General estoria
de Alfonso X>), Mlanges d' bistoire littraire gnrale et compnre o/ferts a
Ferdin1md Beldensperger, II, Pars, 1930, pgs. 251-54, y Fuentes de la Gene-
ral estol'ia de A. el Sabio, RFE, XXI, 1934, pgs. 1-28, y XXIII, 1936, p-
ginas 113-42; L. B. Kiddle, A Source of the GE: the French prose redac-
tion of the Romnn de Thebcs~. HR, IV, 1936, pgs. 264-71, y The Prose
Tbebes nnd the GE: an illustration of the Alphonsioe method of using
sources material, HR, VI, 1938, pgs. 120-32; J. Engels, tudes mr
/'Ovide moralis, Groningen, 1943; G. H. London y R. J. Leslie, A Thir-
tcenth-Century Spanish Vcrs:on of Ovid's Pyramus and Thisbe~. MLR, L,
1955, pgs. 147-55; Lda de Malkiel, La GE: notas literarias y filol6gicas1),
RPh, XII, 1958-59, pgs. 111-42, y XIII, 1959-60, pgs. 1-30, y Josefa eo
la GE, Hspanc Studies in Honour of l. Gonzlez Llubera, p'gs. 163-81;
Gormly, Use of the Bible, cap. 2; Margherita Morreale, La fraseologa
b!blica en la GE. Observaciones para su estudio, Literary and Linguistic
Studies in Honor of Helmut A. Hatzfeld, Washington, 1964, pgs. 269-78;
M. M. Lasley, Secularization of the Creation Story in the GE>), RHM,
XXXIV, 1968, pgs. 330-37; Lloyd Kasten, The Utilization of the Historia
regum Britanniae by Alfonso X, HR, XXXVIII, 5 (Studies in Meroory of
Ramn Menndez Pdnl, 1970), pgs. 97-114. Adem~s. me apoyo en gran parte
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (11) 163

Las obras legales compuestas bajo la direccin del monarca


revelan el mismo esfuerzo impresionante por lograr una sntesis
y por perseverar en el empleo de la lengua romance (contaban
para ello con un precedente, ya que el antiguo cdigo legal
visigtico, el Forum judicum, haba sido traducido en fecha an-
terior del mismo siglo bajo el ttulo de Fuero juzgo) 2D, Estas
obras pueden mostrarnos, al igual que sus dos tratados de his-
toria y las empresas polticas de Alfonso, una radical neptitud
para conjugar sus planes ambiciosos con la capacidad de llevar-
los a feliz trmino. De las cuatro obras legales compiladas bajo
su reinado, solamente una temprana -nos referimos al Fuero
real- lleg a ver la promulgacin como cdigo legal en vida
del propio monarca.
Cuando subi el monarca al trono, su reino, tomado en con-
junto, careca de un cdigo legal uniforme. Muchas de las ciu-
dades tenan sus propios fueros, Len se rega por el cdigo
visigtico, y Castilla, ms radical que Len en sus institucio-
nes legales como lo fue en sus innovaciones lingsticas, haba
reemplazado ya este cdigo por el de la ley comn. El intento
primordial de Alfonso era sobre todo el de elaborar un cdigo
nico para la totalidad de su reino, que reemplazase a los
fueros en vigor, logrando as una cierta uniformidad; este pro-
psito lo alcanz mediante el Fuero real, aunque no fuese apli-
cado de modo inmediato a todas las ciudades. El otro cdigo
legal de los primeros aos de su reinado es el Setenario, cuyos
compiladores nos dicen que fue comenzado por Alfonso a rue-
gos de Fernando III, y que complet tras su subida al trono.
Se enfrenta casi exclusivamente con materias eclesisticas, y
sus autores muestran preocupacin por basar la organizacin

en el libro de Francisco Rico, Al/011so el Sabio )' la General estorit1>>, Barce-


lona, 1972, passim.
20. Fuero j11igo en latn )' castellono, Real Academia Espaola, Macldd,
1815; V. Fernndez Llera, Gramtica y vocab11lorio del FJ, Madrid, 1929.
Para otras tcmprnnas obras jurdicas, vase Obros del Maestre Jocobo de lo;-
Leyes, ;urisconrnllo del siglo XIII, ed. Rafael de U1-ea y Smenjaud y Adolfo
Bonilla y San Martln, Madrid, 1924.
164 LA EDAD MEDIA

del tratado en el nmero siete, de valor mgico, al que debe


el ttulo el libro. Nos ofrece ste un tratamiento enciclopdico
de los sacramentos, y una parte importante de l se halla dedi-
cada a dilucidar los varios tipos del culto pagano a la natura-
leza. Se trata, por consiguiente, de una mezcla de cdigo legal,
enciclopedia y manual para uso de los sacerdotes 21
La obra ms importante y ms larga entre los tratados lega-
les de Alfonso es las Siete partidas que regulan todos los aspec-
tos de la vida nacional, vista desde su vertiente eclesistica y
profana, la ley civil y criminal, explicando ampliamente la
materia con que se enfrenta. Aunque las Siete partidas no fueron
promulgadas en el reinado de Alfonso, gozaron de una influen-
cia ms amplia y perdurable que la mayora de sus obras (los
nicos rivales a este respecto podan ser la Estoria de Espaa y
las Tablas alfonses ), puesto que, aunque fueron promulgadas
por Alfonso X, su validez fue aceptada durante siglos y el in-
flujo que ejercieron puede observarse an hoy en da.
Se emplea en las Siete partidas un amplio nmero de fuentes,
entre las que destacan por su importancia las referentes a la
previa legislacin espaola (Fuero juzgo, Fuero real, probable-
mente el Espculo y, para la primera partida, el Setenario, que
puede haber sido un borrador de esta seccin de la obra); el
Derecho Romano (el de Justiniano en concreto, con las glosas
de los juristas italianos posteriores); la legislacin eclesistica,
sobre todo el Decretum de Graciano, y las colecciones de leyes
cannicas llamadas Decreta/es; la Biblia y, finalmente, fuentes
literarias (como los exempla de la Disciplina clericalis y las
sententiae de la literatura gnmica como los Bocados de oro
[d. ms adelante, pgs. 176-177 y 181-184]). La separacin
entre los cdigos legales y Ja literatura propiamente dicha no

21. Los manuales de esta fnclole se hallaban normalmente en lat!n, pero


se conservnn, no obstante, algunos en romance, incluyendo un reducido ma-
nual sobre 1a confesin en castellano, ele! siglo xm. Esta obra, De lor diez
mandamientos, se encuentra publicede por Alfred Morel-Fatio en R, XVI, 1887,
pgs. 379-82; es interesante por sus referencfas a la cancin popular y por
una comparacin con las leyes 98-103 del Setenario.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (II) 165

llegara a contar con ninguna significacin para la mayora de


los escritores medievales; y la educacin jurdica parece haber
contribuido a la gestacin de un gnero (los poemas de debate
[cf. anteriormente, pgs. 135 y sigs.]) y a obras singulares (Lct
Celestina, por ejemplo [cf. ms adelante, pg. 312, nota 16]) 22
Se conservan dos versiones de la primera partida, una con-
siderablemente ms corta que la otra. Refleja aqulla: probable-
mente las opiniones de Alfonso y de sus consejeros ms alle-
gados; la otra, en cambio, que al fin goz de aceptacin general,
se encuentra mucho ms prxima al punto de vista de Sancho
y de los nobles que le apoyaron. Todo esto implica, en ltimo
trmino, un enfrentamiento entre dos modos opuestos de con-
cebir la naturaleza del poder real. Las Siete partidas se com-
pusieron entre 1256 y 1265, pero la fecha de la versin amplia-
da de la primera permanece imprecisa. Puede datar de finales
del reinado de Alfonso, cuando se dejaba ya sentir la presin
del partido de Sancho; puede igualmente haber sido compues-
ta bajo el dominio de este ltimo monarca (1284-1295), o de
su susesor Fernando IV (1295-1312).
Vamos a considerar la cuarta obra alfons, el Espculo, de
mucho menos trascendencia que las anteriores. Nunca lleg a
promulgarse; su fecha de composicin y sus relaciones con las
Siete partidas se hallan oscurecidas, aunque se trata probable-
mente de un borrador de una seccin de las Partidas, aunque
no podemos desechar por completo la teora de que el Espculo
es obra tarda, quiz compuesta en el reinado de Sancho o de
Fernando IV 23

22. C! tambin Lomax, Thc Latcran Rcforms1> 1 pg. 310.


23. Setenario, ed. Kenncth H. Vendcrford, Buenos Aires, 1945; Siele par-
tidas, 3 vals., Rea! Academia de la Historia, Madrid, 1807; F11ero real ,.
Espculo en Optsculos legales, 2 vols., Real Academia de la Historia, Madrid,
1836. Charles S. Lobingier, en au introduccin Q la versin Inglesa de Samuel
P. Scott de las Siete partidas, Cblcago, 1931 ngel Fe.rrar Nez, La secu-
larizacin de la teora del Estado en las Partidas'f>, ARDE, XI, 1934, pgs.
449-56; J. Homer Herriott, <<A Thirteentb.Century Manuscripc of tbe Pri-
mera partida, Sp, XIII, 1938, pgs. 278-94, y 'The Validity of the Prin
tcd Editions of the PP, PRh, V, 1951-.52, pgs. 16574 Mara del Carmen
Carie, La servidumbre en fas Partidas&, CHE, XX, 1949, pgs. 105-19 Al
166 LA EDAD MEDIA

Las numerosas obras de ndole cientfica producidas bajo


el reinado de Alfonso constituyen en su mayor parte trat11dos
de astronoma o de astrologa. Se trata de traducciones del
rabe, y en algunos casos la ltima fuente remonta a la lite-
ratura griega. La obra ms importante, desde el punto de vista
de la historia de las ciencias ms que del de la literatura, Ja
constituyen las Tablas al,fonses, que hablan de los movimien-
tos de los planetas; la compilacin original se debe al astrnomo
rabe de Crdoba al-Zarkali (siglo XI), y la revisin de la misma
se fund6 en las observaciones llevadas a cabo por los cientficos
alfonses en Toledo entre 1262 y 1272. Llegaron a ser conoci-
das las Tablas en la forma que entonces se les diera en Francia,
pues, revisadas a comienzos del siglo XIV por un astrnomo
francs, se divulgaron por Europa y an se utilizaron durante
el Renacimiento.
Entre las producciones cientficas del reinado de Alfonso
se encuentra una coleccin de tratados astronmicos (los Libros
del saber de astronoma) y tres obras astrolgicas, el Libro de
las cruzes, el Libro conplido en los iudhios de las estrellas y
el Picatrix. Esta ltima obra fue traducida del rabe en 1256
bajo la direccin de Alfonso, de la que ha sido calificada como
la obra ms destacada de la Edad Media sobre la magia astro-
lgica, la Meta del sabio, compuesta en Espaa en el siglo XI.
Se hallaba esta ltima influida por el hermetismo, religin crp-
tica que surgi en el Egipto helenstico en los siglos 11 y m.
Una versin latina fue basada en la castellana 24 Parece haber

fonso Garda Gallo, El libro de las leyes de Alfonso el Sabio. Del Espculo
a las Partidas, ARDE, XXI-XXII, 1951-.52, pgs. 345-528; Jos Jimnez, El
Decreto y las Decreta/es, fuentes de la primera partida de A. el Sab:o, A11tho-
logica An11ua, JI, 1954, pgs. 239-48; Jos M. Grate C6rdoba, Espritu y mi
licia en fa Espaa medieval, Madrid, 1967, pgs. 263-330.
24. Antonio G. Solalinde, Alionso X, astrlogo. Noticia del manuscrito
vaticano, Reg. Lat. nm. 1.283, RFE, XIII, 1926, pgs. 350-56; Henry y
Rene Kahane y Angelina Pietrangel!, Hermetism in the Alfonsine Tradition,
Mlanges Leieune, 1, pgs. 443-57, y Picatrix and the Tallsmans, RI'h, XIX,
1%5-66, pgs, 574-93; Thorndike, History o/ Magic, II, pgs. 813-24 (y, para
los libros hermticos medievales, 11, pgs. 21428).
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (n) 167

sido una importante coleccin de tratados, el Libro de las for-


mas, de la que no se conserva ms que un ndice de su conte-
nido, por el que podemos inferir que constaba (tal era su pro-
psito al menos} de once lapidarios. Ha sobrevivido, en cambio,
un conjunto de cuatro obras de este cariz, tres de ellas muy
reducidas, sobre las propiedades de las piedras. El manuscrito
existente del Lapidario (as se conoce a este grupo) va, al
modo de otros manuscritos que se compusieron en el escritorio
regio, profusamente ilustrado con cerca de cincuenta dibujos
de animales y otras figuras que representan simblicamente las
divisiones del zodaco 25 Otro elemento valioso dentro de estas
obras cientficas viene constituido por el hecho de que varios
prlogos nos proporcionan informacin acerca de los mtodos
seguidos por Alfonso y sus colaboradores 26
Entre las restantes obras existentes de Alfonso, dos grupos
de significacin desigual nos quedan por considerar. Nos refe-
rimos, claro est, a sus tratados de naturaleza recreativa, y a
sus composiciones religiosas (para la produccin literaria sa-
piencial y de exempla de este reinado, cf. ms adelante, p-
ginas 175-183 ). Incluye el primer grupo una obra sobre el aje-
25. Lapidarlo, facsmil del ms., Madrid, 1881; ed. de Marfa Brey Mario,
Odres Nuevos, M.1drid, 1968. Vase los artculos de J. H. Nunemaker en PQ,
VIII, 1929, pgs. 248-54; RFE, XVI, 1929, pgs, 161-68, y XVIII, 1931,
pg11. 261-2; PMLA, XLV, 1930, pgs. 444-53; MP, XXIX, 1931-2, pg~.
101-4; Sp, VII, 1932, pgs. 556-64, y XIV, 1939, pgs. 483-9; HR, 11,
1934, pgs, 242-6; cf. tambin Joan Evans, Magical Jewe o/ tlie Middle
Ages and the Renaissance, particularly in England, Oxford, 1922.
26. Libros del s11ber de astronomla, ed. Manuel Rico y Sinobas, 5 vals.,
Madrid, 1863-67; TraJado del cuadrante, ed. J. M. Mills Vallicl'O!la, <<Una
nueva obra astronmica alfons: el Tratado del cuadranle "se1mero">~, Al-An,
XXI, 19.56, pgs, 59-92 (reimpreso en Nuevos estudios, cap. 13); Aly Aben Ragel,
El libro conplido en los iudfr.ios de las e1trellos, ed. Gcrald Hilty, Madrid,
19'.54; Libro de las cruzes, ed. Llayd A. Kasten y Lawrence B. Kiddle, Ma-
drid y Madi.son, 1961. Adems de las estudias citados anteriormente en las
notas 2 y 25, vase J. L. E. Dreyer, n the Original Form of the Alfonsine
Tablen, Monthly Notices o/ thi Royal Astronomical Society, LXXX, 1920,
pgs. 243-62; Evelyn S. Procter, The Sci~tfic Works of the Caurt of
A. X. of Castile: the King and his callaborators, MLR, XL, 1945, pgs. 12-
29; A. R. Nykl, Libro conplido en los iui%ios de las e1trellam, Sp, XXIX,
19'.54, pgs. 85-99; Gerold Hilty, El libro conplido ... , Al-An, XX, 1955,
pgs. 1-74.
168 LA EDAD MEDrA

drez y otros juegos traducida del rabe, enmendada e ilustrada


con profusin: el Libro de axed1ez, dados e tablas 27
Las piezas religiosas son las nicas entre la produccin seria
alfons que no se hallan escritas en castellano. Probablemente a
ruego de Alfonso, aunque no bajo su inmediata direccin, Ber-
nardo de Brihuega, cannigo de Sevilla, compil un libro latino
de vidas de santos 23 Empresa de carcter menos colectivo que
la obra histrica cientfica o legal de Alfonso son las Cantigas
de Santa Maria, de las que muchsimas fueron compuestas pro-
bablemente por el propio rey. Se percibe, sobre todo, un cierto
matiz personal en las canciones de alabanza a la Virgen, as
como en las leyendas en que el rey Alfonso o sus familiares
entran como figuras centrales.
Escritos en galaico-portugus, estos 427 poemas presen-
tan una gran variedad de formas mtricas, basadas todas ellas,
sin embargo, en el estribillo (cf. anteriormente, pgs. 59-60).
Son muy discutidos los motivos que le llevaron al empleo de
aquella lengua, pero bien pudo suceder que, ante su deseo de
experimentar con la versificacin, se encontrase con el amplio
repertorio que ofreca la tradicin galaico-portuguesa. Esto nos
explicara, a su vez, el por qu escogi para las leyendas de
milagros formas mtricas no adecuadas realmente a una narra-
cin continuada.
Uno de cada diez de estos poemas viene constituido por

27. Ed. A. Steiger, R Hel, 10, Zurich, 1941; J. B. Trend, A. el Sabio


and the Game of Chess~, RH, LXXXI, 1, 1933, pgs. 393-403. Hay otras
obras que no se encuentran atribuidas en sus manuscritos al rey Alfonso, aun-
que son probablemente de su reinado, y quiz fuesen compuestas bajo su
direccin; el Libro de los caballos, por ejemplo, IL'8duccin de un tratado
latino del siglo XIII (ed, Georg Sachs, RFE, anejo XXIII, Madrid, 1936).
28. R. Beer, <~Los cinco libros que compil B. de B.~, BRAH, XI, 1887,
pgs. 363-9; M. C. Dfaz y Diez, La obra de B. de B., colaborador de A. X,
Strenne, pgs. 145-61; Mario Martins, B. de B., compilador do Livro e le-
genda que falt1 de lodos los /citos e paixi5es dos santos mrtires, Brot, LXXVI,
1963, pgs, 411-23, y B. de B., compilador dos Autos dos apstolos, BF,
XXI, 1962-63, pgs. 69-85. Otros autores rebcionados con Alfonso escribieron
en fotn; Gil de Zamora, por ejemplo, autor de obras histricas y de milagros
de la Virgen Mara; hny menos fundamentos, con todo, para relacionar estas
obras con el monarca que en el caso de Brihueg:a.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (II) 169

una cantiga de loor. A estas canciones de alabanza, al igual que


-a muchas otras, se les acopl6 msica, y puede considerrselas
como himnos en romance, especie de composiciones que se
desarrollaron en el siglo xm al lado de la composicin y em-
pleo de idnticas piezas en latn. Bajo esta perspectiva han de
examinarse la mayora de las ltimas cantigas: desde el n-
mero cuatrocientos en adelante, poqusimas estn constituidas,
en efecto, por leyendas de milagros; tenemos, en cambio, toda
una serie referente a las fiestas marianas del calendario ecle-
sistico, un poema sobre los dolores de la Virgen, etc. 29
Mientras los Milagros de Nuestra Se1ora de Berceo deri-
van casi enteramente de una sola fuente (cf. anteriormente,
pg. 121), el punto de partida de la coleccin de Alfonso, mu-
cho ms extensa por otra parte, ofrece gran variedad: buen
nmero de colecciones de milagros en latn y probablemente
una o ms en romance; el folklore espaol y alemn (su madre
era de esta nacionalidad) y las experiencias personales del mo-
narca. La inclusin del autor u organizador de las colecciones
como personaje en algunas de las leyendas seala una novedad
al respecto, aunque cuente, sin embargo, con un precedente
bastante obvio: en los sermones populares los predicadores uti-
lizaban con frecuencia exempla supuestamente. autobiogrficos
para hacer aqullos ms atractivos.
Conservamos cuatro manuscritos de las Cantigas, de los
que algunos, al menos; proceden del escritorio real. Copiados y
cuidados lujosamente, han preservado no s6lo al texto de los
poemas, sino su msica y nmero de miniaturas exquisitas que
ilustran adems el argumento de las leyendas; uno de ellos
ofrece otro elemento de gran inters, al proporcionarnos re-
smenes en castellano de las primeras veinticinco cantigas 30
29. Son frecuentes duxantc la Edad Media los poemas en torno a los
gozos y dolores de la Virgen; cf. Le Gentil, La pohie lyrique, I, y Woolf,
Englisb Religious Lyric.
JO. Higinio Angls, La msica de las Cantigas de Santa Maria del rey
A. el Sabio, Barcelona, 1943; Jas Guerrero Lovillo, Js Cantigas. Estudio
arqueolgico de sus miniaturas, Madrid, 1949; Dorothy C. Clarke, Versifi-
cation in A. el Sabia's CJ>, HR, XXIII, 1955, pgs, 83-98; John E. Kcller,
170 LA EDAD MEDIA

Otros poemas en galaico-portugus constituyen, con bas-


tante certeza, una obra personal del monarca. Se trata, con
pocas excepciones, de cantigas d'escarnho e de maldizer (cf.
anteriormente, pgs. 45-46) dirigidas a nobles, eclesisticos y
poetas. Algunas, por ejemplo, se dirigen a Pero da Ponte, uno
de los ms destacados poetas de la corte de Fernando 111, y es
posible, gracias a ellos, seguir una disputa comenzada quizs
antes de que Alfonso ascendiese al trono. Muestran estos poe-
mas un gran ingenio y un regocijo aparentemente sin lmites en
la stira procaz contra los que haban itritado al rey.
Se han perdido algunas de las obras de Alfonso entre las
que se incluye una de gran inters; podemos, sin embargo, for-
marnos una idea de ella por medio de la traduccin que nos
queda. Se trata de una versin de la leyenda rabe que contiene
la visin de Mahoma del cielo y del infierno. Se tradujo esta
obra al francs medieval bajo el ttulo de Livre de l'eschiele
Mahomet y, de creer al prlogo, el texto francs fue preparado
en 1264 bajo la direccin de Alfonso, a base del libro caste-
llano 31 La narracin rabe de la visin de Maho,ma goz de
considerable difusin en el siglo XIII en Espaa; un texto
abreviado fue traducido al latn por Rodrigo de Toledo en su

Folklore in lhe C of A. el Sabio, Soutbern Folklore Quarterly, XXIII,


1959, pgs. 175-83; Keller y Robert W. Linker Some Spanish Summaries of
the CSM-, RoN, 11, 1960-61, pgs, 6)..67; Emilio Carilla, El rey de las C,
Estudios de literatura espaola, Rosario, 1958, ~gs. 7-23; Benolucci, Con.
tributo: Francisco Mrquez Villanueva, La poesa de las Cantigas, RO,
n. s., XXV, 1%9, pss. 71-93; Sara Sturm, The Ptesentation of the Virgin
In the CSMr., PQ, XLIX, 1970, pgs. 1-7; John G. Cummins, The Practica!
lmplications of Alfonso el Sabio's Peculiar Use of the Zjel-, BHS, XLVII,
1970, pgs. 1-9.
31. Ed. Peter Wunderli, R Hel, 77, Berna, 1968; Wunderli, "11.tudes sur
le Livre de l'eschiele Mahomet, Winterthur, 1%5. Wunderli cree que la tra-
duccin francesa se hizo probablemente del latn. Miguel Asn Palacios, La es-
catologla musulmana en la Divina Comedia, 2. ed., Maddd, 1943, defiende
que Dante se encuentra en gran deuda con las tradiciones islmicas, por lo
que. a la vida de ultratumba se refiere, y que el presente texto fue el medio
por el que le fueron ~cccsibles aqullas. El problema sigue sin resolver, con
todo: vase V. Cantarina, Dante and Islam: history and anelysis of a con-
troversy, A Dante Symposiutn, UNCSRLL, 58, Chapel Hill, 196,.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (n) 171

Historia arabum, de la que se hizo versin castellana para la


Estoria de Espaa (captulos 488-489); a finales de este siglo
san Pedro Pascual, obispo de Jan, incluy la visin del pro-
feta en una obra de polmica anti-islmica y, adems, una
narracin cristiana de un viaje al otro mundo se tradujo del
latn al castellano; esta versin, el Purgatorio de San Patricio,
se debe tal vez al equipo alfons 32
Alfonso el Sabio no solamente fue un mecenas 33 , sino
tambin un activo director. Es indudable que eligi el conte-
nido de las obras a componer o traducir, y que gui a sus
colaboradores, examinando sus resultados de cerca. No pode-
mos conocer con exactitud hasta dnde lleg su intervencin
efectiva en los trabajos de traduccin y preparacin de los
borradores en prosa, pero no queda duda acerca de su estrecho
contacto con todos los aspectos de la empresa. Es innegable
asimismo su intervencin por lo que al lenguaje se refiere; no
queda sta restringida a su determinacin patritica de servirse
del castellano en sus obras en prosa, sino que su preocupacin
en este sentido le llev a aplicarse en detalle al desarrollo de
una forma idnea de lengua romance. Ambos aspectos quedan
suficientemente atestiguados por el prlogo al Libro de la
ochava esfera que contiene el pasaje bien conocido:

toll las razones que entendi eran sobejas et dobladas et que


no eran en castellano drecho, et puso las otras que entendi
que compl!an; et cuando en el lenguage, endrec;lo l por sse.

32. A. G. Solalinde, La primera versi6n espaola de El -purgatorio de


San Patricio y la difusi6n de esta leyenda en Espaa, Homenaje a Mennder.
Pida!, II, Madrid, 1925, pgs. 219-57. Vase Patch, El otro ttmndo. Una ver-
sin castellana de una obra parecida, Visio Tungdali, fue impresa en 1526;
un manuscrito medieval, de esta versin o de otra, se ha perdido.
33. No se circunscribi6 su mecenaZgo a los hombres de letras espaoles
de modo exclusivo: Godofredo el Ingls dedic6 su Ars epistolaris omatus a
Alfonso, con la intenci6n de que se utilizase en la universidad de Salamanca;
vase Valeria Bcrtolucci Pizzorusso, Un trattato di Ars dictandi dedicato ad
A. X, SMV, XV-1.'VI, 1968, pgs, 9-88.
172 LA EDAD MEDIA

Los problemas lingsticos ms importantes con que tuvo


que enfrentarse Alfonso fueron los relativos a la sintaxis y el
vocabulario. Sin una sintaxis ms flexible y variada que la que
se haba desarrollado previamente en la prosa castellana, cual-
quier manejo medianamente complicado de ideas habra re-
sultado imposible. No debemos exagerar, con todo, el progreso
alcanzado en el reinado de Alfonso: aun la sintaxis de sus l-
timas producciones puede resultar rudimentaria, y, en el mejor
de los casos, no se halla en condiciones de poder competir con
los recursos latinos al respecto. El desarrollo, sin embargo, fue
indudable y substancial, y se aprovecharon de algunos procedi-
mientos sintcticos latinos o rabes para enriquecer el caste-
llano. En el campo del lxico, por otra parte, se hizo necesaria
la introduccin de vocablos para objetos y conceptos ignora-
dos previamente en la lengua romance. Se resolvi6 general-
mente el problema mediante el recurso al prstamo de voces
latinas (a veces de otra lengua), introduciendo s6lo el nmero
de cambios fonticos necesarios para la adaptacin a los hbitos
de la pronunciacin castellana. En tales ocasiones, las palabras
se definen cuando se utilizan por primera vez en la obra; a
partir de entonces, se da por supuesto que los lectores se en-
cuentran familiarizados con su significado. Buen nmero de
cambios fonticos importantes para la historia de la lengua da-
tan, parece, del reinado de Alfonso, pero, desde el punto de
vista cultural, son mucho menos relevantes que la ampliacin
del vocabulario o el progn:so de la sintaxis. El factor principal
lo constituye, pues, la regularizacin y el incremento realizado
en los recursos de la lengua. Ha- de hacerse notar, finalmente,
que Castilla la Nueva toma parte ahora en la norma lings-
tica: el centro de gravedad del castellano se desliz, en efecto,
de Burgos a Toledo.
En el presente captulo, hemos acentuado el repetido fra-
caso del rey en la actividad poltica y en sus empresas litera
ras, que le privaron de llevar sus ambiciones a su resultado
final. Es de justicia, empero, subrayar ahora que, en el desarro-
llo de la lengua y en la organizacin de un equipo de intelec-
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (II) 173

tuales, traductores, escribas, artistas y msicos, no slo consi-


gui sus objetivos, sino que logr otorgar duraderas ventajas
culturales al pas. Fernando III haba incorporado Andaluca
a Castilla, con su nutrida poblacin rabe, y la necesidad de
unificar este reino extenso y diverso ayuda, pues, a comprender
el deseo de Alfonso por promover una norma legal, cultural y
lingstica.
La silueta que aqu hemos ofrecido del monarca puede re-
tocarse a otro respecto. El orgullo nacional y la ambicin per-
sonal fueron poderosos incentivos en su vida intelectual, al
propio tiempo que en sus actividades polticas, y aunque eran,
casi seguro, los motivos dominantes de su tarea como monar-
ca, no ejercieron un exclusivo dominio sobre l. Fue inspirado
asimismo por su fe religiosa, y de aqu dimanan sus preocu-
paciones con respecto a la moralidad y a la conducta personal,
segn nos revela en la eleccin de los asuntos de sus obras: Ia
religin, las leyes, la historia (que proponen ejemplos a seguir
o rechazar), la astronoma y la astrologa (que determinan los
limites dentro de las cuales la eleccin moral del hombre pue-
de ser ejercid~') 34

34. Sobre la labor de Alfonso como mecenas y director de las empresas


eruditas, y los aspectos linglsticos de su obra, vase A. G. Sola[inde, Inter-
vencin de A. X en la redaccin de su& obras, RFE, II, 1915, pgs. 2833;
J. M. Millds Vallicrosa, El litcralismo de los traductores de la corte de A. el
Sabio, Al-An, I, 1933, pgs. 155-8 {reimpreso en Estudio1, cap. 12); Amrico
Castro, Espaa en su bistor.a, pgs. 478-87, y Acerca del castellano escrito
en torno a A. el Sabio, FiR, I, 4, 1954, pgs. 1-11; Go112alo Menndez Pida!,
Cmo trabajaban las escudas a[fons!es, NRFH, V, 1951, p11s. 363-80;
Badn Margarit, La frase; Rafael La:iesa, Historio de la lengua espaflola,
5. ed., Madrid, 1962, cap. 9; Diego Cataln, El taller hist6rlco alfons.
Mtodos y problemQS en el trabajo compilatorio, R, LXXXIV, 1963, :igs,
354-75. Sobre otros aspectos que nos :ircsenta la obra de Alfonso, vase
Frank Callcott, The S11per11atmal in Early Spanish Literature, studied in th~
works o/ tbe court o/ A. el S:1bio, Nueva York, 1923; John E. Keller, A. X,
el Sabio, Nueva York, 1967; Fi<:anci.sco Rico, El pequeo mundo del hombre,
pgs. 59-80.
174 LA EDAD MEDIA

3. TRADUCCIONES DE LA BIBLIA

El siglo XIII vio asimismo un amplio desarrollo de las tra-


ducciones de la Biblia, colecciones de exempla y literatura
gnmica, partes integrantes todas ellas de un movimiento ge-
neral para ofrecer la educacin cristiana al pueblo en su propia
lengua (aunque gran parte del material originario fuera, sin em-
bargo, de origen no cristiano). Las traducciones de la Biblia
acercaron de modo directo la palabra de Dios a quienes saban
leer .en su lengua verncula y a reducidos grupos que escucha-
ban las Escrituras ledas en alta voz: las colecciones de ejem-
plos y las obras gnmicas fueron concebidas probablemente
para el uso de los predicadores, quienes corroboraron y dieron
animacin a los sermones populares con leyendas ejemplares
y sentencias expresivas, aunque las colecciones contaran asi-
mismo con lectores particulares.
La Iglesia Catlica adopt durante la Edad Media una ac-
titud de suspicacia frente a las biblias en romance, debido en
parte al temor de que errores de traduccin pudiesen falsear
la doctrina, y en parte tambin porque el acceso directo a los
textos bblicos por el pueblo poda menguar la autoridad de la
Iglesia. Los reformadores protestantes se mostraron muy ac-
tivos en esta labor de traduccin y, en perodos anteriores, la
Iglesia. ortodoxa griega y los ctaros vieron en ello uno de sus
principales deberes religiosos, Los catlicos espaoles, no obs-
tante, mostraron un ms vivo inters por las biblias en roman-
ce que los de otros pases europeos occidentales; ello no sig-
nifica, sin embargo, que se deba a influencia juda. En un
estadio posterior surgieron versiones hebraico-espaolas del An-
tiguo Testamento para uso de las comunidades judas exiliadas
de la pennsula (el judea-espaol sigue siendo hoy da la len-
gua oficial en las sinagogas sefardes de varios pases), pero
esta tradicin escriturstica se halla al margen de las traduccio-
nes cristianas hispnicas que comenzaron a principios del si-
glo xm. No estuvieron stas confinadas a la Biblia: el Setena-
DESPERTA~ CULTURAL DEL SIGLO XIII (II) 175

ro, por ejemplo, contiene una versin en romance de la mayor


parte del Canon de la misa e incluye tambin otras oraciones.
La corriente de traducciones espaolas de la Biblia es rica
y continuada, adems, de que, como hemos visto, fragmentos
substanciales del Antiguo Testamento se combinan con otros
materiales en la Fazienda de Ultra Mar y la General estoria.
Se dieron decretos oficiales, en Espaa como en los restantes
pases catlicos -el concilio de Tarragona prohibi6 la lectura
de la Biblia en romace en 123.3-, pero fueron desatendidos
con ms frecuencia aqu que en otros pases, incluso en las es-
feras sociales ms altas. Maestres de las 6rdenes, monarcas in-
cluso, leyeron la Biblia en castellano. Las circunstancias de la
Reconquista produjeron, quiz, la condonacin tcita de esta
prctica, como, por otra parte, fueron las responsables de la
relajacin explcita de buen nmero de otras normas Js.

35. Biblia medieval romanceada, segn los manuscritos escurialenses Ii-3,


I-i-8 y I-i-6: Pentateuco, ed. Amrico Castro, Agustn Millares C~rlo y Angel
J. Battistcssa, Buenos Aires, 1927; El evan11.elio de San Mateo segn el ma-
nuscrito escurialense I.I.6, ed. Thomas Montgomery, BRAE, anejo VII, Ma-
drid, 1962; El Nuevo Testamento se11.n el manuscrito escurialense l-I-6, desde
el Evangelio de San Marcos hasta el Apocalipsis, cd, Thomas Montgomery y
Spurgeon W. Baldwin, BRAE, anejo XXII, Madr1d, 1970; Biblia medieval
romanceada iudia-cristiana. Versi6n del Antiguo Testamento en el si1,lo XIV,
ed. Jos Llamas, 2 vals., Madrid, 1950-55; Escorial Bible I-i4. I, The Penta-
teuch, ed. O. H. Hauptmann, Filadelfia, 1953. Samuel Berger, us Bbles
castillanes, R, XXVIII, 1889, pgs. 360-408 y 508-42; Jess Enciso, Prohibi-
ciones espaolas de las versiones bblicas en romance anres del tridentino,
Estudios B!blicos, III, 1944, pgs. 523-54; George E. Sachs, Fragmento de
un estudio sobre la Biblia medieval romanceada, RPh, U, 1948-49, plgs. 217
228; Margherita Morrcale, Apuntes bibliogrficos para la iniciaci6n al estudio
de las traducciones bblicas medievales en castellano, Se/, XX, 1960, pgs.
66-109, Libros de ornci6n y traducciones bfblicas de los judos espaoles,
BRABLB, XXIX, 1961-ii2, pgs. 239-50, El canon de la Misa en lengua ver-
ncula y la Bblia romanceada del siglo XIII, Hispan/a Sacra, XV, 1926, p
g1nas 203-19, Aspectos no filol6gicos de las versiones b!blicas medievales en
castellano, ACLLS, V, 1%2, pgs. 161-87, Las antiguas Biblias hebreo-espa-
olas comparad1s en el pasaje del cntico de Moiss, Sef, XXIII, 1%3, pgs.
3-21, y The C'.ambrid11.e History of tbe Bible. II, The West from the Fa-
thers to the Reformation, ed. G. W. H. Lampe, Cambridge, 1969, tigs., 465-
491; Spurgeon W. Baldwin, Two Old Spanish Versions of the Epistle to the
Romans, Mediaeval St11dies in Honor oJ Urba11 Tigner Holmes, Jr., UNCSRLL,
56, Chapel Hill, 1965, p~gs. 29-42; H. Vida! Sephiha, Bibles Judo-espa
176 LA EDAD MEDIA

4. LAS COLECCIONES DE EXEMPLA

Nos hemos referido anteriormente a la importancia que


juegan los exempla dentro del sermn popular ( divisio extra)
(pg. 114); este uso de leyendas de ilustracin se remonta a las
parbolas del Nuevo Testamento y a las figuras de la retrica
clsica. Las sententiae, o dichos de hombres famosos, que com
portaban sabidura en forma condensada, fueron, a su vez, uti-
lizadas a menudo en los sermones, y ellas tambin tienen su
origen en la retrica y en el perodo cristiano primitivo; por
otro lado, el empleo de los refranes a finales de la Edad Media
y en el Renacimiento constituye una evolucin dentro de la
misma tradicin. Con estos dos instrumentos a mano podan
los predicadores populares entretener a su auditorio mientras
que lo edificaban; podan igualmente escudarse de la crtica
mediante la apelacin a la autoridad del pasado. La recoleccin
de exempla y sententiae se inici en el perodo clsico latino
(con los Factorum et dictorum memorabilium libri ix de Va-
lerio Mximo), y esta prctica se vio poderosamente incremen
tada durante la Edad Media. De cualquier cosa poda echarse
mano como exemplum: fbulas espicas, sucesos o personajes
histricos y bblicos, figuras mitolgicas (stas eran, con todo,
menos frecuentes en los sermones que en la literatura propia-
mente dicha) y, por ltimo, sucesos que el predicador haba
presenciado o experimentado, o as lo pretenda al menos 36

gnoles: liuralisme et commentateurs, IR, 11, 1970, pgs. 56-90. Cf. Gormly,
Use o/ tbe Bible; Diego Cataln, La Biblia en la literatura medieval espa-
ola, HR, XXXIII, 1965, pgs. Jl0-18; Ber~l Sma.lley, The S1udy o/ the
Bible i11 lhe Middle Ages, 2! ed., Oxford, 1952. En poca ms tarda de la
Edad Media, algunos mss. de Biblias en !an encierran A la vez ampli6C11ciones
verbales e ilustraciones pict6ricas del texto.
36. J. T. Wclter, L'Bxemplum dans la littrature relit.ie11Je et didactique
d11 Moyen Age, Pars, 1927; Owst, Literat11re and Pulpit, cap, 4; Curtius,
Literatura europea, pgs, 91-96; Salvatore Battaglia, L'esempio medievale,
FiR, VI, 1959, pgs. 45-82, y Dall'eselJlpio alla novella, FiR, VII, 1960,
pgs, 21-84.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (n) 177

Ningn sacerdote o fraile poda reunir un adecuado reper-


torio de exempla de su propia lectura o experiencia personal,
y proliferaron, por ello, las colecciones de exempla primero en
latn y luego en romance. La primera de estas colecciones que
se compil en Espaa fue la Disciplina clericalis de Pedro
Alfonso (n. h. 1062), un judo que se convirti al cristianismo
en 1106, y pas algn tiempo en Inglaterra donde lleg a ser
mdico de Enrique I. Compuso asimismo un tratado polmico
en latn contra el judasmo, al igual que obras astronmicas
cuya lengua original desconocemos. Ignoramos tambin el idio-
ma en que compuso primeramente la Disciplina misma, ya que
en su prlogo afirma Deus [ ... ] me librum hunc componere et
in latinum transferre compulit. Quiz fue compuesta la pri-
mera versin en hebreo, pero puede ser igualmente cierto, ya
que la mayora de los treinta y cuatro ejemplos son de origen
oriental, que Pedro Alfonso se est refiriendo en el prrafo
indicado a la tarea de reunir material de las diversas fuentes,
redactndolas luego en un solo libro en latn. No se han di-
lucidado con exactitud las fuentes de la obra; el contenido
pertenece, con todo, a un: repertorio internacional de cuento'>
populares e incluye buen nmero de motivos folklricos, lo que
es aplicable a la totalidad de las colecciones de exempla. Con-
juntos de sententiae (con frecuencia tomadas de la literatura
gnmica) se interponen entre algunos de los cuentos, y la Dis-
ciplina se estructura dentro de un tenue encuadramiento narra-
tivo en el que un padre instruye a su hijo por medio de exem-
pla 37 Se ha dicho que esta obra fue traducida al espaol
medieval, pero, a pesar de que constituye una fuente de im-
portancia para tres colecciones de exempla hispnicas del si-
glo xv, no hay fundamento alguno, con todo, para suponer que
stas se sirvieron de un texto romance. La Disciplina goz de
considerable popularidad en Espaa (se utiliz como una fuen-

37. Haim Schwarzbaum, lnternational Folklore Motifs in Petrus Alfon-


si's Disciplina clericaln>, Se/, XXI, 1961, pgs. 267-99; XXII, 1962, pgs.
17-59 y 321-44, y XXIII, 1%3, pgs, 54-73; Thorndike, History o/ Magi(:,
II, p~gs. 68-73.
178 LA EDAD MEDIA

te para las Siete partidas y otras obras), aunque su divulgacin


parece haber sido mucho ms amplia en el resto de Europa.
Una gama bastante amplia de deducciones morales poda
obtenerse de cualquier de los exempla contenidos en estas
colecciones, lo que anim a los predicadores a introducir va-
riaciones de su propia mano sobre estos cuentos, y condujo,
con el tiempo, a una utilizacin literaria marcadamente indi-
vidual de los exempla, segn veremos al tratar del Libro de
Buen Amor. Otra consecuencia de la flexibilidad de estas pie-
zas fue que las leyendas de origen no cristiano no ofrecieron
resistencia a este respecto para el predicador. Las primeras
colecciones castellanas de este carcter, el Libro de los engaos
e los asayamientos de las mugeres y el Califa e Digna, poseen
muchos rasgos en comn. Ambas, en efecto, constituyen traduc-
cion_es al castellano de textos intermediarios rabes; las versio-
nes originales provenan de tierras orientales ms distantes, la
India en el segundo caso, e India o Persia, por lo que al prime-
ro se refiere. Las dos fueron traducidas -se supone- a media-
dos del siglo xrn; el Calila bajo los auspicios del rey Alfonso,
antes de que ste subiese al trono; el Libro de los engaos, a
instancias de su hermano el prncipe Fadrique. Ambas obras
enmarcan los exempla dentro de un cuadro narrativo y recalcan
la sabidura mundana antes que la moral cristiana. Los rasgos
estructurales y didcticos de ms relieve de estas obras son los
caractersticos en las colecciones de cuentos orientales y su
objetivo es ensear a los hombres a vivir virtuosamente, sobre
todo con prudencia, en_ el mundo tal cua} ste se ofrece. Por
lo que atae a s~_!!:!l_~turli s dan tre~ tipos principales de pre-
textos para las narraciones: el- relato de cuentos para prorrogar
una sentencia de muerte (Las mil y una noches constituye la
obra ms conocida dentro de este tipo); la utilizacin de estos
centos por parte de un maestro para responder a las pregun-
tas que un discpulo le va haciendo (o la insercin de los mis- -
mos dentro de un argumento) constituye un procedimiento ca-
ractersticamente oriental; un tercer tipo, sin embargo, que con-
siste en la relacin de cuentos para entretener un viaje o un
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (11) 179

perodo de espeta tediosa, tarda en desarrollarse, y es propio


deJ Occidente (The Canterbury Tales y el Decamern represen-
tan esta ltima especie).
, Nos remit~ ~I. Calila. e Dignrz, en ltimo trmino, y a tra-
vs de las traducciones persas y rabes, a una coleccin pri-
mitiva, originaria de la India, llevada a efecto quiz dos siglos
antes de Cristo, d Panchatantra. La obra castellana, con todo,
encierra omisiones con respecto a aqulla, e introduce a su vez
algn material nuevo. Los P!Otag~nistas de la leyenda que le
sirve de marco son animales, quienes-!lna.n los cuentos y de-
ducen las morleja.8;ert part~ _<J.e ] obra, en cambio, dejan
a_qMl.19.~~.puesto.. a un-filsofo que va. respondiendo a las pre-
.romJas de un rey. En el Libro de los engaos (versin del
Libro de Sindibad o Sendebar), el marco lo constituye la le-
yenda de un prncipe que rechaza los requerimientos de la
concubina de su padre y es acusado por ella de un intento de
violacin (se funde, pues, aqu el motivo de la madastra per-
versa con el conocido rdato de la tradicin bblica referente
a la mujer de Putifar). Es sentenciado el prncipe a muerte,
y, ya que un destino misterioso le obliga a permanecer en si-
lencio, los sabios de la corte narran cuentos para hacer tiempo
hasta que aqul pueda defenderse por s mismo. Inevitablemen-
te, pues, los cuentos en la boca de los sabios toman un cierto
matiz misgino y la concentracin del inters sobre la decepcin
sexual femenina produce la primera coleccin de /abliazex en
castellano 38
Sefior, oy dezir que un omne que era, i;eloso de su mu-
ger; e conpr un papagayo e tnetilo en una jaula e psolo
en su casa, e mand6le que le dixiese todo quanto viese fozer
a su muger, e que non le encubriese ende nada; e despus
fue su va a rrecabdar su maridado; e entr su amigo della en

38. Joseph Bdier, Les Fabliaux. ludes de littralure popu/,1ire et d'bir-


loire du Moye11 Age, Parls, 1893; Per Nykrog, Les Fabriaux: t11de d'bistoire
littraire et de sty/islique mdievale, Copenhague, 1957; Jean Rychner, Contri-
butiom a l' tt11de des fabliaux: variantes, remaniements, dgradatio11s, Neuchu-
tel y Ginebra, 1960.
180 LA EDAD MEDIA

su casa do estava. El papagayo vio quanto ellos fizieron, e


quando el omne bueno vino de su mandado, asentse en su
casa en guisa que non lo viese la muger; e mand traer el
papagayo, e preguntle todo lo que viera [ ... ]
(pg. 15)
Permanecen an disputados los orgenes del Libro de Sindibad
as como el medio de transmisin por el cual lleg a Europa.
Contamos con muchas versiones europeas de la obra, dos de
ellas castellanas ms tardas; trtase de la Scala celi de Diego
de Caizares y los Siete sabios de Roma. Los cuentos de estas
versiones, los detalles incluso del marco que los encuadra, di-
fieren entre s; inequvocamente, sin embargo, nos hallamos
ante miembros de una misma familia 39
En fecha ms tarda dentro del mismo siglo nos encontra-
mos con los Castigos e documentos para bien vivir ordenados
poi' el rey don Sancho IV (se halla en litigio la autora de este
monarca). Posee esta obra un perfil menos ntido que el Calila
e Digna o el Libro de los engaos, ya que el argumento es ms
tenue (lo constituyen las advertencias de Sancho a su hijo sin
ningn inters narrativo por otra parte); los exempla de origen
oriental se mezclan con otros elemeru:os venidos de la tradicin
patrstica y medieval europea, y el libro posee adems algunos
rasgos de la literatura gnmica. Sugiere tambin la modalidad
europea del speculum principis (tratado de advertencias a un

39. Consuelo Lpez-Morill~. A Broad View of Calila e Digna Studies


on the occasion of a new edition, RPh, XXV, 1971-2, pgs. 85-96, Domenico
Comparetti, Researcbes respecting tbe Book of Sindibad, Publications of the Fol-
klore Society, 9, Lor:-dres, 1882; George T. Artola, <oindibad in Medieval
Spanish: a review arride, MLN, LXXI, 1956, pgs. 37-42; B. E. Perry, The
Origin of the Book of Sindibadr., Fabula, III, 1959-60, pgs, 194; Tales of
Sendebar. An edition and translation o/ the Hebrew version o/ the Seven
Sages, ed. Morris Epstein. Filadelfia, 1967; Enrique de Rivas, Huellas
del simbolismo esotrico medieval en el Libro de los engaos y en el enxem-
plo once del Conde Lt1canor, Figuras :Y estrellas, pgs. 73-89. Para versiones
posteriores, cf. Versiones castellanas del Sendebar, ed. A. Gonzlez Palencia,
Madrid y Granada, 1946; Kllis Campbell, introducci6n a Tbe Seven Sages of
Rome, Doston, 1907; A. H. Krappe, Studies on the Seven Sages of Rome,
Arcbiv11m Romanicum, VIII, 1924, pgs. 386-407, IX, 1925, pgs, 345-6.5,
XI, 1927, pgs. 163-76, XVI, 1932, pgs. 271-82, y XIX, 1935, pgs. 213-26.
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (II) 181

rey sobre cmo gobernar), aunque la analoga surge probable-


mente de la comunidad de propsito, sin que se trate de una
deuda consciente 40
El Libro de la vida de Barlaam y del rey ]osapha de India,
versin cristiana de la leyenda de Buda, que se filtr a travs
del griego y del latn, constituye una obra que posee afinidades
con las colecciones de exempla de origen oriental; el texto
hispnico (existen otras versiones medievales en Espaa ms
tardas) fue compuesto en el siglo XIII o en el XIV. En l un
joven prncipe queda protegido del conocimiento de la muerte
hasta que va encontrando sucesivamente a un anciano, un ca-
dver y un ermitao asceta; aprende entonces virtud y sabi-
dura y contempla al mundo a su autntica luz. Dentro de esta
leyenda bsica se entremezclan varios exempla 41

5. LITERATURA- GNMICA

Las colecciones de exempla, como hemos visto, incluyen


buen nmero de sententiae. Las obras sapienciales de tanta
relevancia en el siglo xnr incorporan, a su vez, reducidos cuen-
tos por va de ejemplos. Media, sin embargo, entre ambos gru-
pos de textos una distincin clara e importante. La mayora
de las obras gnmicas derivan directa o indirectamente del
rabe y los textos hispnicos de esta ndole, en su mayor par-
te, guardan estrechas relaciones unos con otros sea por la pro-
cedencia de fuentes comunes o mediante influjo directo. Las
Flores de filosofa, por- ejemplo, no constituyen otra cosa que
un compendio abreviado del Libro de los cien captulos, y el
tercer libro del Libro del cavallero Zif ar, a la inversa, reelabo-
ra amplificndolo el primero que hemos mencionado (cf. pginas
282-284 ). Obras de ndole parecida son el Libro de los buenos
proverbios, el Libro de los doce sabios, el Bonium o Bocados
40. Gormly, Use o/ the Bible, cap. J.
41. Ec:I. F. Lauchert, RF, VII, 1893, pgs. 331-402; ed. John E. Keller
y Robcrt \'(/. Linker (en prensa).
182 LA EDAD MEDIA

de oro y el Libro del consejo e de los conse;eros atribuido a


un Maestre Pedro de difcil identificaci6n. No siempre nos
ofrecen los ttulos una exacta noticia del contenido: el Libro
de los cien capitulas, pongamos por caso, posee tan slo cin-
cuenta, aunque el ndice de su contenido abarca otros cincuenta
ms, que, al decir de su editor moderno, nunca llegaron a com-
ponerse. Todas estas obras en su gran mayora no atribuyen
las sententiae que incluyen -originarias de la tradicin rabe
o, en todo caso, filtradas a travs de ella- a sabios determi-
nados. El Libro del conse;o (probablemente de principios del
siglo x1v) constituye una excepcin al respecto, pues indica con
frecuencia nombres tomados de la antigedad clsica o de la
Biblia, y su fuente primordial no la constituye ninguna obra
rabe, sino el Liber consolationis et consilii ( 1246) de Alber-
tano de Brescia. Aun en este caso, sin embargo, se dan con
considerable frecuencia conexiones con las Flores de filosofa
y los Bocados de oro. Presenta este ltimo un aspecto contra-
dictorio sobre el particular: totalmente inmerso en la tradici6n
rabe, atribuye, no obstante, sus sententiae a filsofos griegos.
La parte ms animada del libro viene constituida por la des-
cripci6n del sabio en el umbral mismo de cada capfrulo; la
forma que en l adoptan las sententiae, por otra parte, tiende a
repetirse mecnicamente. Se nos presenta el Poridat de las pa-
ridades como una serie de consejos que Arfst6teles dirige a
Alejandro Magno (coincide en parte con las amonestaciones de
Aristteles en el Libro de Alexandre). Muchas obras de Aris-
tteles se introdujeron en el rabe, y algunas de ellas (lo he-
mos visto) alcanzaron el occidente cristiano s6lo a travs de
la versin rabe como intermediaria; el lector medieval, as, no
estaba en condiciones de cuestionarse acerca de la autenticidad
de esta obra aristotlica esprea. Mientras el mayor nmero
de versiones europeas en romance derivan del Secretum secre-
torum latino, el Poridat constituye una versin directa del ra-
be. An en Espaa, sin embargo, el texto latino ejerci -pa-
rece- mayor influjo que el Pordat 42
42. Flores de filoso/la, ed. H. Knust, Dos obras did6cticas 'Y dos leyendas,
DESPERTAR CULTURAL DEL SIGLO XIII (II) 183

Poqusimas de las sententiae cont.enidas en la produccin


gnmica del siglo xm son bblicas, a pesar de que a muchas
de ellas poda drseles un giro de propsito edificante en los
sermones. A comienzos del siglo xrv, por ejemplo, Pedro L6-
pez de Baeza, oficial de la orden de Santiago, adapt las Flores
de filosofa, convirtindolas en amonestaciones desde el punto
de vista explcitamente cristiano bajo el ttulo de Dichos de
santos padres 43
Dos obras se quedan en los umbrales mismos de estas cla-
ses de literatura ejemplar y gnmica. Nos referimos a la His-
toria de la dom.ella T eodor y al Lucidario. La primera deriva,
bien directamente o a travs del latn, de un cuento de Las mil
y una noches. La esclava Teodor preserva su honor, y libra
de la ruina a su amable dueo mediante la respuesta adecuada
a todos los acertijos y preguntas prcticas que los ms sabios
del reino puedan proponerle. En sus distintas versiones (la
Historia mantuvo popularidad en Espaa durante siglos), el
contenido de las preguntas cambia. Este mtodo de impartir
enseanza mediante preguntas y respuestas era naturalmente
familiar a los cristianos medievales por medio del catecismo
(nortnalmente en latn, pero en ocasiones tambin en roman-
ce), pero se utiliz asimismo para la instruccin cientfica, de
modo que la aventura de Teodor representa el eslabn popu-

SBE, XVII, Madrid, 1878; El Libro de los cien capitulos, ed. Agapito Rey,
IUHS, 44, Blooroington, 1960; The Libro de los buenos proverbios, ed. Harlan
Sturm, Studies in Romance Languages, ~. Lex!ngton, Kentucky, 1971; Bocados
de oro, ed. Mechthlld Crombach, Romanistische Versuche und Voracbeiten,
37, Bonn, 1971; Libro del consejo, ed. Agapito Rey, Biblioteca del Histianista,
5, Zaragoza, 1962; Poridat de las paridades, ed. Lloyd A. Kasten, Madrid,
1957. Vase Thomdike, History of Magic, II, pgs. 246-78; M. Zapata y
Torces, ~~reves notas sobce el Libro de los cien capitulas como base de las
Flores de filosofa, Smith College Studies in Modern Languages, X, 2, 1929,
pgs_ 41-54, y Algo sobre el Libro del conseio e consejeros y sus fuentes,
ibid., XXI, 1940, pgs. 258-69; Kahane y Pietrangeli, Hermetisrn. Para otras
conexiones entre la tradicin de Alejandro y la literatura sapiencial, cf. Ross,
Alexander Historiatus, pgs. 7-9; y para esta literatura en general, vase
Morton W. Bloomtield, Emays and Explorations. Studies in Ideas, Langu(lge
and Litcrature, Cambridge, Mass., 1970, pgs. 71-80.
43. Ed. Derek W. Lomax, Miscelnea de Fuentes Medievales, 1 (en prensa)_
184 LA EDAD MEDIA

lar de una cadena que lleva, en ltimo trmino, a preguntas


sumamente complejas de ndole mdica y cientfica 44 En el
mismo mtodo de pregunta y respuesta se basa el Lttcidario; un
discpulo inquiere ahora acerca de asuntos teolgicos y fen-
menos naturales, y recibe detalladas respuestas por parte de su
maestro. El tono general de la obra es conscientemente racio-
nal y ordinario. La fuente primordial en el presente caso la
constituye el Elucidarium de Honorio de Autun (h. 1095),
considerablemente adaptado 45 Se compuso probablemente el
Lucidario en el reinado de Sancho IV, y sirve para indicarnos,
de paso, que el adversario y sucesor de Alfonso no se mostr
inflexiblemente hostil a la literatura y a la cultura cientfica.
El nivel alcanzado en la produccin literaria parece, sin em-
bargo, haber cado vertiginosamente, lo que nos impide ver
el reinado de Sancho como parte integrante del renacer cul-
tural del siglo xm. Es probable, no obstante, que la educacin
continuara desarrollndose, y el analfabetismo sigui disminu-
yendo, con todas las consecuencias que ello implica para el
futuro de la literatura.

44. Marcelino Menndez y Pelayo, La doncella Teodor (Un cuento de


Las mil y uno noches, un libro de cordel y una comedia de Lope de Vega),
Homenaje o D. Francisco Codera, Zaragoza, 1904, p~gs, 483-511. Para los
cntccismos en lengua verncula, vQse Lomax, Lateran Refonnsi;, pgs, 304-
)05. Cf. Brian Lawn, The Salcrniton Questions: on introduclion to lhe bistory
of medieval a'1d Remssance prohletn literatrire, Oxford, 1963.
45, La informacin contenida cambia con el transcurso del tiempo, pero
no el marco en que se encuadra. El Elucidorium, en su conjunto, se limita
a las cuestiones de ndole teol6gca; el Lucidario, en cambio, introduce abun-
dante contenido de filosofla natural. J. Nachbin, Noticias sobre el Luc. espa-
ol y problemas relacionados con su estudio, RFE, XXII, 1935, pgs, 225-7>,
XXIII, 19J6, pgs. 144 J' 143-82.
Captulo 5

LA POESA EN EL SIGLO XIV:


DECADENCIA Y RENOVACIN

1. LA DECADENCIA DE LA CUADERNA VA

La cuaderna vfa, modalidad estrfica que priv en la litera-


tura castellana de la primera mitad del siglo xm, se vio aban-
donada por los autores de la segunda mitad de la centuria
(cf. anteriormente, pg. 144 ), aunque, al parecer, los primeros
poemas que se haban escrito en esta forma no perdieron el
favor del pblico. Carecemos de datos sobre la frecuencia de
su difusin oral, en el supuesto de que se diese, pero en cam-
bio poseemos un material valioso en lo referente a la copia
de los manuscritos. Mientras de los cdices del siglo xm slo
nos queda uno (el de la Vida de Santo Domingo de Berceo),
del siglo XIV, sin embargo, datan nada menos que siete ma-
nuscritos de Berceo, el Alexandre, Apolonio y Fernn Gon-
zlez. Este hecho apoya firmemente dos conclusiones: el total
de las copias efectuadas debe haber sido mucho mayor y, a la
vez, debi producirse una fuerte y continuada demanda de es-
tos poemas por parte del pblico, aun suponiendo que algunos
de los manuscritos respondiesen a las exigencias de los monas-
terios de San Milln de la Cogolla y San Pedro de Arlanza,
para sus propios propsitos.
No fue, pues, un cambio en el gusto del pblico, sino un
desarrollo competidor lo que produjo el ocaso de la cuaderna
186 LA EDAD MEDIA

va. Los recursos intelectuales de la Castilla del siglo XIII no


podan mantener simultneamente dos movimientos literarios
de envergadura en lengua romance.
A finales del siglo xm y en la primera mitad del siglo XIV
dos tendencias aparentemente contrapuestas afectaron a la lite-
ratura: por un lado, el permanente estado de crisis socio-eco-
nmica; por otro, el evidente auge cultural. Los grandes es-
fuerzos de la expansin anterior ocasionaron una reaccin cu-
yos rasgos ms acusados eran la despoblacin y el estanca-
miento econmico; el desarrollo industrial y comercial que
Catalua vivi en este tiempo no tuvo paralelo en Castilla.
A estas dificultades han de aadirse la contienda civil que tuvo
lugar en los ltimos aos del reinado de Alfonso X, y las
turbaciones polticas causadas por el acceso al trono de dos
reyes menores de edad, Fernando IV en 1295 y Alfonso XI
en 1.312. A pesar de todo, como decamos, no debe dejarse a
un lado el creciente ritmo del desarrollo intelectual: la funda-
cin de nuevas universidades y escuelas, y las amplias activi-
dades de la Iglesia. Si aadimos al balance positivo los avances
desde el punto de vista temolgico (cf. ms adelante, pgs.
2.38-240), las turbaciones polticas, sociales y econmicas de
Castilla estn en su conjunto compensadas y la situacin, to-
mada en sus trminos generales, ofrece a Ja literatura la opor-
tunidad de desarrollarse. Este progreso incluy la composicin
de nuevos poemas en cuaderna va, pero no produjo la restau-
racin de la escuela monstica de los poetas de clereda; la
competencia alfonsina al respecto haba sido decisiva, lo que
hizo que el monopolio exclusivo de esta forma potica por
parte de los clrigos desapareciera y que entre los poetas del
siglo x1v encontremos a un rabino y un poltico laico. Los
poemas que se enfrentan con problemas religiosos y morales
al modo antiguo carecen, en el mejor de los casos, de inspira-
cin, y en la peor de las circunstancias son lamentablemente
dbiles. Un mrito autntico, desde el punto de vista literario,
se encuentra confinado a aquellos poetas que, en el asunto, en
la versificacin o en ambos aspectos, se desentienden de las
LA POESA EN EL SIGLO XIV 187

previas convenciones del gnero: Juan Ruiz, Santob y, con


menos certeza, Pero Lpez de Ayala.
La Vida de San Ildefonso ha sido escrita por el <~beneficia
do de bedakl>, del que nada ms sabemos. En la forma que ha
llegado hasta nosotros consta de unos mil versos y el texto
se halla a todas luces muy corrompido: muchas de sus estrofas
se J:>resentan incompletas y las rimas son a menudo gravemente
defectuosas. En la medida en que podemos emitir un juicio
cualitativo acerca del valor literario de un texto presumible-
mente tan distanciado de la configuracin definitiva que el
autor le diera, el poema es pedestre en su tono y su estructura
carece de relieve. Su tema goza de predileccin en la hagiogra-
fa espaola medieval. Aparte de las obras en latn, san Ilde-
fonso (arzobispo de Toledo) se halla retratado en el primero
de los Milagros de Berceo y en una vida en prosa escrita por
el Arcipreste de Talavera. El clrigo de beda incluye en su
poema varias alusiones favorables a Toledo, J:>ero no hay indi-
cios que nos descubran un propsito de ndole econmica como
sucede en la Vida de San Milln de Berceo, ni se ajusta el poe-
ma al nuevo tipo de hagiografa que cultivaron las rdenes
mendicantes 1
Las obras morales no mejoraron tampoco la calidad de las
hagiografas. El Libro de miseria de omne, adaptacin del De.
contemptu mundi de Inocencia III, previene en los mismos
trminos sombros que su fuente contra las miserias de la vida
mortal, los pecados del hombre y los males del mundo. lno-
cencio se apoyaba en un amplio conjunto de fuentes religiosas
y profanas, y el poeta castellano no intenta incrementar este
repertorio, aunque amplifica la prosa latina de su modelo (ras-
go tpico medieval en las adaptaciones romances del latn). En

1. ngel Custodio Vega, De pattologfa espaola. Sm Ildefonso de To-


ledo ... , BRAH, CXLV, 1969, p:lgs. 3'-107, esp. 97-106. Para fo hagiografa
en los frailes mendicantes, cf. Giuliano Gasea Queir11ZZa, Una VittJ di S.in
Francetico d'Assisi in antico castigliano~. Studi di Lingua e Letteralllra Spa-
gnola, ed. G. M. Bertini, Tudn, 1%5, pfigs, 21944; Lmax, "Lateran Re-
forms, p11s. 307-8, y anteriormente, pgs. 117, n. 18.
188 LA EDAD MEDIA

unos pocos casos, las propias emociones del poeta adquieren


fuerza dominante en la obra y el estilo cobra entonces nueva
fuerza, como sucede en el contraste entre la vida de los ricos
y de los pobres (estrofas 114-121) 2 Un rasgo inslito afecta
este tratado por lo que se refiere a la versificacin: en lugar
de los versos alejandrinos usuales en la cuaderna va, se sirve
el poeta constantemente de versos de diecisis slabas partidos
en dos hemistiquios. Esto nos sugiere la influencia del sistema
de versificacin de los romances (cf. ms adelante, pgs. 225-
226 ), en que los versos constan de dos hemistiquios de ocho
slabas: de ser ello as, sin embargo, el poema debi de compo-
nerse hacia finales de siglo.
Una actitud de pesimismo menos constante que la anterior
la encontramos en los Proverbios de Salamn. Presenta este
poema la doctrina del Eclesiasts, a cuyo estilo aforstico y la
atribucin a Salomn se debe el ttulo que el libro lleva en
castellano. Resume esta obra la fuente en que se apoya y a
veces la cita de modo directo, apoyndose a su vez en otros
Hbros de la Biblia. Tambin aqu se hace hincapi en las rela-
ciones entre ricos y pobres y, aunque se trata de un tema b-
blico, la importancia adicional que alcanza entre los poetas del
siglo XIV (incluyendo entre ellos a Juan Ruiz y a Rodrigo
Yez, autor del Poema de Alfonso XI) bien pudiera consti-
tuir un reflejo del estado de turbacin de Castilla durante la
mayor parte del siglo y de los sufrimientos de su pueblo. El
objetivo didctico se lleva a cabo en esta obra por meda de
aforismos y una estructura, ntida y simple, aunque su estilo
fragmentario constituya un obstculo para ello. La irregulari-
dad extrema de la cuaderna va de este poema se debe proba-
blemente al copista, pero sera posible reconstruir un texto ms
correcto con la ayuda de un pliego suelto.
La Doctrina de la discrir.;n (o Tractado de la doctrina) de
Pedro de Verage constituye una obra de instruccin religiosa

2. Dmaso Alonso, Pobres y rices en los libros de B!1en Amor y de


Miseria de omne, De los siglos osCUl'OS, pgs. 105-13.
LA POESA EN EL SIGLO XIV 189

fundamental similar a la anterior; difiere en cambio de los


Proverbios de Salam6n en dos aspectos: no se halla escrito,
en primer lugar, en la cuaderna va, sino en tercetos monorri-
mos octosilbicos con un verso tetrasilbico suelto al final de
cada terceto; su primera parte cae, adems, dentro de los l-
mites de una forma tpica de la literatura medieval -el cate-
cismo-, encaminado a proporcionar instruccin religiosa al
laicado (comprese, por ejemplo, con el catecismo en prosa
romance de Gutierre de Toledo, obispo de Oviedo, 1377-1389).
Verage pasa luego a formular advertencias morales de tipo
general de las que la prudencia mundana constituye el punto
clave. En este aspecto as como en la naturaleza aforstica de
muchas de sus advertencias morales, la Doctrina se acerca a las
obras en prosa de la literatura gnmica (d. anteriormente, p-
ginas 181-184) y a ciertos pasajes de los Proverbios de Salam6n,
aunque tiene poco de la diccin popular que caracteriza a este
ltimo poema. Gran parte de la Doctrina se inspira en una obra
catalana, el Libre de bons amonestaments (1398) de fra Anselm
Turmeda y, por lo tanto, resulta claro que Veragi.ie es un poeta
no del siglo XIV, corno se cree generalmente, sino del xv (y pro-
bablemente del segundo tercio) 3

2. EL LIBRO DE BUEN AMOR

Una obra mucho ms larga y compleja se reconoce deudora


en gran parte a las tradiciones de la literatura religiosa que ya

.3. Para fa versificacin de los Proverbios de Salamn, me apoyo en el


estudio y edicin que Brian Dutton va elaborando. Para la Doctrina de la
dircriri6n, vase Ral A. del Piero, Explicacin literal de la DDr., PMLA,
LXXXIII, 1968, pgs. 1.3.34-46, y Dos escritores de la haia Edad Media caste-
llana; Francisco Rico, <4Pedro de Verage y fra Anselm Turmedar., IlHS (en
prensa). Sobre Gutierre de Toledo, vase Antonio C. Floriano, Un catecismo
castelle.no del siglo XIV, Revista Espaicla de Pedagoga, III, 1945, pgs. 87-
99. Para un catecismo en verso temprano y fragmentario, cf. NRFH, XIV,
1960, pgs. 246-47.
190 LA EDAD MEDIA

hemos discutido. El Libro de Buen Amor se encuentra, en


efecto, bajo el fuerte influjo de las tcnicas desplegadas en los
sermones a la vez cultos y populares, de las colecciones de
exempla, catecismos, tratados de confesin y de la lrica re-
ligiosa. Es mucho tambin lo que debe a Ovidio, a los fabliaux,
al amor corts, al drama latino religioso y profano de la Edad
Media, a la poesa golirdica y a la lrica popular. Los rasgos
ms llamativos del Libro de Buen Amor vienen constituidos
por su diversidad y exuberancia, por su resistencia a adscribir-
se de modo claro y definitivo a una tradicin o a dejarse apri-
sionar dentro de una interpretacin unidimensional y, por l-
timo, y lo que es ms llamativo, por su forma autobiogr-
fica.
En la mayora de las obras compuestas con anterioridad
al siglo xv, el autor no nos da ni su nombre ni el ttulo del
libro, de modo que tenemos que basarnos en la informacin
de los copistas, poco dignos de fiar frecuentemente. En el pre-
sente caso, sin embargo, el autor nos declara su nombre, Juan
Ruiz, su posicin, Arcipreste de Hita, y el ttulo que escoge
para su obra: Buen Amor dixe al libro (estrofa 933). Pu-
diera pensarse que el poeta que tan diligente se ha mostrado
en proporcionarnos informacin acerca de s mismo y de su
obra estaba d~seoso de presentar a sus lectores las cosas claras
en otros aspectos; muy lejos nos hallamos de esto, en cambio.
El Libro de Buen Amor tiene tan slo por fuera la apariencia
de una autobiografa y ni uno slo de los incidentes referidos
o narrados puede darse por objetivo desde el punto de vista
histrico. Contiene frecuentes advertencias para la correcta
comprensin del libro, que se ve obstaculizada no obstante por
la irona y la ambigedad de que sabe hacer uso el poeta. Cier~
tamente se trata de un libro sobre el buen amor, pero esta
denominacin en algunos pasajes de la obra se refiere al amor
de Dios, y en otros, en cambio, alude a la destreza en el amor
sexual. No debe sorprendernos el que, frente a estos obstcu-
los urdidos deliberadamente, dos eruditos concluyan que ni
LA POESA EN EL SIGLO XIV 191

siquiera el nombre del poeta ha de aceptarse como autn-


tico 4
Comienza esta obra con una invocac1on a Dios y a la Vir-
gen en cuaderna va, pidiendo ayuda para el autor en sus cui-
tas. Sigue un prlogo en prosa a modo de sermn culto del
tipo de los que eran dirigidos a los clrigos, privado por tanto
de exempla y otros recursos utilizados ante un pblico sin
cultura que caracterizan al sermn popular. El sermn culto (o
divisio intra) se hallaba casi siempre compuesto en latn, pero
se ha conservado un ejemplar de una pieza de este gnero en
lengua vulgar que data de finales del siglo XIV y debieron de
existir otros. A su final, el Arcipreste nos confiesa que, aunque
desea amonestar al pueblo contra el amor loco del pecado
del mundo, no obstante,

por que es umanal cosa e1 pecar, si algunos, lo que non los


conssejo, quisieren usar del loco amor, aqu fallarn algunas
maneras para ello.

Es difcil tomar esto en serio. El predicador medieval echaba


mano de malos ejemplos para mostrar al pblico lo que haba
que evitar, pero, si tenemos en cuenta la seleccin del vocabu-

4. L. G. Moffatt, The Evidence of Early Mentions of the Archpriest


of Hita or of his Wotk, MLN, LXXV, 1960, pgs. 33-44; ann., The Arch
. priest's Jokes, TLS, 13 de octubre de 1966, pgs. 941. Sobre el titulo, d. Me
nndez Pida!, Notas al libro del Arcipreste de Hita, Poesia rabe y poes/a
europea, Austral, Madrid, 1941, pdgs. 135-57. En torno al significado de buen
mnor: G. B. Gybbon-Monypenny, Lo que b. a. dize con rrazon te lo prueuo,
BHS, XXXVIII, 1961, pgs. 13-24; Gonzalo Sobejano, Escolios ol b. a. de
Juan Ruiz, Homenaje Alonso, III, 1963, pgs. 431-58; F. Mrquez Villa-
nueva, El b. a., RO, n. s., 111, 1965, pgs. 269-91; Brian Dutton, B. a.:
its meaning and uses in sorne medieval texts, LBA Studies, p~gs. 95-121. Las
alusiones a la <~Presin contenidas en las primeras estrofas pueden su11erirnos
la creencia de que el Arcipreste preparo la versin ampliada del LBA mien.
tras se hallaba encarcelado, pero esto es errneo con todo. No existen pruebas
nlgunas del encarcelamiento, y presilll> no significa, aqu!, probablemente,
prisin, sino BDgustia: vase L. G. Moffatt, The Imprisonment of the AP~,
HBalt, XXXIII, 1950, pgs. 321-7, y Llda de Malkiel, Nuevas notas para
la interpretacin del LBA~, NRFH, XIII, 1959, pgs. 17-82 (reimpreso en
Estudios, pgs. 14-91).
192 LA EDAD MEDIA

lario que practica el Arcipreste juntamente con el contenido de


gran parte del libr.o (la amonestacin de Don Amor para llevar
a cabo una seduccin, pongamos por caso.), parece claro que se
trata de una parodia del sermn de divisio intra, y de un in-
tento de confundir a los lectores y al pblico, ya desde los
umbrales mismos de la obra, acerca de la intencin bsica del
Libro de Buen Amor. Es posible, con todo, que se trate de un
escudo para protegerse de la crtica; o, quiz ms probablemen-
te, sea una muestra del humor malicioso del Arcipreste .y de
su resistencia a dejarse confinar de modo irrevocable en una
perspectiva nica 5
Lo restante del Libro de Buen Amor se halla compuesto en
la estrofa de cuaderna va, de considerable irregularidad, alter-
nando con piezas lricas en variados metros. El Arcipreste con-
fiesa en el prlogo-sermn que uno de sus objetivos consis-
te en:
dar algunos le~in e muestra de metrificar e rrimar e de tro-
bar; ca trobas e notas e rrimas e ditados e versos, que fiz
conplidamente, segund que esta ~ien~ia rrequiere.

No encontramos aqu rasgo alguno de humor; el Arcipreste se


toma a s mismo muy en serio en cuanto artista. El virtuosis-
mo mtrico de que se hace gala en el prlogo se logra plena-
mente en la parte principal del Libro de Buen Amor por lo
que se refiere al empleo de versos de todo tipo y, a la vez, por
un alarde en la utilizacin de la rima, como no se encuentra
en cualquier otro representante de la cuaderna vfa 6

5. Pierre L. Ullman, ]. R.'s Prologu~. MLN, LXXXII, 1967, pgs.


149-70; Janet A. Chapman, J. R.'s "Learned Setmon" LBA Studie1, pgs.
29-51; Deyermond, Sorne Aspects of Paradoy in the LBA, ibid., pgs . .53-
78, esp. en fas pgs. 56-7; Richard P. Kinkade, <ntellectum tbi dnbo ...
Thc function of free will in the LBA, BHS, XLVII, 1970, p.{us. 296-315.
Las citas del LBA en este captulo se hallan tomadas del manuscrito de Sala-
manca. Para el sermn culto en romance escrito por Pedro de Luna, vase
BH, XLIX, 1947, pgs. 38-46, y L, 1948, pgs. 129-46. Cf. el Serm6n de
Diego de San Pedro, ms adelante, pg. 297.
6. Kcnneth W. J. Adams, ]. R.'s Manipulation of Rhymc: sorne lin-
guistic and stylistic consequences, LBA Studies, pgs. 1-28. Cf. tambin Ores-
LA POESA EN EL SIGLO XIV 193

El primer ncleo narrativo que el Libro nos ofrece lo cons-


tituye un cuento cmico, uno de los muchos que en l se
contienen. Se trata de la disputa mmica entre griegos y ro-
manos. Hemos de apren4er de esta leyenda ;..__nos previene
el Arcipreste- a no interpretar mal el sentido de la obra,
aunque el mensaje del cuento parece concluir que los sabios y
los tontos se hallan por igual equivocados o tienen igualmente
razn en sus interpretaciones. Colocado como est en el co-
mienzo de la narracin ha sido considerado por los crticos de
importancia crucial para la comprensin de la obra en su con-
junto, pero nos deja en la incertidumbre que se mantiene hasta
el final de la obra. Este cuento de griegos y romanos asume,
de modo mucho ms claro, la tcnica de la parodia con que nos
hemos encontrado en el sermn en prosa inicial: cuatro paro-
dias simultneas se urden, en efecto, en la presente narra-
cin 7
Este cuento inicial deja paso al primer episodio autobio-
grfico. El protagonista se enamora y enva una alcahueta a su
dama quien por dos veces rehsa escucharla, apoyando cada
negativa en una fbula de animales. Constituye sta, en peque-
a escala, una tcnica que el autor va a desarrollar ampliamen-
te en la parte ulterior de su libro y que consiste en incluir los
exempla dentro de una narracin que les sirve de marco, uti-
lizndolos como parte integrante del debate, de modo que dos
gneros medievales de honda repercusin se encuentran solda-
dos entre s. Los cuentos populares de que se sirve el Arci-
preste nos remiten a una gran variedad de fuentes, aunque
casi todos pertenecen al tipo de los que se utilizaban con fre-
cuencia en los sermones. Sin embargo, la conexin entre el
cuento, tal como se nos presenta en el Libro de Buen Amor,

te Macd, en su trabajo muy tcnico, Ensayo de mtrica si11tagm1ica (Biem-


plos del LBA y del Laberinto de Jua11 de Mena), BRH, Madrid, 1969, y
Adams, Rhythmic Flexibility in the LBA, N, LIV, 1970, plgs, 369-80.
7. Las discusiones en torno a este episodio las resume Sara Sturm, ~The
Greeks aod the Romaos: thc: AP's warning to his reader, RoN, X, 1968-9,
pgs. 404-12.
194 LA EDAD MEDIA

y la conclusi6n doctrinal que pretende ilustrar pueden ser muy


dbiles y parece probable que (como sucede, aunque de modo
diferente, en el Conde Lucanor de Juan Manuel [cf. ms ade-
lante, pgs. 241-243]) nos encontremos aqu en el estadio final
del desarrollo de los exempla en el serm6n, ya que se encuen-
tran elaborados por s mismos ms bien que en funcin de su
mensaje didctico. Es sumamente probable que el Arcipreste
hubiese utilizado ya muchas de estas composiciones en sus ser-
mones y que, habiendo comprobado que eran objeto de su
agrado al contarlos, las elaborara hasta darles la forma con
que las encontramos en el Libro de Buen Amor. El mayor
nmero, con mucho, de las narraciones que nos presenta la
obra pertenece a la categora de las fbulas es6picas y bajo este
punto de vista se adapt6 el autor al gusto espaol, y en general
europeo, de la poca 8
El segundo episodio amoroso del protagonista se halla con-
tenido en el cuento, lleno de gracejo, de un hombre que ve
cmo su alcahuete (un joven llamado Ferrand Garca) gana a
la mujer pretendida, una panadera. El nombre de la joven,
Cruz, junto con su ocupaci6n, dan lugar a una serie de juegos
de palabras de doble sentido, sacrlegas y obscenas, que con-
vierten las seis estrofas lricas y la narracin en cuaderna va
en la que aqullas se entreveran en una concentrada exhibici6n
de ingenio verbal:
Cruz cruzada panadera
tom por entendedera,
tom senda por carrera
commo andaluz.
Coydando que la avrfa,
dixielo a Fferrand Gar~a
que troxiese la pletesa
e fuese pleyts e duz.

8. George C. Keidel, <iNotes on Aesopc Fable Literature in Spain and


Portugal during the Middle Ages, ZRP, XXV, 1901, pgs. 721-30; Ian Mi-
chael, <lThe Function of the Popular Tale in the LBA, LBA Studies, pgs.
177-218.
LA POFSA EN EL SIGLO XIV 19.5
Dixo me quel' plaza de grado
e fizo se de la cruz privado;
a m dio rrumiar salvado,
el comi6 el pan ms duz [. .. ] 9

(116-118)

Describe esta pieza el Arcipreste como una traba cazurra.


Cazurros eran los juglares de nfima clase y, puesto que nos
confiesa el autor que compuso canciones para ellos, para estu-
diantes, mendigos ciegos y otros juglares, nos damos cuenta
de la gama de simpatas de un autor que parodi el sermn
culto en modo que solamente los clrigos podan apreciar. Toda
la sociedad castellana del siglo XIV tomada en su conjunto cons-
tituye realmente su pblico, as como el objeto de su arte.
Un tercer fracaso en un asunto amoroso precede a una vi-
sin en la que el protagonista increpa al Amor personificado
por permitir su derrota; constituye esta parte en cierto modo
una querella puramente personal, del mismo modo que un
sermn de tipo popular contra el amor sensual, a quien se
acusa como responsable de todos los pecados mortales 10 La
rplica de Don Amor no adopta la forma de apologa, sino de
aviso para triunfar en los asuntos amorosos; de este modo se
elude el elemento moral en esta acusacin, lo que es aceptado
tcitamente por el protagonista. El aviso remonta al Ars aman-
di de Ovidio, bien conocido de la Edad Media, aunque se halle
modificado en ms de un aspecto por una conciencia del amor
corts. Esta rplica de Don Amor incluye la stira, adaptacin
de un modelo latino, sobre el poder del dinero, que, como
otras, parece haber ~onstituido una reaccin conservadora con
tra la nueva poltica financiera del papado, que form parte

9. Andr S. Mkholski, J. R.'s traba cawrra: "Cruz cruzada pnnadcl'a",


RnN, XI, 196970, p'gs. 434-8.
10. Morton W. Bloomficld, The Seven Deodl1 Sins: on introduction to the
history of a religious concept, witb specia/ referente to medieval E11glish litera-
ture, Michigan, 1952; Roben Ricard, ((Les pchs capitaux dans le LBA,
LR, XX, 1966, p'gs, 5-37.
196 LA EDAD MEDIA

de la expansin general de las actividades de la Iglesia despus


del IV Concilio de Letrn 11
Obedeciendo los consejos de Don Amor, el protagonista
consulta a Venus que le da en lo sustancial las mismas direc-
trices. Comienza ahora el Arcipreste la larga adaptacin del
Pamphilus, comedia elegaca latina del siglo xn (as denomi-
nada a causa del metro en el que tales piezas se hallaban com-
puestas). El Pamphilus resume la doctrina de Ovidio (de ah
la repeticin del consejo de Don Amor por parte de Venus) y
nos la ofrece luego en ms amplio desarrollo. El protagonista,
que ahora aparece no con el nombre de Juan Ruiz sino con el
de Don Meln de la Huerta, aunque sin producirse la ruptura
del hilo narrativo en primera persona (otro caso en la com-
placencia en confundir al lector por parte del Arcipreste), sale
por fin victorioso con la ayuda de su alcahueta Trotaconventos,
anciana que convence a la joven viuda Endrina, tras una ar-
gumentacin mechada de exempla, para que visite su casa,
donde tiene lugar la seduccin. Se casan los amantes, pero el
Arcipreste interviene entonces para amonestar a las damas
contra los ardides de los hombres 12
El escenario se ubica luego en las montaas del Guadarra-
ma, exactamente entre Hita y Segovia, donde el protagonista
(el Arcipreste de nuevo) se encuentra sucesivamente con cuatro
setranas (mujeres 'montaesas), tres de las cuales son robustas
y espantosas. En estas desventuras es abatido, llevado a la cho-
za de una serrana y violado. Se trata de una parodia del gne-
ro de la pastorela (cf. anteriormente, pg. 52) en que se van
invirtendo uno por uno los rasgos del modelo, apoyndose
en el folklore medieval sobre las mujeres salvajes. El uso simul~
tneo de la cuaderna va y de estrofas lricas para cada episodio

11. J. A. Yunck, The Li11eage o/ Lady Meed: the develapment o/ mediaeval


ve11a/ity satire, University of Notre Dame Publications in Mediaeval Srudies,
17, Notre Dame, 1963.
12. Jorge Guzmn, Una constante didctico-mora/ del LllA, University of
Iowa Studies in Spanish Language and Literature, 14, Mxico, 1963; Gyb.
bon-Monypenny, "Dixe la por te dar ensienpro": J. R.'s adaptation of the
Pamphi/us, LllA Studies, pgs. 123-47.
LA POESA EN EL SIGLO XIV 197
hace posible el enfoque de estos encuentros desde un doble
punto de vista y la perspectiva ganada por este procedimiento
es singularmente irnica en el caso de la cuarta serrana, en
donde los . matices cortesanos del pasaje lrico se convierten
en absurdos ante la grotesca visin ofrecida en la cuaderna
va 13
Despus de un conjunto de lrica religiosa (que discutire-
mos ms adelante), hallamos una parodia de la pica, una ba-
talla entre el Carnaval y la Cuaresma, en la que los soldados
se presentan como manjares de carne y pescado. Se apoya aho-
ra el Arcipreste en una floreciente tradicin europea de poemas
del Carnaval y d la Cuaresma, y evidentemente aprovecha la
oportunidad para el desarrollo humo~stico del tema que le brin-
da 14 Don Carnal, derrotado su ejrcito, cae prisionero; mien-
tras se encuentra en la crcel (durante la cuaresma, claro est),
finge arrepentimiento y es escuchada su confesin. Se ha cali:
ficado de humorstica esta parte por muchos crticos; el Arci-
preste, con todo, la aprovecha para ofrecernos sus opiniones
fraguadas en torno a una de las controversias mayores de la
Iglesia en el siglo XIV sobre los mtodos de la confesin y los
derechos de jurisdiccin 15 , pero quiz sea menos capaz el autor
-parece- de darnos una visin humorstica a la hora en que
sus propios deberes y prerrogativas entraban en juego. A su
debido tiempo, Don Carnal se escapa y cuando Doa Cuares-
ma ya ha desaparecido, cabalga en triunfo por la ciudad acom-
paado de Don Amor; la bienvenida de que son objeto los
conquistadores por distintos representantes de la clereca nos
ofrece una de las stiras goliardescas antieclesisticas que cons-

13. Thomas R. Hart, La alegorla en el LBA, Madrid, 19:59, cap. 4; Le Gen


ti!, La Posie Jyrique, I, y A propos des Cnticas de Jerra'1a de l'AP de H.,
Wort und Text: Festschrift fiir Fritz Scbalk, Frankfurt, 196.3, pgs, 1.3.3-41;
R.B. Tate Adventures in the Sierra~, LBA Studies, pgs. 219-29.
14 Kemlin M. Laurence, <cThe Battle between Don Carnal and Doa
Cuaresma in the Light of Medieval Tradtion1>, LBA Studies, pgs, 159-76.
15. Rita Hamilton, Thc Digression on Confession in the LBA, LBA Stu-
dics, pgs. 149-57.
198 LA EDAD MEDIA

tituyen un rasgo esencial del Libro de Buen Amor y de mu-


chas obras de clrigos en la Europa medieval. .
El autor de esta pretendida autobiografa juega tan slo
un papel secundario en la tecepci6n de Don Amor y Don Car-
nal, pero en el prximo episodio, en cambio, asume de nuevo
el ncleo de la narracin. Trotaconventos le convence de que
es mejor enamorarse de una monja, y en su nombre se acerca
a Doa Garoza. La monja y la alcahueta discuten ampliamente,
constituyendo su debate un marco para numerosos exempla,
as como para el retrato del protagonista, considerado como
autntico por los primeros crticos, pero que se halla cuidado-
samente trazado para sugerirnos los rasgos de la figura interior
del protagonista ms bien que la externa 16
Se discute todava el resultado del cortejo a la monja. Al-
gunos crticos piensan que el Arcipreste intenta mostrarnos un
personaje que persegua un amor de tipo sexual y que dio, sin
embargo, con el amor de Dios; otros, en cambio, creen que se
trata de una aventura amorosa, aunque no llevada totalmente a
trmino. Hay, por fin, quienes opinan que Garoza es seducida.
Cualquiera que sea la verdad sobre el caso, la monja muere, lo
mismo que, poco despus, Trotaconventos, por la que el Arci-
preste compone un planto. La recriminacin de la muerte es
enteramente seria y es muy posible que fuese compuesta como
un poema por separado 17 Se halla seguida por un tratado
acerca de las armas del cristiano, los pecados mortales, los sa-
cramentos y las virtudes, los dones del Espritu Santo y las
obras de misericordia, que se trata, en sus orgenes, de un
catecismo (cf. anteriormente, pg. 190), convertido, sin em-
bargo, en algo mucho ms complejo por el fotento de establecer

16. Elisha K. Kane, The Personal Appearancc of J. R., MLN, XLV,


1930, pgs. 103-9; Pcler N. Dunn, <11De las figuras del a~ipreste, LBA Studies,
pgs. 79-93. Kanc enfoca la descripci6n como sfmlx>lo de energa sexual, mien-
tras que Dunn encuentra en ella un testimonio de un temperamento san-
guneo tarado con la influencia de Saturno.
17. Rafael Lapesa, <llEI tema de la muerte en el LBA, De la Edad Me-
dia, pilgs. 53-75; cf. Petei Dronke, Poetic Individuality il1 tbe Middle Ages:
new dep11rtures in poetry 1000-1150, Oxford, 1970, cap. 4.
LA POESA EN EL SIGLO XIV 199

correspondencias entre todas estas siete categoras. Este inten-


to fracasa, no obstante, en parte porque Don Amor haba sido
acusado de la responsabilidad no de siete sino de ocho pe-
cados mortales.
Se cierra aqu la narracin principal, pero el Libro de Buen
Amor, en la forma en que ha llegado hasta nosotros, no ter-
mina en este punto. Contiene, adems de composiciones lri-
cas profanas y religiosas, una stira contra el concubinato ecle-
sistico (comprese con algunos pasajes de Elena y Maria [cf.
anteriormente, pg. 141] ), y una indicacin final, completa-
mente ambigua, sobre la naturaleza y propsitos del libro.
Estas piezas lricas citadas merecen especial atencin desde un
triple punto de vista. Si se toman, en primer lugar, conjunta-
mente con aquellas que por doquier nos salen al encuentro en
el Libro de Buen Amor, constituyen un amplio repertorio de
formas mtricas y de gneros lricos, que llega a ser mucho
ms considerable de aadirse los distintos gneros que, aunque
no presentados de modo directo en la obra, se hallan en ella
parodiados: canciones de aurora, de primavera y pastorelas.
Aun no teniendo en cuenta aquellas ocmsiones en que el autor
nos indica que va a proceder a la inclusin de una determinada
pieza lrica (sin que llegue sta a hacer su aparicin, sin em-
bargo, en los manuscritos que conservamos, y sin que los cr-
ticos estn .de acuerdo acerca de la posible inclusin de tales
poemas en el original del Libro), la riqueza y variedad de su
lrica es sorprendente en una poca en que rara vez se . com-
ponan poemas cultos en castellano y las canciones populares
en dicha lengua no eran consignadas por escrito. Las cancio-
nes para estudiantes y mendigos ciegos, en segundo trmino,
subrayan de nuevo la deplorable situacin de los pobres en la
Castilla del siglo XIV y, deliberamente o no, la contrastan con
la vida de los ricos. El Arcipreste comparti la actitud adop-
tada al respecto por otros poetas de esta centuria (cf. anterior-
mente, pg. 188) y le dio, a la vez que una formulacin terica,
una estructura imaginativa y dinmica. Se hallan tambin, final-
mente, composiciones lricas de ndole religiosa (o himnos).
200 LA EDAD MEDIA

Aunque el Libro de Buen Amor incluye dos poemas sobre


la crucifixin, la mayora de sus composiciones religiosas estn
dedicadas a la Virgen Mara. Si bien la mayora de estas piezas
se dan al final de la obra sin que el autor pensara en asignar-
les parte integrante de la misma, algunas de ellas han pasado,
sin embargo, a insertarse entre los episodios (un poema ma-
riano, por ejemplo, y los dos en torno a la crucifixin dividen
la seccin de las serranillas y la batalla entre Doa Cuaresma
y Don Camal). Un tema favorito de tales piezas lo constituyen
los gozos de la Virgen, especie de meditaciones lricas sobre
los sucesos ms relevantes de la vida de Mara (Anunciacin,
Navidad, etc., hasta la Asuncin a los cielos):

Madre de Dios gloriosa, Fue tu alegra quarta


Virgen Santa Maria, quando ovyste mandado
fija e leal esposa del hermano de Marta,
del tu fijo Mexa, que era rresu~itado
t, Seora, tu fijo duz,
da me agora del mundo luz,
1a tu gra~a toda ora, que viste morir en cruz,
que te sirva toda va [ ... ] que era levantado.
(1.635-1.639)

En la ms antigua tradicin los gozos eran cinco, nmero que


los franciscanos incrementaron hasta siete y ste es el modelo
al que se ajusta el Arcipreste para sus gozos de la Virgen. Una
ampliacin del repertorio hasta doce o quince puede hallarse
en otros poemas; as, por ejemplo, unos Gozos de la Virgen
annimos del siglo xrv (preservados en el mismo manuscrito
que el Libro de miseria de omne) contienen doce. La estruc-
tura de estos Gozos annimos es simple y coherente; la obra,
empero, se halla lejos de alcanzar el alto nivel de los cuatro
poemas del Arcipreste sobre esta materia 18 El contraste que

18. M. Artigas, Unos Go%0s de la Virgen, del siglo XIV, Homenaie a


Menndez Pidal, I, pgs. 371-5; Le Gentil, -L'Ave Maria de L'AP de H.,
Fin du Moyen Age et Renaissance. Mlanges de pbilologie fran,aise olferts
a Robert Guiette, Anvers, 1961, pgs. 283-95; Raymond S. Willis, LBA:
LA POESA EN EL SIGLO XIV 201
se da entre ambas obras por lo que a la versificacin se refiere
es de gran relevancia; los Gozos annimos, como en el siglo
anterior los himnos de Berceo, se sirven de la cuaderna va,
mientras que el Arcipreste utiliza metros similares a los ele-
gidos por Alfonso X para sus composiciones lricas marianas.
No quedan, por lo dems, otros ejemplares de formas lricas
basadas en el estribillo (d. anteriormente, pgs. 59-62) en la
poesa castellana religiosa anterior al siglo xv y es muy posible
que rngn otro se compusiera. Del mismo modo que el Arci-
preste se convirti en un innovador componiendo complejas
versiones de canciones de mendigos que anteriormente haban
circulado en forma oral, pudo muy bien ser l tambin el pri-
mero en escribir en castellano poemas de un tipo que hasta
entonces se hallaba confinado al galaico-portugus. Es incluso
posible que el programa que se propuso el autor de <<dar algu-
nos lec;in e muestra de metrificar e rrimar e de trobar se
refiera a tal innovacin.
El Libro de Buen Amor debi de ser ampliamente ledo
en los cien primeros aos de su existencia. Han llegado hasta
nosotros tres manuscritos todos incompletos, conteniendo cada
uno gran parte del texto. Se trata de los manuscritos llamados
S[alamanca], T[oledo] y G[ayoso]. Se incluyen, adems, frag-
mentos de la obra en una miscelnea escrita toscamente al final
de una cr6nica manuscrita (que generalmente pasa, aunque
no de modo convincente, por ser el repertorio de un juglar
cazurro); sobreviven, por otra parte, fragmentos de una tra-
duccin portuguesa del siglo XIV, y es posible que Chaucer
conociese el Libro de Buen Amor y se dejase influenciar por l;
lo cita el Arcipreste de Talavera a mediados del siglo xv y el
Marqus de Santillana nos remite a l a su vez; algunos de
sus versos, incluso, se hallan recogidos en un libro de tpicos
del siglo xvr 19 Secciones del Libro del Arcipreste, con toda

the fourth Joy of thc Virgn Macy, RPb, XXII, 1968-69, pgs, 510-14. Le
Gentil, LA Posie lyrique, I; Woolf, E11glisb Religious Lyric.
19. Todos los manuscritos y fragmentos se hallan impresos por Criado
de Val y Naylor. Vase Mcnodez Pida!, Poesia iug/aresca, pgs. 233-9 y 338-92;
202 LA EDAD MEDIA

probabilidad, circularon en forma oral; resulta difcil, empero,


imaginar las circunstancias propicias para que esta obra fuese
ejecutada en su totalidad por este procedimiento. En su con-
junto debi de ser concebida para los lectores privados, o en
vistas a ser leda en alta voz en cenculos reducidos.
No estuvo siempre el Libro de Buen Amor dotado de
unidad: muchas de sus partes fueron compuestas independien-
temente y, con toda probabilidad, a considerable perodo de
distancia; aunque algunas debieron de escribirse en el tietnpo
en que el Arcipreste decidi reunir toda su obra en un solo
volumen. Ms en concreto, el diseo autobiogrfico es probable
que pertenezca a este estadio posterior, aunque algunos episo-
dios al parecer de esta ndole probablemente son mucho ms
tempranos. Pocas posibilidades teneinos de fechar la mayor
parte de los pasajes; poseemos, en cambio, informacin crono-
lgica por lo que se refiere a la obra en su conjunto: el manus-
crito G nos dice que el Libro de Buen Amor fue terminado
en 1330; el ms. S, en cambio, fija la fecha de composi-
cin en 1343. Puesto que S contiene material que parece que
nunca se incluy en la familia de manuscritos representada
por G y T, debi de preparar el Arcipreste una versin amplia-
da trece aos despus de haber reunido Jos poemas en un
Libro de Buen Amor unificado 20

L. G. Moffatt, An Evaluaton of the Portuguese Fragments of the LBA, S. X,


1956, pgs. 107-11, y Alvar G~mez de Castro's Verses from the LBA, RJ!,
XXV, 1957, pgs. 247-51; T. J. Garhty, The Pamphi/us Tradition in Ruiz and
Chaucer, PQ, XLVI, 1%7, pgs. 457-70.
20. Menndez Pida!, Notas al libro del AP de H.; Gybbon-Monypen-
ny, The Two Versions of the LBA: the extcnt and nature of the author's
revision~, BHS, XXXIX, 1962, pgs. 205-21; Chiarini, pgs. xvz-xxx; Rigo
Mignani, Le due redazioni del LBA, QIA, 37, 1969, pgs. 17; Alberto
Varvaro, Lo stato originale del ms. G del LBA di J. R., RPh, XXIII,
1%9-70, pgs. 549-56. Sobre los problemas textuales surgidos a rafa de las
recientes ediciones, vase Guliano Macch, l.a tradizione manscritta del LBA
(a proposto d recent edizioni ruiziane) CN, XXVIII, 1968, pgs. 264-98;
Varvaro, Nuovi studi su! LBA, I: problemi testuali, RPh, XXII, 1968-69,
pgs. 135-57; Gybbon-Monypenny The Text of the LBA: recent edtions
and their crtcs~, BHS (en prensa). Los aos 1330 y 1343 son las fechas de la
composicin. Los manuscritos conservados son posteriores en algunas dcadas.
LA POESA EN EL SIGLO XIV 203

Fue profundamente influido el autor por el entorno ecle-


sistico de la poca (cf. anteriormente, pgs. 188-191) y por
sus primeros estudios de ret6rica. Entre sus fuentes figuran tam-
bin muchas obras literarias en latn y castellano, y probable-
mente en francs, provenzal y galaico-portugus. Todas ellas
son europeas; algunos de los materiales empleados provienen
de oriente (algn que otro exemplum, e1 Secretum secretorum,
la Biblia), llegando sin embargo al Arcipreste a travs del latn
y de la cultura cristiana en general 21
Sera sorprendente que una obra trazada sobre fuentes
europeas debiese su estructura y su inspiracin bsica a la tra-
dici6n rabe o hebraica, aunque, por otra parte, esta opini6n
ha sido defendida con cierto detalle, presentando al Libro de
Buen Amor como un ejemplo supremo del arte mudjar (es
decir, vindolo surgir de la fusin tpica que se verific en
Espaa entre la cultura oriental y la occidental). Amrico Castro
defiende que el Libro de Buen Amor debe a la literatura
hispano-arbiga su estructura fluida y compleja, sus desconcer-
tantes transiciones entre ficci6n y realidad, y su autobiografa
ertica; exuberancia y variedad mtrica; sostiene este crtico
uria especial deuda de la obra con El collar de la paloma de
Ibn Ha2m (994-1064) y todo ello aun cuando esta ltima cae
muy lejos de la literatura hispano-arbiga tpica; no hay, con
todo, base firme en que apoyar la asercin de que el Arcipreste
conoci esta obra o de que pudiese leer el rabe clsico (aunque
revela cierta familiaridad con el rabe vulgar de los cantores),
y todos los rasgos que Castro seala como arbigos pueden

21. Lecoy es la mayor autoridad por lo que respecta a Jaa fuentes del
Libro de Buen A111or. CE. tambin H. J. Chaytor, Thc lnfluencc of Proven-
~1 Literature upon the LBA of J. R., MHRA, 18, 1939, pgs. 10-17; Meda
Rosa Lida, Notas para la interpretad6n, influencia, fuentes y texto del
LBA,., RFH, II, 1940, pgs . 105-50; Le Gentil, La Po.rie l~ri4ue, I; A. H.
Schu~. La tradici6n cortesana en dos coplas de J. R.)), NRFH, VIII, 1954,
pgs, 63-71; lrma Csped, los Fabliaux y dos cuentos de J. R.)), BFC, IX,
1956-7, pgs, 35-65; Zahareas, Art; Dcyermond y Roger M. Walker, (iA Fur-
ther Vcmacular Source for the LBA)), BHS, XLVI, 1969, pgs. 193-200; Wal-
ter, ]. R.'s Dcfence of Love, MLN, LXXXIV, 1969, .Pgs. 292-7; Dunn,
De las figuras.
204 LA EDAD MEDIA

encontrarse as1m1smo dentro de las tradiciones medievales


europeas en las que puede demostrarse que el Arcipreste se
fund.
Mara Rosa Lida de Malkiel apunta, por su parte, a un
gnero hispano-hebtaico, las maqamat y, ms en concreto, el
Libro de las delicias de Yosef ben Meir ibn Sabarra (nacido
hacia 1140); pero una primera 1mpresi6n de fuerte semejanza
con esta obra por parte del Lbi-o de Buen Amor no se ve con-
firmada por un anlisis rn,s demorado: la mayor parte de las
objecciones a las teoras de Amrico Castro son vlidas tambin
en este caso, a las que se suma, adems, el hecho de que el
Arcipreste muy posiblemente conociese menos el hebreo que
el rabe.
Los intentos por encontrar modelos europeos son ms fruc-
tferos. Existe en efecto un conjunto de obras que identifican
protagonista y autor bajo el nombre del ltimo, presentndolo
a ia luz favorable del tpico amante corts, e incluyen en la
narracin poesas lricas que tienen que ver con la aventura
amorosa. La teora que sostiene que el Libro de Buen Amor
parodia tales creaciones es atractiva y se halla en consonancia
con el descubrimiento de que la comedia elegaca De vetula
coincide con el Libro de Buen Amor en el rasgo de auto-
biografa de tipo ertico (el protagonista de De vetula es su-
puestamente Ovidio ), en las digresiones de tipo doctrinal, en
la utilizacin de un prlogo en prosa y en buen nmero de
rasgos de menor relieve. El De vetula fue ampliamente divul-
gado en la Europa medieval y la familiaridad del Arcipreste,
por otra parte, con una comedia elegaca afn, el PamphilUS es
indudable. Tenemos con ello, en resumen, razones de fuerza
arrolladora para contemplar la estructura del Libro de Buen
Amor, as como sus episodios individuales, dentro de la tradi-
cin europea 22

22. Castro, Espaa en su historia, cap, 12; Claudio Snchez-Albornoz, Es-


paa, un enigm4 bist6rico, cap. 8, y Oritlnalidad creadora del AP frente a
la ltima teorfa sobre el BA, CHE, XXXI-XXXII, 1960, pgs. 275-89; la
introduccin de Emilio Garda Gmez a El collar de la paloma, Madrid, 1952;
LA POESA EN EL SIGLO XIV 205

hl amor al misterio apenas pudo constituir el nico motivo


para que el Arcipreste hiciese de su Libro una seudo-autobio-
grafa. Los predicadores medievales se acostumbraron con fre-
cuencia a poner la narracin en primera pers~na para dar fuerza
a su mensaje didctico y es razonable cteer que el Arcipreste
ech mano de esta tcnica en sus propios sermones. De suponer
que quisiese dotar a su obra de un mensaje didctico, lo que
es probable a pesar de sus ambigedades e ironas, su identi-
ficacin con el protagonista de la narracin constituye una
tctica muy sagaz 23
Pero resulta difcil definir con exactitud el propsito del
Arcipreste. A duras penas puede tratarse de la simple e in-
condicional denuncia del pecado sexual: las ambigedades, la
subversin de una postura moral por medio de la parodia,
y la complacencia en el desarrollo de los exempla aun a expen-
sas de su mensaje, todo contribuye a excluir del Libro toda
explicacin de ndole moral simplicista. Es igualmente difcil
afirmar que el autor era un escptico disoluto, dispuesto a
ridiculizar a la Iglesia y a exaltar el goce de la carne: la prueba
de ello la tenemos en su repetida insistencia en los aspectos
ridculos del amor sexual, en su lrica religiosa autnticamente
sincera, en el que hoy se nos presenta como un tratado de
sinceridad total sobre la confesin y en otras muchas partes
del libro. Es casi seguro que el autor sufri las atracciones del
mundo -el amor, la poesa y el humor-, y que de modo
igual experiment el amor de Dios, desaprobando a los clri-
gos indignos y temiendo por el destino de su propia alma.

Lida de Malkicl, Nuevas notaS, y Masterpieces. Gybbon-Monypenny, Auto-


biography in the LDA in the Light of somc Literary Comparisons, ESH,
XXXIV, 1957, pgs. 63-78; Francisco Rico, Sobre el origen de la autobio-
grafa en el LBA, AEM, IV, 1967, p.lgs. 301-25.
23. Cf. Paul Lehmann, Autobiographies of the Middle Ages, Tra11sac-
tio11s of the Reyal Historical Society, 5." serie, Ill, 1953, p.lgs, 41-52; Leo
Spit2er, Note on the Poeck and the Empirical u I'' in Medieval Authors,
Roma11ische Litert1/1mtudie11 1936-1956, Tubinga, 1959, pgs. 100-12; Gcotge
Kane, The Autobiographicol Fallacy i11 Chaucer a11d Langland Studies, Londres,
1965.
206 LA EDAD MEDIA

Emociones diversas pueden haber dominado en Juan Ruiz


en distintos momentos {como ocurre en la vida de todos los
hombres) y, puesto que la mayor parte del Libro de Buen Amor
fue compuesta originariamente como una serie de poemas se
parados, recibimos una impresi6n dominante de una parte de
1a obra, mientras que el alegato que la contradice pertenece
a otra. No podemos creer, sin embargo, que el Arcipreste no
tuviese conciencia de ello y no debi de preocuparle mucho
esta discrepancia. Parece, en efecto, haberse mostrado reacio
a abandonar irrevocablemente ninguna de sus actitudes, del
mismo modo que se opuso a eliminar poemas que haba com-
1
puesto o exempla que haba elaborado. Incorpor poemas y
exempla en un solo libro aunque heterog11eo, ligndolos con
un hilo en apariencia autobiogrfico, y el predominio de la
tcnica de parodia y el tono irnico dieron, adems, una cohe-
rencia mayor a la obra. La parodia era para el Arcipreste no
s6lq un recurso til sino una manera de enfocar el mundo;
haba en efecto pocas cosas que pudiese mirar sin ver al mismo
tiempo sus posibilidades de parodia. Esto le llev a dar con
una frmula que casi logro la reconciliacin entre elementos
irreconciliables: la doble vertiente de su propia naturaleza, sus
inclinaciones de sacerdote y de poeta, la realidad histrica de
la Castilla del siglo x1v y las doctrinas de la Iglesia. Todos
estos conflictos solamente se hacan soportables mediante la
burla -solucin que pronto resultara imposible-.
Las notas dominantes en la versin de 1330 del Libro de
Buen Amor son las de la irona, la ambigedad y la parodia.
Sin embargo las aventuras amorosas que caracterizan la pri-
mera mitad del libro (con un desarrollo progresivo desde los
primeros fracasos de esta ndole hasta el xito con Doa En-
drina) se ven reemplazados al final por el nfasis con que trata
el tema de Ja muerte. Pudo el Arcipreste no haber compuesto
estos poemas por el orden en que hoy se suceden, pero eligi,
con todo, la disposicin de tal modo que nos producen la im-
presin {aunque no sea impresin constante) de un acercamiento
progresivo hacia la vejez y la muerte. El diseo artstico, pues,
LA POESA EN EL SIGLO XIV 207

del Libro del Buen Amor lo constituye ms o menos el de cual-


quier vida humana, jncluyendo la del propio autor. Es muy posi-
ble que la mayora de las alteraciones introducidas en la versin
de 1343 se concibieran para reforzar el mensaje didctico y las
referencias a la <<presin>> ahora aadidas constituyen probable-
mente reflejos de los sufrimientos de la vejez que debieron de
atraer la mente del poeta hacia los problemas de la otra vida.
As y todo, la parodia nunca se encuentra lejos: el sermn en
prosa figura entre el material aadido en la versin de 134 3.
Las contradicciones del Arcipreste y su resolucin aproxima-
tiva por medio de la hilaridad persisten hasta el final 24

3. LA CRISIS DE MEDIADOS DEL SIGLO

Se compuso el Libro de Buen Amor en el reinado de Al-


fonso XI ( 1312-1350). Tena este monarca tan slo un ao
cuando hered el trono y su minora de edad se caracteriz

24. Roger M. Walker, Towards an Interpretation of the LBA, BHS,


XLIII, 1966, pgs. 1-10, y "Con miedo de la muerte !A miel non es SAbrosa":
love, sin and death in the LBA, LBA Studics, pgs. 231-52. Sobre el humor,
adems de las obras anteriormente citadas, d. Otis H. Green, On J. R.'s Pa-
rody of thc Canonical Hours, HR, XXVI, 1958, pgs. 12-34, y Espaa 'J fa
tradiccin occiden.Jal, I, BHR, Madrid, cap. 2. Sobre la lengua, cf. J. M. Agua-
do, Gloillrio sobre ]. R., poeta castellaflo del siglo XIV, Madrid, 1929; H. D.
Richardson, An Etymological Vocabulary to the LBA, New Haven, 1930; las
notas de Cc..ro1ninas; y la serie de artfculos y recensiones de Macgherita
Morreale. Sobre otros aspectos hay que afadic a la bibliografla y las notas an
teriores, Stephcn Gilman, The Juvenile Intuition of J. R., S, IV, 1950,
pgs. 290-303; L. G. Moffatt, Pitas Payas, South Atlantlc Studler /or
Sturgis E. Leavitt, Washingston, 1953, pgs. 29-38; J. A. Chapmnn, A Sug-
gested lnterpretation of Stanzas 528 to 549a of the LBA, RF, LXXIII,
1%1, pegs. 29-39; Leo Spit7.ec, En torno al arte de AP de H., Lin,/;l!-
tica, cap. 3; R. S. Willie, Two Trotaconventos, RPh, XVII, 1963-64, p~gs.
353-62; Roger M. Walker, A Note on the Female Poctraits 1n the LBA,
RF, LXXVII, 1965, pgs. 117-20; Robert Ricard, Sur l'invocation initiale du
LBA, BH, LXXI, 1969, pgs. 463-75; Diego Cataln y Suzy Petersen,
Aunque omne non goste la pera del peral (Sibce la "sentencia" de J. R. y
la de su BA), HR, XXXVIII, 5 (Studies in Memory of Ram6n Menndez
Pida!), pgs. 56-96; Oliver T. Myers, Symmetty of Form in the LBA,
PQ, LI, 1972; y, en fin, G. B. Gybbon-Monypenny, Estado actual de los estu
dios sobre el LBA, AEM, III, 1966, pgs. 575-609.
208 LA EDAD MEDIA

por las luchas de la alta nobleza del reino deseosa de concen-


trar el poder en sus manos y por el saqueo por parte de la
nobleza menor que, a su vez, luchaban por la riqueza y por su
ascenso social mediante la violencia. Cuando este rey lleg a la
mayora de edad afum la autoridad central, de modo que fue
bien recibido por la Iglesia y por el pueblo ordinario de Cas-
tilla (en 1348 promulg las Siete paitidas [cf. anteriormente,
pgs. 16.3-165]) y reemprendi la labor de la Reconquista.
Marruecos se haba aprovechado de la debilitacin de Castilla
para invadir Andaluca, pero en la batalla del Salado ( 1340) ob-
tuvo Alfonso una decisiva victoria con la ayuda de Aragn y
Portugal (un poema narrativo de Afonso Giraldes en portugus
conmemora el suceso). Nunca ms constituy una amenaza cual-
quier posible invasin desde el otro lado del estrecho de Gi-
braltar y a esta victoria sigui la liberacin de una parte del
territorio de la pennsula que permaneca en manos de los ra-
bes. Muri el rey Alfonso de la peste que se desarroll durante
el sitio de Gibraltar en 1350; de haber vivido ms, este mo-
narca pudiera haber completado la Reconquista.
Sucedi a este rey su hijo legtimo Pedro I que trat de
continuar la empresa de consolidar su reino, reforzando el
poder de la corona a expensas de la nobleza. Bajo su reinado
inici Castilla un progreso econmico que se vio truncado por
la devastacin producida por la peste negra y la guerra civil.
La peste negra (peste neumnica y bubnica) atac por pri-
mera vez Espaa en 1348, volviendo a reaparecer en 1.362
y en los aos setenta. Trajo sta por s misma desastrosas
consecuencias desde el punto de vista econmico y demogr-
fico, que se vieron extremadas por una guerra sangrienta de
larga duracin entre Pedro 1 y su medio hermano ilegtimo
Enrique de Trastmara. Las potencias extranjeras intervinieron
a favor de cada partido y, aun despus de la muerte de Pedro
en 1369, la lucha continuaba. A mediados de los aos setenta,
sin embargo, el vigor y la confianza que se haban producido
al empezar la dcada de los cuarenta se vieron reemplazados
por la apata, el temor y la miseria casi universal. Los sucesos
LA POESA EN EL SIGLO XIV 209
en que acabamos de detenernos fueron decisivos para la poesa
de Castilla y Len desde la poca del Libro de Buen Amo1
hasta finales de siglo.

4. EL POEMA DE ALFONSO XI

Compuso Rodrigo Y ez, en 1348, y probablemente en


leons, su Poema de Alfonso XI. Narra esta obra la vida del
rey desde su subida al trono hasta la toma a los moros de la
plaza de Algeciras en 1344, con la que el manuscrito se inte-
rrumpe. Cuenta en la forma hoy existente de casi diez mil
versos octosilbicos que riman pares e impares entre s en la
forma abab. Tanto como los sucesos polticos y militares de
este reinado entran en la narracin pasajes de alabanza a AHon-
so y a su amante Leonor de Guzmn (muestra Yez algunos
sntomas de turbacin a este respecto, pero hubiese revelado
muy poco tacto e1 omitir cualquier referencia a Leonor y hu-
biera sido an ms difcil censurarla). Tambin contiene el
poema rpidas narraciones de batallas en las que emplea Yez
algunos recursos picos, y a veces los sufrimientos del pueblo
a manos de los nobles son descritos con manifiesto vigor de
sentimiento:

En este tienpo los seores


corran a Castilla,
los mezquines labradores
pasavan grant manziella:
los algos les tomavan
por mal o por codicia,
las tierras se hermavan
por mengua de justi~ia.
(72-73)

Una de las causas por las que Alfonso es alabado la constituye


su firme decisi6n de enfrentarse con esta amenaza:
210 LA EDAD MEDIA

Mat luego los mayores


que ssolan andar robando
e furonse los menores
por aquesto castigando.
(268)

No se ha dado todava con la fuente primordial del Poema


de Alfonso XI, pero parece claro que la obra est relacionada
(de un modo que sigue sin definir) con la tradicin de las cr-
nicas de este reinado. Yez se apoy adems en una tradicin
potica vulgar, sirvindose de los eptetos picos con cierta
destreza, juntamente con otros procedimientos propios del estilo
tradicional de la pica. El Libro de Alexandre y el Poema de
Fernn Gonzlez se utilizan como fuentes, y se dan adems
analogas de importancia entre el Poema de Alfonso XI y el
poema portugus de Afonso Giraldes, pero, puesto que el lti-
mo nos ha sido transmitido de forma fragmentaria, resulta im-
posible decidir si se apoy ste en la obra de Yez o vice-
versa 25
Akanz xito el Poema generalmente por lo que al aspecto
narrativo se refiere. Contiene pasajes poco animados, que estn
compensados no obstante por el vigor de la descripcin de
batallas y de los comentarios de ndole social a los que nos
hemos referido anteriormente, por una . estructura narrativa
precisamente d~finida y j:>or buen nmero de aciertos estils-
ticos (la utilizacin, por ejemplo, de imgenes de caza para
describir las luchas contra los moros). Otro procedimiento acer-
tado lo constituye la utilizacin de la profeda como un ele-
mento estructural: la moda europea de los libros de aventuras

25. Diego Cataln, La historiografa en verso y en prosa de Alfonso XI


11 Is luz de nuevos textos, BRAH, CLIV, 1%4, pgs. 79-126; BRAH, CLVI,
1965, pgs. 55-87, y AEM, 11, 1965, pgs. 257-99. Psra el poema de Giraldcs,
cf. Joio Gaspar de Simoes, Hist6rit1 da poesia Porluguesll das origens aos
nossos dias, 1, Lisboa, 1955, pgs. 81-5. Gifford J?svis, <iThe Debt of the
Poema de Alfonso Onceno to the Libro de Alexandl'e>'>, HR, XV, 1947, p~gs.
4:56-52, y National Sentiment in the Poema de Fernn G011rlez snd in the
PA>'> HR, XVI, 1948, pgs. 61-8.
LA POESA EN EL SIGLO XIV 211

artricos trajo consigo el que la areola de mago en torno


a Merln, considerado, en consecuencia, como una persona capaz
de predecir el futuro, pudiera adaptarse a las exigencias loca
les; Yez, en efecto, convierte a Merln en un profeta, para
que muchas de sus predicciones resulten verdaderas en el desa-
rrollo posterior del poema 26

5. SANTOB DE CARRIN

Ofrece la obra de Yez un cariz optimista: su fe en el


continuado progreso de la estabilidad social y de la Reconquista
no solamente constituye una convencin panegrica, sino que
se levanta del estado mismo del pas en los aos que cierran
el reinado de Alfonso. Los Proverbios morales del rab Sem
Tob ibn Ardutiel ben Isaac, conocido como Santob de Carrin,
nos ofrece un contraste agudamente marcado. Un nuevo rey,
Pedro I, se halla ahora en el trono y su reino se halla sacudido
por los disturbios. La visin que nos ofrece del mundo Santob
se encuentra llena de cautela, matizada de melancola, y, a
veces, se encuentra este autor muy prximo al pesimismo re-
signado.
Fue Santob uno de los principales escritores hebreos de
Espaa en el siglo xrv y, aunque parece que los Pmverhios
morales constituyen su nica obra en espaol, su produccin
conservada en hebreo incluye prosa y poesa litrgicas, un
debate en prosa rimada entre la Pluma y las Tijeras, y un tra-
tado cabalstico; frases tomadas en apariencia de dos de estas
obras reaparecen en los Proverbios. N hay indicio, con todo,

26. Lida de Malkiel, Ld idea de la /ama, pgs. 220-29, y (con Yakov Mal
kel), recensi6n de Catahn, RPh, VIII, 1954-55, pgs. 303-11; Diego Cataln,
~<Hacia una edici6n crtica del PA (El cerco de Algeciras), L/ubera St11dies,
pgs. 105-18, y Las estrofas mutiladas en el ms. B del PA, NRFH, XIII,
1959, pgs. 325-34; Emilio Gonzlez Lpez, El PA y el Condado de Tras-
tamara>>, Miscelnea de Estudos a Joaquim de Carvalho, 9, 1963, pgs. _963
983; Dorothy C. Clarke, Morphology of Fi/teenlh Cenlury Ct1slilia11 Verse,
Pittsburgh y Lovaina, 1964, pgs, 30-32.
212 LA EDAD MEDIA

de que se trate de una traducci6n espaola de una obra origi-


nariamente compuesta en hebreo, sino que se trata ms bien
de una muestra del pensamiento judo en una forma potica
hispnica. No puede entenderse el poema, sin embargo, fuera
del hotizonte cultural judo: las composiciones hebreas coet-
neas ofrecen, en efecto, idntica concisin y dignidad, la misma
inclinacin hacia una sintaxis de tipo experimental, y anlogas
relaciones por lo que respecta a la tradicin de la literatura
sapiencial; parte del contenido intelectual de los Proverbios
deriva, adems, de las controversias mantenidas entre conser-
vadores y racionalistas en las sinagogas castellanas del tiempo
de Santob.
La obra, sin embargo, se halla dirigida a un rey cristiano;
se halla explcita al principio y al final del poema una petici6n
de ayuda, que va implcita adems en las alabanzas de las
cualidades del rey esparcidas a travs de toda la obra. Se trata
a
de un poema que pertenece por igual la cultura juda y cris-
tiana: sus fuentes son primordialmente bblicas, talmdicas
y rabes; pero entre ellas se encuentran tambin otras obras
en latn y en castellano. La aceptacin de los Proverbios por
ambas comunidades se halla atestiguada por el hecho de que
de los cuatro manuscritos que se conservan uno se halla escrito
en caracteres hebreos y los otros en caracteres romnicos.
Pudieron componerse algunos de estos Proverbios durante
el reinado de Alfonso XI, pero en todo caso aparece bien claro
que la obra en su conjunto se halla dirigida a Pedro I. Aunque
los judos hispnicos no fueron sistemticamente perseguidos
hasta finale~ del siglo :xrv, hubo ya motivos de inquietud en
el reinado de Alfonso XI, y tal vez los Proverbios fuesen
en parte concebidos para asegurar la benevolencia del rey hacia
la comunidad hebrea tanto como personalmente hacia el propio
autor. Se dan en efecto ms de una indicacin de esta inq_uie-
tud en las lneas ms famosas de todo el poema:
LA POESA EN EL SIGLO XIV 213

Por nas~er en el espino, non val la rrosa ~ierto


menos, nin el buen vyno por salyr del sarmiento.
Non val el a~or menos por nas~er de mal nido,
nin los enxenplos buenos por los dezyr judo.
(estr. 63-64)

Es atractiva esta obra por su sentido comn, la simptica


personalidad que nos revela (el rasgo personal es mucho ms
fuerte aqu de lo que es usual en la literatura gn6mica), su
habilidad tcnica, su fuerza intelectual (hay un expHcito entu-
siasmo por parte de Santob por los libros y la erudicin),
y finalmente por su lirismo.
La forma mtrica de los Proverbios ha sido objeto de de-
bate. Puede considerarse como formada por pares de versos
alejandrinos con tima consonante interna o bien como cuar-
tetos con versos de siete sHabas rimando pares e impares entre
s ABAB. Es probablemente mejor, en resumen, adoptar la
primera de estas opiniones considerando al poema como un
desarrollo ulterior de la cuaderna va. Cierta inconsecuencia,
sin embargo, se nos presenta de hacerlo asf, a menos que acep-
temos tambin la forma mtrica del Poema de Alfonso XI
como pareados con rima interna (en cuyo caso la base octo-
silbica del citado Poema de Alfonso XI correspondera al tipo
de la cuaderna va que hallamos en el Libro de miseria de
omne [d. anteriormente, pg. 187], del mismo modo que los
heptaslabos de los Proverbios morales corresponden al tipo
ms ortodoxo de la cuaderna va) 27

27. P. Mazzei, Valore biografico e poetico dclle Trabas dd Rabi don


Santo, Archivum Roma11icum, IX, 1925, pgs. 177-89; Castro, Espaa e11 su his-
toria, cap. 14; l. Gonzlez Llubera, <AA Traoscription of rns. C of Santob de
Carri6n's Proverbios morale$, RPh, IV, 1950-51, pgs. 217-56; E. Alarcos
L!orach, ~La lengua de los PM de don Sem Tob, RPE, XXXV, 1951, pgs.
249-309; S'nchcz-Albornoz, Espalia, un enigma, cap. 9; el resumen de la
tesis indita an de Rgine Gartenlaub, en BH, LIX, 1957, p'gs. 82.3; Jocl
H. Klausner, Reflections on S. de C., HBalt, XLVI, 1963, pgs . .304-6, y
The Historie end Social Milieu of S.'& PM, HBalt, XLVIII, 1965, pgs. 783
9; PM, ed. Guzmn .Alvarez, Anaya, Salamanca, 1970.
214 LA EDAD MEDIA

6. TROS POEMAS TARDOS DE CUADERNA VA

Una obra muy diferente, surgida de las mismas circunstan-


cias sociales, la constituye las Coplas de Yofef de las que
sobreviven cuarenta y dos estrofas; comienza este fragmento
con Ja ordenacin por parte de Dios a Jacob de que se jun-
tase con Jos en Egipto y termina con la postrera enfermedad
de Jos. El propsito de este texto, escrito en caracteres he-
breos, fue tal vez el proporcionar un poema en romance (quiz
para la celebracin de la solemnidad de los Purim) para ser ledo
a aquellos judos que no comprendan el hebreo. La narracin
bblica se halla complementada en esta obra por pasajes toma-
dos de Josefo, del Sefer haya'far (coleccin de leyendas medie-
vales hebreas) y, tal vez, de biblias en romance espaolas. Se
dan analogas entre esta obra y el morisco Poema de Y fuf,
que deben de explicarse a base de unas fuentes comunes. La
fecha probable de las Coplas se sita en la primera mitad del
siglo XIV. La forma mtrica de esta obra refleja, es posible,
un perodo ms temprano en la desintegracin de la cuaderna
vfa que el que encontramos en los Proverbios morales: la cesura
reforzada tuvo que conducir a la rima interna y la mayora
de los hemistiquios constan de seis slabas. Estos rasgos en su
conjunto guardan correspondencia con algunos de los pasajes
en verso de la Historia troyana polimtrica y del Conde Lucanor
(cf. ms adelante, pgs. 242 y 289). El inters histrico de las
Coplas de Y ofef es, con todo, mucho mayor que su valor lite-
rario: su estilo es, en efecto, montono y su estructura carece.
de coherencia 28
Cuenta el Poema de Yfuf asimismo la historia de Jos,
aunque el entorno histrico dei que surgi este poema no es,
sin embargo, el de las comunidades hebreas de Castilla, sino

28. Pata otro poema casi del mismo perodo que pertenece probable-
mente a un poeta judo, d. Kenneth Scholberg, Nota sobre "El Dio alto que
los ~ielos sostiene... ", RoN, X, 1968-69, pgs. 400-3.
LA POESA EN EL SIGLO XIV 215

el constituido por las comunidades rabes de Aragn. Su fuente


primordial es la versin de la vida de Jos que el Corn ofrece,
ampliamente completada por las tradiciones medievales, espe-
cialmente por el Sefer hayaJar. La narracin se inicia con los
celos que Jos suscita en sus hermanos y finaliza cuando stos
retornan de su visita a aqul en Egipto. La versificacin del
poema consti~uye una forma degenerada de la cuaderna va,
aunque carece de rima interna. No aventaja con mucho esta
obra, por lo que a estilo y estructura se refiere, a las Coplas
de Y o~ef, y su falta de elegancia literaria es tp_ica a su vez:
de las obras aljamiadas (escritas en espaol con caracteres ar-
bigos por musulmanes o por los moriscos cristianos superficial-
mente tan slo). Se acepta generalmente que este poema per-
tenece al siglo XIV, pero recientes investigaciones sugieren que
puede ser mucho ms tardo 29

7. PERO LPEZ DE AYALA

Por lo que se refiere a la ltima obra de gran extensi6n


dentro de la cuaderna va hemos de retornar al ambiente cris-
tiano y a los poemas profundamente influidos por la situaci6n
histrica coetnea. Fue Pero Lpez de Ayala (1332-1407), can-
ciller de Castilla, autor de varias crnicas (cf. ms adelante,
pg. 266) y traductor de algunas obras del latn al castellano,
quien recogi su creacin potica en una obra heterogqea
designada bajo el ttulo de Rimalo de pala(io, aunque slo
en parte tenga que ver con la vida cortesana. Como suce-
diera en el caso del Libro de Buen Amor, el Rimado surgi
de poemas elaborado.s a travs de muchos aos y tiene tan
slo una unidad retrospectiva. Se da no obstante una discre-
pancia importante entre ambos poemas: mientras que el Arci-

29. J. Saroihandy, Remarques BUr le Poeme de Y,uf, BH, VI, 1904,


p~gs, 182-94. A. R. Nykl, A Compendium of Aliamiado Literature>~, RH,
LXXVII, 1929, pgs. 409-611. Para In f~cha me apoyo en la comunicacin
indita de L. P. Harvey.
216 LA EDAD MEDIA

preste de Hita dio a su obra una unidad de estructura narrativa


mediante un marco autobiogrfico, Ayala, en cambio, se con-
form con agrupar sus composiciones segn su tema general,
sin intentar eslabonar estructuralmente sus tres partes funda-
mentales.
La primera seccin del Rimado que abarca casi la mitad
del conjunto de la obra, se halla compuesta de poemas reli-
giosos, morales y didcticos en cuaderna va. Tras la invocacin
de rigor, da comienzo una confesin cuya estructura se apoya
en los manuales para confesores inspirados en las decisiones
del IV Concilio de Letrn y que se halla muy prxima, a este
respecto, a los catecismos contemporneos. Va enumerando
Ayala sus pecados siguiendo el orden de los mandamientos,
los siete pecados capitales, las siete obras de misericordia cor-
porales y los cinco sentidos; es muy dudoso, con todo, que
se trate de una confesn personal profundamente sentida. El
autor sigue al parecer un procedimiento convencional y las
analogas entre esta confesin versificada y una muestra del
gnero en prosa romance (el Lb10 de la iusfifia de la vida
espiritual, de :finales del siglo XIV) son muy acusadas. Despus
de que Ayala abri el camino en este sentido, otros lo siguieron,
y las confesiones en verso de Fernn Prez de Guzmn y Ruy
Pez de Ribera en el siglo xv dependeq. probablemente del
precedente establecido por l.
Antes de terminar la confesin tradicional, Ayala se orienta
hacia la crtica social, que inicia bajo el ttulo de las siete obras
espirituales de misericordia y prosigue en las reflexiones acerca
del gobierno del estado. An incluso en la seccin que ocupa
la confesin propiamente dicha se haba mostrado el autor
progresivamente inclinado a subrayar los aspectos de carcter
general ms bien que los personales, tendencia que se nos
muestra ahora en todo su alcance. Revela el poeta acusada
complacencia en la acusacin que formula y la anima por medio
de exempla. Ofrece Ayala una visin sombra de la sociedad,
debido en parte al estado de postracin en que la peste negra
y el sangriento conflicto civil de los Trastmara sumieron
LA POESA EN EL SIGLO XIV 217
a Castilla, pero el cuadro, con todo, parece estar pintado con
ms negras tintas de lo que la realidad misma poda autorizar.
Al final de esta seccin se eleva an a trminos ms generales,
ya que consta fundamentalmente de reflexiones sobre el arte
del gobierno y la adecuada conducta de un rey; se basa ahora
Ayala en el tratado De regimine principum de Egidio Romano
(que le era accesible no slo en su versin original, sino tam-
bin en la traduccin castellana con comentarios realizada a
mediados del siglo XIV por Juan de Castrojeriz) 30 Se apoya
adems, naturalmente, en las observaciones y la experiencia
que su carrera poltica y administrativa ponfan a su alcance.
Sigue a esta primera parte un grupo mucho ms reducido
de composiciones lricas marianas, oraciones y reflexiones acer-
ca del gran cisma que haba escindido la Iglesia Catlica a partir
de 1378. Es tan slo en la lrica donde Ayala muestra alguna
preocupacin por el estilo y nicamente en el conjunto citado
ensaya experimentos de versificacin: adems de formas lricas
de versos cortos y de una serie de rimas ms compleja, intro-
duce ahora el arte mayor que iba a ocupar en el siglo xv el
puesto que la cuaderna va haba mante1do en el xnr, es decir,
de una forma mtrica consistente y capaz de soportar el peso de
largos poemas narrativos o didcticos. Consta normalmente
de versos de catorce slabas; su rasgo es~ncial, sin embargo,
viene constituido no por la regularidad silbica, sino por la
presencia en cada verso de cuatro acentos fuertemente mal'ca-
dos; las estrofas se constituyen a base de ocho de estos versos.
Esta forma, cuyo origen se mantiene oscuro todava, hizo su
aparicin en Castilla a finales del siglo XIV, sin que veamos
posibilidad alguna de que Ayala haya sido el innovador en
este sentido 31

30. Helen L. Seats, The Rimado de pala,io end the De regimine princi-
pum Traclition of the M.iddle ~. HR, XX, 1952, pilgs. 1-27; Glosa cas-
tellana al Regimiento Je prlncipes de Egidio Romano, ed. Juan Beneyto Prez,
3 vols., Madrid, 1947; K. E. Shaw, ((Provincial and Pundit: Juan de Cas-
trojerfa's version of the De reglmine princip11m, BHS, XXXVIII, 1961,
pgs. 55-63-
31. Julio Saavcdra Molina, El verso de arte mayor, Santiago, 1946; Ciar-
218 LA EDAD MEDIA

Vuelve el autor en la largusima parte tercera de su poema


a la cuaderna vfa y a los problemas morales. Estas cuestiones,
sin embargo, se relacionan escasamente con la propia vida del
poeta o con la realidad lstrica de la Castilla de su tiempo;
trtase, en efecto, de una adaptacin de los Moralia en torno
al libro de Job de Gregario el Grande. Sinti Ayala ms atrac-
cin hacia el libro de Job que hacia cualquier otro de la Biblia:
lo t~adujo al- castellano, lzo asimismo una versin en prosa
de los Moralia, y a l se deben probablemente las Flores de
los morales de Job, antologa de los comentarios de Gregario.
La razn de esta afinidad resulta bastante obvia. El tono que
priva en el Rimado es el reflejo de la melancola de un hombre
que se sinti aislado y que contemplaba la naturaleza humana
y, en especial, la sociedad desde una perspectiva pesimista.
Le toc vivir a Ayala durante tiempos deprimentes para un
autntico cristiano amante adems de su pas: el gran cisma,
la guerra civil de los Trastmara y sus secuelas, la debilidad
econmica y demogrfica de Castilla, cosas que proporcionaron
razones bastante fuertes para el pesimismo y a las que han de
aadirse, con todo, las propias circunstancias personales del
autor prisionero en una crcel portuguesa tras Aljubarrota (en
donde es probable que compusiera alguna parte del Rimado
incluyendo muchas de las composiciones lricas a que nos hemos
referido). Sus estrechas relaciones con la orden de San Jer-
nimo, y sobre todo con el monasterio de San Miguel del Monte,
del que era patrn, pudieron tambin influir en sus obras lite-
rarias. Aunque no aceptemos la teora de que algunas de sus
poesas y traducciones estaban destinadas a ser ledas a los
monjes, es significativo que los jernimos subrayaban el deber
de traducir la literatura edificante, y que las propias obras de
san Jernimo incluyen stiras amargas contra una sociedad

ke, l\forpbology o/ Fi/teentb Cenlury Cmilian Verse, pgs. 51-61; Giuseppe


Tavani, Considerazioni sulle origini dell'orte mayor, CN, XXV, 1%5, pgs.
15-33; Barday-Tittman, Further Remorks on che Origins of Arte 11111-yor,
CN, XXIX, 1969, pgs. 274-82.
LA POESA EN EL SIGLO XIV 219

que se derrumbaba. Un factor an ms importante en el tono


pesimista del Rimado es, sin embargo, la promocin poltica
del autot lograda pot medio de la traicin: desert de Pedro I
colocndose del dado de la familia ganadora de los Trastmara
y, de no expresar su culpa en cuanto a esto mediante sus
composiciones poticas, tena que proyectarla forzosamente so-
bre las causas externas, los malos tiempos y la sociedad en
que se vio obligado a vivir. Todos estos factores nos aclaran
la anttesis emocional y estilstica entre el Rimado y el Libro
de Buen Amor, y la ausencia en la obra potica de Ayala de
la exuberante inventiva que constituye un rasgo de tan acusado
perfil en la obra de Juan Ruiz 32

8. EL DESARROLLO DE LOS ROMANCES

El ocaso de la cuaderna va -que se manifiesta en la com-


posicin de obras insulsas dentro de los cnones establecidos,
mientras que los poemas de importancia se desprenden de tales
convenciones- domina la historia de la poesa castellana du-
rante el siglo xrv. Se producen tambin dos cambios, nin-
guno de los cuales se refleja en una serie de importantes poe-

.32. Antolog!a del Rimado, ed. Kenneth Adams, Anaya, Salamanca, 1971.
El libro de Job, ed. Francisco Branciforti, Messina y Florencia, 1962; Flores
de lor morales de Job, ed. Branciforti, Messina y Florencia; 1963. Fran-
co Meregalli, La vid4 polltica del Canciller Ayala, Miln, 1955; Luis Surez
Fernndez, El Canciller P. L. de A. '} su tiempo (1332-1407), Vitoria, 1962.
Branclforti, Regesto dclle opere di P. L. de A., Saggi e ricercbe in memoria
di Ettore li Gotti, I, Palermo, 1962, pgs. 289-.317. Femando Rossello, Nota
sul moralismo di P. L. de A.Y> SMV, VIII, 1960, pgs. 211-.34; Germn Or-
duna, <rEl fragmento P del RP y un continuador annimo deI Canciller A.Y>,
Fi, VII, 1961, pgs. 107-19; Joaqu!n Gimeno Casalduero, (~P. L. de A. y el
cambio potico de Castilla a comienzos del siglo XVY>, HR, XXXIII, 1965,
pes. 1-14; Clarke, Morpholog'}, cap. 9; E. B. Strong, The RP: L. de A.'s
proposals for ending the Great Schism, BHS, XXXVIII, 1961, pgs. 64-77,
y The RP: L. de A.'& rlmed confesslon~, HR, XXXVII, 1969, pgs, 439-51; Ri-
chard P. Kinkade, <Jn Datlng the RP, KRQ, XVIII, 1971, pgs. 17-36,
y P. L. de A. and the Order of St. Jerome, S, XXVI, 1972, pgs. 161-80.
Para el Libro de iusticia, cf. Amador de los Ros, Historia critica de l.i litera-
tura espaola, V, Madrid, 1864, pgs. 223-3.3.
220 LA EDAD MEDIA

mas de este sglo, pero que, tomados conjuntamente, suponen


una total transformac6n en el panorama potico: hacia 1300,
los castellanos cultos escrban sus poesas lricas en galaico-
portugus, y el audtoro popular estaba aficionado a la epo-
peya; hacia 1400, en cambio, el galaico-portugus se ve casi
abandonado y los poetas cultos tornan a la composicin en
castellano, mientras que los romances haban ganado el favor
popular frente a la pica.
La segunda mtad del siglo x1v constituye, en efecto, un
perodo de extrema decadencia de la pica hispnica (cf. ante-
riormente, pgs. 94-95), fenmeno quiz precipitado por la
guerra civil de Trastmara. Una funcin importante de la pica
popular es el mantener unificada a una sociedad, pero en el ter-
cer cuarto del siglo x1v pocos castellanos se preocupaban por la
unidad, ya que los intereses personales dominaban. En tal clima
no hubo lugar para la pica; una poesa de tipo poltico, que
incitaba al odio y al desprecio del partido contrario se vio con
posibilidades de florecer y as lo hizo en efecto ( cf. ms adelan-
te, pgs. 224-225). A pesar de que las pruebas no son definiti-
vamente concluyentes y aunque existen indicios de que la pica
circulaba de algn modo durante el siglo xv, resulta bastante
claro que desde finales del sglo XIV su popularidad haba de-
clinado casi hasta el punto de su total desaparicin, y que ade-
ms no se compuso ningn poema nuevo de este carcter, a
la vez que el proceso de reeiaboracin de la antgua pica haba
prcticamente desaparecido.
El parecer de los crticos acerca de las relaciones entre la
pica y los romances ha cambiado en el transcurso de los lt-
mos cien aos. Se aceptaba generalmente que los romances fue-
ron los primeros en aparecer y que de estas cortas piezas sur-
gieron otras ms extensas hasta que, con el correr del tiempo,
surgi la pica en torno a idnticos temas. Ya Manuel Mil y
Fontanals demostr que esta teora era insostenible. La pica en
Espaa (y en la mayora de los pases que cuentan con ambas
modalidades) precedi6 a los romances y, en la medida que las
relaciones mutuas entre ambos gneros se dejan entrever, fue
LA POESA EN EL SIGLO XIV 221
la pica quien dio origen a stos 33 Esta leccin ha sido asi-
milada -quiz demasiado-- y hoy es doctrina aceptada muy
a menudo que los romances, en su conjunto, derivan de la pi-
ca. Este punto de vista parece exagerado, y lo ms que se
puede afirmar es esto: que la pica proporcion a los roman-
ces en general un sistema de versificacin, el asunto para un
nmero de ellos y el contenido en detalle para unos pocos; al-
gunos crticos, sin embargo, se hallaran dispuestos a discutir
an la restringida afirmacin que acabamos de establecer, sos-
teniendo que las dos formas mtricas son distintas e indepen-
dientes.
La investigacin reciente llama nuestra atencin sobre las
relaciones de los romances con la poesa lrica, que vienen a
parecer casi tan importantes como las relaciones con la epo-
peya. Algunas endechas (cf. anteriormente, pg. 59, nota 37)
combinan forma lrica con contenido pico; el ejemplo ms co-
nocido lo constituyen las endechas a Guilln Peraza, del si-
glo xv, aunque el gnero de la endecha empez unos siglos
antes, y hay indicios de que algunas de las endechas ms tem-
pranas tenan contenido heroico. La Chronica Adefonsi hnpe-
ratoris nos ofrece una versin latina del planctus por el capitn
Munio Alfonso, muerto en 114.3, y el Chronicon mundi de
Lucas de Tuy cita tres versos de una pieza sobre el caudillo
rabe al-Mansur:

En Caataazor
perdi Almanzor
ell atamor.

Otro fragmento conservado por . una crnica no es planto,


sino una cancin triunfal que celebra una victoria, y que tiene
el inters adicional de mencionar dos conocidos personajes
picos:

3.3. Mil", De la poesla heroico-popular castellano, Barcelona, 19.59, publi


cada por primera VC:li en 1874; John G. Cummins, ~The Creatlve Procesa in
the Ballad "Prtese el moro Alicante", FMLS, VI, 1970, pgs .368-81.
222 LA EDAD MEDIA

Cantan de Roldn, cantan de Olivero


e non de \;orraqun que fue buen cavallero.
Cantan de Olivero, cantan de Roldn,
e non de Gorraqun que fue buen barragn.

Este fragmento, incluido en la Crnica de la poblacin de Avi-


la (mediados del siglo xm), tiene perfecta forma paralelstica,
a la vez que innegable carcter heroico. stas son canciones
pico-lfrias (aunque nada, hay que subrayarlo, nos autoriza a
pensar en <~cantilenas pico-lricas que dieran origen a la
epopeya como crean, los crticos romnticos), Los romances
son igualmente pico-lricos, aunque combinan los elementos
de otra manera. Una comparacin entre el estilo de los roman-
ces y el de la !frica popular (el villancico, sobre todo) resulta
sumamente interesante, y parece razonable concluir que mu-
chsimos romances tienen el asunto y la forma mtrica de la
pica, y la sintaxis y aun el espritu de la lrica. Los romances,
por ejemplo, emplean a la vez la repeticin, rasgo tpiro de la
lrica popular, y las frmulas caractersticas de la pica. De este
modo y vistos desde esta perspectiva, los romances se nos ofre-
cen como estrechamente emparentados con las endechas he-
roicas y las otras canciones que mencionamos anteriormente:
las diferencias principales entre stas y los romances -la m-
trica y la importancia del elemento narrativo-- son menos no-
tables que las semejanzas 34
Tenemos que enfrentarnos con una paradoja en cuanto a
la cronologa. No se conservan manuscritos medievales de ro-
mances sueltos, y muy pocos son los romances incluidos en los
cancioneros de finales del siglo XV. Parece que la primera edi-

34. Menndez Pidal, La primitiva poesa lrica espaola, Estudios lite-


rarios, Austral, Buenas Aires, 1938, pgs. 205-Tl, y Sobre primitiva lrica
espaola, De primitiva lrica espofiola y antigua pica, Austral, Buenos Aires,
1951, pgs. 11'-28. Cr6nica de la poblocin de Avila, ed. Amparo Hernndez
Segura, Textos Medievales, 20, Valencia, 1966, plig. 26. Me apoyo en gran
parte en trabajos de Juliane Monroe y de Francisco Rico ( Corraqu(n Sancho,
Roldn y Oliveros: un cantar paralelfstico casrellano del siglo XII, en Home-
11aie a la memorill de A. Rodrguez-Moino, Madrid, 19n), de inmediata apa-
ricin.
LA POESA EN EL SIGLO XIV 223
cin impresa existente es un pliego suelto del Conde Dirlos,
de hacia 1510, seguido por los romances del Cancionero gene-
ral (1511). Estas fechas son obviamente demasiado tardas
como para aceptarlas como punto de origen del gnero, y pue-
de demostrarse sin dificultad que ya circulaban romances du-
rante todo el siglo xv. La ms antigua prueba incontrovertible
que poseemos la constituye un texto que Jaume de Olesa, un
estudiante de Derecho de Mallorca, pusiera por escrito en un
cuaderno de apuntes en 1421; constituye ste un caso de su-
pervivencia fortuito, y parece claro que otros muchos romances
circulaban por este tiempo sin que fuesen recogidos Js. Hacia
finales de siglo se nos presentan ocasionalmente otros textos
de poemas de esta ndole en los cam;:ioneros, y los escritores
del siglo xv, a su vez, hacen referencias ms y ms frecuentes
a los romances. Tales alusiones son desfavorables o al menos
ambiguas en la primera mitad de la centuria (nos encontramos
ante un caso de la conocida dificultad que nos presenta la ter-
minologa crtica medieval); en la segunda mitad, empero, los
romances comenzaron a ganar el favor de la corte de los Reyes
Catlicos, Fernando e Isabel. La fecha tarda de los primeros
romances en manuscritos o en ediciones impresas nos recuerda
lo que pasa con los villancicos (cf. anteriormente, pg. 55).
Otra vez ms, parece que un gnero popular no se pone por
escrito (o al inenos se pone muy raras veces, de modo que los
poqusimos manuscritos se pierden fcilmente) hasta que atrae
el inters de los poetas cultos.
Resulta posible bosquejar la historia de los romances con
anterioridad al siglo xv? De ceirnos a los temas es ciertamen-
te viable, pues algunos romances surgieron al parecer de algn
suceso histrico inmediato, en especial cuando el evento sus-
citaba las pasiones polticas. Suele alegarse que la existencia de
un romance en torno a la muerte de Fernando IV en 1312
prueba que fue compuesto a raz del suceso, pero ello no
35. Ezio Levi, El romance florentino de Jaume de Olesa, RFE, XIV,
1927, pgs. 134-60; F. J. Norton y Eclward M. Wilson, Two Spanish Verse
Cbap-Books, Cambridge, 1969.
224 LA EDAD MEDIA

sera as, sin embargo, de tener en cuenta que las circunstan-


cias dramticas de la muerte de este monarca debieron de re-
cordarse por mucho tiempo y la elaboracin de una pieza so-
bre el particular es admisible en cualquier momento. El primer
poema de esta clase de fecha conocida contiene el desafo del
rey por parte del Prior de San Juan, el cual se refiere y surge
directamente de este suceso de 1328 36 Hay que recordar, no
obstante, que los romances que surgen directamente del suce-
so histrico no son necesariamente los primeros del gnero. Su
importancia cronolgica es que se pueden fechar con bastante
facilidad.
El primer conjunto considerable de romances, cuya crono-
loga puede fijarse con exactitud, surge a raz de la guerra civil
de los Trastmara. Fueron compuestos para vilipendiar al rey
Pedro y, aunque otros romances los contrarrestaron con de-
nuncias contra los Trastmara, no han sobrevivido la mayora
de estas rplicas, ya que, al salir los Trastmara victoriosos del
conflicto, toda circulacin de los romances favorables a Pedro
era peligrosa. Es muy improbable que poemas de esta ndole,
cuyo objetivo era influir en la opinin del pblico, se compu-
sieran mucho despus del suceso y podemos sacar la firme con-
clusin de que, a partir de 1320, al menos circulaban romances
por Castilla y que, en un perodo no posterior a la dcada de
los sesenta, haban arraigado profundamente en ella 37 Hay que
subrayar que estas fechas son las ms tempranas que podemos
asignar con entera confianza, pero que no representan necesa-
riamente la poca de la gnesis de los romances; es muy po-

36. Diego Cataln y Menndez Pida!, Un romance histrico de Alfon-


so XI, EMP, VI, Madrid, 1956, pgs. 259-85 (revisado en Siete siglos,
cnp. 1); N. E. Gardiner, The Ballads of the Prior de San Juan, MLR,
XXXIV, 1939, pgs. :;50-56.
37, W. J. Entwistle, The Romancero del rey don Pedro in Ayala and the
C11arta cr6nica general, MLR, XXV, 1930, pgs. 306-26; Cataln, "Nunca
viera jaboneros tan bien vender su jabn". Romance histrico del rey don
Pedro, del ao 1.35711, BRAE, XXXII, 1952, pgs. 233-45 (revisado en Siete
siglos, cap. 2); Romance del rey don Pedro (1368-1800), ed. Antonio Prez
Gmez, Valencia, 1954; cf. Juan B. Avalle-Arce, <1Bernal Francs y su roman-
ce>>, AEM, III, 1966, pgs. 327-91.
LA POESA EN EL SIGLO XIV 225
sible que se compusieran romances aos o decenios antes de
los del Prior de San Juan.
Los romances que giran en torno a materiales picos no
pueden fecharse, con todo, cori la misma exactitud que aquellos
que emanan directamente de un suceso histrico, y no pode-
mos asegurar cul de ambos grupos es anterior. A la mayoda
de los asuntos de los poemas picos hispnicos, tanto de los
perdidos como de los conservados, corresponde un ciclo para-
lelo por parte de los romances: el Cid, Fernn Gonzlez, Ber-
nardo del Carpio, los siete Infantes de Lara, Roncesvalles, etc.
Es incluso posible en casos determinados, previo el debido co-
tejo de los textos, afirmar que pasajes concretos de un poema
pico se desgajaron del total de la obra, desarrollndose, a su
vez, como una pieza por separado; en la mayoda de las cir-
cunstancias, sin embargo, el romance constituye una compo-
sici6n nueva inspirada por el asunto de una obra pica.
Es imposible de todo punto decidir si los romances que se
originaron de un texto pico son en realidad los ms antiguos
(en cuyo caso continuaran sencillamente la forma mtrica de
la pieza con que se hallan emparentados) o si tomaron ms
bien su forma mtrica de romances histricos anteriores. Aun
en el ltimo caso, sin embargo, contamos con argumentos de
peso para pensar que la pica constituye un modelo adoptado
por los romances. La versificacin de las obras picas medieva-
les en Espaa era ms o menos irregular (cf. anteriorme11te,
pg. 99), aunque resulta posible fijar el promedio de las sila-
bas que contienen. Los ms tempranos poemas picos constan
de versos aproximadamente de catorce silabas, mientras que
en el siglo XIV alcanzan las diecisis slabas por trmino medio:
los versos en las composiciones picas castellanas se agrupan
en series de diferente amplitud dotadas cada una de asonancia
propia, La mayora de los romances poseen tan s6lo una aso-
nancia, su extensi6n es variable en extremo, y constan de ver-
sos asonantados de diecisis slabas (segn algunos eruditos,
son versos octosilbicos, siendo asonantados s6lo los versos
pares).
226 LA EDAD MEDIA

Hay indicios de que en el siglo xv los romances se permi-


tan ms libertad en cuanto a la forma mtrica. Existen ro-
mances donde la asonancia cambia y hay casos incluso de tres
asonancias dentro del mismo poema. Existen igualmente algu-
nos romances con rima consonante, otros con irregularidad
silbica, unos pocos con estribillo, etc. (estos rasgos primitivos
sobreviven todava en el romancero sefard). Resulta claro que
la forma hoy reconocida como la propia del romance se impuso
en una etapa bastante tarda (probablemente al volverse los
romances objetos de inters para los poetas cultos de la corte
de los Reyes Catlicos). Esta forma, en cambio, no era pro-
piedad exclusiva de los poetas de romance: en el siglo XIII,
un poema mariano tiene versos octoslbcos, con asonancia en
los versos pares. Hay que recordar otra vez las relaciones ya
aludidas entre romance y lrica popular. Parece, sin embargo,
que la forma dominante de diecisis (o bien de ocho) slabas con
asonancia tuvo siempre una representacin bastante extensa,
aun entre los primeros romances y que, por lo tanto, las analo-
gas con la versificacin pica son llamativas en extremo. Si
tenemos en cuenta que algunos romances tempranos acusan
adems los rasgos picos de irregularidad silbica y de cambio
de asonancia, parece seguro el parentesco entre las formas m-
tricas de romance y de epopeya.
Los crticos acostumbran generalmente a dividir los roman-
ces en viejos (entre los que los romances noticieros forman una
subcategora), juglarescos y artificiosos; la clasificacin propues-
ta por W. J. Entwistle es, con todo, de mayor utilidad. Divide
este autor los romances en histricos, literarios (entre los que
incluye los picos) y de aventuras. El primer grupo (lo hemos
definido anteriormente) viene constituido por los romances di-
rectamente originados de un suceso histrico, pero, si una de
estas piezas que gira en torno a tal suceso se derivaba de una
crnica o de un poema pico, no constituira un romance his-
trico sino literario. Los romances histricos de los que tene-
mos ms antigua noticia se vieron continuados por los fron-
terizos que versan sobre las algaradas sostenidas en las fron-
LA POESA EN EL SIGLO XIV 227

tetas con al-Andalus. A la caida de Granada en 1492, los


moros dejaron de ser considerados como un peligro, aunque
se deba sealar que siempre haban sido tratados con cierta
simpata por los autores de romances como sucede en el caso
de este poema en torno al sitio de Baza (1489):

Sobre Baza estaba el rey, lunes, despus de yantar;


miraba las ricas tiendas que estaban en su real;
miraba las huertas grandes y miraba el arrabal,
miraba el adarve fuerte que tenfa la ciudad,
miraba las torres espesas que no las puede contar.
Un moro tras una almena comenzle de fablar:
Vete, el rey don Fernando, no querrs aqu( invernar,
que los fros desta tierra no los podrs comportar;
pan tenemos por diez aos, mil vacas para salar;
veinte mil moros hay dentro, todos de armas tomar,
ochocientos de caballo para el escaramuzar;
siete caudillos tenemos tan buenos como Roldn,
y juramento tienen hecho antes morir que se dar.

En la nueva stuaci6n son considerados indulgentemente en los


romances moriscos, en que el personaje moro es visto como un
amante noble aunque desdeado 38
La categora ms importante de los romances literarios his-
pnicos se basa en los poemas de la pica autctona y de la
tradicin de Roldn. Comparten algunos de stos el tono ca-
racterstico de la pica hispnica (el Cantar de Mio Cid cons-
tituye una importante excepcin al respecto, segn hemos vis-
to anteriormente, pgs. 87-88); otros, sin embargo, se hallan en
un estado ms elaborado y complejo. Algunos de estos roman:
ces picos parecen seguir muy de cerca a la seccin correspon-
diente de la gesta. Otros, de igual antigedad al parecer, desa-
rrollan en narrac6n completa una ligera sugerencia del origi-
nal, o toman la pica como punto de partida para una nueva
presentacin del incidente. Este es el caso con los pocos ro-

J8. H. A. Deferrari, Tbe Sentimental Moor in Sp11nish Lilmllure be/ore


1600, Filadelfia, 1927.
228 LA EDAD MEDIA

manees que derivan del Cantar de Mio Cid: la huida del rey
Bcar, por ejemplo, se transforma en Hlo, hlo por do vie-
ne 39 Los poetas se aprovechan, en romances de este tipo, de
la ocasin de presentar a los personajes y sucesos, y sobre todo
al hroe, segn la moda de sus propios tiempos -Fernn Gon-
zlez como vasallo rebelde, por ejemplo, o el Cid como hroe
sentimental-. La mayora de los tomances existentes sobre
cualquier tema pico son relativamente tardos, y alejados ya
del estilo tradicional; pertenecen a las clases de los llamados
romances eruditos y artificiosos. A veces -por ejemplo, con
la gesta de la Condesa traidora- nos han llegado slo unos
pocos romances de ,estas clases, y no se sabe si existieron nun-
ca romances ms antiguos sobre el tema. Otros poemas picos,
en cambio, inspiraron desde una poca temprana romances de
estilo tradicional que todava sobreviven: Fernn Gonzlez,
Bernardo del Carpio, el Cid (de la gesta de las Mocedades de
Rodrigo y del Cantar de Sancho II, adems del Cantar de Mio
Cid), y los Infantes de Lara son hroes de tales romances; la
leyenda sangrienta de los Infantes de Lara en particular atrajo
a los poetas. A veces queda patente que el romance deriva
directamente del texto pico, y a veces su origen en una fuente
cronstica intermediaria est igualmente claro; casos hay, con
todo, donde no se puede decidir entre pica y cr6nica como
fuente, a causa de los extensos cambios introducidos por el
poeta del romance. Hay que recordar, finalmente, que los ro-
mances a su vez proporcionan material heroico a los drama-
turgos del Siglo de Oro.
Los temas picos aut6ctonos no fueron los nicos que se
convirtieron en fuentes de romances. La tradicin carolingia
se ve representada abundantemente en el romancero: algunos
romances surgieron ms o menos directamente de la Chanson
de Roland (gracias a uno de stos, Menndez Pidal logr re-
construir el argumento del poema pico de Roncesvalles );
otros, con mayor elemento de fantasa, y recalcando a veces

39. G. di Stefano, Sincronia e Jiacronia nel Romanzero, Pisa, 1967.


LA POESA EN EL SIGLO XIV 229
el inters amatorio, toman su punto de partida en poemas
tardos del ciclo carolingio. La fantasa crece en romances pos-
teriores hasta tal punto que la espada Durendal de la Chan-
son de Roland se ve transformada en el caballero y amante
Durandarte, como sabe todo lector del Quiiote. La epopeya
medieval de Espaa y de Francia se constituye, desde luego,
en la fuente principal de los romances picos, pero hay un
caso sorprendente de influencia de la epopeya griega clsica:
el ms largo de los viejos, el Conde Dirlos, tiene un marco
carolingio, y se sola decir que sus motivos tradicionales eran
de origen nrdico, pero la investigacin nos revela que su
fuente original es la Odisea {a travs, clarn est, de varias obras
medievales) 40
Entre los romances literarios se encuentran, adems de fos
de origen pico, otros que derivan de las crnicas y, dentro
del mismo grupo, los que versan acerca de la cada de Espaa
en manos de los rabes ofrecen particular inters, no slo a
causa del suceso que tratan, sino porque se los ha tomado
a menudo como pruebas de una pica primitiva que, a lo que
se nos alcanza, nunca existi (cf. anteriormente, pgs. 71-72).
Entre las otras clases de romance literario, los artricos tienen
inters especial.
Los romances de aventuras (o novelescos en la denomina-
cin de los crti~s espaoles) constituyen la tercera de las
grandes categoras. Se trata de un grupo heterogneo de piezas
que no se hallan ligadas a un evento histrico ni a un texto
literario: romances de amor, de venganza, misterio o, para
decirlo en los mismos trminos que los designa, de aventuras.
Como carecan de detalles locales, pudieron stos divulgarse
ampliamente y, a causa del perenne inters humano de sus
temas, fueron bien recibidos en cualquier zona donde se pre-
sentaron. Muchos de los romances espaoles de esta clase per-

40. Menndez Pdal, Roncesvalles ... ~, RFE, IV, 1917, pgs, 10,204;
Jules Horrent, La Chanson de Roland dans les litJratures ... , pgs. 50328:
Entwistle, La Odisea, fuente del romance del Conde Dirlosi>, EMP, I, Madrid,
19,0, pgs. 26,73; Romancero tradicional, III, Madrid, 1969.
230 LA EDAD MEDIA

tenecen, por lo tanto, a un repertorio internacional anlogo a


los repertorios de las leyendas marianas y del folklore. A veces
(al contrario de lo que se cree generalmente), los romances de
aventuras pueden constituir el ncleo de toda una tradicin
dentro del romancero hispnico, dejando a un lado o exclu-
yendo completamente los hroes de la epopeya espaola -es
el caso, por ejemplo, de los romances sefardes de Bosnia-.
Entre las piezas de este tipo las hay de un lirismo pattico:

Que por mayo era, por mayo, cuando hace la calor,


cuando los trigos encaan y estn los campos en flor,
cuando canta la calandria y responde el ruiseor,
cuando los enamorados van a servir al amor;
sino yo, triste, cuitado, que vivo en esta prisin,
que ni s cundo es de da ni cundo las noches son,
sino por una avecilla que me cantaba al albor.
Matmela un ballestero, dle Dios mal galardn!

La lengua de los romances hispnicos es, por lo general, ar-


caica y encierra ben nmero de locuciones que provienen de
la tradicin pica. Una segunda semejanza al estilo pico es la
confusin aparente de los tiempos del verbo, problema que
sigue todava sin solucin definitiva. Se da adems considera-
ble uso del lenguaje formular, que suscita la cuestin de com-
posicin oral, al menos en alguno de los casos (cf. anteriormen-
te, pgs. 98-101). Al mismo tiempo, se emplea a menudo el
recurso lrico de la repeticin. Hay en ellos de modo caracte-
rstico, aunque no siempre, una economa, sobriedad e imper-
sonalidad de tono, manifiesta, por ejemplo, en el parco uso de
los adjetivos, en la preferencia por la accin sobre la descrip-
cin (sta, cuando se emplea, suele mostrar a su vez una acusada
economa), en el empleo frecuente de la oracin directa y en la
escasez de lo irreal. (Hay que advertir, sin embargo, que la so-
briedad no se encuentra siempre en el comportamiento de los
personajes: la ferocidad y la lujuria son rasgos ms frecuentes
de lo que suelen admitir los que hablan de la mesura del ro-
mancero.) La mayora de estas piezas comienzan in medias
LA POESA EN EL SIGLO XIV 231

res, sn alusin a su contorno, y muchas de ellas concluyen


antes de que la accin haya sido llevada a trmino. Este rasgo
que debilita el romance en manos de los poetas mediocres,
puede convertirlo, sin embargo, un autor de genio en recurso
del mximo valor. De modo particular aquellos de estos poe-
mas que se cierran con un final enigmticamente repentino -lo
que Menndez Pidal ha sealado certeramente como un saber
callar a tiempo-, constituyen unos de los ejemplares ms con-
movedores y caractersticos de los romances hispnicos (el co-
mienzo sin ms prembulos, por el contrario, es ms bien una
caracterstica europea antes que especficamente de la penn
sula). La mejor muestra quiz de este saber callar a tiempo
nos la brinde el romance del Conde Arnaldos:

Quin hubiese tal ventura sobre las aguas del mar


como hubo el conde Arnaldos la mafiana de San Juan!
Con un halcn en la mano la caza iba a cazar,
vio venir una galera que a tierra quiere llegar.
Las velas traa de seda, la ejerca de un cendal;
marinero que la manda diciendo viene un cantar
que la mar haca en calma, los vientos hace amainar
los peces que andan al hondo arriba los hace andar,
las aves que andan volando en el mstil las hace posar.
All habl el conde Arnaldos, bien oiris lo que dir:
Por Dios te ruego, marinero, dgasme ora ese cantar.
Respondile el marinero, tal respuesta le fue a dar:
Yo no digo esta cancin sino a quien conmigo va.

Una versin ms larga de este poema se ha descubierto en el


presente siglo: segn ella, Arnaldos se ve arrebatado por los
marineros a quienes demuestra que es su prncipe por largo
tiempo desaparecido. Se trata de un poema delicado, lleno de
profunda significacin; la versin ms reducida, sin embargo,
gana en finura 41

41. Leo Spltzer, The Folklorlstic Pte-Stase of the Spanish romance Con
de Arnaldos, HR, XXIII, 19,,, pgs. 173-87, y XXIV, 1956, pgs. 646
(reimpreso en Antigua poesa, pgs. 87-103); Thomas R. Hart, El CA and the
232 LA EDAD MEDIA

La obtenci6n de una pieza distinta, de mayores quilates m


cluso mediante la omisin del desenlace, plantea problemas en
torno al autor y la transmisi6n del poema. Cada romance debi
de ser compuesto originariamente por un poeta, quien no pier-
de su individualidad por sernos desconocido; no podemos
considerarle, en cambio, el nico autor de tal romance en el
estado en que hoy lo conservamos. Cada una de estas composi-
ciones se iba probablemente retocando en el proceso de su
transmisin, y en este sentido cabe hablar de colaboracin entre
autores distintos. Los romances, sin duda, fueron cantados o
recitados por los juglares en un principio; en el reinado de los
Reyes Catlicos entraron incluso en la corte donde eran eje-
cutados en tonadas compuestas. por los msicos cortesanos, y
desde comienzos del siglo XVI circularon muy por extenso en
pliegos sueltos. Cualquier juglar que ejecutase un romance de
memoria poda introducir con facilidad pequeas alteraciones
que quedaran, de este modo, acopladas a la forma tradicional
del poema; uno de estos juglares que estuviese dotado de es-
pecial talento potico poda introducir conscientes cambios que
mejorasen el romance. Un aspecto del que podemos estar re-
lativamente seguros es el de que se dio muy poca improvisacin
al modo de los juglares yugoeslavos (cf. anteriormente, pg.
90): la extraordinaria estabilidad de los textos de estas com-
posiciones hispnicas a travs de los siglos no ofrece posibi-
lidad alguna de reconciliacin con las tcnicas descritas por

Medieval Scriptural Traditio11, MLN, LXXII, 19Y7, pgs. 281-5; A. Hauf


y J. M. Aguirre, El simbolismo mgico-ertico de El infante AmalJoS,
RF, LXXXI, 1%9, p(gs, 89-118. Para el anlisis literario de otros roman-
ce,,, vase Leo Spiuer, El romana: de .AlJendmar, Antigua poesla, pgi-
nas 61-84; Eugenio Ascnsio, <1.Fonte frida, o encuentro del romance con la
cancin de mayo NRFH, VIII, 1954, pl1s. 365-88 (revisado en Po&ica y rea-
dad, pigs. 241-77); Edmund de Chasca, Estructura y /ftfflia en el Poema de
Mio Cid, p4gs. 14754; Entwistle, <1The Prisoncr in Ma:v, Comparatioe Lite-
rature Studies, I, ed. M. Chicoteau y K. Urwin, Cardiff, 1941, pigs. 8-11;
Emilio Carilla, El romance del prisionero, Estudios de literatura espaola,
Rosario, 1958, pgs. 45-53; Guido Mancini, I romanza del Conde AlarcoJ.
Note per una interpret111.ione, Pisa, 1959; Wilson, Tragic Themes; Bnichou,
Creaci6n potica.
LA POESA EN EL SIGLO XIV 233

Parry y Lord. Se introdujeron cambios de parte de los m-


sicos y poetas cortesanos, y puede que a ellos se deba la
reduccin operada en muchos romances; de modo especial,
cuando los estilos musicales alcanzaron un grado de mayor
elaboracin, los textos de estas piezas se vieron obligados a
acoplarse a aqullos. Es muy posible adems que este cambio
musical tuviera la mayor parte de la responsabilidad para la ge-
neralizacin de la regularidad silbica en los versos de romance.
La impresin de los romances en pliegos sueltos constituye
asimismo un factor de importancia (poco tenido en cuenta) en
la modificacin textual de los mismos: los impresores de estas
baratas ediciones populares se vieron frecuentemente en la pre-
cisin de acortar las composiciones para ajustarlas al espacio
disponible, y la recitacin oral se origin adems con frecuen-
cia no en la memoria del ejecutante sino sobre los textos reco-
gidos en pliegos sueltos .a.
A la luz del material impreso (pliegos sueltos y los ex-
tensos cancioneros de romances), resulta claro que el siglo XVI
constituye el perodo favorito por lo que a la popularidad del
romance en Espaa se refiere; hemos visto, con todo, que la
tradicin de estos poemas se remonta a tiempos mucho ms
lejanos -al menos hasta comienzos del siglo x1v- en el caso
de los romances histricos. Y muy posiblemente en otros ca-
sos. Y sigue adems en nuestros propios das: en el siglo x1x
comenzaron los eruditos a recoger piezas de esta ndole en Ga-
licia, Portugal, Andaluca y .Catalua. En mayo de 1900, Me-
nndez Pidal y su esposa oyeron cantar un romance del si-
glo xv en la ciudad de Osma e iniciaron la bsqueda a partir
de entonces. Millares de textos y variantes han sido ya reu-
nidos y, aunque la tradicin va cediendo progresivamente ante
los avances de la cultura, son numerosos an los que quedan

42. Norton y Wilson, Two Spanish Verse Chap-Booles; ]. M. Aguirre,


'~pica oral y picn castdlana: tradicin creadora y tradicin repetitiva,
RP, LXXX, 1%8, pgs. 13-43; Diego Cataln y Mcnndez Pida!, ((Memoria
e invencin en el Romancero de tradicin oral, RPh, XXIV, 1970-71, pgs.
1-2' y 441-63.
234 LA EDAD MEDIA

por recoger. Fueron transportadas piezas de esta ndole a los


pases de ultramar y muchos de ellos, frecuentemente de gran
antigedad, han sido ya recuperados de la tradicin oral de
Amrica y de los judos de habla espaola, cuyos antepasados
huyeron o fueron arrojados de Espaa, por los pases del Me-
diterrneo (fue precisamente en Marruecos donde se descubri
la versin larga del Conde Arna/dos mencionada) 43

9. LA LRICA CULTA: DEL GALAICO-PORTUGUS


AL CASTELLANO

El galaico-portugus fue aceptado como la lengua apropia-


da para la lrica culta no slo en aquellas reas en donde se
hablaba corrientemente, sino mucho ms all de ellas, hecho
que atestiguar el marqus de Santillana en pleno siglo xv
(cf. anteriormente, pg. 54 ). El uso de esa lengua por parte
de los poetas castellanos dependa, sin embargo, de la pervi-
vencia de una tradicin lrica floreciente dentro de Portugal,
pero, desde mediados del siglo XIV, sta haba decado. El rey
Dinis ( 1261-1325) fue quizs el ms importante de los poetas
galaico-portugueses y seguramente (como convena a un nieto

4J. Samuel G. Annistead y Joseph H. Silverman, Dier. romances hisp-


nicos c11 u11 manuscrito sefard de la Isla de Rodas, Pisa, 1962; Judeo-Spa-
nish Ballads from Bomia, Univ. of Pennsylvania Publications in Folklore and
Folklife, 4, Filadelfia, 1971; Christian Elements and DeChristianizotion
in the Sephardic Romancero; Castro Studies, pgs. 21-38, y otros numerosos
escritos sobre los romances sefardes; La flor de la Marauela: romancer() ge-
11eral de las Islas Canarias, ed. Diego Cataln, 2 vols., Madrid, 1969. Adems
de los estudios citados anteriormente, vase Ruth H. Webber, Pormulistic Dic-
tion in the Spanish Bailad; Bruce A. Beatie, Oral-ttaditional C.Omposition in
the Spanish Rom1111cero of the Sixteenth Century, Journal o/ the Polklore
Institute, 1, 1964, pgs. 92-113; Joseph Szertics, Tiempo y verbo en el roman
cero vieio, BRH, Madrid, 1967; Daniel Devoto, Un no aprehendido canto.
Sobre el estudio del romancero tradicional y el llamado "mtodo geogrfi-
co", Abaco, I, 1969, pgs. 11-44; Jules Horrent, Traits distinctifs du ro
mancera espagnol, MRo, XX, 1970, pgs. 29-38; Manuel Alvar, El roman-
cero. TradJcionalidad y pervivenci11, Barcelona, 1970; JeanClaude Chevalicr,
Architecture tcmporelle du Romancero tr11dicional, BH, LXXIII, 1971, p&gs.
50-103.
LA POESA EN EL SIGLO XIV 235
de Alfonso X) el ms grande de sus mecenas. Un testigo casi
coetneo dijo de l que, despus de su muerte, no hubo poetas
en Portugal, y, aunque se trate de una exageracin, es evidente
que la desaparicin del mecenazgo del monarca caus prcti-
camente el ocaso de la corte de Lisboa en cuanto centro po-
tico. Pedro, conde de Barcelos (m. 1354), hijo de Dinis, es el
ltimo de los poetas que ser incluido en los cancioneiros.
Y los escasos poemas compuestos en galaico-portugus han de
buscarse, a partir de ahora, entre los cancioneros castellanos
de la siguiente centuria.
La terminacin del favor real fue -a lo que parece- el
factor decisivo, aunque podemos presumir que se vio refor-
zado por el creciente sesgo comercial que van adoptando las
clases dirigentes de Portugal, por la decadencia de la corte
arzobispal de Santiago de Compostela (lo que hizo casi impo-
sible que_ Galicia sucediese a Portugal en cuanto centro de
esta corriente potica) y, tal vez, por la guerra entre Portugal
y Castilla, que culnn con la batalla de Aljubarrota en 1385,
y que restringi los contactos culturales entre ambos pases y
quebr la unidad previa de que haba disfrutado la lrica cor-
tesana peninsular (si excluimos a Catalua, claro est). Todo
esto es ms que suficiente para aclarar la decadencia de la tradi-
cin galaico-portuguesa, pero aqu interesa subrayar que esta de-
cadencia fue precisamente la que brind a Castilla ocasin de
cultivar la lrica, y que, en cambio, no fue el progreso castellano
el factor que contribuy al ocaso de la tradicin galaico-portu-
guesa. Fenmenos de idntica naturaleza se detectan en otras
panes: los poetas italianos y catalanes, por ejemplo, compusie-
ron en un principio en provenzal, pero el colapso _de esta
cultura, despus de la cruzada albigense a comienzos del si-
glo xm, estimul la composicin lrica en las lenguas nacio-
nales de sus respectivos pases 44
Durante el perodo que media aproximadamente entre 13.50

44. M. Rodrigues Lapa, LJ,es de literatura portuguesa. poca medieval,


cap. 8.
236 LA EDAD MEDIA

y 14.5'0, encontramos todava huellas de la tradicin galaico-


portuguesa: poemas en dicha lengua escritos por poetas cas-
tellanos, composiciones que constituyen una amalgama desde el
punto de vista lingstico, y otras obras en castellano de auto-
res gallegos que continan revelando conciencia de la antigua
tradicin. En esta poca de transicin, sin embargo, los autores
se van amoldando gradualmente a la composicin de piezas
lricas cultas en castellano.
Este carcter de transitoriedad puede constatarse en el
Cancionero de Baena, la primera de las antologas de poetas
castellanos del siglo xv, cuya compilacin comenz en 1445
o inmediatamente antes y a la que se fueron agregando piezas
hasta 14.5'4. En este cancionero se halla representada la pro-
duccin potica de los setenta u ochenta aos anteriores; las
primeras composiciones de l se hallan escritas en galaico-por-
tugus, pero las ltimas, en cambio, .estn casi siempre en cas-
tellano. La trayectoria literaria de uno de sus poetas constituye
el mejor sntoma del cambio operado. Nos referimos a Alfonso
Alvarez de Villasandino que comenz a escribir hacia 1370 y
continu hacindolo hasta su muerte acaecida hacia 1424. Poe-
ta flexible de gran capacidad de adaptacin y cuyos medios
de vida dependan de sus composiciones, tuvo que adivinar, en
grado mucho mayor que el conjunto de los poetas restantes, la
aparicin de nuevas tendencias poticas, y hubo de adaptarse
a ellas. Utiliz Villasandino, en efecto, el antiguo lenguaje l-
rico a comienzos de su obra, pero alrededor de 1400 empleaba
ya de modo habitual el castellano 45
El cambio mencionado coincidi aproximadamente con los
inicios de la influencia italiana en Castilla, donde los autores
franceses haban sido los ms influyentes entre los escritores en
las lenguas vulgares. Otras modificaciones surgieron a partir de
sta, siendo las ms notables la fijacin por escrito de los vi-
llancicos populares (d. anteriormente, pgs. 55 y 64) y la apa-

45. La poesb de estas dcadas de transicin se trata m's ampliamente en


las pgs. 317-318.
LA POESA EN EL SIGLO XIV 237

ricin de un floreciente y esplndido crculo de poetas cortesa-


nos en Castilla. Al cabo de WlOs cien aos, no pocos poetas
portugueses encontraran normal la utilizacin del castellano en
sus composiciones lricas.
Captulo 6

LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV:


l. PROSA DIDACTICA E HISTRICA

l. LA EXPANSIN DE LA CULTURA

Han llegado hasta nosotros textos en prosa de los siglos


XIV y xv y poemas del xv en nmero mucho mayor que el de
las obras que hemos considerado anteriormente, y las varias
tendencias que ahora se dan y sus caractersticas generales se
nos presentan con nitidez, aunque las obras principales escapen
a una clasificacin rigurosa dentro de las corrientes principales.
El crecimiento aludido no puede deberse en alto grado a la
cercana del siglo xv, ms prximo a nosotros en efecto que
el siglo XIII (es decir, a un intervalo de tiempo ms reducido
en que las prdidas accidentales tuviesen menos probabilidad
de darse), sino que el factor principal en este sentido fue el
incremento en la produccin de nuevas obras, que obedece a
una demanda ms fuerte por parte del pblico. La prosa, ade-
ms, y poemas ms complejos debieron de ser dirigidos en
primer trmino a un pblico capaz de leerlos. Prcticamente,
en efecto, su pblico quedara reducido a aquellos que eran
capaces de leer con bastante facilidad y a aquellos otros que,
aunque analfabetos, posean, sin embargo, un cierto nivel de
cultura y se hallaban en contacto regular con aquellos que sa-
ban leer. El lector privado y el pequeo grupo culto al que
las obras eran ledas constituyen, pues, el factor esencial en la
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (I) 239

expansin de la produccin literaria (cf. anteriormente, pginas


130-131). Una combinacin de elementos tcnicos y educativos
parece haber producido este cambio. Las reformas educacio-
nales que decret el IV Concilio de Letrn, aunque lentas en
aplicarse a Espaa, comenzaron a llevarse a trmino a finales
del siglo xm. La creciente insistencia por parte de la Iglesia
sobre la educacin se deba en parte a una profunda obligacin
espiritual, y en parte tambin a un reconocimiento de las nece-
sidades ms complejas de la pujante sociedad urbana. Fue auxi-
liada, adems, por dos nuevos inventos desde el punto de vista
tecnolgico: la difusin del uso del papel y la construccin de
las lentes.
El papel, originariamente utilizado en la China, lleg a la
Espaa rabe en el siglo IX, y desde el siglo x los productos
de la industria papelera de Jtiva se exportaban a otras partes
de Europa. El uso del papel se expanda lentamente, sin em-
bargo, y no parece que la tcnica de la produccin se dominase
fuera de las tierras rabes antes del siglo XIII. A finales del x111,
con todo, ya se empleaba ampliamente. Todos los manuscritos
haban sido confeccionados anteriormente en pergamino o en
vitela, ms escasa y ms cara an, mientras que el papel, do-
minada la tcnica de su manufactura, era barato y abundante.
La necesidad de copiar los manuscritos a mano constitua to-
dava un factor de limitacin, que persisti hasta la invencin
de la imprenta de tipos mviles, pero el empleo del papel fa-
cilit los libros a un pblico de mayor amplitud. Las lentes,
por su parte, prolongaron la vida de lectura en las personas
ancianas. A finales del siglo xm hicieron su aparicin las lentes
de cristales convexos que remediaban la debilidad de la vista
y ya eran de uso comn a mediados del siglo XIV (las de cris-
tales cncavos para corregir la miopa son objeto de invencin
muy posterior) 1 ,

l. V. H. Galbraith, The Literacy of the Medieval English Kings,


PBA, XXI, 1935, pgs. 201-38; J. W. Thompson, The Literac1 o/ the Lait'J
in the Middle Ages, Berkeley, 1939; Cado M. Cipolla, Literac1 and Develop-
menl in the Wnt, Penguin Books, Hannondsworth, 1969, pgs: 42-6 [uad. cast.,
240 LA EDAD MEDIA

Todos estos factores educacionales y tecnolgicos se con-


jugaron ~ su vez con el entusiasmo de Alfonso X por la lengua
romance, puesto que la disponibilidad de obras serias en ro-
mance foment el hbito de lectura. No s6lo se produjeron
ms ejemplares de cada libro, sino que se compusieron incluso
obras en mayor cantidad: las circunstancias que causaron un
incremento de lectores aumentaron a su vez el nmero de ca-
pacitados para las empresas de ndole literaria y cientfica. El
estilo, la estructura y los gneros literarios se vieron afectados:
el refinamiento de la lengua y la complejidad de la estructura
se vieron bien recibidos por los lectores privados y los grupos
reducidos, aunque habran desconcei:tado y repugnado al audi-
torio de un juglar como se daba en la plaza de los mercados; el
incremento del pblico lector trajo consigo la composicin de
obras ms conscientemente literarias en sectores en donde pre-
viamente haba dominado un propsito fuertemente utilitario.
Apenas puede aceptarse como una mera casualidad el que Juan
Manuel, en las primeras dcadas del siglo XIV, convirtiese la
coleccin de exempla de un manual de predicacin en una obra
de excelente brillo, el Conde Lucanor, que labr con orgullo
de artesano y que, por el mismo tiempo, los libros de aventu-
ras en prosa, que con antelacin se hallaban puramente rele-
gados a una funcin histrica (la Estoria de T ebas en la Ge-
neral estoria, por ejemplo [d. anteriormente, pg. 161]), sur-
giesen ahora como obras independientes, sea que se trate de
traduccion~s del francs, sea de reelaboraciones originales en
las que se combinan diversos elementos. La simbiosis de
propsitos religiosos e histricos con una nueva conciencia ar-
tstica dio origen a una nueva clase de obras; algunos de los
rasgos ms llamativos del Libro de Buen Amor (cf. anterior-
mente, pg. 194) se deben a un proceso anlogo. El intenso

Educaci6n 'Y desaYTollo en Occidente, Ariel, Barcelona, 1970]; J. Vicens Vi-


ves, Historia econ-Olnca e Espaa, Barcelona, 1959, pgS. 109; Charles Singer
y otros, A History. o! Technology, II, Oxford, 1956, pass. 187-90 y 771;
Chades Singer y E. Ashworth Underwood, A Short History o/ Medicine,
2. ed., Oxford, 1%2, pg. 641.
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (I) 241

desarrollo de las obras en prosa romance no trajo consigo, em-


pero, el ocaso de la literatura hispano-1atina, que continu s-
lidamente a travs del siglo XIV y se aument durante el si-
glo XV.

2. LITERATURA DIDCTICA

La prosa literaria de estos doscientos aos que vamos a


considerar cae en su mayor parte dentro de las tres cateioras
de composiciones didcticas, cr6nicas y ficciones. Estas distintas
categoras se traslapan en cierta medida y se dan dentro de
ellas importantes grupos subsidiarios, tales como el de la bio-
grafa, libros de viaje y tratados polticos. Ser conveniente,
sin embargo, seguir la triple lnea que hemos prefijado.
Un temprano e interesante escritor didctico, que cultiv
a la vez el latn y el romance, fue san Pedro Pascual, nacido
hacia 1227, que lleg a ser obispo de Jan y, hecho prisionero
de los moros, sufri el martirio en 1300. Mucho de su pro-
duccin la llev a cabo en su cautiverio, incluyendo quiz la
Impunat;i6n de la seta de Mahomah (cf. anteriormente, p-
gina 170) 2
Constituye Juan Manuel (1282-1348), sobrino de Alfon-
so X, un autor de muclsima mayor talla que el anterior. Los
dos rasgos ms salientes de su vida se hallan plenamente re-
flejados en sus obras: la devocin a la orden de los dominicos
(para quienes fundara el monasterio de Peafiel) y su obsesiva
y consciente ambicin. El deseo de conciliar ambas tendencias
conflictivas fue tal vez su mvil literario dominante: sus re-
laciones con la orden de los dominicos afectaron el contenido
intelectual de alguna de sus obras y condicionaron, en efecto,
la elecci6n de los exempla en el Conde Lucanor; su ambicin,
deseo de la fama y recelo hacia los dems se notan a menudo,

2. Obras de San Pedro Pascual, ed. Pedro Armengol de Valenzuela,


4 vols., Roma, 1905-08; Rarn6n Menndez Pidal, (<Sobre la biblioraffa de
Son P. P., BH, IV, 1902, pgs. 297-304.
242 LA EDAD MEDIA

y se hallan explcitamente for1:ulados en el prlogo genernl a


sus obras:

As commo ha muy grant plazer el que faze alguna buena


obra, sennaladamente si toma grant trabajo e la faz quando
sabe que aquella s.u obra es muy loada et se pagan della
mucho las gentes, bien as ha muy grant pesar et grant enojo
quando alguno a sabiendas o aun por yerro faze o dize algu
na cosa por que aquella obra non sea tan preciada o alabada
commo deva ser [ ... ] Et recelando yo, don Johan, que por
razn que non se podr escusar, que los libros que yo ,he
fechos non se ayan de trasladar muchas vezes, et por que yo
he visto que en el transladar aca~e muchas vezes, lo uno
por desentendimiento del scrivano, o por que las letJ:as se-
mejan unas a otras, et que en transladando el libro porn
una razn por otra, en guisa que muda toda la enten1;i6n et
toda la suma, et ser traydo el que la fizo non aviendo y
culpa; et por guardar esto quanto yo pudiere, fizi fazer este
volumen en que estn scriptos todos los libros que yo fasta
aqu he fechos [ ... ] Et ruego a todos los que leyeren qual-
quier de los libros que yo fiz, que, si fallaren alguna razn
mal dicha, que non pongan a mi la culpa fasta que bean este
volumen que yo mesmo concert [ ... ]

Se han perdido seis obras de Juan Manuel. Entre ellas, el


Libro de la cavallera, a juzgar por los extractos que se inclu-
yen en el LJbro de los estados, constitua un tratado didctico
para los caballeros y la ndole del Libro de las cantigas (o de-
los cantares) es obvia a partir del ttulo mismo. Una prdida
probablemente ms grave la constituye la de las Reglas de tro-
var, que deberan proporcionarnos (si fueron compuestas en
castellano) el ms antiguo tratado. de poesa en la referida
lengua. Las restantes obras que no conservamos son la Crnica
conplida, el Libro de los sabios y el Libro de los engennos.
Con el Conde Lucanor, o Libro de Patronio, nos hallamos,
con raz6n, ante la obra ms famosa del autor. Consta en su
parte principal de 51 exempla encuadrados en el marco consa-
bido de un maestro que instruye a su discpulo (cf. anterior-
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (1) 243

mente, pg. 178): plantea Lucanor a su tutor Patronio un de-


terminado problema, y ste comienza narrando un cuento del
que hace derivar la solucin al caso para que Juan Manuel
mismo, por su parte, resuma luego la moraleja en un pareado
de nfima calidad. Dos rasgos, aparte de los mencionados pa-
reados, hacen de la obra un caso inslito entre las colecciones
de exempla: una tendencia generalizadora surge, en primer
trmino, de la leyenda que acta de marco, tendencia que lue-
go corrobora el propio comentario de Juan Manuel; el autor,
en segundo lugar, no se limita exclusivamente a resumir cada
una de las lecciones morales contenidas; aparece incluso como
uno ms de los personajes, introducido en tercera persona: Et
quando don Johan fall este exiemplo, tvolo por bueno [ ... ] .
Esta aparicin del autor dentro de la obra literaria no se halla
confinada al Conde Lucanor, y la impresin de egocentrismo
que nos ofrece corresponde a su afn de reputacin literaria y
a las frecuentes referencias y citas explcitas de sus propias
obras.
Los exempla del Conde Lucanor provienen de varias fuen-
tes. Muchos son de 'origen oriental; otros, en cambio, los
toma de tradiciones histricas hispnicas, cristianas y rabes
a la vez, de las c~adas (Ricardo Corazn de Len es el hroe
en el tercero de sus exempla, por ejemplo); de Esopo, y final-
mente de la tradicin eclesistica. Los dominicos utilizaron
de modo especial y frecuente exempla en sus sermones y a
ellos se debieron importantes colecciones de piezas de este
carcter, que probablemente proporcionaran a Juan Manuel
muchos de los cuentos que emplea.
Mientras que el Arcipreste de Hita desarrolla las posibi-
lidades humorsticas de sus cuentos, ligndolos con hilo a ve-
ces bastante dbil a la moraleja que intenta deducir como 'con-
clusin; el enfoque de Juan Manuel, por su parte, es absoluta-
mente serio y su empleo de los exempla est sujeto a un rigor
intelectual mucho ms tenso. El Conde Lucanor :finaliza con
cuatro secciones reducidas, la mayora de las cuales caen den-
tro de la corriente de la literatura gnmica, sirvindose de
244 LA EDAD MEDIA

sententiae para expresar parecido contenido moral (pruden-


cia mundana ms bien que renuncia asctica) al que se halla
expresado en los exempla del libro. Casi todas estas sententiae
son de origen culto y en este libro Juan Manuel desatiende los
refranes que juegan un papel considerable en otras obrs
suyas 3
En el Libro del cavallero et del escudero (1326) se sirve
del mtodo de la pregunta y la respuesta para proporcionarnos
amplio contenido informativo como sucede en el Lucidario
(cf. anteriormente, pgs. 183-184) que emplea idntico proce-
dimiento dentro de un cuadro distinto. En esta obra un escu-
dero que posteriormente va a una corte donde ser armado
caballero, vive por algt'm tiempo con un caballero anciano que
se ha retirado del mundo y que instruye al escudero en los as
pectos de la caballera e incluso en materias religiosas y filosofa
natural. El Llibre del orde de la cavaylera de Ramn Llull
constituye una fuente de importancia en este caso, juntamente
con el Lucidario, las obras de Alfonso X y otros tratados end
clopdicos en latn. El Libro nfinido constituye asimismo una
obra didctica, ms personal que los anteriores sin embargo:
va dirigido a Fernando, hijo del propio autor, y consta de nu-

.3. A. H. Krappe, Le Fauoon de l'Infant dans El Con4e Lucafll)I', BH,


XXXV, 1933, pgs, 2947; Mcnnclez Pldtl; Nota sobre una fbula de
Don Juan Manuel y de Juan Rui~, Poesll 4r1be, pgs, 150.57 Lida de
Malkiel, Tres notas sobre don J. M., RPh, IV, 1950-51, pgs, 1.5.5-94
(reimpreso en Estudios, p.4gs. 92-13.3), y La idell de l4 /amll, 1;1gs. 207-20;
M. Ruffini, Les sources de don J. M., LR, VII, 19.5.3, pgs. 2749; Ernesto
Luna.rdi, El CL Ji don ]. M., Lugano, 19.55 Diego Marfn, El elemento
oriental en don Juan Manuel: sntesis y revaluad6ni., CL, VD, 19.55, pgs, 1
24; Fernando de la Granja, Origen :abe de un famoso cuento espaol,
Al-An, XXIV, 1959, pgs. 319-32; Kenneth R. Scholberg, A Half-Friend and
a Ftiend and a Half, BHS, XXXV, 19.58, pss. 187-98; y Sobre el estilo
del Conde Lucanon>, KFLQ, X, 196.3, pgs. 198-203 Alberto VArv~o, La cor-
nice ele! CL, Studi di Letteratura Spagnola, ed. Carmelo SamonA, Roma,
1964, pllgs. 187-95; Eorique de Rivas, diuellas del simbolismo11o, Figuras )1
estrellas11o, pgs. 73-89; Harlan Sturrn, The CL: t~ fi.m tiemplo-,, MLN,
LXXXIV, 1969, pgs. 286-92 lan Macpherson, "Dios y el mundo" - the di-
dacticism of El CL, RPh, XXIV, 1970-71, pgs. 26-38; GermAn Orduna,
Notas. para una edicin del Libro del con4e L11c111or et de P1tronio11o, BRAE,
LI, 1971, pilgs. 493-511.
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (1) 245

merosos consejos espirituales mezclados con gran cantidad de


profanos. La fuente ms ampliamente utilizada aqu parece
ser el Libl'O de los estados que el mismo autor acabara a prin-
cipios de los aos 1330.
Con el Libro de los estados nos hallamos frente a una adap-
tacin de la leyenda de Barlaam y Josaphat (cf. anteriormente,
pg. 180) con dos cambios de importancia: los tres encuentros
del original se reducen exclusivamente al hallazgo de un ca-
dver y su mensaje no es el asctico del modelo, sino otro
mucho ms familiar en la produccin de este autor (cmo se
pu~e vivir una buena y prudente vida en este mundo).
Entre sus restantes obras, la Cr6nica abreviada (a princi-
pios de los aos 1320) compendia la alfonsina Estoria de Es-
paa el Libro de la caza trata (al igual que la mayora de los
tratados medievales espaoles sobre el tema) de la cetrera,
pasatiempo favorito del propio autor; el Tratado de la Asun-
ci6n significa un intento de acercamiento a la devocin mariana
de ndole mucho ms intelectual que el que encontramos en
las composiciones lricas del Libro de Buen Amor; y finalmen-
te el Libro de las armas, consagrado a las pretensiones socia-
les y de poder del propio autor, pone a nuestra disposicin
valiosa informacin biogrfica. No debi de ser Juan Manuel
un hombre de carcter apacible; fue, en cambio, un excep-
cional artfice literario, dejndonos reflejadas en su obra su
vida y su personalidad en modo tal que la hacen de estudio
apasionante 4

4. Para las ediciones, cf. la bibliografhl; vase aclcm.b Crnica abreviada,


ed. R. L. y M. B. Grismer, Minneapolis, 1958; Libro de la caza, ed. J. M.
Castro y Calvo, Bata:lona, 1945; J. M. Castro y Calvo, El arte de gobemar en
las obras de don ]111111 Manuel, Barcelona, 1945; Flix Huerta Tejadas,
<Nocabulario de las obras de don Juan Manuel, 1282-1348, BRAB, XXXIV,
1954; XXXVI, 1956; Delia L. !sola, Las instituciones en la obra de don
Juan Manuel, CHE, XXI-XXII, 1954, ngs. 70-145; Scholberg, (<Modest1a
y orgullo: una nota sobre don Juan Manuel, HBalt, XLII, 1959, pgs. 2431,
y (<J.M., personaje y autocdtico, HBalt, XLIV, 1961, pgs. 457-60; Ludana
de Stefano, (<La sociedad estamental en las obras ele don Juan Manuel, NRFH,
XVI, 1%2, pgs. 329-54; Daniel Devoto, Cuatro notas sobre la materia
tradicional en don Juan Manuel, BH, LXVIII, 1%6, pgs, 187-215; J. A.
246 LA EDAD MEDIA

Escritor de relieve, careci6 en cambio de importancia


como mecenas u organizador. Bajo este aspecto le supera, en
efecto, el noble aragons Juan Fernndez de Heredia (h. 1310-
1.396), caballero hospitalario que ascendi incluso a Maestre
de Rodas y que auspici6 la versin aragonesa de dos obras
gnmicas ampliamente difundidas bajo los ttulos de Secre-
to secl'etorum y Libro de actoridades, as como del Rams de
flores, especie de antologa de la Summa collationum del fran-
ciscano Juan de Gales del siglo XIII 5
Otras obras didcticas del siglo xm se hallan dentro de la
tradicin de la prosa hagiogrfica y algunas ms derivan de los
sacramentos, del de 1a confesin en concreto: el Libro de la
justiria de la vida espiritual (cf. anteriormente, pg. 216) y el
manual para confesores de Martn Prez. Esta ltima obra, hoy
perdida, se compuso en romance (iba destinada a sacerdotes
con escaso dominio del latn y a un laicado culto); fue tradu-
cida al portugus en 1.399, y gracias a ello ha sobrevivido 6 El
Vergel de consoltlfin, del que ahora sabemos que se trata de
una traduccin de una obra italana del fraile Iacopo da Be-
nevento, se basa en el catecismo, ofreciendo un tratamiento
amplio de vicios y virtudes con empleo de exempla que pro-
vienen de fuentes bblicas y patrsticas 7 En el Libl'o de las
consolaciones de la vida humana de Pedro de Luna, antipapa
conocido con el nombre de Benedicto XIII entre 1394 y 142.3,

Mara val!, La sociedad estamental castellana y la obra de don Jum Manuel,


Estudios de historia del pensamiento, Madrid, 1967, p4gs, 451-72; Ramn
F.squer Torres, Dos rasgos estilsticos en don J.M., RFE, XLVII, 1964,
pgs. 429-J5; Giuseppe di Stefaoo, Don Juan Manuel ne! suo Libro de
caza, Studi di Lingua e Letterlllura Spagnola, ed. G. M. Bertini, Turlo, 1965,
pgs. 379-90; Arias y Arias, El concepto del destino, pgs. 193-202; Rico,
Pequeo mundo del hombre, pgs. 85-90; lan Macpbcrson, Amor and Don
Juan Manuel, HR, XXXIX, 1971, pgs. 167-82.
5. M. Serrano y Sanz, Vida y escritos de D. Juan Fernndez de Heredia,
Gran Maestre de la Orden de San Juan de Jerusaln, Zaragoza, 191J; Jos
Vives, J. F. de H., gran maestre de Rodas. Vida, obras, formas dialectales,
Analecta Sacra Tarraconensia, III, 1927, pgs. 121-92.
6. Mrio Martins, Ertudos de literatura medieval, Braga, 1956, pgs. 81-92.
7. Amador de los Rfos, Historia, IV, 186J, pgs. 331-9; Martins, Estudos,
pgs. 6073.
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (I) 247

se enfrentan de modo sistemtico los consuelos del cristianis-


mo con las miserias o peligros que presenta la vida en este
mundo 8
Pedro de Luna, segn hemos visto anteriormente (pg. 192,
nota 5) compuso un serm6n culto en lengua romance, lo que
constituye una excepcin. Las piezas populares de esta ndole
siempre se escriban, naturalmente, en lengua vulgar; las rela-
ciones escritas de ellas que esta poca nos ha legado vienen
constituidas, empero, por resmenes en latn. Conservamos, sin
embargo, una homila en lengua vulgar, la de Qu sinifica el
hbito de los frailes de Santiago, debida a Pedro Lpez de
Baeza, que desempe un alto cargo en la orden de Santiago
a principios del siglo XIV, aunque no es cierto, con todo, que
se concibiera esta pieza para la difusi6n oral 9 Los textos de
sermones en romance se hacen ms frecuentes a partir de fi-
nales del siglo XIV. El ms famoso predicador de la poca, san
Vicente Ferrer, cae dentro de la literatura catalana; nos pro-
porciona, con todo, un testimonio de importancia por lo que
se refiere al influjo de los sermones en la tcnica literaria (cf.
ms adelante, pg. 251 ); sus sermones contra los judos se ha-
llan, por otra parte, en relacin estrecha con un cambio tras-
cendental dentro de la sociedad espaola.
Hasta las invasiones de los almorvides, los cristianos, ra-
bes y judos coexistieron en una atmsfera de relativa tole-
rancia religiosa, aun cuando estados moros y cristianos se ha-
llasen enzarzados en la guerra (la ausencia de la pica espa-
ola de una mentalidad de cruzada, tal como la que encontra-
mos en la Chanson de Roland es de sobra conocida a este
respecto). Las comunidades hebreas, aun en perodos posterio-
res, se vieron en gran parte libres de ataques religiosos, a pesar
de la discriminacin econmica y social que se daba y aparte
del hecho de que unos conversos al cristianismo compusieron
obras destinadas a persuadir a otros judos a que siguiesen su
ejemplo. Un caso muy significativo a este respecto viene cons-
8. El texto se encuentra en BAE, LI.
9. Ed. Derek W. Lomnx, Miscel11ea de /11e11tes medievales, 1 (en prensa).
248 LA EDAD MEDIA

tituido por Alfonso de Valladolid (1270-1349), autor del Mons-


trador de ;ustiria y del Libro de las tres grarias. Al igual que
en los restantes pases de Europa, a los judos hispnicos se
les ech a menudo la culpa por la peste negra, pero se vieron
por algn tiempo libres todava de las matanzas colectivas, pre-
cario equilibrio de tolerancia que s6lo se prolong6 hasta 1391,
fecha en que la desesperacin popular (debida al colapso eco-
nmico que abati a Europa en los ltimos veinte aos del
sjglo XIV) fue orientada por los predicadores populares por
el cauce de un odio contra los judos que desemboc en las
masacres. Las prsperas y brillantes comunidades hebreas de
Espaa no volvieron jams a reponerse completamente de este
desastre y muchos judos se refugiaron en una conversin al
cristianismo generalmente a desgana y frecuentemente super-
ficial. Algunos de los conversos (el trmino incluye tambin
a sus descendientes) continuaron practicando en secreto el
judasmo y a muchos ms se les acusaba de hacerlo; las bri-
llantes carreras que muchos conversos realizaron dentro de la
Iglesia o del estado fueron vistas con amargo resentimiento
por parte de los cristianos viejos. Durante el siglo xv y XVI
sobrevivi una conciencia de los conversos como un grupo
aislado y sospechoso, que debi su xito a la superchera y la
conspiracin, adoptndose, en consecuencia, la actitud, natural
por otra parte, de solidaridad y resentimiento por parte de
este conjunto.
Todas estas circunstancias produjeron efectos de largo al-
cance en la vida espaola de la baja Edad Media: a ello se
debe, sin duda, la implantacin de la Inquisici6n, la postura anti-
intelectualista de la nobleza con probabilidad y quiz tambin
el pesimismo que se da en grado ms intenso entre algunos
escritores conversos que entre sus coetneos cristianos viejos.
Hay algunas obras del siglo xv que, aunque compuestas
en la forma general de los sermones, se concibieron, con todo,
para la lectura en privado. As sucede, por ejemplo, con el
Venrimiento del mundo, que Alonso Nez de Toledo remiti
a finales de 1481 a Leonor de Ayala en vistas a su edificacin.
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV y XV (I) 249

Previene esta obra contra las tentaciones del mundo y reco-


mienda el ascetismo, empleando los recursos que generalmente
se utilizaban desde el plpito. La historia en su conjunto es
considerada en esta obra como ilustracin de las verdades que
el autor desea comunicar; as por ejemplo, a la cada de Adn
puede suceder un comentario de ndole moral sobre la batalla
de Aljubarrota 10
Una obra de muchsimo mayor mrito literario que el
Vem;imiento y que ha avanzado mucho ms all de su original
punto de partida del sermn, lo constituye el designado bajo
los mltiples ttulos de Corbacho (se crea errneamente que
derivaba del Corbaccio de Boccaccio, de tendencia misgina),
de Reproba9in del amor mundano y, :finalmente, por el de
An;ipreste de Talavera. El ltimo ttulo es el que nos presenta
el manuscrito; se presta a confusin, con todo, ya que Alfonso
Martnez de Toledo era arcipreste de Talavera. Dio trmino
Alfonso Martnez al Corbacho en 1438, cuando tena cuarenta
aos de edad y tras haber alcanzado ya gran xito dentro de
la Iglesia (era en efecto capelln del rey Juan Il). En los
pocos aos inmediatamente posteriores compuso adems otras
obras ya histricas (Atalaya de las cornicas, 1443), o bien
hagiogrficas (Vida de San Isidoro y Vida de San Ildefonso,
1444; va completada la ltima con una traduccin de un tra-
tado del santo en torno a la virginidad perpetua de la Virgen
Mara). Muri en 1468.
Constituye el Corbacho un tratado contra el pecado de la
lujuria y, en mayor proporcin que el Venfimien1o del mundo,
se sirve de los recursos tcnicos del sermn popular para lograr
su objetivo. Nos da la impresin, en efecto, de que nos encon-
tramos ante un conjunto de sermones populares fundidos en
una sola obra; el mismo autor, por su parte, lo denomina
como un conpendio breve. Se halla dividida en cuatro partes
que tratan de los deletreos .efectos de la lujuria en el alma
10. Ral A. del Piero y Philip O. Gericke, El Ven,imiento del mundo,
tratado asctico del siglo xv: edicin, Hirpl, 21, 1964, pgs. 129; Del Piero,
El VM. Autor, fecha, estructura, NRFH, XV, 1961, pgs .. 37792.
250 LA EDAD MEDIA

y en el cuerpo (el catecismo constituye una importante fuente


estructural en este caso), los vicios de las mujt.res, los cuatro
humores en relacin con_ la lujuria y tpicos variados entre
los que se incluye la astrologa. Se ha alegado frecuentemente
que el principal objetivo de Alfonso Martnez en la presente
obra es su invectiva contra las mujeres y que se emparenta
con la tradicin satrica antifeminista medieval, pero se olvida
que, aunque denuncie a las mujeres lascivas, el ataque se halla
formulado, por otra parte, con igual severidad contra los hom-
bres lujuriosos. Tuvo en cuenta tambin el autor la tradicin
opuesta de la literatura amorosa idealizada para confrontar
las pretensiones de los amantes cortesanos con la realidad ver-
gonzosa.
El conjunto de fuentes y tcnicas de que se hace uso en
el Corbacho ofrece gran variedad. Se apoya fuertemente Mart-
nez de Toledo en el libro 111 del tratado De amare de Andreas
Capellanus, con el objetivo de desenmascarar el amor corts
que ste haba exaltado a menos en apariencia. Por otro lado,
la disputa alegrica entre Pobreza y Fortuna deriva de Boccac-
cio, y otras variadas fuentes le proporcionan exempla y sen-
tentiaes san Agustn, el Arcipreste de Hita, el Pseudo-Catn, el
Pseudo-Aristteles y el autor cataln Francesch Eiximenis, a
todos los cuales parece conocer Martnez de modo directo,
as corno otros muchos que probablemente ley tan slo en
extractos en uno o ms de los /lorilegia, tan importantes para el
escritor y predicador medievales. Las sententiae de la obra
incluyen refranes; estos compendios de filosofa popular haban
ya hecho su aparicin espordica en otras obras en prosa y
tambin en poemas desde el siglo XIII; no se encuentra, sin
embargo, un decidido inters hacia ellos hasta el siglo xv,
poca en que se nos presentan unas cuantas colecciones de
esta ndole, entre las que se incluye la del marqus de San-
tillana 11

11. Eleanor S. O'Kane, Refranes y /rases proverbia/es espa1o/as de la


Hdnd Media, BRAE, anejo JI, Madrid, 1959.
LA PROSA DE LOS SIGLOS :X:IV Y XV ll} 251

Los exempla de que hace uso Martnez de Toledo, al igual


que cualquier hbil predicador de la divisio extra, constituyen
un conjunto muy variado a la vez por lo que se refiere a sus
fuentes y contenido. Algunos hay que se nos presentan muy
reducidos otros, en cambio, ofrecen un desarrollo ms amplio
y, de vez en cuando, un cuento adquiere fume estructura y
extraordinaria potencia dramtica, como sucede en el exemplum
del ermitao corrompido (pgs. 188-192). Ms digno de aten-
cin an es el procedimiento bastante comn en los sermones
de la poca, en Espaa lo mismo que en los restantes pases
(puede verse en las piezas que nos han quedado de san Vicente
Ferrer): la presentacin del lenguaje 'popular en todo su rea-
lismo. No se trata de reproducir tan slo algunos rasgos fon-
ticos propios de esta clase de habla, como sucede en el caso
del estilizado lenguaje de los pastores en el drama temprano
(sayagus); la intencin del escritor ms bien parece consistir
en producirnos la impresin de que estamos presenciando un
autntico dilogo de gente del pueblo. Era ste naturalmente
un recurso de incalculable valor para atraer la atencin del
auditorio hacia el sermn y Martnez de Toledo, como otros
clrigos, debi de recurrir a l con frecuencia. En el Corbacho
esta tcnica se halla transplantada a la literatura propiamente
dicha con definitivo xito:

Yuy! Dexadme! Non quiero! Yuy! Qu porfiado! En


buena' fe yo me vaya! Por Dios, pues, yo d bozes! Estad en
ora buena! Dexadme agora estar! Estad un poco quedo!
Ya, por Dios, non seades enojo! Ay, paso, seor, que sodes
descorts! Aved ora vergenza! Estys en vuestro seso?
Avad ora; que vos miran! Non vedes que vos veen? Y es-
tad, para synsabor! En buena fee que me ensae! Pues, en
verdad, non me rro yo! Estad en ora mala! Pues, quers
que vos lo diga? En buena fe yo vos muerda las ma-
nos! [ ... ]
(130)
252 LA EDAD MEDIA

Se trata, adems, del mismo procedimiento que heredar La


Celestina del Corbacho. Tan impresionantes como estas repre-
sentaciones del lenguaje popular son sus pasajes plenamente
satricos: el amante pavonendose por toda una ciudad, por
ejemplo; la mujer con adornos que le haban prestado, y varios
otros. En ambos procedimientos no nos hallamos frente a un
mero trasunto de lo que el autor ha visto u odo, sino frente
a una .autntica elaboracin artstica en la que producen un
efecto mximo la seleccin y el nfasis. Menos impresionante,
sin embargo, es el dominio que Martnez de Toledo ejerce
sobre la estructura de su obra considerada en su conjunto.
El mismo autor, cosa notable, da muestras rara vez de
amargura contra quienes ataca; tan slo las alcahuetas y los
homosexuales se hallan diseados en la obra con tintas de
autntico odio; en los restantes casos las acusaciones van acom-
paadas del humor 12
La amargura misgina que se echa en falta en el Corbacho
se da con frecuencia abundante en la Repetici6n de amores
(h. 1497) de Luis de Lucena. El ataque potico ms notorio
contra las mujeres se debe, con todo, a Pere Torrellas, que
aparece, con este motivo, en d libro de aventuras sentimen-
tales de Juan de Flores, Grisel y Mirabel/a (cf. ms adelante,

12. Arnald Steiger, Contribucin al estudio del vocabulario del Carba


cho, BRAE, IX-X, 1922-1923; A. F. G. Bell, The Archpriest of Talavera,
BSS, V, 1928, pgs. 60-7; Anna Krause, Furcher Remarks on the AP o/ T.,
BSS, VI, 1929, pgs. 57-60; D. P. Rotunda, The Corvacho Version of the
Husband-locked-out Story, RR, XXVI, 1935, p.:lgs. 121-7; R. A. del Piero,
El Arcipreste de Tolavera y Juan de Ausim, BH, LXII, 1960, pgs. 125-35;
Erich von Richthofen, El Corbacho: las inrerpolaciones y la deuda de la
Celestina, Homenaje Moino, 11, pgs. 115-20. Sobre las otras obras de Mar-
tnez, d. Jos Madoz, Son Ilde/onso de Toledo o travs de la plumo del
Arcipreste de To/overa, Biblioteca de Antiguos Autores Cristianos Espaoles,
II, Madrid, 1943, y Vidas de Son Ildefonso y de San Isidoro, ed. Madoz,
CC, Madrid, 1952; R. A. del Piero, La Cornico de Mubamad del AP de T.>>,
NRFH, XIV, 1960, p.:lgs. 21-50, y La tradicin textual de la Ata/aya de los
cor6nicas del AP de T., PMLA, LXXXI, 1966, pgs. 12-22; Madeleine Pardo,
Remarques sur !'Atalaya, de l'archipretre de T., R, LXXXVIII, 1967,
p:gs. 350-98; Derek W. Lornax, Datos biogrficos sobre el AP de T., Actos
del IV Congreso Internacional de Hispanistas (en prensa).
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (r) 253

pg. 300). La defensa en este sentido la encontramos al final


de la Crcel de amor, libro de aventuras de Diego de San
Pedro (cf. ms adelante, pgs. 297-299), en la Defensa de vir-
tuosas mugeres de Diego de Valera (1412-1488?) y en el Libro
de las virtuosas e claras mugeres ( 1446) de Alvaro de Luna,
condestable de Castilla (1390?-1453). Ambos partidos en est;t
contienda en torno a las mujeres se integran en una tradicin
europea y se extienden adems de los tratados a otros gneros
diferentes 1J.
Otra obra, de gran inters, no se puede clasificar fcilmente
dentro de esta controversia. Nos referimos al Tractado c6mo
al ome es nescesari amar, de Alfonso de Madrigal, mejor
conocido como El Tostado (1400?-1455). Constituye este per-
sonaje -que lleg a ser obispo de Avila- un escritor en latn
excepcionalmente prolfico y autor, adems, de un nmero
considerable de obras castellanas: un Confesional, un Tratado
sobre la Misa, serie de comentarios sobre textos religiosos,
y las Catorce questiones, de ndole filosfica. El Tractado c6mo
al ome versa en primer trmino acerca de lo inevitabfo del
amor sexual y, por ltimo, de sus efectos: turbacin intelec-
tual, enfermedad, la muerte misma (cf. anteriormente, pg. 43,
n. 21 ). Abundan las referencias a las obras autorizadas y se

13. Jacob Ornstein, La misoginia y el proferhlnismo en la literatura


castellana, RFH, III, 1941, pgs. 219-}2; Whithourn, The Arcipreste de
Talavera, cap. l. Repe1ici611 de amores, ed. Jacob Ornstein, UNCSRLL, 23,
Chapel Hill, 1954; Barbara Matulka, An Anti-Feminist Treatise of Fifteenth-
Century Spain: Lucena's Repeticidn de amores,,, RR, XXII, 1931, p;lgs. 99-116;
Margherita Morreale, La RA di L. de L.: a.lc:uni aspctti della prosa spag-
nola del Quattrocento)), QIA, III, 1956, pgs. lTI-81. Para Torrcllas, cf.
Matulka, The novels of ]ttan de Flores. Defensa de las virtuosas muieres se
encuentra en BAB, CXVI; Csar Real de la Riva, Un mentor del siglo xv;
Diego de Valer11 y sus epstolas, RLit, XX, 1961, pgs. 271-305; el tratado
de Luna se halla editado por Marcelino Menndez y Pelayo, SBE, XXVIII,
Madrid, 1891; Csar Sili, Don Alvaro de Luna, Austral, Madrid, 1940. Te-
resa de Cartagena, una mons con\lcrsa, afinna en su Admirafi6n operum Dey
que las mujeres estn autorizadas a escribit sobre religin (Arboleda de los
enfermos. Admirafi6n .. ., ed. J. L. Hutton, BRAE, anejo XVI, Madrid, 1967);
d. Francisco Cantera Burgos, Alvar Garcla de Sama Maria y m familia de
conversor, Madrid, 1952, pgs, 536-58.
254 LA EDAD MEDIA

recurre a exempla tomados de la Biblia y de la mitologa clsica.


Los efectos del amor se hallan mejor ajustados a los exempla
que les sirven de ilustracin que su inevtabilidad; quiz por
ello se da una acusada ambigedad de tono en el conjunto de la
obra. A la mayora de los exempla y a algunas de las sententiae
se los dota de un enfoque antiamoroso o antifeminista incluso;
El Tostado, sin embargo, confiesa que no se arrepiente de
haberse enamorado, aunque el amor no le hubiese resultado
propicio; este conflicto, con todo, permanece sin resolver 14
Otro tipo de obras didcticas que floreci en el siglo XIII,
pero que parece haber desaparecido en el XIV (de no atender
al desarrollo conscientemente literario que del mismo nos ofre-
ce Juan Manuel [cf. anteriormente, pgs. 241-243]) lo consti-
tuyen las colecciones de exempla. Vuelven a hacer su aparicin
en el siglo xv, pero dentro ya de una tradicin diferente. Las
ms tempranas colecciones (cf. anteriormente, pgs. 175-180)
constituan traducciones de obras orientales, o utilizaron en gran
manera material de este origen, mientras que dos al menos de
las colecciones del siglo xv se originan en fuentes latinas (aun-
que naturalmente buen nmero de sus exempla tienen una re-
mota fuente oriental). En tales obras el tradicional recurso de
la leyenda-marco ha sido ya casi abandonado.
El raramente denomiqado Libro de los gatos contiene exem-
pla de animales de varikda procedencia (Esopo, la pica de
animales de Reynardo el Zorro, bestiarios y cuentos orientales)~
Se trata de una versi6n de las Fabulae o Narrationes del escri-
tor anglo-latino Od6n de Cheriton del siglo xm. Las mora-
lejas en su mayora parecen con todo ser obra del escritor
espaol. Se da en ella una fuerte stira social dirigida contra
los ricos y poderosos de la Iglesia y del estado, llevada a efecto
en estilo claro y directo. Los gatos del ttulo pueden muy
bien referirse a los embusteros .e hip6critas y el trmino puede
ser de origen rabe; no puede, en efecto, tratarse de los gatos
en sentido literal; se ha tratado de leer el titulo como Libro

14. Las Catorce questiones del Tostado se encuentran en la BAE, LXV.


LA PROSA DE LOS SiGLOS XIV Y XV (1) 255

de los cuentos, intento, por otra parte, que ha sido desauto-


rizado 15
Otra obra anglo-latina del siglo XIII la constituye el Specu-
lunt laicorum, que fue traducida al castellano bajo el ttulo de
Espculo de los legos, cuyo ttulo refleja ya el objetivo pri-
mordial de tales tratados: la instruccin del laicado. Se trata
de una obra mucho ms amplia que la anterior y contiene
buena cantidad de informacin enciclopdica, as como abun-
dantes exempla 16
El Espculo y, de modo mucho ms completo y dgul'oso, el
Libro de los exenplos por A.B.C. de Clemente Snchez de
Verdal, utilizan un procedimiento estructural casi tan divul-
gado en la Edad Media como el recurso de la leyenda-marco:
la disposicin alfabtica. Serva sta a menudo para los elencos
de sententiae; una antologa de exempla distribuidos de acuer-
do con las palabras claves de sus moralejas poda ser de espe-
cial inters para un predicador ap~rado. Se dieron en efecto
en latn varios ejemplares de esta indole -el Alphabetum
narrationum, por ejemplo, del dominico Arnoldo de Lieja, en
el siglo XIV- y contamos asimismo con versiones en las len-
guas romances. Snchez de Verdal (m. 1434?), cannigo de
la catedral de Len, compuso adems una obra de devociones,
el Sacramental, que fue ampliamente leda hasta mediados del
siglo xvr. Sus Exenplos constituyen la coleccin de exempla
en castellano de ms 'amplias proporciones, con cerca de 550
cuentos (un solo encabezamiento contiene a veces ms de un
cuento) 17
Otras colecciones de exempla del siglo xv son de tipos

15. James F. Burke, More on the Title El libro de los g.rtos, RoN,
IX, 1967-68, pgs. 148-51, resume la controversia.
16. Bl espculo de los legos, ed. J. M. Mohedano Hcrnndez, Madrid,
1951; consltese, no obstante, la recensin de P. E. Russell, MLR, XLIX,
1954, p~g. 94.
17. A. H. Krappe, Les sources du Libro de exemplosi;, BH, XXXIV,
1937, pgs. 5-54, y Shepherd and King in LB, HR, XIV, 1964, pgs. 59-64.
CE. adems H. G. Pfander, The Mediaeval Friars and sorne Alphabetical
Refercnce-Books for Sermons, MAe, III, 1934, pgs. 19-29.
2.56 LA EDAD MEDIA

que hemos visto anteriormente: las dos versiones del Libro


de Sindibad (cf. anteriormente, pg. 179) y el Ysopete ysto-
riado, una .de las muchas versiones de Esopo que circularon
durante la Edad Media (cf. anteriormente, pg. 194). Esta lti-
ma, sin embargo, encierra buena cantidad de distinto material
que proviene de la Disciplina clericalis, los cuentos en latn
de Poggio Bracciolini y otras fuentes diversas 18
Nos ha legado el siglo xv muchas otras obras didcticas
en latn y en romance. Unas nos ofrecen una pauta espiritual
las hay que nos ensean a vivir con prudencia en este mundo;
en un ltimo grupo, por fin, unas pocas combinan ambos ele-
mentos. Ejemplares caractersticos los encontramos en el Doc-
trinal de caballeros, la Glosa a San Juan Crisstomo, el Memo
rial de virtudes . y en el Defensorium unitatis christianae de
Alfonso de Cartagena (1384-1456), obispo converso de Burgos;
el Carro de dos vidas de Garca Gmez, que establece una com-
paracin entre la vida activa y la contemplativa; la Breve e
muy provechosa doctrina de lo que debe saber todo cbristiano
y la Glosa ..sobre el Ave Maria de fray Hernando de Talavera
(1428-1507), primer arzobispo de la recin conquistada Gra-
nada; el Breviloquio de virtudes, el Espejo de verdadera no-
bleza y el Tratado de providencia contra fortuna de Diego de
Valera (cf. anteriormente, pg. 253); las obras de dos frailes
agustinos de la primera mitad del siglo, Juan de Alarcn (Libro
del regimiento de los seores) y Lope Fernndez de Minaya
{Espe;o del alma y el Libro de las tribulaciones); y el Com-
pendio de la fortuna y el Jardn de nobles doncellas (no se
trata de una obra cortesana, sino de un tratado referente a
cmo las mujeres cristianas deben comportarse) de su cama-
rada agustino Martn Alfonso de Crdoba (finales del siglo XIV
[ 1476?]) 19 Un equivalente islmico de tales tratados lo en-
18. Fbulas de Esopo (facsfmil), ed. E. Cotarelo y Mori, Madrid, 1929;
John E. Keller y J. H. Jobnson, Motif-Index Classification of Fablcs and
Tales of Ysopete ")storiadoY>, Soutbern Folklore Quarterl"J, XVIII, 1954, p{-
ainas 85-117; Spuraeon W. Baldwi.n, The Role of thc Moral in La vida
del Ysopet con sus fb11las historiadas, HBolt, XLVII, 1964, p{gg. 7625.
19. La 11111yora de estas obras se incluyen en BAE, CXVI y CLXXI.
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (I) 257

centramos en el aljamiado (cf. anteriormente; pg. 215) Kitab


segobiano ( 1462) de Ice de Gebir. Quedan por mencionar tres
obras que necesitan comentario ms amplio.
A finales de la dcada de los treinta, Alfonso de la Torre
compuso su Visi6n deleitable, una especie de compendio del
saber enciclopdico medieval dentro de un encuadramiento
alegrico. Se enfrenta la Visin con las siete artes liberales y
luego con los estudios ms elevados de la filosofa natural,
tica y teologa. Se apoya este autor en san Isidoro de Sevilla
para su contenido enciclopdico y en Marciano Capella (si-
glo rv) y Alain de Lille (siglo xn) para la alegora; .itiliza
adems los cientficos rabes y la Gua de los perplejos de Mai-
mnides (d. anteriormente, pg. 23 ). Ninguna fuente empleada
es con todo posterior al siglo XII, y Alfonso de la Torre, utiliz
su enorme capacidad de lectura, su gran energa intelectual y su
considerable fuerza estilstica en la confeccin de una enciclo-
pedia del conocimiento a la que hipotecaban dos siglos y medio
de retraso cultural. La Visi6n, adems, fue copiada, impre~a
y traducida bien entrado ya el Siglo de Oro. No solamente
constituye esta obra un ejemplo supremo del retraso cultural
de Espaa (cf. anteriormente, pgs. 102-108), sino que incluso
nos demuestra que tal retraso era perfectamente aceptable en
la Italia del Renacimiento 20
Una obra ms reducida, y con un enfoqu,e marcadamente
eclesistico, concebida empro enciclopdicamente al igual que
la anterior, es el Invencionario de Alfonso de Toledo. La pri-
mera versin de este libro, con frecuencia atribuido errnea-
mente al autor del Corbacho, se compuso hacia 1460, y la
definitiva fue compilada en 1474. Las fuentes primordiales las
constituyen la Biblia, las Decretales y Pedro Comstor; el autor
centra su inters principalmente en los orgenes de las institu-

20. J. P. Wckersham Crawford, The Seven Liberal Arts in the Visi6n


delectable of Alfonso de la Torre, RR, T.V, 1913, pgs . .SS-75, y The VD
of A. de la T. and Maimonides's Cuide o/ the Perplexed'I>, PMLA, Y.XVIII,
1913, pgs. 188-212; Curtius, European Literature, pgs .541-.3; Rico, El pe-
q11efo mundo _Jel hombre, pgs. 101-7.
258 LA EDAD MEDIA

dones con que se enfrenta y para ilustrarlos hace uso de un


extraordinario material anecd6tico 21
Tenemos, por ltimo, el Libro de vita beata de Juan de
Lucena, que constituye un dilogo imaginado entre Alfonso
de Cartagena, Juan de Mena y el marqus de Santillana en
torno al tema de c6mo alcanzar la felicidad verdadera. El propio
autor, Juan de Lucena, toma pa1te al final de la conversacin y,
en una visin crtica y satrica de la sociedad, incluye la pre-
sente obra una apologa de los conversos. La identificacin de
Lucena ha sido objeto de dudas; parece sumamente probable,
sin embargo, que se trate de un converso erudito, que prest
servicios en calidad de diplomtico en Italia y que fue impre-
sor a su retorno a Espaa, volviendo a huir a Roma hacia 1481
para verse libre de la Inquisicin. El autor de una Epstola
exhortatoria a las letras (en alabanza de la reina Isabel la
Catlica) y del Tractado de los gualardones (en torno a la caba-
llera y a la herldica) representa una de las ms interesantes
figuras de las ltimas etapas de la Edad Media en Espaa 22
En los umbrales mismos de la literatura didctica se que-
dan los tratados de caza, especialmente los de cetrera. El
Libro de la montera, atribuido a veces a Alfonso X, debe ser
fechado probablemente en el reinado de Alfonso XI. Sus fuen-
tes incluyen el Tratado de las enfermedades de las.aves de caza
(probablemente del siglo xm) que -al igual que la mayora
de las obras medievales de cetrera- posee una base rabe;
as como ve.rsiones espaolas (muy posiblemente del siglo xm
asimismo) del Dancus rex y del Guille/mus falconarius. Ensa-
yaron tambin el tema Juan Manuel (cf. anteriormente, pgi-

21. Ral A. del Piero, Sobre el autor y fecha del Im1encionario, HR,
XXX, 1962, p'gs. 12-20.
22. Margherita Morreale, El tratado de Juan de Lucena sobre la feli-
cidad, NRFH, IX, 1955, pgs. 1-21; Rafael Lapesa, Sobre J. de Lucena:
escritos suyos mal conocidos o inditos~. De la Edad Media, pgs. 123-44;
ngel Alca!,, J. del L. y el pre-erasmismo espaol, RHM, XXXIV, 1968,
pgs. 108-31. Las stiras mordaces del Libro de vira beota entroncan con las
Coplas satricas del mismo periodo, pero carecen de su frecuente procacidad
(cf. ms adelante, pgs. 349-350).
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (l) 259

nas 244-245) y Pero Lpez de Ayala. Compuso ste su Libro


de la caza de la:r aves probablemente mientras se encontraba
prisionero en Portugal (cf. anteriormente, pg. 218) e incorpora
a su obra una traduccin del Livro de falcoaria de Pero Menino;
la mitad de la obra de Ayala se debe, con todo, a su propia
aportacin personal. Este libro, a su vez, se incluy en un com-
pendio de Juan de Sahagn, halconero del rey Juan II 23
El ms interesante grupo de obras miscelneas en prosa
durante el siglo xv viene constituido, sin duda, por las que
tratan del lenguaje. Lo que comienza siendo un comentario
sobre la Divina commedia de Dante se convirti en un juego
sorprendentemente complejo de conceptos lingsticos 14, y ya
en la ltima dcada del siglo se publicaron dos obras de con-
sulta de excepcional importancia: el Universal vocabulario en
latn y romance de Alfonso de Palencia (impreso en 1490) y

23. James E. Horting, Bibliotheca Accipitraria, A catalogue a/ baoks


ancient and modem relatiNg to /alcaNry, Londres, 1891, p:!gs. 111-3'; Mar-
celle Thibaux, The Mediaeval Chasei.>, Sp, XLII, 1967, pgs. 260-74; Du-
que de Almazn, Historia de la monteria en fpafia, Madrid, 1934. Libro de
la monterla, ed. J_ Gutirrez de la Vega, 2 vols., Madrid, 18n; Hakan Tjer-
ne'.d, Una fuente desconocida del LM del Rey Alfonso el Sabio, SN, XXII,
1949-,0, pgs, 171-93; Matilde L6pez Serrano, Libro de la monterla del rey
de Castilla Alfonso XI, Madrid, 1969. Tratado de las enfermedades de las
aves Je caza, ed. Bertil Maler, Estocolmo, 1957. Trathicci6n espafiola de
DaNct1s Rex y C11i1Jelmus Falconarius, ed. Gunnar Tilander, Cynegetica, XIV,
Karlshamm, 1966. Ayala, Libra de la caza de las aves, ed. J. Guti~rrez de
la Vega, en Libros de ce/feria de el Prlm:ipe '1 el Canciller, Madrid, 1879;
ed. Jos Fradejas Lebrero, Odres Nuevos, Valencia, 1959; Guisseppe di Ste-
fano, II Libra de la c4za di Pero L6pez de Ayala e iI Livro de /alcoaria di
Pero Merino, Miscellanea di Studi Ispanici, Pisa, 1%2, pgs. 7-32, y Una
nota su moralismo e didactica nel LC di P. L. de A., AION, Sez. Rom., VII,
1965, pga. 229-3'. La obra de Juan de Sahagn es parodiada en un Libro
de cetreria por un autor del siglo xv llamado Evangelista, autor igualmente
de una profeda pardica; ed. A. Paz y Mella, ZRP, 1, 1Bn, pjg,. 222-46.
24. Edwln J. Webber, A Spaniah Linguistic Treatise of the Fifteenth
Centuryi.>, Rl'h, XVI, 1962-63, pgs. 32-40. Sobre la ciencia y la medicina
en este perodo, consltese Guy Beaujouan, La Science en Espagne au XIV
et XV siecles, Patfs, 1%7; J. D. Latham, ha.ac lsraeli's Kitiih al-pummayiit
and the Latin and Castilian Textsi.>, JSS, XIV, 1%9, pgs, 80-9' (esta obra,
traducida del rabe bajo el ttulo de Tralado de las fiebres, nos muestra
que la traduccin del ~rabe continuaba en el siglo xv).
260 LA EDAD MEDIA

la Gramtica de la lengua castellana de Antonio de Nebrija


(en 1492).
La difusi6n del papel haba resuelto la mitad del problema
por lo que a la publicacin de libros baratos se refiere (cf. ante-
riormente, pg. 239); la otra mitad se solucion cuando entre
1440 y 1450 Johann Gutenberg invent6 la imprenta de tipos
mviles (de modo que las mismas letras podan utilizarse nue-
vamente para diferentes impresiones), y la tinta y prensa ade-
cuadas para este trabajo. No se percibieron de inmediato las
plenas consecuencias del invento de Gutenberg; las posibilida-
des comerciales eran, con todo, demasiado grandes como para
que se dejasen pasar por alto y la imprenta se divulg6 rpida-
mente a travs de Europa; a comienzos de los aos 1470 se
haba establecido ya en Espaa. Los primeros impresores (entre
los que privaban los alemanes as en Espaa i:omo en cual-
quier otro pas por algunas dcadas) fueron asimismo los edito-
res y libreros, y frecuentemente tambin se encargaban del as-
pecto erudito de la edicin. Su influencia desde el punto de vista
cultural fue considerable por lo tanto. Se imprimieron en pri-
mer trmino aquellos libros que gozaban de popularidad a
travs de los manuscritos, pero muy pronto se compusieron
obras para su inmediata impresin 25
La influencia humanstica italiana domina en Nebrija, que
no constituye una figura tan aislada como l mismo quera
creer. Los humanistas italianos desplegaban gran actividad por
este tiempo en Espaa y, ya a mediados del siglo, la corte
napolitana de Alfonso V el Magnnimo de Arag6n atrajo a las
principales figuras que encabezaban el movimiento en Italia;
su influencia, con todo, apenas pudo alcanzar a Castilla 26 Rei-
naba all Juan JI, protector de los hombres de letras, aunque
su ejemplo parece que tuvo muy poca resonancia, y cuando

25. E. P. Goldschrnidt, Medieval Texls and tbeir First Appearance in


Print, Londres y Oxford, 1943; F. J. Norton, Printing in Spain, 1501-1520,
Cambridge, 1966.
26.- Andrs Soria, Los humanistas de la corte de Alfonso el Magnimo,
Granada, 19'6.
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (1) 261

finaliz su largo reinado en 1454, veinte aos de lucha, corrup-


cin y frivolidad bajo el bienintencionado pero incapaz mo-
narca Enrique IV, hicieron an menos prometedora la pers-
pectiva intelectual. Bajo los Reyes Catlicos, sin embargo, una
incipiente tradicin de influjo italiano y de entusiasmo educa-
cional compensaron, en cierto modo, el empobrecimiento que
Espaa misma se haba in:l:1igido mediante la expulsin de los
judos y la persecucin de los conversos.
En las dcadas, pues, que cierran el siglo xv exista pode-
roso apoyo para la cultura humanstica, aunque parece que
la mayora de los hombres la miraban todava con profundo
recelo. En la mayor parte del siglo, sin embargo, se hace casi
universal la sospecha contra toda clase de saber que no fuese
el estrictamente teolgico. Se hallaba ampliamente divulgada
la creencia de que la aficin hacia lcis libros encerraba impli-
caciones de magia, que era incompatible con la nobleza y el
orgullo militar, y que era caracterstica de los conversos. Es
muy posible que la erudicin y la complejidad intencionadas
que hallamos en el Laberinto de Fortuna (cf. ms adelante, p-
ginas 330-333) y en alguna de las obras de Villena se deba en
ltimo trmino a una reaccin a la defensiva por parte de una
minora aislada 27
El ms destacado ejemplo quiz del autor que desafi las
presiones antiintelectuales de su tiempo lo tenemos en Enrique
de Villena (1384-1434). Descendiente a la vez de las familias
reales de Castilla y de Aragn, estuvo dotado Villena de una
ambicin incontenible (en vistas a su propio inters, parece
haber consentido en las relaciones de su propia esposa con
Enrique III); pero su vida poltica, a pesar de todo, termin

27. Nicholas G. Round, Renaissance Culture aad its Opponents In Fif


teenth-Century Castile, MLR, LVII, 1962, pgs. 204-15, y Five Magicians,
or the Uses of Literacy, MLR, LXIV, 1969, pgs. 793-805; P. E. Russell,
Arms versus Lettcrs: towards a definition of Spanish fifteenth-century hu-
manism, Aspects o/ lhe Re111Jssance: a symposium, ed. A. R. Lcwls, Austin
y Londres, 1967, pgs. 47-,8. Para un enfoque diferente acerca de la situa-
ci6n cultural, vase Lida de Malkiel, futm de Me11a, poettJ del prerrentJCimielllo
esptJol, Mxico, 19,0, ps, 9-11, y LtJ idetJ de ltJ fama, pss. 2312.
262 LA EDAD MEDIA

en el fracaso. Esta ambicin hay que extenderla tambin al


aspecto intelectual que el autor nos presenta. Estaba orgulloso
de su dominio de las lenguas y de la extensa gama de sus
intereses intelectuales, y, desde luego, fueron estrechas las rela-
ciones que mantuvo con la cultura catalana: una de sus prime-
ras obras, los Doze trabajos de Hrcules, la compuso origina-
riamente en esta lengua, traducindola al castellano ms tarde.
Contaba con amistades rabes y judas, y en sus obras cita
muchos autores de ambas partes. Estas referencias a autori-
dades son profusas an para una poca en que esta prctica
se encontraba generalmente aceptada; es. sumamente probable,
pues, que muchas de las obras a que Villena alude le fueran
conocidas tan slo mediante los extractos de los compendia
o de segunda mano. Su estilo se halla bajo el fuerte influjo
del latn, en la sintaxis y el vocabulario.
Los Doze trabajos de Hrcules (escritos antes de 1417)
obedecen a un plan ambicioso y complejo; se trata, en efecto,
de una adaptacin de la cudruple exgesis que se aplicaba
a los textos bblicos. Narra Villena la leyenda de cada empresa
del hroe y termina con una interpretacin alegrica, la expli-
cacin objetiva desde el punto de vista histrico de la leyenda
y su aplicacin a uno de doce grupos subdivididos; propor-
ciona de este modo una visin de conjunto efectiva de la so-
ciedad espaola de comienzos del siglo xv. La estructura de
la obra es slida y clara, y no hay sntoma en ella de reduc-
cin alguna como pretende el autor. El comienzo de la primera
de estas narraciones nos ofrece una impresin del estilo de
Villena:
Affrmase que fue un gigante a quien llaman Uxio el qual
se enamor de Juno deesa del aire, fija de Saturno e madras-
tra de Hrcules. Aqueste gigante aviendo logar e vagar quiso
con la dicha Juno carnalmente juntarse, mas non consinti
ella nin por voluntad se inclin al loco deseo de Uxio. Non
enbargante que se viese en poder de tal gigante en logar
apartado guard con todo eso su onestad, defendindose non
por fuerc;a corporal mas por engenio e presto consejo de mu-
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (1) 263

gcr entendida, formando en el aire imajen fantstica de muger


en la niebla espesa que era entre Uxio e ella a figura de s
muy ana e casi sin tienpo por arte divinal.

Otra obra temprana de este autor la constituye su Arte


de trovar que nos ha sido transmitida en forma fragmentaria.
Se halla dedicada a Santillana y se conjugan en ella las obser-
vaciones sobre la poesa con gran cantidad de matedal lings-
tico. La parte dedicada a la poesa posee un enfoque fuerte-
mente provenzal y cataln.
Entre las obras de Villena figuran adems el Tratado de
la lepra (h. 1417), el Tratado de la consolacin (1423), el Arte
cisoria (1423) y un comentario sobre un verso del salmo 8
( 1424 ). La mayor parte del Tratado del ao;amiento fue com-
puesto en 1422, completndose dos o tres aos ms tarde.
Constituye ste la nica obra conservada en donde Villena da
rienda suelta a su inters por la magia, ya que trata del mal
de ojo y los diferentes remedios del mismo. El Libro de astro-
loga quiz sufriese mutilaciones a manos del copista y no es
fcil por consiguiente enjuiciar esta obra. Cuatro libros ms
completan el panorama de la produccin de Villena en la me-
dida en que nos es conocido: la Epstola a Suero de Quiones,
el Libro de la guerra (una versin bastante fiel del De re mil-
tari, de Vegecio), y las versiones en prosa de la Eneida y de
la Divina commedia; las traducciones de Virgilio y de Dante
figuran con toda probabilidad entre las ltimas obras de Ville-
na (1427-1428).
El inters del que dio prueba este autor hada . la magia
lo hizo objeto de grave sospecha durante su vida; cuando
muri, el obispo Lope de Barrientos mand quemar unos cin-
cuenta libros de su biblioteca, supuestamente bajo las rdenes
de Juan II. Persisti su reputacin de mago y hay cuentos
tradicionales populares en tomo a temas de brujera que se
hallan relacionados con su nombre 28

28. Arte de trovar, ed. F. J. Snchez Cant6n, Madrid, 192.J; Lepra, Con
sol11ci11 y Aloiamiento, ed. J. Soler [R. Foulch-Delbosc), Tres trntados,
264 LA EDAD MEDIA

3. TRADUCCIONES

El pblico espaol tuvo a su alcance durante los siglos XIV


y xv un creciente nmero de traducciones. Esta categora, desde
luego, constituye una distincin meramente artificial dentro
del contexto medieval, en el que muchos de los libros consisten
en resmenes, ampliaciones o adaptaciones de obras extran-
jeras, o incorporan traducciones parciales a su propia estruc-
tura. Los escrtores medievales consideraron todos los dems
libros (en lenguaje propio o extranjero) como una especie de
materia prima, del mismo modo que lo eran sus propias vidas
o el mundo que les rodeaba, y, s furamos a confeccionar
una lista de los libros que contienen algn pasaje traducido,
nos veramos obligados a incluir en ella a la mayora de las
obras principales no slo de la literatura medieval hispnica,
sino de cualquier otra en romance del mismo perodo. Algunas
hay, sin embargo, que se presentan como traducciones e nten
tan dar exacta cuenta del orginal (el xito obtenido a esfe
respecto vara considerablemente de unas a otras): los produc-
tos de la escuela de Toledo, por ejemplo, las traducciones
alfonses y las biblias en romance. Se prolongan ahora las
traducciones del rabe, a las que se suman adems las del
latn clsico (Virgilio, Tito Livio, Cicern, Sneca, Ovidio,
Salustio ), del griego (Platn y Plutarco a travs, claro est,
del latn; Tucdides quiz directamente), del francs (Brunetto

RH, XLI, 1917, pgs. 110-214; Arte cisoria, ed. Federico Sainz de Robles,
Madrid, 1967; Guerra, ed. Lucas de Torre, RH, XXXVIII, 1916, pgs,
497-531; A.rtrologla, ed. Francisco Vera, Erudicin Ibero Ultramarina, I, 1930,
pgs. 18-67. Emilio Cotarelo y Mori, Una obra desconocida de don Enrique
de Villena, RH, 11, 1895, pgs. 97-101; Mario Schiff, La prcmiere tra-
dw:tion espagnole de la Divine ComUie>'>, Homenaie a Menndez 1 Pela10,
1, Madrid, 1899, plgs. 269-307 J. M. Mills Vallicrosa, El Libro de astro-
logla, de don E. de V.'I>, RFB, XXVII, 1943, pgs. 1-29; Doris K. Atjona,
E. de V. and the Arte cisoria, HBtilt, XLIII, 1960, pgs. 209-13; Leonie
F. Sachs, E. de V.: portrait of the magician as outsider'I>, SP, LXIV, 1967,
pgs, 109-31. Me apoyo tambin en un trabajo todava indito de' C.Olbcrt
Nepaulsingh.
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (l) 265

Latini), de las obras romances y latinas de Dante, Petrarca


y Boccaccio, y (a travs del portugus como intermediario) del
ingls -la Confenio amantis de Gower-. Los traductores
incluyen a Villena, Diego de Valera, Lpez de Ayala, Alfonso
de Cartagena, Pero Daz de Toledo, Fernn Prez de Guzmn
y Alfonso de- Palencia. Entre los mecenas de esta labor se
destacan Juan Fernndez de Heredia y el marqus de Santi-
llana; fue para la biblioteca de Santillana, en efecto, el Fedh
que tradujo Pero Daz de Toledo, primera versin castellana
de una obra de Platn.

4. LAS CRNICAS

A propsito de la Visin deleitable (pg. 257) hemos tenido


ocasin de constatar el extraordinario poder conservador de
algunas obras didcticas espaolas y su rpida aceptacin en la
Europa del Renacimiento. Idntico fenmeno lo descubrimos
cuando nos volvemos hacia las crnicas de los siglos XIV y xv.
La Estoria de Espaa aHonsf fue, por ejemplo, copiada, abre-
viada y fundida con una traduccin del Toledano (cf. anterior-
mente, pg. 152) y pervivi a travs de numerosas crnicas hasta
finales del siglo xv. Cuando a mediados del siglo XVI se produjo
una fuerte demanda del pblico de una obra histrica de am-
plias proporciones, Florin de Ocampo sali al paso con su
edicin de 1541 de la que generalmente se conoce con el nom-
bre de Tercera crnica general, un texto que puede datar -es
necesario proceder con extrema cautela en este punto- de
150 aos antes y que en sus rasgos generales deriva del si-
glo xm. Y an hay ms, si pensamos que la edicin de Ocampo
se imprimi nuevamente en una fecha tan tarda como 1604.
Sera, sin embargo, intil intentar trazar el desarrollo de la
historiografa neoalfonsina durante los siglos XIV y xv por las
razones ya explayadas anteriormente (cf. pg. 155).
Durante el siglo XIV aparecen una serie de cr6nicas de los
reinados individuales, empezando donde se termina la Estoria
266 LA EDAD MEDIA

de Espaa. Este nuevo tratamiento de un corto y claramente


definido sector de la historia hizo ms fcil sacar conclusiones
y deducir consecuencias morales, abrindose de este modo paso
a la semblanza de tendencia moralizante en el siglo xv
(d. ms adelante, pgs. 271-272); gracias a ello pudo tambin
Ayala encubrir su propaganda en pro de la casa de Trastmara
en su Crnica del rey D. Pedro. Constituye ste el primer ejem-
plo en la literatura espaola de la historia poltica reelaborada
por un desertor que necesitaba justificarse ante sus propios
contemporneos, ante las futuras generaciones y, lo que era
ms difcil todava, ante su propia conciencia. Por la fidelidad
a los hechos de la guerra civil, combinado al mismo tiempo
con la franca inclinacin hacia uno de los partidos, hemos de
retornar a una reducida obra latina compuesta por Fernn
Alvarez de Albornoz, arzobispo de Sevilla 29
Se dan tambin durante e1 siglo XIV otras historias gene-
rales que se encuentran en alguna deuda con respecto a la
tradicin alfonsina, sin que se trate, sin embargo, de descen-
dientes directos: los escritos de fray Garca Eugui, obispo de
Bayona, y la Crnica de San Juan de la Pea (en textos latino
y aragons) se hallan principalmente en relacin con los reinos
orientales de la pennsula.
La Grant crnica de Espanya de Juan Fernndez de Herc-
dia se sirve considerablemente de la General estoria; las res-
tantes obras histricas de este autor giran directa o indirecta-
mente en torno a la aventura catalana en Grecia. La Crnica
del moro Rasis, que al parecer deriva del rabe a travs del
portugus, incorpora por su parte gran cantidad de material
de ficcin, y la perdida Estoria 4e los reyes del Seoro de

29. W. J. Entwistle, The Romancero del rey don Pedro in Ayala and
the Cuarta crnica general, MLR, XXV, 1930, ~gs. 306-26; Cl~udo Sn-
chez-Albomoz, El canciller Ayala, historiador, HumT, 2, 1953, pgs. 13-46;
R. B. Tate, L. de A., Humanst Historian?, HR, XXV, 19.57, pgs. 15774
(reimpreso en Ensayos, pgs. 33-.54); P. E. Russell, The English liitervention
ill Spain and Portugal in the Time o/ Edward III and RichiJrd II, Oxford,
1955, pgs. 18-19, y The Memoria1 of Fernn lvarez de Albornoz, Archbishop
of Seville, 1371-80, Llubera Studies, pgs. 319-30.
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (1) 267

frica constituy probablemente, por su parte, una historia le-


gendaria monstica (cf. la Estoria del Cid de Cardea, anterior-
mente, pg. 85) 30 Tenemos en cambio una crnica latina de-
bida a Gonzalo de Hinojosa, obispo de Burgos (m. 1327) que
no ofrece casi ninguna deuda con la literatura de ficcin ni
tampoco con la tradicin alfons.
Ya en el siglo xv, las obras que nos ha~ sido transmitidas
y los tipos que representan son ms numetosos que los del
siglo x1v. Existen normalmente dos crnicas, o aun ms, para
cada reinado y, en el caso de la Crnica de Juan JI, se combinan
diferentes piezas de esta ndole para constituir una sola obra.
Este ejemplar, al igual que la mayor parte de la produccin
histrica del siglo xv, es ms detallado y enrgico que las
obras que quedan dentro de la tradicin alfons. Aunque este
cambio comenz a producirse en las crnicas del siglo XIV rela-
tivas a Sancho IV y Alfonso XI, el factor decisivo en este
sentido parece haberlo constituido la utilizacin por parte de
los historiadores de las tcnicas de representacin al vivo, que
se haban gestado en las obras de ficcin y en aquellas otras
que se basaban en los sermones como el Corbacho, por ejem-
plo. Se da incluso un caso -el de la Crnica sarracina (h. 1430),
de Pedro del Corral- que no es otra cosa que un libro de
aventuras seudohistrico enmarcado dentro de una crnica.
Esta obra de Corral contiene informacin acerca de los reyes
visigticos de Espaa (basada en el Toledano) y un resumen
de la historia de Espaa hasta Enrique III; su propsito prin-
cipal, empero, es el de relatarnos la cada de Espaa en manos
de los rabes; por ello se basa Corral en la Crnica del moro
Rasis, aumentando todava ms el elemento ficticio de la na-
rracin 31
La historiografa del reinado de Juan II se encuentra do-

30. Diego Cataln, La Estaria de los reyes del seoro de frica del
maestro Gilberto o Sujulberto. Una obra del siglo XIII perdida, R.Ph, XVII,
1963-64, pss. 346-53.
31. Jos J. Satorre Grau, Pedro de Corral y la estructu[a de su Crnica
del rey don Rodrigo, Al-An, XXXIV, 1969, pgs. 159-73.
268 LA EDAD MEDIA

minada por la personalidad de Alvaro de Luna (cf. anterior-


mente, pg. 2.53 ), quien como principal consejero del rey go-
bern en la prctica el reino por algunos aos. El intento de
este valido iba encaminado a desmembrar el poder de la no
bleza (Ja vieja pugna que se haba originado en el reinado de
Alfonso X se encontraba todava sin resolver) y a utilizar una
administracin fuertemente centralizada para restaurar la pros-
peridad y completar la Reconquista. Sus enemigos, en cambio,
resultaron en definitiva demasiado poderosos y en 14.53 Luna
mismo fue derrocado y rpidamente conducido al cadalso. Los
cronistas oficiales de este reinado fueron hostiles a Luna, pero
los puntos de vista de sus partidarios siguieron hallando ex-
presin, aun despus del golpe de estado quP. lo destituyera, en
la C1"6nica de don lvaro de Luna. Su autor es probablemente
Gonzafo Chacn (m. 1517), uno de los sirvientes de Luna y
que hace presencia en la misma narracin en el momento en
que Luna se apercibe de su perdicin:
Dxole pues estonr;e el Gon~alo Chacn:
Seor, para qu nos dais este aver? Pensis nos fazet
en ello merr;ed, e fazysnos dao.
El Maestre le respondi:
Dvosle p0rque mils no vos p1edo dar, para que lo pc:.-
dys con vosotros llevar, e para que s vos guardaren los se-
guros que el Rey mi senr vos ha dado, recoja1s todos esos
criados mios que a vr,sotros acudieren, e les fagis buen aco
g11ruento t: buena conpafa, fasta que lleguis a la condesa
m1 muger, e al conde mi fijo, si Dios all vos llebare [ ... ]
E despus que aquella provisin fue fecha, el Maestre de-
mand sus sellos, e un martillo, e l mismo por sus manos
los desfizo, e los despedar;, a fin que con ellos ninguna mal-
dad le pudiese ser fecha 32
(pgs. 398-399)

32. Llda de Malkjel, La idea de la fama, pgs. 240-51; Henry N. Bershas.


The Composition of the Cr6nca de don A/tiara de L111ta, Papers of lhe
Michiga11 Acade111'J o/ Scence, Ar1 and Letters, XXXVIII, 1953, pgs. 445-50;
Giuseppina Ledda, L'ideale cavalleresco nella Crnica de don Alvaro, S11.1di
Ispanci, I, 1%2, pgs. 93-98.
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (I) 269

Para el reinado de Enrique IV, y ms an para el de los


Reyes Cat6licos, contamos con abundantes crnicas todas ellas
de estilo brillante y de habilidad histrica, aunque a no dudarlo
el mayor historiador peninsular del siglo xv no es espaol, sino
el portugus Fernao Lopes, que sobresale no solamente por su
mtodo histrico, sino tambin por su tcnica narrativa.
Otro tipo de obras de este carcter -aparte de las cr6ni-
cas aisladas de cada uno de los reinados- florece durante el si-
glo xv: historias generales en latn de gran complejidad (Al-
fonso de Cartagena, Rodrigo Snchez de Arvalo); crnicas en
romance de diversa ndole; extractos de la tradicin alfons que
tratan desde un punto de vista popular de los hroes caste-
llanos del pasado lejano (Crnica de Fernn Gonzlez, Crnica
particular del Cid, Crnica popular del Cid), y :finalmente ejem-
plares llenos de curiosidad como en el caso del Libro de las
bienandanzas e fortunas de Lope Garca de Salazar, una misce-
lnea inmensa de tradiciones y de historia local 33
La Crnica sarracina constituye un libro de aventuras con
algunos aderezos propios de la historiografa. Una estricta obra
hist6rica se nos presenta en cambio como si de un libro de
aventuras se tratase: el Libro del passo honroso de Pero Ro-
drguez de Lena. En 1434, en efecto, un joven caballero, Suero
de Quiones, obtuvo consentimiento de parte de Juan II para
defender un puente sobre el ro Orbigo, en Len, contra todos
los que llegasen, como modo de pagar tributo a la dama que
l amaba. Con nueve amigos lo mantuvo as por un mes, com-
batiendo contra 68 caballeros espaoles y extranjeros, de los
que uno perdi la vida; otros muchos de ambas partes resul-
taron heridos. Rodrguez de Lena, notario, se hallaba presente
como testigo del caso y su Libro C<'nstituye la narracin de la
aventura. No es extraordinario el que Suero de Quiones em-
prendiese esta hazaa, persuadiendo a sus amigos a que le si-
guiesen; s lo es, en cambio, el que la sociedad en su conjunto

.H. Las bienandanzas e fortunas, ed. Angel Rodrguez Herrero, 4 vols., Bil-
bao, 1967.
270 LA EDAD MEDIA

aceptase como cosa normal tal procedimiento en este caso


como en otros ms 34
Algunas de las crnicas que hemos discutido anteriormente
se acercan mucho a las biografas o a los tratados de ndole
poltica, y buen nmero de otros ejemplares de la misma centu-
ria caen ms o menos claramente dentro de estas dos catego-
ras indicadas. De entre estas obras manifiestamente de ndole
poltica la mejor conocida es el discurso en latn hecho por
Alfonso de Cartagena en el concilio de Basilea en 1434, afir-
mando la supremaca de Castilla sobre Inglaterra, sirvindose
de los argumentos histricos incluidos en su crnica latina. Un
discpulo de Cartagena, Rodrigo Snchez de Arvalo, compu-
so, a su vez, dos tratados de teora poltica: la Suma de la
politica y el Vergel de prncipes (un tipo de speculum princi-
pis que trata de los pasatiempos y las cualidades marciales, y
cuyo ttulo nos remite de nuevo al familiar jardn alegrico
de la literatura medieval); algunas de las obras que ya han
sido mencionadas en el apartado de la literatura didctica en-
tran sin forzarlas demasiado dentro de la presente categora.
Otros dos libros mantienen, con todo, una ms estrecha re-
lacin con la Castilla del siglo xv y sobre ambos haba resba-
lado la crtica sin considerarlos hasta recientemente. Se trata
en un caso del Libro de la consolacin de Espaa y el otro es
la Instrucci6n del relator de Fernn Daz de Toledo; los auto-
res de ambos ejemplares son conversos y nos ofrece el primero
una reflexin pesimista en torno a la condicin de Espaa,
mientras el otro (posiblemente concebido en vistas de la difu-
sin oral) se compuso a fines de octubre de 1449 como un do-
cumento poltico contra los rebeldes que se haban apoderado
de Toledo y estaban por entonces persiguiendo a los conver-
sos. El Defensorium unitatis cbristianae de Alfonso de Carta-
gena (cf. anteriormente, pg. 256) constituye una reaccin en

34. Ed. Martn de Riquer, Madrid, 1970, edicin facsmil de F. Arroyo


llera, Textos Medievales, 38, Valencia, 1970. P. G. Evans, A Spanish Knight
in Flesh and Blood. A study of the chivalric spirit of Suero de Quiones,
HBalt, XV, 1932, p,gs. 141-52; Riquer, Caballeros andantes, pgs. 52-99.
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (1) 271

contra del mismo suceso; asume con todo una actitud filos-
fica general en contraste con la ms polmica de Fernn Daz 35
La rebelin de Toledo fue el ms grave de los muchos movi-
mientos contra los conversos y este creciente prejuicio popular
llev a los Reyes Catlicos al establecimiento de la Inquisicin
(distinta absolutamente de la Inquisicin papal) en 1480.

5. BIOGRAFA

Se dan tres tipos principales dentro del gnero biogrfico


de este perodo: la biografa de un solo personaje (que evidente-
mente se traslapa con las crnicas de los reinados individuales),
la coleccin de retratos agrupados bajo la designacin de sem-
blanzas y, finalmente, mucho ms escasa, la memoria autobio-
grfica.
Un ejemplar muy temprano de la biografa que gira en
torno a un solo personaje lo constituye la Historia Roderici
(d. anteriormente, pg. 85); poco ms adelante encontramos
la Chronica Adefonsi imperatoris (cf. anteriormente, pg. 221).
En la segunda mitad del siglo XIII, Juan Gil de Zamora com-
puso una coleccin (o quiz ms de una) de reducidas biogra-
fas en latn, como especie de diccionario biogrfico. Su obra
constituye un eslabn entre las colecciones de biografas de la
antigedad clsica {Plutarco, Suetonio) o las eclesisticas (Vi-
tae patrum, Vitae sanctorum), y colecciones tales como las Ge-
neraciones y semblanzas de Fernn Prez de Guzmn. La ma-
yor parte de la obra biogrfica de Gil de Zamora se ha per-
dido, pero se nos ha transmitido una biografa bastante amplia
y de considerable inters, la del rey Alfonso III de Portugal.
Se compusieron biografas muy amplias durante el siglo xv,

35. Algunas obras de Cartagena y Snchez de Arvalo se hallan incluid~s


en BAE, CXVI. Libro de la consolacin de Espaa, ed. Julio Rodtlguez-
Purtolas, Mire. de fuentes medievales, 1 (en prensa). Nicholas G. Round,
Poltics, Style and Group Attitudes in the Imtruccin del rel11Jon>, BHS,
XLVI, 1969, pgs. 289-319.
272 LA EDAD MEDIA

entre las que dos de las ms importantes en romance estn


dedicadas a ofrecernos no la vida de los reyes sino de nobles.
Gutierre Dez de Games (1378? -despus de 1448) escri-
bi la mayor parte de su Victorial o Crnica de don Pero
Niio antes de finales de 1435, completndolo en 1448. Pero
Nio, conde de Buelna, fue el protector de Gutierre Dez, pero
aunque el tono general de la biografa es decididamente favo-
rable al citado personaje, el cronista no incurre en la adulacin.
Las actitudes e ideas que dominan la obra por entero son las
de la literatura caballeresca: no slo se dan en ella amplias
descripciones de torneos y ejercicios similares, sino que los
personajes mismos se encuentran medidos por el patrn de la
caballera; es probable, con tocio, que Dez de Games refleje
fielmente en su crnica las actitudes de Pero Nio y de la
sociedad aristocrtica en que viva. Una parte bastante extensa
del Victoria! trata de los viajes de Pero Nio, de modo que
esta obra entronca con los libros de viajes (cf. ms adelante,
pgs. 276-278), y de las guerras navales en las que el conde
tomaba parte. Son de especial inters las campaas contra los
corsarios mediterrneos y contra Inglaterra; las secciones que
versan sobre estas campaas constituyen una fuente importante
para la historia martima de la tarda Edad Media 36
La Relacin de los hechos del condestable Miguel Lucas
de Iranzo abarca la vida del condestable entre 1458 y 1471.
Ofrece dos rasgos notables: primero, utiliza como fuentes im-
portantes los documentos contemporneos, procedimiento poco
corriente en la historiografa castellana del siglo xv, aunque
lo hizo anteriormente el portugus Ferniio Lopes; en segundo
lugar, nos proporciona un cuadro muy amplio de la vida dia-
ria de los nobles durante el reinado desastroso de Enrique IV.
36. Derek W. Lomex, A mais antiga biografia de El-Rei D. Afonso III
de Portugal, Ocid, LXXI, 1966, J?gs. 71-5. Madeleine Pardo, Un pisode
du Victoria/: bioraphie et l!laboration romanesque, R, LXXXV, 1%4, p:gs.
259-92; Lida de .Malicie!, Idea de la fama, pgs. 232-40; Marichal, Vo-
luntad de estilo, pilgs, 53-76; Maria T. Ferrer i Mallo!, <jEls corslll"is castcllWls
i la campanya de Pero Nio al Mediterrani (1404). Docurnents sobre El Vic-
torial, AEM, V, 1968, pgs, 265-99.
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (I) 273

Un aspecto de inters especial para la historia de la literatura


es .que las descripciones de las fiestas constituyen testimonio
para las formas semidramcas durante el siglo xv 37 Una
biografa de ndole muy diferente es la Serenissimi principis
Joannis secundi Aragonum regis vita comvuesta a finales de
este siglo por Gonzalo Garca de Santa Mara (1447-1521).
Este libro, cuyo modelo es Salustio, se ha considerado como
la primera biografa humanstica que se produjo en Espaa.
Entre las colecciones de bosquejos biogrficos destacan las
Generaciones y semblanzas de Fernn Prez de Guzmn
(h. 1378-1460?). La mayor parte de este conjunto fue com-
puesto hacia 1450 algunos. retratos en cambio son posterio-
res. Constituye su prlogo una interesante discusin de ndole
terica en torno a la historia y a los deberes del historiador,
pues Fernn Prez hace aqu para la historia lo que para la
poesa haba hecho Santillana alrededor de un ao antes (d.
ms adelante, pg. 329). Acenta la responsabilidad del histo-
riador hacia los hombres de quienes escribe y la eficacia de
la fama en cuanto resorte moral, imperativos que generalmen-
te se cumplen en la parte principal de la obra.
Fernn Prez hace historia en torno a sus contemporneos,
pero, en un esfuerzo por alcanzar una visin objetiva, escribe
tan slo despus de la muerte de aqullos. Rechaza la prctica,
comn en su tiempo, de presentar a determinado personaje
histrico como ejemplo de un vicio o de una virtud, y demues-
tra que la mayora de sus personajes constituyen una mezcla
del bien y del mal. Se haba opuesto a Alvaro de Luna; no
puede pretender, en cambio, que los grandes nobles con los
que se hallaba aliado a este respecto eran desinteresados pa-
triotas:

37. E. Juan de Mata Carriazo, Colecci6n de Cr6nicas Espaiiolns, 3, Ma-


drid, 1940. Charles V. Aubrun, La Chronique de M. L. de 1., BH, XLIV,
1942, pgs. 81-95; Lida de Malkiel, Ided de la famd, pgs. 253-Jl; Inoria
Pepe, ~<Sulla datazionc e 11 paternita degli Hechos del CondeSldbl~ D.M.L.
de I.i., Miscellaned di Studl Ispanici, Pisa, 1962, pgs. 195-215.
274 LA EDAD MEDIA

No callar aqu nin pasar so silen~io esta razn, que


quanto quier que la prin~ipal e la original cabsa de los
daos de Espaa fuese la remisa e nigligente condi~in del
rey e la cobdi~ia e ambic;in excesiva del condestable, pero en
este casso non es de i>erdonar la cobd~ia de los grandes cava-
lleros que por crecer e avan~r sus estados e rentas, prospo-
niendo la con~ien~ia e el amor de la patria por ganar, ellos
dieron lugar a ello. E non dubdo que les plaza tener tal
rey, por que en el tienpo turbado e desordenado, en el ro
huelto fuesen ellos ricos pescadores.
(pg. 47)

Nunca es posible alcanzar, sin embargo, una objetividad ple-


na, y las opiniones del propio autor dominan gran parte de su
seleccin y de su presentacin.
Debe Fetnn Prez a la ret6rica a la vez algunos procedi-
mientos estilsticos y la estructura de sus retratos, que se ajus-
tan a un modelo estereotipado, mientras que permiten, por
otra parte, ampliaciones y breves digresiones. El estilo de
este autor es moderado y resulta eficaz por lo que toca a la
descripci6n y a la formulacin de sus juicios. Se hallan estos
ltimos basados en el concepto cristiano del deber de la no-
bleza con respecto a su pas y se apartan de los valores del libro
de aventuras caballerescas que inspiran el V ictorial. La tcnica
descriptiva y valorativa de Fernn Prez de Guzmn en las
Generaciones y semblanzas nos ofrecen un interesante punto
de comparacin con los retratos de hombres del pasado distan-
te que ofrece en el Mar de historias (traduccin del Mare
historiamm de Giovanni delia Colonna, del siglo XIV) y con
los Claros varones de Castilla de Hernando del Pulgar (h. 1425-
despus de 1490). Pulgar, cronista adems y autor de cartas
de las que algunas llegaron a constituirse en ensayos indepen-
dientes, adopta conscientemente la obra de Fernn P1ez
como un modelo para sus Claros varones; difiere, sin embar-
go, de su modelo en su estilo ms ambiciosamente literario y
en su tendencia a subordinar el candor a la diplomacia, aunque
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (I) 275

su penetraci6n sicolgica y su irona superan, por otra parte,


todos estos inconvenientes.
Cuenta el gnero autobiogrfico con las Memorias de Leo-
nor L6pez de C6rdoba (1363-1412), que al parecer compuso
al final de sus das. Su estilo es sencillo, desmaado a veces,
aunque no se trata aqu de la simplicidad que nace de una ha-
bilidad literaria y de una larga prctica, como sucede en el
caso de Prez de Guzmn; tal vez por este motivo nos llegan
tan vivamente los eventos de la vida de doa Leonor y las
emociones que stos hicieron surgir en ella. Su familia y la
de su marido se encontraban del partido vencido en la guerra
de Trastmara, y uno de los pasajes ms conmovedores de la
obra describe su encarcelamiento:

Y estuvimos los dems que quedamos presos nueve aos,


hasta que el Sr. Rey D. Enrique fallesci; y nuestros maridos
tenan sesenta libras de hierro cada uno en los pies, y mi
hermano D. Lope L6pez tena una cadena en<:ima de los
hierros en que haba setenta eslabones; l era nio de trece
aos, la mlis hermosa criatura que habfa en el mundo. E a
mi marido en especial ponfanlo en el algibe de la hambre, e
tenianlo seis o siete dfas que nunca coma ni beba, porque
era primo de las Seoras Infantas, hijas del Rey D. Pedro.

La nota autnticamente personal, la descripcin de un perso-


naje que, aunque estaba bien relacionado, permaneca oscuro
sin embargo, y el hecho de que su autor sea una mujer, hacen
de esta obra una de las ms notables de su tiempo 38

38. J. L. Romero, Fernn Prez de Glrllnll y su actitud hillt6rka)>,


CHE, III, 1945, p~1s. 117-.51; Francisco L6pez Estrada, La retrica en las
Generaciones '.V semblanzas de F. P. de G.1, RFE, XXX, 1964, pis, 310-.52;
Carlos Qaverla, Notas sobre la carecterizaci6n de la personalidad en las GS,
Anales de la Universidad Je Murcia, X, 19.51-2, p1s. 481-.526 Llda de Mal-
kiel, Idea de la fama, pgs, 269-76; F. Rico, en MLN, LXXXIII, 1968, p:lss.
316-321. Las Letras de Pulgar, ed. J. Dominguez Bordone, CC, Madrid, 1929.
Pura las tcnicas biogrficas en el s. xv, d. J. L. Romero, Sobte le bio1rafla
espaola del s. xv y los ideales de la vide, CHE, I-11, 1944, pgs. 115-38. En
torno a Leonor L6pez de Crdoba, cf. Russell, Intervention, pil1s. 163-4, 550.
276 LA EDAD MEDIA

6. LIBROS DE VIAJES

Nos encontramos aqu con otro grupo de obras narradas en


primera persona y que se basan generalmente en la experien-
cia personal: los libros de viajes. El ms antiguo de ellos en
Espaa, de excluir ciertas guas para peregrinos como la Fa-
zienda de Ultra Mar (cf. anteriormente, pgs. 147-149) es el
Libro del conoscimento de todos los reinos e tierras e seoros
que son por el mundo compuesto entre 1350 y 1360, cuyo
autor, un fraile franciscano espaol, nos cuenta haber nacido
en 1305. Chocamos con la fuerte duda de si el autor viaj tanto
como l mismo pretende, pues, si bien las descripciones de sus
viajes en Europa y de algunos de los por la parte occidental del
Africa son bastante exactas, en general faltan elementos de
observacin personal. En parte de los viajes africanos, y en
otros ms lejanos, no produce ninguna conviccin, hay crasos
errores, y casi todo lo que nos cuenta acerca de Asia parece
derivar de los libros de aventuras de Alejandro. La mayor
parte de este libro la constituye un simple catlogo y el valor
literario es escaso. A pesar de ser tan poco fidedigno, el libro
sigui siendo influyente durante muchos aos, y su descrip-
cin de la costa occidental africana despist6 a varios explora-
dores del siglo xv.
Una obra muy diferente de la que acabamos de considerar
es la Emba;ada a T amorln de Ruy Gonzlez de Clavijo. En
1403, el monarca Enrique III decidi enviar una embajada al
emperador mongol Tamerln el Grande (Europa se hallaba
bajo la amenaza de los turcos, y la embajada era as el resul-
tado del constante sueo europeo de establecer una alianza
que contuviese al enemigo en el oriente -la bsqueda del
Preste Juan constituye una variante de duracin inslita-).
Al frente de esta embajada se encontraba Clavija y en el pero-
do de tres afos fue y volvi6 de Samarkanda; en los seis af.os
que median entre su retorno y su muerte en 1412, ef antiguo
enviado escribi una relacin completa de su viaje (posible-
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (1) 277

mente en unin de su compaero de viaje el dominico Alfonso


Pez de Santamara) donde se comporta escrupulosamente por
lo que a la exactitud de los hechos se refiere y donde hay, por
otra parte, tantas descripciones de escenas orientales y de cos-
tumbres locales enhebradas en el hilo estrictamente cronolgico
del viaje que hacen a la obra sumamente animada. Su estilo
adquiere un movimiento ms suelto en las ltimas partes del
libro, posee una bien trabada estructura y utiliza un lenguaje
directo y aun expresiones dirigidas al lector a :fin de refor-
zarlo.
Unos treinta aos ms tarde despus del viaje de Clavijo,
Pero Tafur viaj ampliamente por Europa y el Mediterrneo
(1436-1439), no en calidad de embajador, ni de predicador
de la fe cristiana, sino por su propio inters y por su recreo.
La complacencia con que este autor se detiene en descripciones
exticas y en leyendas se nos comunica de un modo animado
en sus Andanfas e viajes y no se propone competir, por otra
parte, con la objetividad que nos presenta Clavijo. Compuso
la obra mucho despus de su viaje (fue escrita o retocada des-
pus de 1453) y la imaginacin suple a la observacin directa
en algunos elementos. Al igual que Clavija incorpora a su
obra leyendas locales, pero lo hace generalmente con menos
reservas por su parte. El Victorial (cf. anteriormente, pg. 272)
dedica a su vez gran atencin a los viajes de Pero Nio, incor-
porando adems varias leyendas.
No nos cabe la menor duda acerca del atractivo que las
narraciones de esta ndole ejercieron sobre el pblico espaol.
Se tradujeron los dos ms famosos libros de viajes que circu-
laban durante la Edad Media por Europa: se trata de la rela-
cin que hizo Marco Polo de su viaje a la China, y del libro
curioso y lleno de fantasa que se atribuye a sir John Man-
deville. El libro de Marco Polo fue traducido al aragons para
Juan Fernndez de Heredia en el siglo XIV, y al castellano
por Rodrigo Fernndez de Santaella (1444-1509) a principios
del xvr; el del Pseudo-Mandeville, a su vez, se tradujo al cas-
tellano durante el siglo xv. El Libro del Infante don Pedro de
278 LA EDAD MEDIA

Portugal, que pretende dar una relacin de un v1ae por los


aos 1420, parece ser obra del siglo xvr. El impulso que mo-
tiv tales obras y su demanda por parte del pblico se prolon-
garon, pues, hasta el perodo del descubrimiento y conquista
de Amrica 39

39. Libro de conosrimiento, ed. Marcos Jimnez de la Espada, Madrid,


1877. Francisco Lpez Estrada, Sobre el manuscrito de la Embajada a Ta-
mor/n del British Museum, AFA, VIII-IX, 1956-7, pgs, 121-6; J. Gu'C!a
Lom, Dos enfoques sobre el gran Tamorln de Persia: Marlowe y Clavija,
PSA, XII, 1959, pgs. 52-72. R. Ramfrez de Arellano, Estudios biogrficos:
Pero Tafur, BRAH, XLI, 1902, pgs. 273-93; A. Vasilicv, P. T., a Spanish
Traveler of the XVth Century and bis Visit to Constantinople, Trebizond, and
Itely~, Byzantion, VII, 1932, pgs. 75-122, y A Note on P. T.~. ibid., X,
1935, pgs. 65-6; Jos Vives, Andonras e viajes de un hidalgo espaol, 1436-
1439, con una descripcin de Roma~, GAKS, VII, 1938, pgs. 127-206. El
libro de Marco Polo [a.mgons], ed. H. Knust y R. Stuebc, Leipzig, 1902;
libro de las cosas maravillosas de Marco Polo [castellano], ed. Rafael Bcnftcz
Oll!Os, SBE, n. s., XX, Madrid, 1947). W. J. Entwistle, Thc Spanish Man-
devill=>, MLR, XVII, 1922, pgs. 251-7. Vase tambin Wright, The Geograpbi-
cal Lore,' Trovel and Travellers of the Middle Ages, ed. Arthur P. Newton,
Londres y Nueva York, 1926; John Hale, A World Elsewhere: geographical
horizons and mental horizons, Tbe Age of the Renaissance, cap. 11.
Captulo 7

LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV:


11. LIBROS DE AVENTURAS
Y LA PRIMERA NOVELA

1. LA LITERATURA ARTRICA

Los libros del ciclo artrico fueron ledos o escuchados en


toda la Europa occidental durante los siglos que cierran la
Edad Media; fueron traducidos, ampliados, abreviados y com-
binados unos con otros; se les dio nuevos rumbos y se les asi-
milaron personajes y motivos que originariamente nada tenan
que ver con la leyenda del rey Arts (o Arturo) y de sus caba-
lleros. La primera referencia a dicha leyenda en la literatura
espaola data de finales del siglo XII y ya en el siglo xxv los
poetas suponan familiarizado a su pblico con los libros de
aventuras. No fue precisamente la pennsula un foco de innova-
cin en cuanto a estos relatos, si prescindimos de la creacin de
una obra neo-artrica de mrito artstico y fuerte influencia el
Amadis de Gaula (cf. ms adelante, pg. 285); por lo que al
ciclo artrico en s mismo se refiere, literatos y pblico his-
pnico se contentaban con aceptar los libros franceses con re-
lativamente pocas alteraciones. La forma en la que tales narra-
ciones llegaron a Espaa 110 pertenece al ciclo llamado la Vul-
gata, sino al de la Post-Vulgata ( 1230-1240) por algn tiempo
atribuido a Roberto de Boron y que hoy es conocido con la
designacin de Roman du Graal.
280 LA EDAD MEDIA

El Roman du Graal del ciclo de la Post-Vulgata sigue muy


de cerca a la Vulgata en determinados elementos, aunque di-
fiere radicalmente en otros. Al perderse el original francs es
difcil llegar a conocer si las diferencias entre la Vulgata y los
textos hispnicos se hallaban ya presentes en el ciclo de la
Post-V u1ga ta o si representan innovaciones hispnicas; parece
claro, con todo, que este ltimo ciclo (y, por lo tanto, los
textos hispnicos) omitieron la rama del Lancelot presente en
la Vulgata, desplazando as el amor de Lanzarote y de Ginebra
del centro de la accin y atribuyendo a la mala suerte la cada
del reino de Logres, lo que se asocia con el inconsciente pe-
cado de incesto por parte del rey Arturo.
Se ha perdido Ia versin hispnica originaria del ciclo de
la Post-Vulgata (atribuida en los manuscritos al hermano Juan
Vivas), y desconocemos el lenguje en que fuera realizada (el
castellano, el portugus y el leons cuentan con partidarios),
aunque dio origen a textos y fragmentos que se conservan en
castellano y portugus {los textos catalanes, en general, son
independientes). Dicha versin hispnica consta de tres ramas
que contienen la primitiva historia del Grial (el espaol Libro
de Josep Abarimata y su equivalente portugus),!oMerln (la
espaola Estoria de Merln y dos textos llamados Balandi' '4el
sabio Merln, impresos a finales del siglo XV y en el XVI re-
presentan esta rama con la adicin de otros materiales), y, final-
mente, la demanda del santo Grial y la merte del rey Arturo
(La demanda del Sancto Grial, impresa a comienzos del si-
glo XVI, que cuenta tambin con su correspondiente versin
portuguesa). Un fragmento espaol mucho ms antiguo de la
Demanda es denominado Lanr;arote por el copista: no deriva,
con todo, del francs Lancelot que se .halla representado, a su
vez, por un fragmentario Lanfarote de Lago. Se conservan
adems dos fragmentos del Tristn del siglo x1v (uno de ellos
castellano y el otro galaico-portugus), el Tristn de Leons,
impreso por primera vez en 1501, que constituye una traduc-
cin de la leyenda de Tristn e Isolda, y el aragons Cuento
de Tristn de Leons que representa otra traduccin. Parecen
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (U) 281

derivar ambas de la misma fuente, que fuese quizs un texto


no francs sino italiano. La edici6n de 1501 se encuentra en
cierta medida bajo el influjo del libro de aventuras sentimen-
tales que por entonces se encontraba de moda (cf. ms ade-
lante, pgs. 293-301) -la concentraci6n sobre el amor que la
leyenda de Tristn nos presenta hizo a esta obra especialmente
susceptible para una influencia de tal ndole-; sus rasgos esen-
ciales permanecen intactos, sin embargo.
Sobreviven manuscritos de los libros espaoles de Tristn
y Lanzarote desde mediados del siglo xrv, pero no se trata
probablemente de originales y es muy posible que estos libros
daten de comienzos del siglo. Lo mismo puede afumarse de
la traducci6n del ciclo de la Post-Vulgata de Juan Vivas: sa-
bemos que se copi un manuscrito portugus, hoy perdido,
en 1313. As pues, los libros artrkos hispnicos pertenecen,
al parecer, a un perodo de muy a comienzos del siglo XIV, y
puede que sean anteriores todava 1

2.. ZIFAR, GRAN CONQUISTA DE ULTRAMAR, AMADS

Por el mismo tiempo en que se estaban verificando las tra-


ducciones de los libros de aventuras artricas, tuvo lugar la

1. Roger S. Loomis, The Development ol Arthurian Rom1111ce, Londres,


1963; Lida de Malkicl, Arthurian Literature in Spain and Portugal,,., Arthu-
rian Literature" in the Midd/e Ages: a colltJhoratlve hislol?, ed. Roger S. Loo-
mis, Oxford, 1959, cap. 31 (traducida en Estudios de lit. esp. " comparada,
pgs. 134-48}; Fanni Bogdanow, The &manee o/ the Grail, Manchester y
Nueva York, 1966; M. Rodrigues Lapa, Lifes, cap. 6. Demanda y vetSi6n
posterior de Baladro, ed. Bonilla, Libros de caballerfas, I; fragmentos, ed. Bo-
nilla, Anales de la literatura espaola, Madrid, 1904, plgs. 258, y Las lejlen-
Jas de Wagner en la lit. esp., Madrid, 1913, pgs. 73-107; cf. la bibliografa.
P. Bohigas Balaguer, <iEl Ltntarote espaol del manuscrito 9.611 de la Biblio-
teca Nacional, RFE, XI, 1924, pgs. 282-97, y Ms sobr~ el Lan~arote espa-
ol,., RFE, XII, 1925, pgs. 60-2; Pamela Waley, Juan de Flores y Tristn
de LeoniS, HispI, 12, 1961, pgs. 1-14; Daymond Turner, .iTristeo the
Hungry, RoN, VIII, 1%6-67, pgs, 128-32; Harvey L. Sharrcr, Thc Passing
of King Arthur to the Island of Brasil in a Fifteenth-Century Spanish Version
of the Post-Vulgate Roman du GraalY>, R, XCII, 1971,. pilgs. 65-74.
282 LA EDAD MEDIA

creacin de la primera narracin autctona estJaola de este


tipo. Se trata del Libro del cavallero Zi/ar (h. UOO), obra pro-
bablemente de Ferrn Martnez, clrigo de Toledo. Afirma el
autor que tradujo la obra del caldeo (que puede significar
aqu el rabe) y, a pesar de que el libro no d indicios de cons-
tituir una traducci6n de un original rabe, debe, con todo,
ciertos rasgos estilsticos y los nombres de muchos personajes
y lugares a dicha lengua; su plan recuerda, adems, un cuento
que puede haber sido incluido en las Mil y una noches. El
origen de este cuento queda algo oscuro, debido a la confusa
tradicin textual de las Mil y una noches y a la semejanza que
el cuento guarda con la leyenda de Plcidas, que lleg a ser
ms tarde san Eustacio, as como el tpico libro de aventuras
de la literatura griega clsica tarda (cf. el Libro de Apolonio,
anteriormente, pg. 127-129).
A causa de infortunios inmerecidos, Zifar tuvo que aban-
donar su pas nativo para viajar con su mujer e hijos. Ulterio-
res desdichas causan la separacin de la familia; al :final, en
cambio, la virtud, piedad y buen sentido conjugados los vuel-
ve a reunir en gran prosperidad (Zifar llega a ser rey de Men-
tn). Dirige entonces el protagonista a sus hijos extensos avisos
(Castigos del rey de Mentn) que son una reelaboracin de
las Flores de filosofa (cf. anteriormente, pg. 181), y el hijo
ms joven, Robon, emprende por su cuenta entonces nuevas
:iventuras llegando a ser tambin emperador. Incluye el Libro
del cavallero Zi/ar diversos elementos tales como exempla y
episodios sobrenaturales; posee, en cambio, una unidad es-
tructural trabada y compleja del tipo entretejido que hemos
visto anteriormente (pgs. 124-125). Los Castigos resumen las
lecciones de ndole moral que pueden derivarse de la ascensin
de Zifar desde la pobreza hasta la riqueza y el poder, lecciones
que en el ltimo libro son llevadas a la prctica por su hijo
Robon. Se encuentran, pues, satisfactoriamente soldadas en
la obra la funcin de entretenimiento propia del libro de aven-
turas con el objetivo didctico de la literatura sapiencial y de
los exempla.
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (II) 283

Hemos mencionado ya anteriormente la deuda estilstica en


que se encuentra el Libro de Zifar con el rabe, pero lo cierto
es que debe mucho tambin a la tradicin pica, y contiene
una fuerte impronta del lenguaje formular y de la fraseolo-
ga que abundan en la pica; privado de uh estilo romance
establecido para la extensa ficcin en prosa, el autor se inspira
evidentemente en el modelo del estilo narrativo de la pica. Se
ha advertido que los libros de aventuras medievales en prosa
sacan gran parte de su contenido de la pica y ahora el Zifar
nos ofrece adeins indicios claros de una deuda estilstica a
este respecto 2
La Gran conquista de Ultramar fue compuesta probable-
mente pocos aos despus del Zi/ar. Se trata de una crnica
muy anovelada de las cruzadas: sus fuentes principales vienen
constituidas no tan slo por una obra de historia (una traduc-
cin francesa de Guillermo de Tiro), sino tambin por poemas,
tales como la Chanson d'Antioche y la Conquete de Jrusalem.
Un motivo dominante de esta obra es el deseo de asociar al
hroe de las cruzadas, Godofredo de Bouillon, con su ascen-
diente legendario el Caballero del Cisne, mostrando as el re-
sultado de la eleccin de Dios a travs de varias generaciones.
El libro de aventuras del Caballero del Cisne se halla incor-

2. Charles P. Wagner, The Sources of El caballero Cifar&, RH, X, 1903,


pgs. 5-104; y The Caballero Zifar and the Moralium dogma philosophorum&,
RPh, VI, 1952-53, pgs. 309-12; A. H. Krappe, La leggcnda di S. Eusta-
chio, Nuovi Studi Medieoali, 111, 1926-27, pgs. 223-58, Le mirage celtique
et les sources du CC1>, BH, XXXIII, 1931, pgs. 97-103, y Le lac cnchant
da.ns le ce,,,, BH, XXXV, 19j3, p.igs. 107-25; Jules Piccus, Consejos y con-
sejeros en el Libro del cz~. NRFH, XVI, 1962, pgs. 16-30, y Refranes y
frases proverblales en el LCZ, NRFH, XVIII, 1965-66, pifgs. 1-24; Roger M.
Walkcr, The lJnity of Hl Lcz,,,, BHS, XLII, 1965, pgs. 149-59, y The
Gcnesis of Hl LCZ, MLR, LXII, 1967, pgs. 61-9; Kenneth R. Scholberg,
La comicidad del ce,,,, Homenaje Moino, 11, pgs. 157-63; James F. Burke,
Names and the Significante of Etymology in the LCC, RR, LIX, 1968, p-
ginas 161-73, Symbolic Allegory in the Portus Salutaris Episode in the
LCC, KRQ, XV, 1968, pgs. 69-84, ~<The Meaning of the Islas Dotadas
Episode in the LCCv., HR, XXXVIII, 1970, pgs. 56-68, y The LCZ and
the Medieval Sermoni., Viator, I, 1970, pgs. 207-21; Arias y Arias, El con-
cepto de destino, pgs. 222-48.
284 LA EDAD MEDIA

porado a la narracin histrica, trazndose una trama de re-


laciones entre los personajes del libro de aventuras y su des-
cendiente .. Godofredo, que se nos presenta como la figura cen-
tral de la empresa guerrera.
La leyenda del Caballero del Cisne (de origen francs asi-
mismo) es uno de los numerosos y ampliamente difundidos
cuentos de seres humanos que se han convertido en animales, y
perten5:ce, al menos en parte, al grupo de leyendas que versan
en torno a las reinas acusadas injustamente y la educacin de
sus hijos en circunstancias humildes. Sus implicaciones folkl-
ricas son de largo alcance, y parece que ejerci6 un gran atrac-
tivo, ya que familias distinguid~s se encontraban ansiosas de
verificar su descendencia del Caballero del Cisne, y los cisnes
se hicieron un smbolo de importancia en la herldica; de
aqu, pues, que en la Gran conquista se d la asociacin desde
el punto_de vista temtico entre la virtud, el favor de Dios y
el xito en la batalla con la descendencia del Caballero del
Cisne. La Gran conquista se encuentra con todo en categora
distinta de la del Cavallero Zifar: el autor espaol de aqulla,
en efecto, no ha impuesto una unidad estructural relevante
desde el punto de vista temtico a los elementos heterogneos
que contiene; el ciclo de los poemas franceses en torno a las
cruzadas haba explotado ya las posibilidades estructurales y
temticas de Godofredo, su ascendencia hipottica y la parte
que tom en la empresa de las cruzadas, y la Gran conquista
adopta todo esto sin aadir nada de transcendencia a lo alcan-
zado ya por sus fuentes 3
3. Gaston Paris, R, XVII, 1888, pgs. 513-41, XIX, 1890, pas. 314-40 y
562-91, XXII, 1893, plgs. 345~3; Gcorge T. Northup, La gran conquista de
Ultramar and its Problems, HR, 11, 1934, pgs. 287-302; Agapito Rey, <~Las
leyendas del ciclo carolingio en la GCIJ, RPh, III, 1949-50, pdgs. 172-81;
Suzanne Duparc-Quioc, Le Cycle de la Croisade, Parls, 1955, cap. 6; J. G6mez
Prez, Las leyendas del ciclo carolingio en Espafia, RLit, XXVIII, 196.5, p
ginas 5-18. Cf. Margaret Schlauch, Cbaucer's Constance and Accused Queens;
John Chetty, The Dunstable Swan-Jewel, Journal o! tbe Arcbaeological Asso-
ciatio11, .3. serie, XXXII, 1969, p~gs. 38-53; Jeanne Lxls, Encore la lgende
des enfants-<:ygncs11o, Mlanges Leieune, II, pgs, 1.227-44; Runciman, Hist. o/
Cr11sades, l. Me apovo tambin en un estudio indito de Janet Bickle.
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (II) 285

El Amads de Gaula, el ms famoso de los libros de aven-


turas caballerescas, se imprimi en 1508 {es posible que hu-
biera una edicin, perdida ahora, de fines del siglo xv). Se
trata de una refundicin llevada a cabo por Garci Rodrguez
de Montalvo, regidor de Medina del Campo (muerto poco
antes de 1505 ), pero ya encontramos referencias al Amads
desde mediados del siglo XIV en adelante. La primera referen-
cia conocida se encuentra en la glosa de Juan de Castrojeriz a
su traduccin del tratado De regimine principum, hacia 1345-
1350 (cf. anteriormente, pg. 217). Uno de los primeros poe-
tas del Cancionero de Baena, Pero Ferrs, habla de un Amads
dividido en tres libros, y Pero L6pez de Ayala confiesa que lo
sola leer en su juventud. La versin primitiva, por lo tanto,
debe de haberse escrito en los primeros decenios de la ficcin
en prosa conscientemente literaria: el ambiente del que sur-
gieron el Conde Lucanor, los libros artricos hispnicos, el Ca-
vallero Zifar y la Gran conquista de Ultramar, produjo a su
vez el Amads. Se ha postulado inverosmilmente un original
francs. Se ha pretendido, por otra parte, que la versin pri-
mitiva se escribi en portugus; semejante teora tiene algn
fWldamento al tratar de la versin hispnica del Roman du
Graal, pero resulta mucho menos convincente en el caso del
Amads que es, con toda probabilidad, un libro de aventuras
autctono espaol.
El hroe Amads es el fruto de un secr~to matrimonio en-
tre una princesa y el monarca de un reino vecino: se oculta su
nacimiento, ya que, segn la ley de Escocia, las relaciones
sexuales fuera de los vnculos del matrimonio cannico se
castigaban con la muerte. Se educa el hroe en una tierra ex-
tranjera, gana fama como caballero, y se hace acreedor al amor
de Oriana, que constituye el objeto de su inspiracin en sus
hazaas caballerescas. Es aqu el amor, como en cualquier otro
libro de aventuras caballerescas, la fuerza motivadora del h-
roe. El argumento de la obra consta adems de batallas, la
magia (el encantador malvolo Arcalus, y la hechicera cris-
tianizada rganda la Desconocida, quien protege a Amads),
286 LA EDAD MEDIA

la vida miserable del hroe en la Pea Pobre cuando Oriana


le quita su amor, el episodio maravilloso de la fnsula Firme,
y un desenlace que deja a los amantes felices para siempre (ele-
mento ste que parece ser invencin de Montalvo, ya que la
versin primitiva se terrnin6 de manera muy distinta, como
veremos).
Los episodios carecen a menudo de nexo explcito, sobre
todo en los libros I-111, y los personajes menores desaparecen
y reaparecen. Se ha observado adems cierta tendencia a la
geminacin de episodios y de personajes. En estos aspectos, el
Amads se parece a muchos libros de aventuras de estructura
entretejida (d. anteriormente, pg. 124). La estructura se re-
fuerza con un sistema de referencias a episodios pasados y fu-
turos, debido probablemente a la tradicin historiogrfica, de
la cual provienen algunos rasgos estilsticos, mientras que
otros (as como en el Cavallero Zifar) son de origen pico.
Hasta un descubrimiento reciente, el Amads primitivo se
conoca slo a travs de las referencias de otros escritores, y
se crea que Montalvo haba ampliado el original, aadiendo el
personaje de Esplandin, hijo de Amads y Oriana. Mara
Rosa Lida de Malkiel sugiri, no obstante, que Esplandin
exista ya en la versin primitiva, y que esta versin termina-
ba trgicamente, matando Esplandin a su propio padre a
quien no haba reconocido, y suicidndose Oriana al saber lo
que pas6. Esta teora fue confirmada pocos aos despus por
el hallazgo de un fragmento manuscrito del libro 111, copiado
hacia 1420, que contiene ya a Esplandin. Este fragmento
nos revela tambin que Montalvo, lejos de ampliar el original,
lo redujo para hacer lugar a su propio libro IV. Es muy po-
sible que utilizase tambin materiales del primitivo libro III
para partes del IV, y hasta para algunas partes del V, o sea de
Las sergas de Eslandin, que se public en 1510. ste no fue
tal vez el nico motivo que produjese la compresin del ori-
ginal. A finales del siglo xv, el ideal estilstico de la brevedad
gan terreno, mostrndose en obras tan diversas como The
Testament of Creneid, del poeta escocs Robert Henryson, y
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (11) 287

la Crcel de amor, de Diego de San Pedro 4 El estilo de Mon-


talvo es a veces bastante prolijo en comparaci6n con el de
Henryson o de San Pedro, pero es posible que su abreviacin
d~l original corresponda al mismo estmulo.
El Amads contiene muchos trozos moralizadores, la mayo-
ra de ellos debidos a Montalvo. La religin, la moralidad
sexual y la teora poltica se inculcan en los lectores por medio
de comentarios sobre los episodios. Montalvo a veces condena
el amor corts, y aun el autor original, segn parece, mantena
una actitud moral bastante bien definida. Se ha postulado dos
autores antes de Montalvo: uno responsable de los libros 1
y II, y el otro -menos hbil y ms moralizador- responsa-
ble del libro III. No debemos excluir completamente tal posi-
bilidad, pero la teora dista mucho de ser convincente. Los
tres libros del Amads primitivo, obra probablemente de un
solo autor, gozaron de amplia difusin en los siglos XIV y xv,
llegando a manos de Montalvo a finales del xv. Es posible que
empezase su refundicin por los aos 1470, y su trabajo debe
de haber sido terminado -aparte de unos leves retoques-
hacia 1492.
En sus rasgos esenciales constituye el Amads una leyenda
artrica transpuesta a un nuevo entorno: la geografa, muchos
de los nombres de personajes, muchos de los motivos y de las
secuencias de episodios revelan reminiscencias tan fuertes de
los libros de aventuras artricas que el Amads en su conjunto
se ha de considerar de ndole neoartrica. Parece que la mayor
influencia artrica viene del Lancelot del ciclo de la Vulgata
y del Tristn en prosa, pero el Roman du Graal y Le cheva-
liet' a la chat't'ette de Chrtien de Troyes son tambin fuentes
probables. El Amads es con mucho la contribuci6n ms ori-
ginal que Espaa hiciera a la literatura artrica y su influencia
fue tan grande como su originalidad, lo que no excluye, desde
luego, el empleo de fuentes. Hay coincidencias interesantes

4. Vase A. C. Spearing, Criticism a11d Medieval Poetry, cap. 7; y cf. m~s


adelante, pg. 299, nota 11.
288 LA EDAD MEDIA

con la Gran conquista de Ultramar, los Castigos e documentos


y el De regimine princpum, y la influencia de la leyenda tro-
yana prevalece en varios aspectos, sobre todo en varios nom-
bres y en el desenlace trgico de la versin primitiva 5

3. LA LEYENDA TROYANA

El sitio y la destruccin de Troya fue otro de los temas


que cautivaron la imaginacin de la Europa medieval, armo-
nizando con dos de las ms profundas preocupaciones de la
poca: el amor corts y la cada de la grandeza. El amor de
Pars y Helena puso en movimiento la trgica cadena de suce-
sos, y otra leyenda de amor, la de Troilo y Criseida, ascendi
desde el lugar nsif;nificante que ocupaba en la leyenda origi-
nal a un primer plano en algunas de las versiones medie-
vales.
La versin homrica de la leyenda estaba al alcance de la
Edad Media en un pobre texto latino, la Ilias latina; tuvo
sta sin embargo poca influencia, siendo conocida tan slo
por algunos escritores cultos (se utiliza en el Libro de Alexan-
dre y por Juan de Mena). De mayor influjo fue el Excidium
Troiae y mayor todava gozaron dos narraciones por parte de
supuestos testigos oculares, que aunque espreas, fueron ge-
neralmente aceptadas. Se trata de las Ephemerides belli Troia~

5. G. S. Williams, The Amads Question)), RH, XXI, 1909, pgs. 1-167;


Raph J. Michels, Deux traces du Chevalier a la cho11ette observes dans
J'AG, BH, XXXVII, 1935, p~gs. 478-80; M. Rodrguez Lapa, Lifes de lit.
med., 6. ed., plgs. 25262; Llda de Malkiel, El desenlace del A primitivo,
RPh, VI, 1952-53, p~gs. 283-9 (reimpreso en Estudios, pgs. 149-56), e Idea de
la fama, pilgs. 261-5; Edwin B. Place, Fictional Evolution: the Old French
romances and the primitivc A reworked by Montalvo, PMLA, LXXI, 1956, y
Montalvo autor o refundidor del A IV y V?f), Homenoie Mofino, II,
pgs. 77-80 Antonio Roddguez-Moino y otros, El primer manuscrito del AGf),
BRAE, XXXVI, 1956, pilgs. 199-225; Mrio Martins, elemento religioso em
AG, Brot, LXVIII, 1959, pgs. 639-50; Frida Weber de Kurlat, La estructura
novelesca del AG, Revista de Lileraturas ModernaJ, V, 1966, ~gs. 29-54. Para
ms detalles del argumento y de la influencia del Amads, vase el tomo de
R. O. Janes en esta serie.
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (n) 289

ni, supuesta obra de Dictys de Creta, soldado que form parte


del ejrcito griego, y del De excidio Troiae hstoria, atribuida
a Dares el Frigio, que segn se crea combati del lado de los
troyanos. De Dares, juntamente con algunos elementos toma-
dos de Dictys, deriva el libro bsico acerca de Troya en la
Europa medieval, el Roman de Troie de Benot de Sainte-
Maure (mediados del siglo xu), y esta obra, a su vez, consti-
tuye la fuente de la Historia destructionis Troiae de Guido
delle Colonne (siglo xm). El relato al respecto en la General
estoria de Alfonso X combina a Dares, Dictys y Benot, pero
las dos prximas versiones espaolas sobre este asunto, sin
embargo, derivan de Benoit tan slo: se trata de una traduc-
cin en prosa del Roman de Troie ordenada por Alfonso XI
y llevada a trmino en 1350 (sta se tradujo al galaico-portu-
gus antes de 1373) y de una versin en prosa entreverada de
poemas, conocida ahora bajo el ttulo de Historia troyana po-
limtrica.
Gran parte de la Historia troyana polimtrica (posiblemen-
te de hacia 1270, pero que puede pertenecer al siglo xrv) es
una versin competente y bastante fiel de la obra de Benoit,
pero algunas secciones del Roman de Troie, y sobre todo las
de emocin ms intensa, se hallan tan ampliadas que no se
trata de una traduccin sino de composiciones originales ins-
piradas en el material de la obra frances:1. Esto se nota con
ms claridad en los poemas de la Historia troyana polimtrica,
pero algunas secciones en prosa nos presentan con acusada
originalidad las escenas del Roman de Troie, mientras que unos
pasajes de los poemas siguen muy de cerca a su fuente. De vez
en cuando la obra espaola demuestra una cualidad relevante
en su habilidad en hacer vivir las emociones de los persona-
jes, y en su construcci6n. Tres rasgos de los poemas ofrecen
especial inters: su variado repertorio mtrico, la reproduccin
del combate de Troya y de la sociedad troyana en trminos
medievales (como sucede en el Libro de Alexandre, se trata
de un intento deliberado), y, formando parte de su actualiza-
290 LA EDAD MEDIA

c1on medevalizante, el nfasis que se da al amor corts en


las relaciones entre Troilo y Criseida.
No se agota con stas el elenco de las obras medievales
hispnicas en torno a Troya. Ya en el siglo XIV la influyente
Sumas de historia troyana, de Leomarte (nada ms sabemos
acerca de este autor), deriva de Guido delle Colonne, la Ge-
neral estoria y otras fuentes; se dan asimismo otras versiones
de Guido en castellano (la Cornica troyana incompleta), en
aragons y en cataln y una versin castellana completa que
data de mediados del siglo xv. Hacia finales del mismo siglo,
encontramos no un libro de aventuras sino una traduccin de
la !liada hecha por Pedro Gonzlez de Mendoza a travs de la
versin latina de Pier Candido Decembrio 6

4. LIBROS DE AVENTURAS DE OTRAS CLASES

Hemos examinado muchos libros de aventuras en el pre-


sente capitulo y a los citados habra que aadir el Alexandre,
el Apolonio, y la Estoria de T ebas del siglo xm. Se dan otros
muchos, la mayora de los cuales han sido desatendidos por
la crtica (cf. anteriormente, pg. 124, nota 27), a pesar de que
se incluyen dentro del gnero de ficcin que priva en el si-
glo XIV y xv en Espaa. El espacio de que disponemos nos
permite tan slo una escueta menci6n de las obras a que hemos
aludido y un intento de clasificarlas.
Algunos de estos libros descienden de poemas picos fran-
ceses (la transformacin de la pica en libro de aventuras es
un fen6meno que ocurre frecuentemente en la literatura fran-
cesa e inglesa, siendo menos comn en la espaola): el Cuento
del emperador Carlos Maynes centra su atencin en una reina

6. A. G. Solalinde, <1Las versiones espaolas del Roman de Troie, RFE,


111, 1916, pgs. 12165; Leomarte, Sumas de historia trcmmo, ed. Agapito Rey,
RFE, anejo XV, Madrid, 1932; La cornico trCYYanil, ed. Frank P. Norris,
UNCSRLL, 90, Chapel Hill, 1970. Cf. tambin Margaret R. Scherer, The Le-
gends ol TrO)' in Art ond LitertJture, Nueva York y Londi:es, 1963. Me apoyo
adems en un es1udio de prxima aparici6n de Ann Sittin.
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (II) 291

acusada; es posible que la Historia de Enrique fi de' Oliva


tenga tambin un origen en la epopeya francesa, y .finalmente
el Cuento del enperador Otas se halla basado en un poema
pico francs que a su vez nos remite a una leyenda oriental.
Una leyenda similar a la de Otas recibe de Gautier de Coincy
un enfoque hagiogrfico, y al fin se convierte, no obstante, en
un libro de aventuras espaol, el Fermoso cuento de una sanc-
ta enperatrfr.. Otra leyenda hagiogrfica, la de san Eustado,
o Plcidas, cuenta con nutridas representaciones entre los li-
bros de aventuras espaoles: no s6lo encontramos el De un
cavallero Plcidas, sino que tambin el poema francs Guillau-
me d'Angleterre (atribuido a veces a Chrtien de Troyes, pero
que probablemente no es de este autor) se apoya en la leyenda
de san Eustacio y da origen a dos textos hispnicos, la Chr-
nica del rey don Guillermo de Y nglaterra y la Estoria del rey
Guillelme.
Remontan a la antigedad clsica la Ystoria del noble Ves-
pesiano enperaor de Roma (segn su mismo dtulo nos indi-
ca), y, aunque de modo distinto, la Historia de Apolonio en
prosa, que al igual que el Libro de Apolonio en verso del si-
glo xm deriva del libro de aventuras helenstico; no proviene,
sin embargo, la Historia de la Historia Apollonii regis Tyri
directamente, pues se trata de una traducci6n de la versi6n
contenida en una colecci6n de exempla, las Gesta romanorum.
Flores y Blancaflor, Pars y Viana (de la que existe una
versin aljamiada, o sea escrita en castellano con caracteres
arbigos), el Libro del esforfado cavallero Partinupls, y la
Historia del muy valiente Clamaes y de la linda Clarmonda
son leyendas de amantes generalmente separados por el hado
y la malevolencia de otros, pero nuevamente reunidos (como
sucede en el caso de la historia de Apolonio ). El contenido
folklrico de estas obras es elevado e incluyen frecuentemen-
te algn elemento oriental; ambos rasgos se encuentran asi-
mismo en la Cr6nica sarracina (cf. anteriormente, pg. 267).
Finalmente la Historia de la linda Melusina nos presenta
la leyenda de una mujer que sufre el castigo de convertirse
292 LA EDAD MEDIA

en serpiente una vez por semana de talle para abajo {en algunas
versiones se trata de una sirena). Se casa sin embargo y con-
sigue por algn tiempo ocultar la transformacin semanal a su
marido, pero, al igual que todas las obras de esta ndole, tiene
un final desdichado con el descubrimiento del secreto por par-
te del hombre. Se dan dos traducciones diferentes en castellano
de este libro de aventuras francs, las cuales llegaron a ser
impresas. La mayora de los relatos que hemos mencionado
tienen un origen francs, y se sirven de sus fuentes con dis-
tintos grados de dependencia del original. Buen nmero de
otros fueron impresos a comienzos del siglo XVI, y bien pu-
dieron ser compuestos en el xv, pero ya hemos indicado bas-
tante la extensin del material que est a nuestra disposicin 7
Se sabe que los lectores del siglo XVI tomaron muy en se-
rio los libros de aventuras caballerescas, pero es menos cono-
cido que los libros de aventuras del siglo xrv y, sobre todo,
los del xv ejercieran sobre el pblico un influjo anlogo. El
Libro del passo honroso es, sin duda, el ejemplo ms extre-
mado al respecto (cf. anteriormente, pg. 269), pero los ca-
balleros errantes de los libros contaron con muchos otros imi-
tadores en la vida real. La moda de estos volmenes tuvo, ade-
ms, importantes consecuencias histricas. Los exploradores
y conquistadores espaoles y portugueses se inspiraron en ellos
7. Pedro Bobigos Balaguer, Orfgenea de los libros de caballcd11i., His-
toria general de las literaturas bispinicas, ed. G. Dfllz-Plaja, 1, Barcelona, 1949,
psg. 521-41, y La novela caballeresc11, sentimental y de avcntur11S, ibid., 11,
1951, pgs. 189-212. Otas, ed. Amador de los Ros, Hist. crt. de la lit. esp., V,
Madrid, 1864, p!gs. 391-468; Enrique, ed. Pascual de Gayangos, SBE, 8, Ma-
drid, 1871 Plicidas, Chr&nica del rey don Guillermo e Bstoria del rey Guillel-
me, ed. Hermann Knust, Dos obras Jikticas 'Y dos leyendas, SBE, 17, Ma.
drid, 1878; VespeJiano, ed. R. Foulch-Delbosc, RH, XXI, 1909, p~gs . .567-634;
Historia de Apolonio, ed. Ser[s, Nuevo enslt'Jo, I, 1, p.tgs, 80-115; Flores 'Y
Blancaflor, ed. Adolfo Bonilla y San Martn, Madrid, 1916: Parls :Y Viana
(morisco), ed. Alvaro Galms de Fuentes, Madrid, 1970; Carlos Maynes, Par-
tinupls y Clamades, cd. Bonilla, Libros de caballerlas. Vase Hclaine Newstcad,
The Traditlonal Background of P.artonoperes de Blois, PMLA, LXI, 1946,
pigs. 916-46; Howard S. Robertson, Four Romance Verslons of the Wi-
lliam of Enland Legend, RoN, 111, 19612, 2, pgs. 75-80; Diego Cataln,
Por campos del romancero, Madrid, 1970, pgs. 77-117; Krappe, S. Eusta-
~hio; y Schlauch, Chatu:er's Constance.
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (II) 293

con frecuencia y moldearon sus esperanzas sobre el ideal que


haban ledo en tales libros de aventuras, mientras que, por
otra parte, los cronistas del descubrimiento y de la conquista
escribieron en trminos anlogos. La vida emocional de los
espaoles se vio asimismo profundamente afectada por el g-
nero durante la tarda Edad Media. No constituyeron los libros
de aventuras caballerescas el nico tipo del gnero, segn aca-
bamos de ver; los que eran capaces de leer o aquellos otros
que escuchaban las obras ledas en alta voz tenan a su dispo-
sicin un amplio repertorio de experiencias emocionales que
podan servirles de modelo: as, por ejemplo, la del amor con-
siderado como motivo de una vigorosa actividad exterior, al
igual que sucede en el ciclo artrico y en el Amads; los aman-
tes perseguidos por el hado que al final se renen felizmente
como en Flores y Blanca/lar o, en el caso del esposo y su
mujer, las diferentes versiones de Apolonio y de Guillermo
de Inglaterra; y un trgico amor en el que el hado o la socie-
dad resulta al fm demasiado fuerte para los amantes como en
Mesulna, en el episodio de Troilo y Criseida de los libros de
Troya, o en la leyenda de Tristn. En este ltimo grupo, el
anlisis de las emociones predomina muy a menudo sobre la
accin exterior, procedimiento ste que se refuerza en los libros
de aventuras sentimentales de la segunda mitad del siglo xv.
stos, ms que ningn otro tipo de literatura, constituyeron
el patrn mediante el cual las clases superiores de la sociedad
espaola medan sus vidas emocionales y, aunque no hemos
de creer errneamente que esta literatura refleja la realidad de
su tiempo, no hay duda, sin embargo, de que la vida imit
en cierta medida la literatura, como sucede siempre.

5. LIBROS DE AVENTURAS SENTIMENTALES

Los libros de aventuras sentimentales son mucho ms cor-


tos que los de caballera; conceden poca amplitud a la accin
externa, pero concentran toda su fuerza en el anlisis emo-
294 LA EDAD MEDIA

cional; al igual que otros libros de aventuras, abstraen sus


personajes del mundo real y, aun en los casos en que se hace
referencia a nombres geogrficos verificables, stos son pura-
mente convencionales y el ambiente que en ellos predomina
es refinadamente cortesano; el desenlace de todas estas obras es
desdichado, ya que se da en ellas o bien una frustracin deses-
perante o la consumacin del amor que desemboca en la cats-
trofe. Entre los procedimientos de que se sirven para el an~
lisis emocional tenemos el debate (Grsel y Mirabella, Crcel
de amor), la alegora (Siervo libre de amor, Crcel de amor,
Stira de la fe/ice e nfelice vida) y el intercambio de cartas
(Siervo libre de amor, Arnalte e Lucenda, Crcel de amor,
Grintalte y Gradissa).
La ascendencia literaria de los libros de aventuras senti-
mentales es compleja. Uno de los factores de importancia viene
constituido por los libros de caballera (se dan elementos art-
ricos bastante obvios en la accin externa de la mayora de
estas obras), pero esta influencia se combina con la tradicin
italiana de la ficcin sentimental (de modo especial con la
Historia de duobus amantibus de Enea Silvio y la Fiammetta
de Boccaccio -ambas traducidas al castellano a finales del
siglo xv- y Grima/te y Gradissa que se presenta como una
continuacin de la Fiammetta). La poesa constituye un factor
casi tan importante como las obras en prosa en la ascendencia
de los libros de aventuras sentimentales: los poemas aleg-
ricos en torno al amor de Francia y de Italia ejercieron un
fuerte influjo sobre los poetas espaoles del siglo xv y la
utilizacin de la alegora en estos textos se debe en gran parte
a tal influjo; adems, los breves poemas amorosos de los qm-
cioneros del siglo xv son de importancia al respecto no slo
por la simbiosis que ofrecen de las emociones religiosas y er-
ticas, sino tambin por la melancola de su tono. Los libros
de aventuras sentimentales ms tempranos incluyen a menudo
una elevada proporcin de composiciones en verso (as la
Triste deleyta,i6n, Arna/te e Lucenda, por ejemplo); en los
posteriores, en cambio, las influencias poticas ya se encuentran
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (II) 295

asimiladas de modo ms completo. Hemos indicado las princi-


pales influencias, a reserva de la muy fundamental que ejerce
el folklore: la concentracin de una fuerte emocin sexual
dentro de las convenciones extremadamente complejas y esti-
lizadas del amor corts en la tarda Edad Media produjo ine-
vitablemente conflicto y tensin; por este motivo en buen
nmero de libros sentimentales los incongruos personajes fol-
klricos de hombres y mujeres salvajes, encarnaciones de la
autoafirmacin violenta y antisocial, llegan a ocupar un puesto
central dentro del amor corts 8
El prototipo del libro de aventuras sentimentales se en-
cuentra en el Siervo libre de amor de Juan Rodrguez del
Padrn (o de la Cmara), de la baja nobleza gallega de la pri-
mera mitad del siglo xv, que era clrigo y que termin sus
das como fraile franciscano. Su produccin en prosa y en verso
se relaciona con el amor y con la nobleza: lo mismo defendi
a las mujeres contra sus detractores en su Triunfo de las donas
(cf. anteriormente, pg. 253 ), que compuso un tratado sobre
la nobleza, la Cadira de honor, o tradujo las Heroidas de
Ovidio (cuyo tema lo constituye el enamoramiento de las mu-
jeres) bajo el ttulo de Bursario. Constituye el Siervo libre una
obra autobiogrfica en gran parte (la exactitud de las referen-
cias a los sucesos viene confirmada por el criterio de las pruebas
externas) y nos narra el infortunio amoroso del propio autor.
Se incluye dentro de esta obra un reducido libro de aventuras
sentimentales, la Estoria de dos amadores, en la que el amor

8. Carmelo Samona, Siudi sul romanzo sentimenla/e e cor/ese nella let-


teralura spagnola del Quattrocento, I, Roma, 1960; J. L. Vareta, Revisi6n de
la novela sentimental!>, RFE, XLVIII, 1965, >gs. 351-82; H. T. Oostendorp,
El conflicto entre el honor v el amor en la literatura espafo/.a hasta el si
g/o XVII, Publicaciones del Instiruto de Estudios Hispnicos... de Utrecht,
4, La Haya, 1962, cap. 3; Pamela Walcy, Love and Honour in the Novelas
sentimentales of Diego de San Pedro e.nd Juan de Flores, BHS, XLIII, 1966,
>gs. 253-75; Charles E. Kany, The Beginnings o/ the Epistolarv Novel in
France, Ita/y and Spain, UCPMP, XXI, 1, Berkeley, 1937; Deyermond, El
hombre salvaje en la novela sentimental, Fi, X, 1964, pgs. 97111; Richard
Beroheimer, Wild Men in the Middle Ages: a studv in art, senliment aml
demonology, Cambridge, Mass., 1952.
296 LA EDAD MEDIA

de Ardanlier y Liessa termina con la muerte violenta (se basa


en la historia de Ins de Castro, la amante de un prncipe
portugus asesinada por mandato del rey). Ardanlier y Liessa
encuentran la felicidad, aunque sta se destruye finalmente;
su amor consumado, con todo, se contrasta con el amor no
correspondido de la princesa Yrena hacia Ardanlier, y mientras
el mundo rural se trueca en la presente obra en una imagen
del amor correspondido, la corte simboliza el que no lo es.
La accin externa absorbe poca extensin de este libro de
aventuras, la mayor parte del cual se dedica a la discusin
y al anlisis de las emociones. La inspiracin bsica en el
Siervo libre de amor dimana de los libros de caballeras y de
la poesa de los cancioneros, pues la influencia de las obras
de ficcin italianas no se dejar sentir hasta el ltimo cuarto
del siglo xv. Idntica inspiracin la encontramos en la Triste
deleytar;n, compuesta en castellano por un cataln que tan
slo nos es conocido por las iniciales de su nombre 9
La produccin de Dom Pedro (1429-1466), condestable de
Portugal y por un corto perodo de tiempo rey de Aragn,
resulta difcil de clasificar, aunque una de sus obras se aproxi-
ma al libro de aventuras sentimentales. Se trata de la Stir4.
de la felice e infelice vida, compuesta, al igual que casi todas
sus obras, en castellano. Se parece mucho al Siervo libre de
amor, siendo una presentacin alegrica del infortunio amoroso
de Dom Pedro, y estando tal Stira (no hay nada de satrico
en la obra [la terminologa medieval puede ser equvoca como
en el presente caso]) dedicada a la hermana de Pedro, la reina
Isabel de Portugal (cuya muerte en 1455 fue la ocasin que

9. Carlos Martlnez-Barbeito, Macias el enamorado y Juan RodrJguez del


Padr6n. Estudio y 1111tologlo, Santiago de Compostela, 1951; Lida de Molkiel,
J.R.P.: Vida y obras, NRFH, VI, 1952, p~gs. 313-51, J.R.P.: influencia,
NRFH, VIII, 1954, ~gs. 1-38 y }.R.P.: adiciones, NRFH, XIV, 1960, pgs.
318-21; Edward Dudley, Court and Country: the fusion of two images of lo ve
in J.R.'s El siervo libre de amor, PMLA, LXXXII, 1967, pgs. 117-20; M.
Nozick, The Inez de Castro Theme in European Literature, CL, III, 1951,
pgs. 330-341. lliquer, Triste deleyta~i6n, novela castellana del siglo xv~, RFE,
XL, 1956, p,gs, 33-65.
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (II) 297

hizo surgir otra obra, la Tragedia de la insigne reina doa Isabel,


en la que, dei nsmo modo que una de sus fuentes, el De
consolatione philosophiae de Boecio, se alternan la prosa y el
verso) 10
Los dos autores ms destacados de libros de aventuras
sentimentales son Diego de San Pedro y Juan de Flores, acerca
de cuyas vidas, sin embargo, es poqusimo lo que sabemos.
Compuso el .primero dos libros de aventuras sentimentales, un
serm6n pardico acerca de las reglas de amor, dos importantes
poemas extensos y otros ms reducidos. Uno de sus poemas
largos, el Desprecio de la fortuna (para el otro, cf. ms adelan-
te, pgs. 352-354), es una palinodia, en apariencia sincera, en
la que rechaza sus propios escritos amorosos (actitud frecuen-
tsima entre los dcritores medievales: en Chaucer, Chrtien de
Troyes, Andreas Capellanus. y Boccaccio, por ejemplo). Parece,
sin embargo, que Diego de San Pedro no menta tampoco
cuando alababa el amor corts en sus dos libros de aventuras
sentimentales (su actitud en el Sermn resulta muy ambigua).
Ei ms temprano de sus libros de aventuras es el Tractado
de amores de Amalte e Lucenda, en el que nos cuenta que se
encontr con Arnalte que se hallaba viviendo en un desierto
(smbolo de la frustracin), y que escuch la historia del in-
fortunado amante. Elierso, amigo de Arnalte, que haba ser-
vido de medianero, se cas con la doncella que Arnalte amaba;
lo mat6 ste en un duelo y Lucenda se retir a un convento.
El amor que Arnalte le profesa se muestra en un sufrimiento
aceptado volun~riamente, en una actitud llena de convencio-
nes del ms frustrado amor corts, pues jams posey, en
efecto, esperanza alguna de que Lucenda le perteneciese.
El ambiente y la estructura de la Crcel de amor son dis-

10. Stira, ed. A. Paz y Melia, Opllsculos literarios de los siglos XIV a XVI,
SBE, 29, Madrid, 1892; Tragedia, ed. Carolina Michaelis de Vasconcellos, 2. ed.,
Coirnbra, 1922. Andrs Balaguer y Merino, Don Pedro, el Co>1destable de Por
tr;ga/, co>1siderado corno escritor, ertidito '1 a>1ticuario. Estudio hirtrico-biblio-
gr/rfico, Gerona, 1881; J. E. Martnez Ferrando, Tragedia del insigne Con
destable don Pedro- de Portugal, Madrid, 1942.
298 LA EDAD MEDIA

tintos de los del Arnalte. El Autor es un personaje en este libro,


en vez de ser tan slo un testigo a quien se le cuenta la
historia. Se encuentra con Leriano en el camino hacia la crcel
alegrica que el ttulo menciona y que representa la tensin
sin resolver entre la esperanza y la desesperacin. El Autor,
que pronto se compromete emocionalmente al xito de su
misin, rene a Lerano y a la princesa Laureola. Un celoso
rival acusa de incontinencia a los amantes y el rey condena
a muerte a su hija (ley de Escocia), a pesar de que Leriano
le vindique en un duelo judicial. Leriano la rescata en una
escena tomada de la seccin de Lanzarote y Ginebra en el
ciclo artrico; el triunfo se convierte, no obstante, en desastre,
ya que Laureola jams puede casarse con Leriano por miedo
a que se confirme la acusacin. El amante desdeado se suicida
en una escena que recuerda la muerte de Cristo:

El lloro que hazfa su madre de Lerano creca la pena a


todos los que en ella participavan; y como l sienpre se acor-
dase de Laureola, de lo que all pasava tena poca memoria.
Y viendo que le quedava poco espacio para gozar de ver las
dos cartas que della tena, [ ... ] hizo traer una copa de agua,
y hechas las cartas pedai;os echlas en ella; y acabado esto,
mand6 que le sentasen en la cama, y sentado, beviselas en
el agua y ass qued contenta su voluntad. Y llegada ya la
ora de su fin, puestos en m los ojos, dixo: Acabados son
mis males, y ass qued6 su muerte en testimonio de
su fe.
(pgs. 174-176)

El Autor queda desolado en medio de la tragedia que ha


causado en parte pero sin saberlo; su compromiso emocional
al respecto se hace explcito en una continuacin debida a
Nicols Nez, en donde es visitado por el alma de Ledano.
. Integra San Pedro en su Crcel al narrador mismo dentro
de la accin, agudizando la tragedia al hacer que Laureola
corresponda al amor de Leriano y mezclando adems el con-
flicto del amor con el honor; combina, por otro lado, la alegora
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (II) 299

(de la que forma parte el elaborado simbolismo de colores)


arm6nicamente en una acci6n caballeresca, y elimina los pasa-
jes en verso que parecan fuera de lugar en el Arnalte e
Lucenda. El plan general es parecido en las dos obras; en la
Crcel, con todo, da pruebas Diego de San Pedro de un mayor
dominio de la estructura y de una ms penetrante concentra-
ci6n en los elementos esenciales. Arnalte constituye un primer
intento que fue superado no slo en mrito, sino en la estima
del pblico. Se da tambin un importante cambio estilstico:
la prosa de Arnalte se halla elaborada tomando como modelo
al latn, en la que se utiliza de manera marcada la ornamenta
ci6n estilstica. En la Crcel, en cambio, las promesas de con~
cisin reflejan una determinacin autntica de simplificar y
comprimir el estilo, como resultado de los nuevos ideales lite-
rarios que los humanistas sostenan.
Aunque el Arnalte se imprimi por primera vez en 1491
y la Crcel un ao ms tarde, un perodo intermediario entre
ambas ms amplio viene sugerido por las diferencias desde el
punto de vista estructural y estilstico. Es muy probable que
Arnalte fuese compuesto mucho antes (quiz hacia 1480), que
circulase en manuscrito, adquiriendo algn xito y fuese im-
preso, lo que anim a San Pedro a escribir otro libro de
aventuras que se imprimi de inmediato y que goz de gran
difusin en Espafia lo mismo que en el extranjero 11

11. Anna Krause, El "tractado" novelstico de Diego de San Pedro,


BH, LIV, 1952, pgs. 245-75; Bruce W. Wardropper, Allegory aad tbe Role
of El Autor in the Crcel de amor, PQ, XXXI, 1952, pgs. 39-44, y El
mundo sentimental de la CA, RFE, XXXVII, 195), pgs. 168-93; Keitb
Whinnom, D. de S. P.'s Stylistic Reform, BHS, XXXVII, 1960, pgs, 1-15
(cf. Speariog, Criticirm and Medieval Poetry, cap, 7), y Two Sao Pedros,
BHS. XLII. 1965, pgs. 255-8; Francisco Mrquez Villanueva, CA, novela
poltica, RO. n, s., XIV, 1966, pgs, 185-200; Hayde Bermejo Hurtado
y Dinko Cvitonovic, El sentido de la aventura espiritual en la CA, RFE,
XLIX, 1966, pgs. 289-300. Cf. Brian Dutton, Hur y midons: el amor corts
y el paraso musulmn, Fi, XIII, 1968-69, pgs. 151-64. La obra de NC2 se
halla editada por Menndez y Pelayo, Orfgener de la novela, 11, NBAE, Vil.
Mrquez Villanueva sugiere que se refleja un cambio en las opioiones po.
llticas de San Pedro en fo Crcel, y welve a poner en actualidad la teorla
300 LA EDAD MEDIA

Juan de Flores es autor, a su vez, de un par de libros de


aventuras sentimentales, Grisel y Mirabella y Grima/te y Gra-
dissa. Ambas fueron impresas hacia 1495; la fecha exacta de
su composicin sigue siendo desconocida pese a todo; no pode-
mos, pues, concluir certeramente acerca de las influencias que
median entre Flores y San Pedro. Constituye Grisel la leyenda
de una pareja de amantes que son sorprendidos in flagrante
delicto. Para descubrir de cul de los dos amantes es la culpa
mayor, el rey, padre de Mirabella, dispone un debate entre
Brai;ayda (es decir, Criseida de los libros de Troya) y Torrellas,
el poeta que compTiso unas Coplas antifeministas. Gana Torre-
llas de modo poco justo, causando as la muerte de los dos
amantes; la venganza, con todo, corre a cargo de la reina y de
las damas de la corte que torturan a Torrellas hasta matarlo
en una escena de crimen ritual que combina los elementos de
la ltima Cena con los cultos primitivos:

Desnudo fue a un pilar bien atado, y all cada una traha


nueva invencin para le dar tormentos, y tales hovo que con
tenazas ardiendo, y otras con unyas y dientes raviosamente
le despedec;aron [ ... ] y despus que fueron ans cansadas de
tormentarle, de grande reposo la Reyna y sus damas a i;enar
se fueron all c;erca dell porque las viesse [ ... ] y despus que
fueron al!;lldas todas las mesas fueron juntas a dar amarga
cena a Torrellas [ ... ] y esto dur hasta quel da esclareci,
y despus que no dexaron ninguna carne en los huessos, fue-
ron quemados, y de su seniza guardando cada qual una buxe-
ta por reliquias de su enemigo, y algunas hovo que por cultre
en el cuello la trahan r... ]
(pgs. 369-370)

Se declara Flores firmemente en favor de las damas y la con-


denacin del cinismo de Torrellas aparece bien clara. No hay
duda de que se hallaba interesado en el debate y en la discusin

del origen converso del autor desacreditada antes por Whinnam, BHS, XXXIV,
1951, pgs. 187-200.
LA PROSA DE LOS SICLOS XIV Y XV (II) 301

de la conducta humana que el debate implica, as como de su


lealtad hacia los valores del amor corts.
La influencia italiana se halla considerablemente reforzada
en el. Grimalte y Gradissa. Se trata en esta obra de un experi-
mento deliberado que toma su material de la ficcin italiana:
los protagonistas de la Fiammetta de Boccaccio vuelven a apa-
recer aqu de nuevo como Fiometa y Pnfilo, en un nuevo
entorno provocado por la determinacin de Gradissa de. propor-
cionar un final feliz al desenlace de la antigua leyenda. Ella
seala a su pretendiente Grimalte la tarea de reconciliar a la
desavenida pareja, pero (como sucede con el Autor de la Crcel)
el xito que consigue es transitorio y al precio de la catstrofe
.final, puesto que Fiometa, abandonada de nuevo, se suicida.
Flores difiere de San Pedro en que asume la naturalidad
del amor consumado, pero el resultado es, lo mismo que en
los asuntos de amor no consumado de San Pedro, trgico.
Difiere asimismo en que considera como cosa natural el que
las mujeres se enamoren y el que lo declaren as manifiesta-
mente; se mantiene sin embargo dentro de las convenciones
cortesanas, ya que las mujeres a su vez podan escribir poesa
amorosa y sus poemas implican a veces el goce fsico. Todo el
que reta al ideal cortesano en sus fundamentos cae en el des-
crdito y resulta condenado (Torrellas) o se arrepiente al
final {Pnfilo). De haberse perdido los finales de los dos li-
bros de aventuras de Flores, hubiese sido fcil creer que quera
el autor trastornar el ideal cortesano por medio del humor y
del realismo cnico; las partes finales, sin embargo, hacen ex-
plcita su intencin: quiere someter a prueba el ideal cortesa-
no en situaciones nuevas y vindicarlo por medio de estas
pruebas.

6. <~LA CELESTINA

En las pginas que anteceden nos hemos servido constante-


mente del trmino libro de aventuras, porque las obras en
cuestin, aunque se incluyan dentro de la prosa de ficcin, no
302 LA EDAD MEDIA

constituyen novelas, y si las incluysemos dentro de este g-


nero, las estaramos valorando segn criterios inaplicables. Una
novela aparece, sin embargo, a finales de la Edad Media: La
Celestina.
El argumento de La Celestina desarrolla una historia de
mor apasionado. Calsto se enamora de Melibea, se ve recha-
zado y, siguiendo los consejos de su corrompido siervo Sem-
pronio, recurre a la ayuda de Celestina, una vieja bruja y
alcahueta. Los planes de la vieja se encuentran con la firme
resistencia de Prmeno, un honesto criado de Calsto, a quien
ste no presta atencin. Por medio del arte de br.ijera Celes-
tina logra el acceso a Melibea, y por medio de su habilidad
sicolgica (tal vez por medio de la brujera tambin) gana a la
doncella; pronto reconocer sta su amor hacia Calisto y mien-
tras tanto Celestina logra vencer la resistencia por parte de
Prmeno. La ingratitud de Calisto debilit su resolucin, que
acaba desmoronndose por completo ante la habilidad de Celes-
tina y su propio deseo hacia su protegida, la prostituta Areusa.
Calisto se encuentra con Melibea en secreto y casi inmediata-
mente sus criados disputan con Celestina a causa de la recom-
pensa generosa que su amo le haba dado; matan a la vieja,
son gravemente heridos en su intento de huida y son, final-
mente, ejecutados sumariamente. La prxima noche, Calisto
entra en el jardn de Melibea (un locus amoenus que se ha
vuelto escenario de una accin llena de realismo) y la seduce.
En la versin original de La Celestina, Calisto cae y muere
al salir del jardn; Melibea se ve incapaz de vivir sin su amante,
as se lo confiesa a su padre Pleberio, y termina con el suicidio.
Acaba el libro con el lamento de Pleberio por la desolacin
a la que se ve obligado a hacer frente solo (no deposita nin-
guna confianza en su mujer Alisa):

Del mundo me quejo, porque en s me cri, porque no


me dando vida, no engendrara en l a Melibea; no nacida,
no amara; no amando, cesara mi quejosa y desconsolada pos-
trimera. O mi compaera buena, y mi hija despedazada!
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (11) 303

Por qu no quisiste que estorbase tu muerte? Por qu no


hobiste lstima de tu querida y amada madre? Por qu te
mostraste tan cruel con tu viejo padre? Por qu me dejaste,
cuando yo te haba de dejar? Por qu me dejaste penado?
Por qu me dejaste triste y solo in hac Iachrymarum valle?
(XXI, pg. 236)

En la versin ampliada, Calisto retorna a buen seguro a casa,


despus de haber tenido lugar la seduccin, y continan los
encuentros de los dos enamorados por espacio de un mes, pero
Areusa y Elida (la amante de Sempronio y otra de las prote-
gidas de Celestina) planean vengarse de los dos amantes; como
resultado de una cadena de sucesos que su plan pone en
marcha, Calisto cae y muere cuando trata de defender a dos
de sus criados de un peligro que en realidad no existe. A partir
de aquf la tragedia se desarrolla como en la versin anterior,
con el suicidio de Melibea y el lamento de Pleberio.
Es posible que hubiera una o ms ed.iciones anteriores a la
de 1499, que se habran perdido; si existieron, es casi cierto
que su contenido era sustancialmente idntico al de la Comedia
de 1499, posiblemente a excepcin de los argumentos, o
sumarios de cada acto. En 1502 o antes (no conservamos nin-
guna edicin de este ao, aunque seis ediciones lo son segn
sus colofones) se le aadieron a la obra cinco actos nuevos
(el Tratado de Centurio), con interpolaciones en casi todos
los restantes. Se cambi6, adems, el tftulo de Comedia por el
de Tragicomedia; los motivos de este cambio se discuten en
el prlogo a la versin ampliada y existe algn precedente
literario para tal cambio. La obra goz6 de gran popularidad,
y muchas ediciones salieron a lo largo del siglo xvr y primera
mitad del xvn; la de Valencia, 1514, es la ms esmerada 12

12. La popularidad de La Celestina .no se limit a Esplla. La primera


traduccin, al ir11liano, sali en 1506, seguida por versiones al francs, in-
gls, aleJlln (ms de una versin en cada lengua), latfn, .flaJllenco y hebreo.
Para las continuaciones e imitaciones de La Celestina en Espafa., vase el tomo
de R. O. Jones, y el de Edward M. Wilson y Duncan Moir, cap. l.
304 LA EDAD MEDIA

La edicin de Toledo (1526) aade, como el acto XIX, un


Auto de Traso, sacado de la comedia de Sanabria. No se
sabe nada de Sanabria, ni de la procedencia de dicho acto,
salvo que no lo escribi Fernando de Rojas. El Auto de Traso,
de escasos mritos literarios, desapareci pronto de las edicio-
nes de la Tragicomedia.
No queda indicio alguno en la primera edicin de la iden-
tidad de su :u_tor. En las ediciones posteriores nos es revelado
por medio de varios procedimientos, como el de los versos
acrsticos (una composicin potica en qu las iniciales de los
versos forman el nombre y la descripcin del autor), como
Fernando de Rojas, estudiante de derecho de Puebla de Mon-
talbn. Afuma ste, con todo, que el acto I constituye la obra
de otro autor; que l lo encontr, que suscit su admiracin
y lo impuls a continuar la obra. Las fuentes y la lengua nos
revelan que Rojas, en realidad, no compuso el acto I (ni el
comienzo del 11) al mismo tiempo que el resto de la obm;-y
que probablemente no es su autor de ningn modo; escri-
bi, sin embargo, los cinco actos nuevos y otras interpola~
dones.
Las fuentes del acto I y de las primeras pginas del II
son muy distintas de las de los otros actos. No es slo que
se aaden en los otros actos fuentes que no se emplean en
el 1 (por ejemplo, el empleo de las obras latinas de Petrarca
empieza dentro del acto Il), sino que la mayora de las fuentes
tpicas del 1 se olvidan en los restantes actos, y la manera
de utilizar las fuentes es distinta tambin. En cambio, las
fuentes del Tratado de Centuria y de las otras interpolaciones
son casi idnticas a las de la mayor parte de la Comedia, y la
manera de utilizar las fuentes es igualmente parecida. La lengua
(vocablos arcaicos, giros sintfrticos, etc.) confirma los resulta-
dos de un estudio de las fuentes, y hay otros indicios ms:
por ejemplo, el acto I, a pesar de ser con mucho el ms largo,
queda casi intacto en la revisin de hacia 1502, mientras que
los otros actos sufren extensos cambios, como si Rojas quisiera
respetar la obra del primer autor. --- --
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (Il) 305

El autor del acto 1 y del comienzo del siguiente permanece,


pues, desconocido: la introducci6n del mismo Rojas apunta
hacia los poetas del siglo xv, Juan de Mena y Rodrigo Cota.
De ambos, Cota es el ms probable; existe con todo la alter-
nativa ms viabl~ de que se trate de la obra inconclusa de
un estudiante en la misma universidad de Salamanca en que
estudi Rojas u.
Fernando de Rojas era un converso. Fue objeto, por ello,
de discriminaci6n y algunos de sus parientes incluso fueron
acusados ante la Inquisicin; Rojas, sin embargo, realiz6 una
carrera de abogado llena de xito y lleg a ser alcalde mayor
de su ciudad de Tlavera, muri en 1541 y recibi6 sepultura
como miembro l~ico de una orden religiosa. No hay motivo para
dudar de la sinceridad de su fe cristiana en los ltimos aos
de su vida, pero la actitud durante sus breves aos de produc-
cin literaria es menos segura, y es muy posible que la ausencia
de una firme fe contribuyera al pesimismo de La Celestina 14
13. R. Poulch-Delbosc, bservations sur la Clestine'I>, RH, VII, 1900,
p11S. 26-80 y 510, IX, 1902, pgs. 171-99, y LXXVIII, 1, 1930, p11s. 544-99;
Ruth Davis, New Data on the A11t/Jorship o/ Act 1 of the Comedia de Ca-
listo y Melibea, Univ. of Iowa Studies in Sp. Lang. and Lit., 3, lowa City,
1928; Anna Krause Deciphering the Epistle-Preface to the C. de C. y M.,
RR, LXIV, 1953, pgs. 89-101; Gulia Adnolfi, Lo Ce la sua unita di composi-
zione'I>, FiR, 1, 3, 1954, pgs. 12-60; D. W. McPheeters, El humanista er-
paliol Alonso de Proaza, Valencia, 1%1; Manuel Criado de Val, Indice verbal
de la C, RFE, anejo LXIV, Madrid, 1955; Martn de Riqucr, F. de R. y el
primer acto de la C, RFE, XLI, 1957, pgs. 373-95; Fernando Gonzlez
Oll, El problema de la autorfa de la C. Nuevos datos y revisin del mis-
mo, RFE, XLIII, 1960, pgs. 43945; J. Homer Herriott, The Authorship
of Act 1 of La C, HR, XXXI, 1963, p11s. 153-59; Towards a Critica/ Edi-
tion o/ the C: a filiation o/ early editions, Madison y Milwaukee, 1964, y ~Notes
on Selectvity of Language fo the C, HR, XXXVII, 1969, pgs. 77-101; Nor-
ton, Printing in Spain, p&gs. 141-56; Keith Whinnom, <lThe Relationship of
the Early Editions of the C, ZRP, LXXXII, 1966, pgs. 2240.
14. M, Serrano y Sanz, Noticias biogrficas de F. de R... , RABM, VI,
1902, pilgs, 245-60; Fernando del Valle Lersundi, Documentos referentes
a P. de R., RFE, XII, 1925, pgs. 385-96, y Testamento de F. de R ... ,
RFE, XVI, 1929, pgs. 366-88; Otis H. Green, P. de R., converso and
hidalgo, HR, XV, 1947, pgs. 384-7; Stcphen Gilman, The Case of Alvaro
de Montalbn, MLN, LXXXVIII, 1963, pgs. 113-25, F. de R. as Author,
RF, LXXVI, 1964, pgs. 255-90, y, juntamente con Ramn Gonz&lez, The
Family ol F. de R, RF, LXXVIII, 1966, pgs. 1-26.
306 LA EDAD MEDIA

El cambio del ttulo de Tragicomedia de Calisto y Melibea


por el de La Celestina no constituy una decisin del propio
Rojas sino de los !mpresores, cuyo principal intento era el de
incrementar la venta de ejemplares. El cambio, por lo tanto,
apunta a la sugestin que Celestina ejerci sobre la imagina-
cin de los lectores.
Pruebas de este atractivo las ofrece un autor portugus,
que hace referencia a la casa de Celestina como lugar muy
conocido de Salamanca, y varias continuaciones de la Tragi-
comedia que contienen alusiones a Celestina como personaje
real. Era creencia comn en el siglo XVI que Rojas eligi Sala-
manca como lugar de accin, lo que se mantiene hoy da como
opinin mayoritaria, aunque algunos crticos modernos han
propuesto como rivales Sevilla, Toledo y Talavera de la Reina.
La explicacin ms verosmil es que Rojas construy una ciu-
dad imaginaria, con muchos rasgos de Salamanca y unos poos
de otras ciudades.
Celestina es, sin duda alguna, el personaje ms pintoresco
y ms vvido de toda la obra. Se nos ofrece de su apariencia
una descripcin fidedigna, lo que no pasa con ningn otro
personaje, y su aspecto grotesco pero vital, su amor al vino,
los detalles de sus oficios numerosos y escandalosos, son rasgos
externos que hubieran bastado para llamar la atencin del
pblico, siho vinieran adems reforzados por otros ms origi-
nales: su ~italidad, la energa de su lenguaje y su poder sobre
las almas la constituyen en la imagen imborrable de un s~r
que conoce a fondo la sicologa de sus clientes y vctimas (que
muchas veces significan lo mismo, desde luego), que con-
trola sin dificultad a personajes como Elida, Sempronio y
Calisto, y ante la que los ms reacios, Melibea y Prrneno,
ceden al fin ante su destreza y la fuerza de su personalidad.
Celestina tiene como mviles principales la avaricia; un apetito
sexual que ahora, vieja y fea, slo puede satisfacer al facilitar
y a veces presenciar el trato sexual de los jvenes; y, sobre
todo, un amor al poder sicolgico, una suerte de imperia-
lismo emocional. La alcahuetera no es para ella slo un medio
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (II) 307

de ganar la vida, sino tambin una misi6n: se siente compro-


metida a propagar el goce sexual. Constituye por lo tanto un
elemento subversivo dentro de la sociedad, lo que se intensi-
fica por la brujera. Las gentes de la tarda Edad Media y del
Renacimiento tomaban muy en serio la brujera y su repr~sen
tacin literaria, y aunque se discute todava la extensin de
la brujera en La Celestina, no cabe duda de que se nos pre-
senta a la vieja como bruja, y por lo tanto como objeto de
temor. Su efecto en la imaginacin de los lectores se incre-
menta todava por la tragedia que acarrea sobre s misma
convirtiendo a Prmeno de un criado virtuoso en un cmplice
lleno de corrupcin y resentimiento, y luego (con su percep-
cin habitual oscurecida por la avaricia) haciendo una exhibi-
cin demasiado visible de su poder con respecto a los dems.
Aunque Celestina constituye el personaje ms lleno de
vida, casi todos se hallan presentados en toda su profundidad
y con gran realismo. La trayectoria sicolgica y emocional
de Melibea es de sumo inters, y no es nada inverosmil la
rapidez de su cambio de odio hacia Calisto al amor apasionado.
Se trata de una mujer de emociones violentas, que pasa direc-
tamente de la emocin a la accin apropiada, sea la interrup-
cin de la pltica de sus padres, sea la entrega de s misma
a Calisto, sea el suicidio. Calisto es menos interesante porque
no observamos verdaderas crisis en l; vemos, con todo, los
efectos del amor en un joven que debe de haber sido simp-
tico bajo condiciones normales y podemos notar la desintegra-
cin de una personalidad. Sempronio, el criado corrompido,
carece de crisis al igual que Calisto, pero los matices de su
carcter vienen pintados con gran habilidad. Su compaero
Prmeno, sin embargo, ocupa en mayor grado la atencin de
los -a~tores y del pblico. Se trata de un criado leal, con la
determinacin de elevarse por encima de sus orgenes misera-
bles (su madre Claudina fue maestra de Celestina). Ofrece
a los planes de sta una resistencia ms tenaz que la de nadie,
cediendo slo ante los efectos combinados de los razonamientos
y halagos de la vieja, de su deseo por Areusa, y de la ingratitud
308 LA EDAD MEDIA

de Calsto, por lo que Prmeno es tal vez el personaje ms


trgico de la obra. Aun en los personajes menores, como el
de Lucrecia, Rojas sabe apreciar los detalles sicolgicos: el
egocentrismo de la criada, velado por una aparente ingenuidad,
se dibuja en pocas palabras, al igual que su actitud ambivalente
hacia Calsto. El fanfarrn Centuria, tomado casi sin alterar
de la tradicin literaria, constituye una excepcin dentto de
los personajes de La Celestina.
No hay en esta obra un realismo superficial limitado a
los animados cuadros de la vida bajuna, sino que aqul se
extiende incluso al estrato sicol6gico (el meor ejemplo de
ello lo encontramos en la conversacin entre Celestina y Meli-
bea en el acto IV), y al del lenguaje. Adopta ste dos formas:
la presentacin del habla popular de modo ampliamente con-
vincente (cf. anteriormente, pg. 252); y (lo que constituye una
innovacin notable por parte de Rojas mismo) el cambio de
niveles estil~ticos de acuerdo con el interlocutor a quien se
est dirigendo. En obras anteriores, por hbiles que fuesen,
los personajes posean su nivel adecuado a su rango social
(lenguaje plebeyo, aristocrtico, etc.) y lo mantenan en cuales-
quier circunstancias. Rojas, sin embargo, nos muestra perso..
najes plebeyos que saben cambiar de estilo cuando se dirigen
a sus superiores y que por consiguiente, por primera vez en
la literatura espaola, hablan en el estilo flexible que se en-
cuentra en la vida real misma:

En hora mala ac vine, s me falta mi conjuro! Ea pues!


Bien s a quin digo. Ce, hermano, que se va todo a per-
der! [ ... ] Tu temor, seora, tiene ocupada mi desculpa. Mi
inocencia me da osada, tu presencia me turba en verla aira-
da, y lo que ms siento y me pena es recibir enojo sin razn
ninguna.
(IV, pgs. 95-96)

Los personajes demuestran una aguda conciencia de su propio


lenguaje y del de los otros.
Constituye La Celestina una novela dialogada. Cualquier
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (11) 309

clase de informacin que intentemos recibir de sus personajes


habr de provenir, por consiguiente, de sus propias palabras.
(Los argumentos que encabezan los actos nos. ofrecen tan
slo una breve descripcin externa de lo que pas~ en el acto,
con excepcin de los del Tratado de Centuria, compuestos
probablemente por Rojas mismo, que nos hablan un poco de
las emociones de los personajes.) Este factor que constituye
una limitacin, lo supera ya el autor del acto I y Rojas, a su
vez, lo convierte en un resorte de efecto positivo. Aprende-
mos a conocer los personajes de la novela, del modo como
lo hacemos con la gente con quien nos encontramos, a base
de formar una imagen partiendo de sus propias palabras, de
sus recuerdos del pasado de sus vidas, de las descripciones
que otras personas pueden proporcionarnos de ellos y sus
propias descripciones acerca de los dems. En el trazado de
un fondo slido para los personajes y la accin, el recurso
de. los recuerdos juega un papel decisivo, y puede servir asi-
mismo para el diseo de la individualidad de los personajes.
La tradicin retrica tiene elevada importancia en el estilo
de La Celestina. El lenguaje de los personajes aristoq~ti~os,
y a veces de los otros, tiene un marcado colorido retrico,
como es de esperar en una poca en que los hombres cultos,
y sobre todo los jvenes, hablaban retricamente (este colorido
resulta ms acusado en Calisto, de formacin cultural reciente,
que en Pleberio ). Este rasgo estilstico no es pedantesco, por
lo tanto, sino realista. Otro aspecto importante del estilo lo
constituyen las imgenes, que se pueden clasificar en varios
grupos principales: las imgenes tradicionales de la poesa
amatoria de los cancioneros, derivados de la religin, la socie-
dad feudal, la medicina y la guerra; y los de la naturaleza,
sobre todo de los animales (incluso los de los bestiarios) y del
jardn. Existe una relacin compleja entre las imgenes y la
realidad: recurdese el caso de la huerta de Melibea como
locus amoenus, y agrguense las imgenes de la cada en rela-
cin con las cadas de los personajes. Igual grado de comple-
jidad se nos ofrece con las imgenes tomadas directamente
310 LA EDAD MEDIA

de las fuentes literarias de La Celestina: Rojas sabe combi-


narlas con sus propias imgenes en grupos variados y muy
logrados, y sabe tambin integrarlas en la obra por una serie
de reminiscencias de otros pasajes. Finalmente, hay que notar
la aguda conciencia estilstica demostrada por Rojas al revisar
.su texto en la Tragicomedia: adems de las interpolaciones
largas, hay muchos cambios de detalle con motivo de aclarar
el sentido o de mejorar el estilo 15
Como sucede en el caso de la mayora de las obras medie-
vales, La Celestina se sirve de abundante nmero de fuentes,
sobre todo para las sententiae que se dan en gran rtmero.
Muchas de estas fuentes debieron de ser conocidas para el
autor no de primera mano, sino a travs de las citas. de los
compendia y de los libros de texto que eran de lectura obli-
gatoria para Rojas como estudiante de leyes. La extensin de
su lectura de los autores clsicos ha sido exagerado por algunos
investigadores que se olvidaron de los compendia. Algunas
fuentes, en cambio, fueron directamente manejadas por Rojas
o su predecesor: Aristteles, Boecio, Andreas Capellanus, El
Tostado y el Arcipreste de Talavera, por ejemplo, en el acto I;
Petrarca, Boccaccio, San Pedro, Nicols Nez y Jorge Man-
rique en los dems actos; Mena, y quizs Ovidio y Cota, en
toda la obra. A pesar de la creencia general, no hay razn al-
guna para creer que los autores de La Celestina leyesen el Libro
de Buen Amor. La fuente ms importante con mucho la cons-
tituyen las obras latinas de Petrarca: no sotamente utiliza Rojas

15. Samon~. Aspetti; Gilman, Art, y The Argumentos to La C, RPb,


VIII, 1954-55, pgs. 71-8; P. E. Rus.~ell, The Art of F. de R., BHS, XXXIV,
1957, pgs. 160-7, y La magia como tellla integral de la Tr. de C. y M., Ho-
menaie Alonso, 111, pgs. 337-54; Lida de Malldel, Masterpieces, Originalidad,
y El ambiente concreto en la >, Estudios Herriott, pgs. 145-65; Jane Haw-
kiog, Madre C.elestina, AION, Sez. Rom., IX, 1967, ~gs. 177-90; Jacquellne
Gerday, Le caractW: des rameras dans La C, de la Comdie ~ la Tragicom-
die, Revue des Langues Vivantes, XXXIII, 1967, p4gs. 185-204; R. E. Bar-
bera, Medieval Iconography in the c.,, RR, LXI, 1970, p!Sgs. 5-13; F. M.
Wcinberg, ~cts of Symbolism in La C, MLN, LXXXVI, 1971, pgs.
136-53; Severin, Memory. Me aJ;IOyo tambin eo trabajos de Katherine Eaton y
de George A. Shipley, de pr6xima aparidl),
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (ll) 311

abundantes exempla y sententiae de estas obras (muchas veces


a travs del ndice de las Opera impresas), sino que incluso su
punto de vista se halla profundamente influenciado por el de
Petrarca en su demostrad6n de lo pasajero de la felicidad te-
rrena y de los deletreos efectos de las pasiones. El pesimismo
de Rojas, con todo, llega a ms profundidad que el de Petrar-
ca; en el discurso final de Pleberio los consuelos del estoicismo
de Petrarca son rechazados mientras que ni siquiera se detiene
en los del cristianismo.
La principal fuente estructural de La Celestina viene cons-
tituida por la comedia humanstica que surgi en Italia du-
rante el siglo x1v, alcanzando su cima en la centuria siguiente.
Se trata de una imitacin (en lengua latina) de la comedia la-
tina clsica; sus temas giran en torno a la vida baja o a la
seduccin, o combinan las dos. Constituye, en efecto, La Ce-
lestina un intento de componer una comedia humanstica en
castellano, pero su desarrollo lleg hasta tal extremo de exten-
sin y complejidad que se hizo imposible su representaci6n
escnica. (Se ha escenificado recientemente, pero en adaptacin,
al modo de cualquier otra novela que se lleva al escenario.) En
el poema que se encuentra al final, en el que Alonso de Proaza
(el corrector de una edici6n) ofrece consejos, resulta bien claro
que prev la lectura de este texto en alta voz a un grupo redu-
cido. Ni Rojas ni su predecesor concibieron la obra como una
novela -podemos estar bien seguros de ello-, ni tan siquie-
ra se haba introducido tal trmino. No importa,_ sin embar-
go, pues siendo la terminologa literaria medieval imprecisa e
inconsecuente, hemos de tomar una decisin propia en cuanto
la categora a la que una obra pertenece; La Celestina posee, en
efecto, las cualidades que exigimos en una novela moderna:
complejidad, la consistencia de un mundo imaginario y real al
mismo tiempo, penetracin sicolgica y una imbricacin con-
vincente entre argumento, tema y personajes.
La comedia humanstica constituy6 el punto de partida para
La Ce!eiibia, pero las obras de aquella ndole carecen de <:lesc:n-
laces trgicos y finalizan ya con el regocijo de todos o, en ef
312 LA EDAD MllDIA

caso de que la doncella sea abandonada por su amante, acaban


cnicamente. El trgico final de La Celestina, el desastre que
viene inmediatamente despus de la consumacin del amor,
constituye un rasgo caracterstico del libro de aventuras sen-
timentales que se hallaba en el cenit de su popularidad cuan-
do Roja~ estaba componiendo su obra. Los influjos dominantes
son, pues, Petrarca, la comedia humanstica y el libro de aven-
turas sentimentales 16
La intencin de La Celestina ha sido ampliamente discu-
tida. No constituye, segn se ha pretendido, una protesta contra
la opresin de que eran objeto los conversos, ni una exaltacin
del amor romntico. No podemos conocer cules fueron las
intenciones del primer autor, pero aparece claro qt1e Rojas in-
tent6 mostrarnos los efecto~ destructivos de las pasiones (vo-
luntad de poder, avaricia y deseo de seguridad, asimismo que
la ms obvia pasin sexual) y e_s .I?.rnl?able que deseara criticar
el amor corts, ya que su parodia del amante cortesano en
Calisto no es benvola en ningn caso. Es posible que quisie-
ra, como pretende el subttulo de la obra, amonestar a la joven
nobleza para que eligiese sus criados con ms cuidado, pero esto
no podra ser ms que propsito secundario. En resumen, Ro-
jas fue un moralista lleno de pesimismo, que vio los efec-
tos que dimanan inexorablemente de sus causas en la natura-
leza humana (la casualidad estricta que afecta al argumento de
la obra pasa con frecuencia inadvertida) 17
El realismo de La Celestina, su humor (que est presente
a pesar de su pesimismo), su vitalidad y su estilo -y quiz
tambin su visin intransigente de la vida- la hicieron una

16. Castro Guisasola, Fuentes; J. de Valla~ Poliodorus: Comedia buma-


11lstica desconocida, ed. J. M. Casas Homs, Madrid, 1953, parte 2, cap. 14;
Dcyermond, P~trarchan Sources, y The Text-Book Mishadled: Andreas CD-
pcUanus and thc opening scene of La C N, XLV, 1961, pgs. 218-21. La impor-
tancia de las fuentes jurdicas ha sido revelada por P. E. Russell, y ser docu-
mentada en Wl estudio prximo,
17. Garrido Pallard6, ProblemaJ; BataiUon, Clestin~; Aguirte, Amantes;
RusseU, Ambiguity in La Ce/e1tina, BHS, XL, 1963, p~gs. 35-40; Castro,
Contienda.
LA PROSA DE LOS SIGLOS XIV Y XV (II) 313

obra de xito inmediato. Se multiplicaron sus ediciones en


Espaa, aparecieron traducciones, se escribieron imitaciones, y
su influencia fue prolongada y poderosa. Todo esto forma parte
de la historia literaria del Siglo de Oro; lo que es significativo
para la de la Edad Meda es el hecho de que; aunque los
libros de aventuras gozaban de pleno vigor y continuaran
disfrutndolo por mucho tiempo, 1.a ficcin espaola produjo
ahora su primera novela 18

18. Para otros aspectos y estudios generales, d. Menndez y Pelayo, Orl-


genes; Ramiro de Maeztu, Don Quiiote, Don Juan y la C. Ensayos de sim-
Patla, Madrid, 1926; Rache! Frank, Four Peradoxes in the C, RR, XXXVIII,
1947, pgs. 53-68; Inez Macdooeld, Some Observations on the C, HR, XXII,
1954, pgs. 264-81; D. W. McPhecters, The Element of Fatality in the
Tragicomedia de C. y M., S, VIII, 19.54, pgs. 331-5 y The Present Status
of C Studies, S, XII, 1958, pgs. 196-205; Clara L. Penney, The Book called
C in the Library of the Hispanic Society of Amtrica, Nueva York, 1954; Pedro
Bohigas, De la Com. a la TrtJJ!.icom. de C. y M., EMP, VII, 1, 1957, pgs. 153-
175; P. E. Russell, Literary Trodition and Social Reality in La C, BHS,
XLI, 1964, pgs. 230-7; Oostendorp, El conflicto entre el honor y el amor,
cap. 4; Berndt, Amor; Maravall, Mundo; Bruce W. Wardropper, Pleberio's
Lament for Melibea and the Medieval Elegiac Tradition, MLN, LXXIX,
1964, p.igs. 140-52; Cndido Ayll6n, La DlsJ6n pesimista de la C, M6dco, 1%5;
Charles F. Fraker, ~The lmportance of Pleberio's Soliloquy, RE, LXXVIII,
1966, p,(gs. 515-29; Jacqueline Gerday, Le rcmaniement formel des actes
primitifs dans La C de 1502, AION, Se%. Rom., X, 1%8, pgs. 175-82; Do-
rothy C. Clarke, Alleg,ory, Decalogue and Deadly Sins in La C, UCPMP, 91,
Berkeley y Los Angeles, 1%8; Francesco Guazzelli, U11a le1tura della C,
Pisa, 1971; Julio Rodrguez Purtolas, De 112 Edad Media a la edad con-
flictifJ4, p,(gs. 209-42; Martin, Loue's Fools; J. Homer Herriott, Estado RCtual
de los estudios sobre La C, AEM (en prensa).
Captulo 8

POETAS CORTESANOS Y ECLESIASTICOS


EN EL SIGLO XV

1. Los CANCIONEROS - TIPOS DE POESA

Nos son accesibles los poetas del siglo xv principalmente


gracias a un conjunto de antologas; escasean, en efecto, los
manuscritos que contienen la obra de un solo poeta, pero so-
breviven, en cambio, los cancioneros castellanos en tan gran
nmero y desconcertante variedad que sus mutuas relaciones
constituyen un problema que queda todava sin resolver. Algu-
nos han llegado a nosotros en la forma que les diera su com-
pilador (aunque, claro est, esto no sirve de garanta de que
aqul incluyera los textos correctos de los poemas); otros hubo
ms tarde que fueron inmediatamente dados a la imprenta, en-
tre los que figura uno de los ms relevantes 1
Contienen los cancioneros dos tipos principales de poemas:
la cancin lrica (breve, concebida originariamente para el can-
to, y, por lo general, de tema amoroso, aunque se dan tambin
canciones religiosas y panegfrcas) y el decir de ndole doctri-

l. El elenco de los cancioneros y sus con tenidos pueden verse en Simn


Dfaz, Bibliografa, III, 1; Charles V. Aubrun, lnventaire des sources pour
l'tude de la posie castillane au XV sil:cle, EMP, IV, Madrid, 195), pgs. 297-
))0; A. Rodrfguez-Moino y Mara Brey Mario, Catlogo de los manuscritos
poticos castella11os (siglos XV, XVI ' XVII) de The Hispa11ic Society o/
Amcrica, ) vols., Nueva York, 1965-66.
POETAS CORTESANOS Y ECI.ESISTICOS 315

nal panegrica, narrativa o satrica {considerablemente ms am-


plio, cuyo objetivo era la lectura o la recitacin). Se sirve la
cancin de versos de ocho slabas (en algunas de ellas se inter-
calan a intervalos regulares otros de cuatro slabas, procedi-
miento conocido con el nombre de pie quebrado), de rima regu-
lar y consonante, que nos ofrecen gran flexibilidad en su es-
quema acentual. Tarda en establecerse la uniformidad por lo
que toca a su nmero de slabas, y a fines del siglo xv Juan del
Encina hubo de levantar su voz contra los poetas que cons-
truan sus poemas en versos irregulares. El octoslabo tiene
una larga ejecutoria en otras lenguas -latn, provenzal, galaico-
portugus- y en castellano, por su parte, toda vez que logr
aclimatarse, floreci pujantemente y es utilizado an hoy de
modo muy amplio. La cancin emplea un solo tipo de versos
casi sin excepcin; el decir, en cambio, hace uso del octoslabo
o bien del arte mayor, en versos de doce slabas partidos por
una fuerte cesura y dotados de dos intensos ktus en cada hemis-
tiquio. Se ha credo por algn tiempo que el arte mayor de-
rivaba de una forma galaico-portuguesa, lo que hoy ofrece mo.
tivos de dud~, sin embargo (cf. anteriormente, pg. 217). Pue-
de, con todo; fluctuar el nmero de slabas. en esta especie de
versificacin, ya que su rasgo distintivo lo constituye su esque-
ma acentual fijo, como puede verse en los versos iniciales del
ms eximio poema en arte mayor, el Laberinto de Fortuna, de
Juan de Mena:

Al my prepotnte don Jun el segndo,


aqul con quien Jpiter tvo tal zlo [ ... ]

No se consigue siempre una total regularidad siquiera en la


distribuci6n de acentos dentro de este paradigma, y por la se-
gunda dcada del siglo xv se enfrentaban dos tendencias con-
trapuestas, ms liberal una a este respecto (puede hallarse en
la obra de Pablo de Santa Mara y de Mahomat el Xartosse,
por ejemplo),. la otra, en cambio, partidaria de una postura
ms rigurosa (Villasandino, Baena). Sali vencedora la ltima
316 LA EDAD MEDIA

aunque algo modificada, obvindose de este modo el peligro de


una incoherencia formal. Se afianz una excesiva rigidez, y el
arte mayor, a diferencia del octoslabo, se hallaba agotado a fina-
les del siglo xv y en condiciones de no competir con los nuevos
metros procedentes de Italia en el momento en que Garci-
laso los estaba aclimatando. Mientras que la cancin en octo-
slabos se redujo pronto a un conjunto restringido de posibilida-
des mtricas (ms reducido an hacia finales del siglo xv, con-
frntese ms adelante, pg. 355), el decir octosilbico mantuvo
gran libertad en el nmero de estrofas y en el esquema de
rima.
Merecen especial atencin algunos de los cancioneros, bien
por la novedad de su contenido o por alguna otra razn. Des-
tacan entre ellos el Cancionero de Baena (cf. jl_nteriormente, p-
gina 236) y aquellos otros cuyo arquetipo (de 1460 o un poco
posterior) se halla ahora perdido y recogen principalmente la
poesa compuesta en la corte napolitana de Alfonso V de Ara-
gn (el Stiga, con que se encuentran emparentados los de
Roma y la Marciana), el de Herberay des Essarts y el de Pa-
lacio, compilados en los aos sesenta, y por ltimo, el Cancio-
nero general de Hernando del Castillo ( 1511 ), imitado por el
Cancioneiro geral portugus de Garca de Resende (1516). De
todas estas colecciones, la de Baena, el conjunto napolitano y
el General ofrecen las ms numerosas muestras de la nueva
produccin. El de Herberay nos transmite, al parecer, el gusto
de la corte navarra en poca poco posterior a la mitad del si-
glo; el de Palacio, a su vez, el de las cortes castellana y ara-
gonesa durante el mentado perodo. Ha de notarse de paso
que este ltimo nos coloca frente a un arduo problema de
interpretacin: los poemas que recoge son justificados y des-
critos por su moderno editor como si se tratase de reflejos de
actitudes aristocrticas e idealizadas en torno al amor, pero las
iniciales iluminadas de este manuscrito, cuidadosamente rea-
lizado, contienen sin embargo escenas de subido erotismo. Es
posible que estas iniciales apunten hacia eufemismos de tipo
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS 317

sexual en el vocabulario, aparentemente puro e idealizado, del


cancionero 2

2. EL CANCIONERO DE BAENA

Converso con toda probabilidad, Juan Alfonso de Baena


dedic su Cancionero al rey Juan II, poeta a su vez aunque de
menor inspiracin. A pesar de que se incluyen en esta obra
composiciones del propio compilador, su importancia decisiva
(aparte de su condicin de precursora) radica en el prlogo
donde afronta el tema de la naturaleza de la poesa juntamen-
te con problemas de la versificacin. Abarca este Cancionero
la produccin potica de Castilla de hacia 1370 en adelant~ y
los poetas aqu{ representados se agrupan en dos conjuntos
principales: aquellos que- cQmpusieron en el reinado de Juan I
( 1379-1390) o en un perodo inmediatamente anterior, y aque-
llos 'otros de muy a finales del siglo XIV o de comienzos del xv.
Omite, sin embargo, obras relevantes del perodo como las
Edades del mundo (1418) de naturaleza didctica, que com.-
pusiera Pablo de Santa Mara (1350-1435), rabino supremo
de la ciudad de Burgos y, andando el tiempo, obispo de la
misma ciudad.
Figuran entre el primer grupo Pero Ferrs, probablemente
el ms antiguo de los poetas de Baena, de excluir a Pero Lpez
de Ayala (cf. anteriormente, pgs. 215-219); Garci Fernn-
dez de Jerena, poeta de originalidad marcada desde el punto
de vista tcnico, que llev al parecer una vida disoluta y aban-
don el cristianismo por el Islam, desertando de los moros y
retornando a una vejez solitaria en Castilla; Gonzalo Rodr-
guez, arcediano de Toro, cuya animada 'produccin encierra
un testamento en arte mayor; y, por ltimo, Macas, cuya
atractiva poesa amorosa se vio eclipsada por la leyenda urdida
en torno a su figura (se cuenta, en efecto, que Macas enlo-

2. Whinnom, Spanish Literary Historiography, pg. 21.


318 LA EDAD MEDIA

quec10 a causa de un desesperado arrebato amoroso, que le


llev6 a la muerte; los poetas del siglo xv y aun los ms poste-
riores vieron en l ante todo el prototipo del amante desdicha-
do). La mayora de estos autores se sirven normalmente del
galaico-portugus para las composiciones amorosas y del cas-
tellano en composiciones de otra ndole; de un modo gradual,
sin embargo, algunos de ellos se acostumbraron al uso uni-
versal del castellano 3
Alfonso Alvarez de Vllasandino (muerto hada 1424) for-
ma parte del ms antiguo grupo que encierra el Cancioner de
Baena, pero su trayectoria potica, que fue de constante expe-
rimentacin, se extiende por ms de medio siglo y, de acuerdo
con la moda lingstica, termin como un poeta enteramente
en castellano (cf. anteriormente, pg. 236). Revela a travs de
su obra gran flexibilidad: compuso poemas de amor corts, pa-
negricos, stiras y composiciones lricas que contienen al pa-
recer ntidos reflejos de su vida personal, pero que pueden
indicarnos (tal es el caso de Fram;ois Villon, por ejemplo) tan
slo que se haba imaginado en varios papeles. Vivi a ex-
pensas de su obra, revolvindose amargamente contra sus ava-
ros mecenas, y contra la nueva generacin de intelectuales a
cuyo frente iba Francisco Imperial. A pesar de su facilidad
innata, fue Villasandino un cuidadoso tcnico, lo que le vali
elogios de parte de Baena. Uno de sus coetneos ms jvenes,
Martn el Taedor, juglar que cantaba en castellano y en cata-
ln y compuso poemas propios, se cree que fue ciego 4
La nueva generacin de poetas provena de diverso origen:

3. H. A. Rennert, Macias, o enamorado. A Galician !robador, Filadelfia,


1900; K. H. Vanderford, M. in Legend and Literatur~, MP, XXXI, 1933-34,
pgs. 35-64; Carlos Martnez-Barbelto, M. el enamorado 'Y Juan Rodrlguez
del Padrn. Estudio 'J antologja, Santia80 de Compostela, 1951.
4. Ezio Levi, L'ultimo re dei giullari, SM, n. s., 1, 1928, Pllss. 173-80;
Ferruccio Blasi, La poesfa di Vilfasandino, Messana, ed. M. Catalana, Mes-
sina, 1950, pgs, 89-102; Giovanni Caravaggl, V. et les dernicrs troubadours
de Castille, Mlanges Le;eune, 1, pgs. 395-421. Joaqun Gimeno Casaldue-
ro, Pero . Lpez de Ayala y el cambio potico de Castilla a comienzos del
siglo XV, HR, XXXIII, 1965, pgs. 1-14. Rafael Lapesa, La lengua de la
poesa !!rica desde Madas hasta Villasandino, RPh, VII, 19534, p11s. 519,
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS 319

Francisco Imperial, por caso, era genovs establecido en Se-


villa, Mahomat el Xartosse de Guardafaxara fue moro, algu-
nos eran conversos como Ferrn Manuel de Lando, Ferrn
Snchez Calavera, probablemente el mismo Baena y quiz Die-
go de Valencia. Diego Hurtado de Mendoza, el padre del mar-
qus de Santillana y uno de los poetas de esta generacin,
compuso una serranilla y una poesa de tipo paralelstico que
trata simblicamente acerca del amor. Los restantes poetas
principales de esta poca parece que estuvieron conmovidos
por fuertes preocupaciones intelectuales. Se han perdido los
poemas de Villena, pero teoriz, lo mJsmo que Baena, acerca
de la poesa (cf. anteriormente, pg. 262). Francisco Imperial
compuso un artificioso decir sobre el nacimiento de Juan II,
y fue probablemente el autor del Dezir a las siete virtudes. Este
poema acusa a menudo una tosquedad mtrica (lo que se debe
en gran parte a su carcter de experiencia tcnica), pero el nivel
intelectual es impresionante. El poeta aprendi mucho de Dan-
te y de otros autores, y emplea hbilmente fuentes tan di-
versas como la liturgia, las artes plsticas y las ciencias me-
dievales 5

5. Edwin B. Place, The exeggerated reputation of Francisco lmpe


ri.ah>, Sp, XXI, 1946, pgs. 457-73; Archer Woodford, F. I.'s Dantesque De%ir
Je las syete virtudes: a study of certain aspects of the poem, Italica, XXVII,
1950, pgs. 88-100; More about the Identity of Mi~r F. b, MLN,. LXVIII,
1953, pgs. 386-8, y Edicin crtica del Dezir a las syele virtudes, de F. l.,
NRFH, VIII, 1954, pgs. 268-94; Rafael Lapesa, Nota sobre Micer F. l.,
NRPH, VII, 1953, pgs. 337-51 (reimpreso en De la Edad Media, pgs. 76-94);
Edwin B. Place, Present Status of the Controversy over F. l., Sp, XXXI,
1956, pgs. 478-84; Dorothy C. Clarke, Dante: a medieval poet's ideal,
RoN, 11, 1960-1, pgs. 49-53; Church Music and Ritual in thc Decir a las
siete virtudes, HR, XXIX, 1961, pgs. 179-99; <1The Passage on Sins in the
DSV, SP, LIX, 1962, pgs. 18-30; A Comparison of F. l.'s Decir al na-
cimiento del rey Don Juan and the DSV, S, XVII, 1963, pgs. 17
29, y F, l., Nascent Spanish Secular Drama and the IdeAl Prince, PQ,
XLII, 1963, pgs. 1-13; J, Gimeno Casalduero, Fuentes y significado del
Decir al nacimiento Je Juan II de F. !., RI.C, XXXVIII, 1964, pgs. 115
120; Pierre Groult, Dante, la liturgie et le DSV, LR, XIX, 1965, pgs. 396
405; Margherita Morreale, .. El DSV de F. I. Lectura e imltaci6n prerrenacentis
ta de la Divi11a Comedta)), Lengua-literatura-folklore: est11dios dedicados a Ro
dol/o Oroz, Santiago de Chile, 1967, pgs. 307-77; Giuseppe E. Sansone,
320 LA EDAD MEDIA

Sus coetneos siguieron a Imperial en cuestiones de tc-'


ruca, a excepcin de Baena y Villasandino; las agudas discre-
pancias intelectuales, con todo, constituyen un rasgo tpico de
1a presente generacin. La disputa en torno a la naturaleza de
la inspiracin potica -se trata de un don divino o de un
arte que puede aprenderse?- implica, a su vez, cuestiones de
ndole teolgica que nos permiten entrever la influencia fran-
ciscana. Los reformadores de esta orden sostenan con ardor
que la gente privada de cultura poda alcanzar el conocimiento
de Dios mediante la grada, en oposicin a Ja tradicin esco-
lstica, y aun es posible que el influjo franciscano estimulase a
estos autores a escribir crtica de tipo social, practicada acci-
dentalmente en poemas sobre otros asuntos, o en composicio-
nes ex professo (Martnez de Medina, Decir qiie fue fecho sobre
la iusticia ... ; Diego de Valencia, Pregunta ... por qu son los
fidalgos; y, finalmente, las composiciones de Ruy Prez de Ri-
bera acerca de Ja pobreza). Est an por resolver la cuestin
acerca de si la influencia en este sentido sobre la poesa espa-
ola del siglo xv provino tambin de otros movimientos radi-
cales en el seno de la Iglesia, especialmente en el norte de
Europa, como la Devotio Moderna. Es posible adems que
ciertas tendencias intelectuales judaicas afectasen el pensa-
miento religioso en el caso de algn poeta converso (Ferrn
Manuel de Lando, Ferrn Snchez Calavera, por ejemplo), fun-
dindose con el movimiento de radicalizacin que se daba den-
tro del cristianismo.
Caracteriza a los poetas del momento un marcado inters
por las cuestiones de ndole moral y religiosa: ejemplos salien-
tes al respecto los hallamos en el planteamiento del problema
de la predestinacin por parte de Ferrn Snchez Calavera

J;:mcndatons mtriques su DSV de F. I.>.>, BH, LXIX, 1967, pgs. 5-25; me


apoyo tambin en un ttabajo de Colbert Nepaulsitgh, de prxima aparicin.
Jules Piccus, El De%ir qQe fi-r.o Juart Al/onso de Baena'I>, NR.PH, XII, 1958,
pgs. 335-56.
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS 321

y en las Coplas de vicios y virtudes y en la Confesin rimada


de Fernn Prez de Guzmn 6
Los ms jvenes entre los poetas que incluye el Cancionero
de Baena no forman un grupo bien definido. Entre los mejores
figuran Alvaro de Luna y Juan Rodrguez de Padrn (que com-
pusieron poemas de amor corts) y Suero de Ribera con su
parodia de Misa de amores.
Si bien las cantigas de amigo galaico-portuguesas dejan ape-
nas escasa huella en el Cancionero de Baena o en 'sus sucesores,
se continan en l los temas de las cantigas de amor (cf. ante-
riormente, pgs. 40-44 ), aunque modificadas, en las canciones
cortesanas, y las cantigas d'escarnho se vieron renovadas por
parte de Villasandino y otros poetas. Los poetas de Baena,
aunque se sirven hasta cierto punto de las tcnicas de versifi-
cacin galaico-portuguesas, prefieren en su conjunto (aun en
poemas en aquella lengua) los tipos de versificacin de que
se sirvieron raras veces sus antecesores 7
Se dan en ellos adems otras fuertes influencias, aun en
las canciones y en los decires, que predominan sobre las galle-
gas. Los poetas provenzales influyeron tal vez en Villasandino
en sus preocupaciones tcnicas y l mismo cita, en efecto, al-
gunos versos trovadorescos. Los poetas castellanos comenza-
ron adems en este momento a orientarse hacia Catalua, cuya
produccin potica, fuertemente moldeada por el influjo pro-
venzal, fue leda por autores como Villena y Santillana.
6. Charles F. Fraker, Studes, The deiados and the Cancionero de Bae-
na, HR, XXXIII, 1965, pgs. 97-117; Gon~lo Martnez de Medina, the
Jer6nimos, and the Devotio Moderna, HR, XXXIV, 1966, pgs. 1971-217, y
Prophecy in G. M. de M., BHS, XLIII, 1966, pgs. 81-97. N. W. Eddy,
Dante and Ferrn Manuel de Lando, HR, IV, 1936, pgs. 124-35. Demetrius
Basdekis, Modernity in Ferrant Sanches Clavera Hbalt, XLVI, 1963, pgs.
J00-3. Edwin B. Place, .. More about Ruy Pez de Ribera, HR, XIV, 1946, p~gi.
nas 22-37. Andrs Soria, La Confesi6n rimada de Fernn Prcz de Guzmn>),
BRAE, XL, 1960, pgs. 191-263. Francisco Cantera Burgos, El Cancionero de
Baena: judos y cnversos en h>, Se/, XXVII, 1967, pgs. 71111. Para una dis-
cusi6n sugestiva de la generad6n correspondiente de poetas franceses, vase C. S.
Shapley, Studies in French Poetry of the Fiftee11th Cent11ry, La Haya, 1970.
7. Otis H. Green, Courtly Love in the Spanish Cancioneros, PMLA,
LXIV, 1949, pgs. 247-301; Cfarke, Morphology.
322 LA EDAD MEDIA

Los ascendientes ms importantes de los decires los cons-


tituyen los dts franceses, que fueron elevados durante el si
glo XIV hasta un alto nivel de complejidad, a la vez en la
forma y en el contenido, a lo que hay que sumar, dentro siem-
pre de la literatura transpirenaica (y para las generaciones de
autores representadas en el Cancionero de Baena), el impacto
de uno de los poemas de mayor influyo en la Europa medieval,
el Roman de la Rose. Continu la influencia francesa durante el
siglo xv incrementndose an en unos pocos aspectos, pero fue
dejando progresivamente paso a la tiJliana: los poetas y esco-
liastas italianos (Dante, Petrarca, Boccaccio y los comenta-
dores del primero) empezaron a ser ledos y despus a ser
imitados. El nuevo giro se inici primero en Catalua y de
all pas a Castilla, donde los primeros poetas fuertemente
afectados por la nueva corriente tenan relaciones con Italia
(Imperial) o con Catalua (Santillana). Se dej sentir la influen-
cia italiana ms fuertemente en el desarrollo de la alegora
(aspecto ste en el que se combin con la de Francia); en el
resurgimiento del inters hacia la mitologa clsica, y en el des-
cubrimiento de ciertos escritores latinos desatendidos en cen-
turias ms tempranas; en determinados recursos estilsticos,
como en la creciente utilizacin de la anttesis (Petrarca cons-
tituye el autor ms influyente a este respecto); en las nuevas
tentativas de versificacin; y, finalmente, en la mayor altura
intelectual que se fue alcanzando a medida que el siglo avan-
zaba (bajo este aspecto la influencia religiosa fue tambin im-
portante) 8
Los ms jvenes entre todos los poetas de Baena -Alvaro

8. F. B. Luquicns, uThe Roman de la Rose and Medieval Castilian Li


terature, RF, XX, 1907, p~gs. 284-320; Post, Med. Spanish Allegory Arturo
Farinelli, Italia e Spagna, 2 vols., Turn, 1929; Le Gentil, La posie /yrique, y
la recensin a cargo de Eugenio Asensio, RFE, XXXIV, 19'0, pgs. 286-304;
Margherica Morreale, Dante in Spain, ACLI.S, VIII, 1%6, pgs. 521, y
Apuntes bibliogt6.cos para el estudio del tema "Dante en Espaa hasta fines
del siglo xvn", ibid., p,115, 93-134; Rafael Lapcsa, Poesla de caacionero y
poes!a italiaoizante, Stre1U1e1 pgs. 295-79 {reimpreso en De la Edod Media,.
pllginas 145-71). Cf. tambin las notas sobre cada poeta en particular.
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS 323

de Luna, Suero de Ribera y Juan Rodrguez del Padrn- con-


tinuaron leyndose a lo largo de este siglo y fueron incluido:;
en los cancioneros napolitanos de la corte aragonesa y en el
General, cosa que no sucedi con Villasandino e Imperial, por
ejemplo. Lo mismo cabe decir de sus eximios contemporneos
Santillana y Mena: continuidad y cambio se conjugaron en el
gusto potico del siglo xv.

3. SANTILLANA

igo Lpez de Mendoza, marqus de Santillana ( 1398-


1458 ), pas algunos aos de su formacin en Aragn, donde
entabl contacto con los escritores de Catalua. Estuvo rela-
cionado a lo largo de su vida con otros autores ms jvenes y
fue profundamente influenciado en sus primeras etapas por
Villena e Imperial; aos ms tarde, mantuvo contactos amis-
tosos con su coetneo Juan de Mena (aunque ambos adoptaron,
por otra parte, puntos de vista contrapuestos hacia la gran
cuestin poltica que dividi a Castilla en los aos cuarenta y a
comienws del decenio siguiente: la de la poltica de Alvaro
de Luna) y con Pedro, condestable de Portugal, ms joven
todava. Compuso Santillana piezas en alabanza de Villena y
del poeta cataln Jordi de Sant Jordi, e intercambi poemas
con Juan de Mena, como hizo Mena con don Pedro, mientras
que Santillana envi a este ltimo una an!ologa de sus crea-
ciones conteniendo como introduccin la famosa Carta o Pro-
hemio. Todas estas relaciones corroboran la impresin que nos
ofrece la generacin de Imperial: nos hallamos ahora en una
sociedad que valora el ejercicio de las letras (aunque a un nivel
de lite minoritaria), en que los poetas tienen mutua noticia
de sus actividades, mientras que en el siglo XIV parece que,
por el contrario, los diversos autores romances escriban en
general aislados de los dems, conscientes tan slo de hallarse
arraigados en una tradicin eclesistica europea. Otro aspecto
de estos contactos de Santillana con otros autores se refleja
324 LA EDAD MEDIA

en su nutrida biblioteca: coleccion no slo libros para leer y


anotar, sino tambin ejemplares de lujo, y, aunque no era
capaz de leer el latn con facilidad, se procur manuscritos
latinos; saba leer algunas lenguas romances, y estaba enterado
del desarrollo coetneo de la poesa europea 9
Santllana compuso canciones y cultiv6 asimismo otros
gneros, orient su mayor esfuerzo hacia los decires. Conser-
vamos 19 canciones, probablemente de diferentes perodos de
su vida: las primeras se reconocen fuertemente deudoras con
respecto a la tradicin galaico-portuguesa (en una se vale in-
cluso el autor de la lengua mentada), pero en las restantes, en
cambio, despliega un estilo independiente. En sus primeros
decires, en la Querella de amor, por ejemplo, domina un tono
lrico y esta obra incorpora, en efecto, fragmentos de este cariz
en los que el influjo galaico-portugus es notorio todava; muy
pronto dejar paso, en cambio, al de los decires de Francisco
Imperial con el predominio del factor narrativo sobre el matiz
lrico. La alegora juega destacado papel en la progresiva ma-
duracin de los decires, aunque sern necesarios unos cuantos
aos antes de que Santllana sepa utilizar este recurso de modo
independiente y satisfactorio, integrndolo plenamente en la
estructura y en el tema de las composiciones. El Planto de la
reina Margarida y la Coronac6n de Mossn Jordi de Sant
]ordi, compuestos ambos hacia 1430, despliegan la conocida
tcnica alegrica de una visin para alabar a la reina fenecida
de Arag6n y al poeta cataln vivo todava.
Por el mismo tiempo del Planto y de la Coronacin com-
puso Santillana el Triumphete de amor, cuyo ttulo, que re-
cuerda ya la influencia del Trionfo d'amore de Petrarca, nos
da una exacta indicacin en torno a su contenido y tcnica de
la obra: mediante el pretexto de una procesin alegrica en-
marcada dentro de la conocida leyenda medieval de una aven-
tura que sale al encuentro en una escena de caza, narra c6mo

9. Mario Schlff, La Bihlioth~que du Marqui1 de Stmtill1me, BBH, 153,


Pars, 1905; Lapesa, Santillana, cap. 8.
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS 325

el amor hiere al poeta, pero la actitud de la obra respecto a


ese tema se halla, sin embargo, mucho ms prxima de la
tradicin hispnica anterior que del enfoque introspectivo de
Petrarca.
Otros dos decires algo posteriores al Triumphete, nos vuel-
ven al tema amoroso: nos refiere de nuevo en el Sueo cmo
se enamor, mientras que el Infierno de los enamorados con-
tiene a su vez la historia de su curacin de los males de amor.
Constituyen estas dos obras un par de composiciones delibera-
damente contrapuestas, dejando atrs el Triumphete como un
intento previo. En el Sueo, que toma elementos en prstamo
de la Pharsala de Lucano y de la Fiammetta de Boccacdo para
la composicin de lugar, el conflicto interno del poeta nos es
diseado por medio de dos procedimientos: un debate entre
Seso y Cora~6n, y un combate entre el ejrcito de Diana (diosa
de la castidad) y el de Venus y Cupido. El confficto resulta en
la victoria del amor; la conversin en cambio de un locus
amoenus, al principio de la obra, en un paisaje de desolacin
sugiere claramente las desastrosas consecuencias del amor:

En aquel sueo me vfa


dentro en d{a claro, lumbroso,
en un vergd espacioso
reposar con alegra
el qual jardn me cobda
de solaz de olientes flores,
do circundan rruyseores
la perfecta meloda [ ... J
E los rboles sonbrosos
del vergel ya recontados
en punto fueron mudados
en troncos fieros, udosos,
e los cantos melodiosos
en clamores redundaron,
e las aves se tomaron
en lispios po!;oosos.
(estr. 8-12)
.326 LA EDAD MEDIA

Estos efectos deletreos del amor se hallan subrayados en el


Infierno. Es llevado en l el poeta a travs del infierno, ins-
pirado obviamente en el de la Divina commedia, y las visiones
del sufrimiento de famosos amantes, con los que se va encon-
trando, le convencen de que se ha de evitar el amor. El pre-
sente decir cae dentro del gnero favorito en la Edad Media
tarda del inlierno de amor: el cuadro del infierno cristiano
simboliza en tales obras las penas de amor, o sirve para pre-
sentarnos los sufrimientos de quienes han contravenido sus
leyes.
La f;Jmedieta de Ponza ( 1436), compuesta en arte mayor,
constituye la cumbre ms elevada entre los decires aleg6ricos
de Santillana. Posee una estructura ambiciosa, compleja y to-
talmente lograda, en la que van acoplados perfectamente los
esquemas de imgenes; el nico punto dbil de la obra lo cons-
tituye la ambigedad de si ha de tomarse primariamente como
un poema patri6tico (que presenta a los aragoneses en su cam-
pafia en Italia como los adalides de un hipottico nacionalismo
espaol) o de un poema acerca de la Fortuna. Asume sta un
papel cada vez ms importante en la qbra potica de Santilla-
na, aunque despus de la composici6n de la Comedieta, el
autor_ prefiere el tratamiento directo del tema a los recursos
aleg6ricos. En 1448 fue encarcelado un primo de Santillana
por motivos polticos (de lo que fue responsable, en parte,
Alvaro de Luna) y la obra de Bias contra Fortuna fue com-
puesta para producir consolaci6n en tales circunstancias. El
autor tiene un perfecto dominio de los recursos intelectuales
y estructurales que enhebra este poema, y el fil6sofo griego,
portavoz de las propias opiniones de Santillana, formula de
manera memorable las razones contra el fatalismo ante las
mudanzas de la Fortuna. Los ms tempranos Proverbios (14.37),
otro intento de prescindir de la alegora, quedaron muy por
debajo de la obra anterior.
La lucha contra Alvaro de Luna constituye el objetivo prin-
cipal de otros poemas de Santillana. El Favor de Hrcules
contra Fortuna, dedicado a Juan II, es una cruel invectiva
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS 327

contra Luna; otros poemas fueron compuestos entre el derro-


camiento y la ejecucin del valido (1453), y en el Doctl'inal de
privados, compuesto tras su muerte, intenta Santillana inferir
las conclusiones morales de la trayectoria de la vida de Luna
y de su cada. Revela esta obra un poco atractivo rasgo moral
del autor, quien utiliza el tema de la Fortuna y el procedimien-
to de la confesin para hacer que su enemigo denuncie sus
propias culpas despus de su muerte.
Entre 1423 y 1440 Santillana, fiel a su tradicin familiar,
compuso ocho serranillas y parte de otras dos (la colaboracin
en estos poemas era bastante frecuente en la poca), poemitas
que sealan una lnea de evolucin que va desde un estadio
ms tosco, que evoca las cnticas de serrana del Arcipreste
de Hita (cuya obra Santillana conociera), hasta serranillas
refinadas que recuerdan a las pastorelas galaico-portuguesas.
Entre ellas se encuentran algunos de los poemas de ms acierto
de Santillana y tambin de mayor fuerza sugestiva en gracia
al ritmo, al hbil bosquejo del paisaje y a la integracin que
ofrecen de detalles persona1es del propio autor:

lvfoi;a tan ferrnosa


non vi en la frontera,
como una vaquera
de la Fnojosa.

Fazendo la va
del Calatraveo
a Santa Mara
veni;ido del sueo,
por tierra fragosa
perd la carrera,
do vi la vaquera
de la Finojosa.
En un verde prado
de rosas e flores,
guardando ganado
con. otros pastores,
328 LA EDAD MEDIA

la vi tan gra~iosa
que apenas creyera
que fuese vaquera
de la Finojosa.

Non creo las rosas


de la primavera
sean tan fermosas
nin de tal manera,
fablando sin glosa,
si antes supiera
de aquella vaquera
de la Finojosa [ ... ]

Contienen las serranillas, aunque pertenezcan a un gnero cul-


to, ciertas huellas de tono popular; los 42 sonetos, empero,
que Santillana compuso durante los veinte aos ltimos de su
vida, suponen una consciente innovacin desde la vertiente
culta. Nos dejan entrever, en efecto, una clara determinacin
de aclimatar al espaol este esquema mtrico italiano com-
puesto de versos de once slabas, y, aunque algunas de estas
piezas rondan lo logrado, tomadas en su conjunto nos revelan,
en definitiva, un fracaso por parte del autor en este intento.
El nmero de slabas es casi siempre correcto, pero el ende-
caslabo italiano posee ritmos tpicos que se enfrentaban con
el del octoslabo no menos que con el del arte mayor, y el odo
de SantiIIana estaba hecho a los ltimos: con harta frecuencia,
pues, sus endecaslabos semejan versos de arte mayor a los
que falta una sflaba y, aunque un soneto se inicie de modo
correcto, puede caer, al fin, en el arte mayor. As, por caso,
el que comienza:
Lxos de vs e crea de cuyddo

dice en el dcimo de sus versos

Nfn son bastntes a satisfazr


(cf. anteriormente, pg. 315).
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICCS 329

Hubo otros intentos durante el siglo xv por aclimatar el ende-


caslabo italiano, pero todos fracasaron; el nuevo metro no iba
a asimilarse con fortuna hasta el advenimiento de Garcilaso,
que ensefar a su compatriotas, unos ochenta aos despus
de la muerte de Santillana, cmo resolver adecuadamente el
problema acentual 10
La obra en prosa de Santillana que ofrece mayor inters
(si excluimos los Refranes que dizen las viejas tras el fuego,
acerca de cuya autora existen dudas) se encuentra en los pr-
logos de que dotara a algunos de sus poemas (Bas, Prover-
bios) y en la Carta a don Pedro (1449). Discute en esta l-
tima la naturaleza de la poesa a la par que nos ofrece una
compendiosa historia crtica de la poesfa europea y, de modo
especial, de la espaola. Las nicas tradiciones crticas que los
escritores medievales reconocieron eran la normativa y la filo-
sfica, lo que indica su exclusivo inters en enfrentarse con el
problema de la naturaleza de la poesa (como sucede en el
prefacio de Baena a su Cancionero) y con las normas mtricas
o ret6ricas a que haban de someterse sus cultivadores (como
en el Arte de trovar de Villena, que aventur6 pasajes descrip-
tivos tan slo cuando se enfrent6 con problemas de tipo lin-
gfstico ). La novedad que la Carta de Santillana ofrece dentro

10. Para las edidones principales y libros crfticos, ~ese la bibliograffa.


V&se tambin: A. Vegue y Goldoni, Los sonetos al itlico modo de Do11 ti-
go L6pet. de Mendoz11., Marquis de Santll/4na. Estudio critico 1 nuev11. edici6n,
Madrid, 1911; J. Seronde, A Study of the Relations of Some Leacling Frencb
Poets of the XIV and XV Cc:nturies to the M. de S.1>, RR, VI, 19U, pgs. 60-
86, y <<Dante and thc Frcnch Influence on the M. de S., RR, VII, 1916,
plp, 194210; R. Menndez Pidal, Poesfas inditas del M. de S., Poes11.
r11.be, Pttss. 1()9.18; Mario Penna, Notas sobre e! endixasllabo en los sone-
tos del M. de S., EMP, V, Madrid, 1954, pgs. 253-82; Rafael Lapesa, El
cndecasflabo en los nsonetos de S., RPh, X, 1956-57, pgs, 1805, y Los
Proverbios de S.: contribucin al estudio de sus fuentes, Hispl, 1, 19.57,
p11s. 5-19 (reimpreso en De lll. Edad Media, pgs. 9.5-111); Jules Piccus,
Rimas Inditas del M. de S., sacadas del Cancionero de Gll.llardo (o de San
Romn), Acad. de la Hist., sig. 2-7-2, ms. 2, HispJ, 1, 1957, pgs. 20-31;
Manuel Dudo, S. y el prerrenaclmiento, NRFH, XV, 1961, pgs. 343-63;
Arnold G. Reichenberger, The M. de S. and the Classical Traditiom>, IR,
I, 1%9, pgs. 5-34; A. J. Foreman, The Structure and Content of S".'s Come-
diet11. de Pon~a>'>, BHS (en prensa).
.330 LA EDAD MEDIA

del contexto espaol reside precisamente en la crtica de na-


turaleza descriptiva que contiene, cuando, de forma rudimenta-
ria y poco segura, trata de dar cuenta de las cualidades y de-
fectos capitales de los principales poetas a que alude. Esto
constituye el empeo fundamental que mueve a los crticos
europeos a partir del siglo xvm, empeo que en la Edad Me-
dia quedaba relegado de hecho a las notas al azar por parte
de autores y copistas. En sus ideas generales acerca de la poe-
sa poda apoyarse Santillana en los autores clsicos y patrs-
ticos, y de modo especial en el De genealogia deorum de Boc-
caccio; en su tarea de crtica descriptiva, sin embargo, con-
taba con poqusimo material que pudiera servirle de gua 11

4. ]UAN DE MENA

El otro gran poeta del perodo es Juan de Mena (1411-


1456), del que se cree a veces (apoyndose en fundamentos
dudosos, sin embargo) ser de origen converso. De l se sirvi
Juan 11 como funcionario o curial, y fue reconocido entre sus
contemporneos como poeta extraordinario. Al igual que en el
caso de Dante, surgieron comentarios en torno a su poema de
mayor relevancia y sus primeros editores satisfacieron a la
masiva demanda por parte del pblico con cuantiosas ediciones
de sus obras. Las escasas canciones de estx autor y sus decires
en tomo al amor, ms numerosos estos ltimos, son de tono
marcadamente intelectual.
En 1444 dio fin Mena a su Laberinto de Fortuna y lo de-

11. George Saintsbury, A History o/ Criticism (111tl Literary Taste in Euro-


pe from the earliest texts to the present tlay, I, Edimburgo, 1900; J. W. H.
Atklns, Bnglisb Literary Criticism, I, Cambridge, 1943; George Watson, The
Literary Critics: a study o/ English descriptive critcism, Penguin Books, Har-
mondsworth, 1962. La Carra se halla incluida en las ediciones de Amador de
los R!os y Trend, y se encuentra separadamente editada por Antonio R. Pas-
tor y Edgar Prestage, Letter of the Marquis o/ S. to Don Peter, Constable o/
Portu1.11l, Oxford, 1927. Vase Florencc Street, Sorne Reflexions on S.'s
Probemio e cart@, MLR, LII, 1957, pgs. 230-3.
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS 331

dic a Juan 11; y con l, poeta ambicioso como era, pens6


que el castellano podia elevarse al mismo rango que el latn.
La estructura dd poema, segn Mena, se basa en las tres
ruedas de la Fortuna, que figuran el presente, pasado y futuro,
y en las siete esferas del sol, la luna y los planetas, aunque
stas constituyan ms bien un marco en que catalogar los
distintos personajes de la obra, y aunque el smbolo de la
rueda de la Fortuna obedezca al propsito corriente en la
Edad Media de figurar del modo ms vivo el carcter mudable
de la suerte a la que hombres y mujeres se hallan sujetos. La
verdadera estructura del poema se encuentra en otro lado, y
se armoniza con el prop6sito fundamental de la obra.
Nos hallamos, en efecto, frente a un poema de tipo pol-
tico, encaminado a conseguir el apoyo para Alvaro de Luna,
y a lograr que el rey se incline de modo ms decidido del lado
de este noble. Nos coloca Mena frente a dos grupos contra-
puestos: vemos en uno de ellos a la Fortuna, los grandes no-
bles, la guerra civil, el pecado, la magia y otros elementos dig-
nos de reprobacin; el otro, en cambio, nos presenta la pro-
videncia divina, al propio lvaro de Luna, la Reconquista, la
fama, la poesa de Mena, y, como era de esperar, a Juan II.
Ambos grupos no se definen de modo explcito, pero Mena
los disea implcitamente al relacionar un elemento malo con
otro, o uno bueno con otro que tambin lo es, enfrentando
adems pares contrapuestos. Dentro de esta disposici6n es-
tructural traza Mena impresionantes pasajes narrativos y des-
cripciones, apoyndose para ello en la historia reciente que
se describe mediante el empleo de fuentes literarias (Lucano
ofrece especial inters a este respecto, aunque Mena prefiera,
por otra parte, combinar a la vez dos o ms fuentes diversas).
La descripcin de una tormenta en el mar en el episodio del
Conde de Niebla, el conocido lamento de la madre de Lorenzo
Dvalos tras la muerte de su hijo en la batalla, y la conjura-
cin de una bruja figuran, con justicia, como piezas maestras
del poema:
332 LA EDAD MEDIA

E busca la maga ya fasta que falla


un cuerpo tan malo, que por aventura
le fuera negado aver sepultura
por aver muerto en non justa batalla;
e quando de noche la gente ms calla,
pnelo sta en medio de un 1;erco,
e desde all dentro conjura al huerco
e todas las furias ultrizes que falla.
Y a comenzava la invocacin
con triste murmullo su dssono canto,
fingiendo las bozes con aquel espanto
que meten las fieras con su triste son,
oras silvando bien como dragn,
o como tigre faziendo estridores,
oras aullidos formando mayores
que forman los canes que sin duefo son.
(estr. 245-246)

Constituye el Laberinto la obra ms fuertemente latinizada


en sintaxis y vocabulario de todas las obras de Mena, y encierra
oscuridad en medida considerable, lo que puede muy bien
corresponder al intento de excluir de su lectura a aquellos
que no fueran capaces de saborear la poesa culta. Surge, sin
embargo, una contradiccin a este respecto: el Laberinto se
adscribe a la poesa poltica y los poemas de esta clase suelen
componerse en un estilo sencillo, a fin de lograr mayor comu-
nicacin con el pblico. La razn de este aparente equvoco
la tenemos, sin duda, en el hecho de que el Laberinto iba
dirigido primordialmente a un nico lector, poeta a su vez, y
de tal modo poda Mena lograr su doble objetivo de compo-
ner un poema complejo que rivalizase con el latn y de hacer
propaganda en favor de Alvaro de Luna.
Varios poemas abrieron el camino que llev a Mena al La-
berinto, por lo que se refiere a su estilo experimental, a sus
implicaciones polticas o a ambos aspectos. Su Coronacin
(1438) aprovecha un tributo a Santillana para denunciar los
males del siglo, y, a pesar de que la obra se halla compuesta
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS 333

en octoslabos (que Mena utiliza por lo dems para poemas


ms sencillos), muestra un estilo complicado. En otros dos
poemas, el Claro-oscuro y el que empieza Al hijo muy claro
de Hypern, las estrofas de arte mayor alternan con los
octoslabos y contrastan las primeras (llenas de alusiones cl-
sicas en un estilo rebuscado) con las segundas. Las obras en
prosa del autor revelan las mismas tendencias que las poticas:
un Tratada" del amor (de atribucin controvertida), que versa
acerca del amor corts, manifiesta relaciones con su temprana
poesa amorosa; el comentario sobre la Coronacin es una
obra del propio Mena, al igual que sus prefacios cuidadosa-
mente elaborados; y, finalmente, en el Omero roman~ado (h.
1442), traducci6n de la Ilas latina (cf. anteriormente, pg.
288), convierte el desmaado latn del original en prosa cas-
tellana trabajada con ahnco.
Nueve aos despus de que el Laberinto fuera compuesto,
en 1453, cae del poder Alvaro de Luna, y el rey Juan 11 no
le sobrevive ms que un ao. Las esperanzas personales y
polticas de Mena se vieron entonces por tierra, y su ltimo
poema est dictado por la desilusin y el ascetismo. Simplifica,
pues, su estilo en las Coplas contra los pecados mortales en
un intento de comunicar un mensaje religioso y moral a un
pblico de amplias proporciones. Se trata an de una pieza
alegrica, pero de una especie ms primitiva y sencilla: perso-
nifica las dos vertientes contrarias de la naturaleza humana, y.
las enfrenta en un combate pico. El influjo principal en esta
obra dimana de la Psychomachia de Prudencia, y el contenido
deriva, a su vez, de la tradicin moralizante medieval. Las
Coplas quedaron sin terminar a la muerte de Mena y tres di-
ferentes poetas, de los que el ms. conocido es Gmez Manri-
que, escribieron sendas partes finales para las mismas 12

12. R. Foul~Delbosc, ~tude sur le Laberinto de Juan de Mena, RH,


IX, 1902, pgs. 75-138; C. R. Post, The Sources of J_ de M., RR, III,
1912, pgs. 223-79; Inez Macdoni1ld, Thc Corona,in of J. de M.: poem
and commentary, HR, VII, 1939, pgs. 12544; Florencc Strect, La vida
de J. de M., BH, LV, 1953, pgs. 149-73, y The AUegory of FottuDc and
.3.34 LA EDAD MEDIA

5. POEMAS DE DEBATE

Los poetas del siglo xv -como hemos sealado anterior-


mente, pg. 322- conocan mutuamente sus obras de modo in-
frecuente en el siglo anterior, y entre ellos la rivalidad era
habitual. Esta competencia desempe6 un papel decisivo en un
gnero que se extiende desde el tiempo de Villasandino hasta
finales de la centuria, pero que es cultivado, de modo parti-
cular, durante el reinado de Juan 11: trtase de la pregunta y
respuesta que deriva, en ltimo trmino, de modelos proven-
zales. Un poeta formula una pregunta en verso; otro poeta
ha de replicar al primero en el mismo esquema mtrico. Se
trata, en lo esencial, de poemas cortesanos, y muchos de ellos
parecen haber sido compuestos para la diversin del propio
rey Juan II, quien se constituy en rbitro y recompens en
determinadas ocasiones al poeta victorioso 13
El inters por los poemas de debate se renov6, al parecer,
desde finales del siglo XIV en Espaa. Se dieron varios suce-
sores del ms antiguo poema de esta clase conservado en cas-
thc Imitation of Dante in the Laberinto and Coronaci6n of J. de M., HR,
XXIII, 1955, piigs. 1-11; Rafael Lapesa, El elemento moral en el Laberinto
de M.: su influjo en la disposicin de la obraio., HR, XXVII, 1959, pss. 2Y7-
266 (reimpreso en De la Edad Media, pgs. 112-22); Joaquln Gimeno Casaldue-
ro, Notas sobre el L. de F., MLN, LXXIX, 1964, pgs. 125-39; Alberto
Varvaro, Lo scambio di coplas fra J. de M. e l'infante D. Pedrollo, AION, Sez.
Rom., VIII, 1966, pgs. 199-214; F. Rico, Aristoteles Hispanus: en tomo a
Gil de Zamora, Petrarca y J. de M, Italia medioevale e umanistica, X, 1967,
pgs. 143-64; Philip O. Gericke, The Narrative Structure of tbe L. de F.,
RPh, XXI, 1967-68, pgs . .51222; Lu.i.6 Beltrn, The Poet, the King and thc
Cardinal Virtues In J. de M.'s Laberinto, Sp, XLVI, 1971, pgs. 318-32. La
creencia de que Mena era un converso ha sido ahora recientemente puesta en
duda: Eugenio Asensio, La peculiaridad literaria de los conversosi., AEM,
IV, 1967, pgs. .327.51. Sobre el tratamiento literario de la Fortuna, consl-
tese H. R. Patch, Tbe Goddeu Fortuna in Mediae11ol Literatu1e, Cambridge,
Mass, 1927, e Italo Siciliano, Fran,ais Vitlon et les th~mes po~tiques du Moyen
Age, Pars, 1934, piigs. 281-311.
13. Le Gentil, La po~sie lyrique, l, pgs. 459-96; John G. Cummins, Me-
thods and Conventions in the l.5th-Cmtury Poetic Debate, HR, XXXI, 196.3,
pgs. 307-23, y The Survival in the Spanish Cattcioneros of the Form and
ThemeG of Proven,al and Old French Poetic Debates1>, 11HS, XLII, 1965,
pgs. 9-17.
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS 335

tellano, el Alma y cuerpo (cf. anteriormente, pg. 138), que no


derivan, sin embargo, del antiguo debate espaol, sino de la
Visio Philiberti latina. Conservamos una pieza en prosa que
sigue de cerca a la V isio y dos versiones de un poema en arte
mayor que toma a sta como su base (pero, rasgo inslito en
obras medievales hispnicas, reduce con frecuencia su propia
fuente) y que se sirve adems de otros poemas latinos de idn-
tico tema. Estas dos versiones se inician de modo idntico
con un sueo introductorio, la descripcin de un cadver y
un debate de desarrollo mucho ms amplio que en el poema
del siglo xm. Responde el cuerpo vigorosamente al alma y en
la versin titulada Disputa del cuerpo e del nima (denomi-
nada mss. Pl y P2 por su moderno editor) se presenta a un
diablo que arrebata al pjaro blanco que simboliza al alma y
el propio narrador se desmaya de terror. La otra versin, la
Revelacin de un hermitao (ms. E), que comparte a su vez
algunos rasgos en comn con la Dan~a de la Muerte, prolonga
el final de la obra a fin de darle un desenlace feliz. Un ngel
rescata al ahna, quien recrimina a su vez al Mundo.
El debate entre el alma y el cuerpo mantuvo su populari-
dad en Espaa aun mucho despus de que aparecieran estos
nuevos poemas. El Tractao del cuerpo e de la nima, de fina-
les del siglo xv, acaba con la entrega por un ngel de una
sentencia por escrito que condena a ambos contendientes. Esta
versin, al igual que las restantes, se divide en largos parla-
mentos, y carece todava de las rpidas rplicas que consti-
tuyen un avance tcnico de importancia en las piezas de deba-
te del siglo xv (el Bas contra Portuna de Santillana lleva la
delantera, secundado por los debates entre el Amor y un vie-
jo, que discutiremos a continuacin). Las innovaciones tc-
nicas no suplantan necesariamente a los antiguos recursos y
las cosas pueden seguir como antes durante dcadas y aun
siglos, segn nos demuestran los debates en pliegos sueltos
sobre el mismo tema que continuamos hallando incluso en el
siglo XVII 14
14. J. M. Octavio de Toledo, Visin de Filibertor>, ZRP, JI, 1878, pgs. 40-
336 LA EDAD MEDIA

En la segunda mitad del siglo xv, Rodrigo Cota (un con-


verso que pas su das en Toledo y que muri despus de
1504) compuso el Dilogo entre el amor y un vieo. El an-
ciano describe su casa y su jardn arruinados en funcin de
smbolos de su propia vida emocional:
Y a la casa se deshizo
de sotil lavor estraa,
y tornsse esta cabaa
de cauelas de carrizo.
Delos frutos hize truecos,
por escaparme de ti,
por aquellos troncos secos,
carcomidos, todos huecos
que parescen cerca m.
(estr. 4)

Llega, pues, a la conclusin de que se ha de huir del Amor


liberndose de este modo de sus cuitas. Se presenta luego el
Amor, quien gana poco a poco la confianza del anciano, per-
suadindole a que se enamore de una joven doncella; cuando
ya el viejo se halla irrevocablemente entregado a su pasin, el
Amor se burla de l por su presuntuosa locura. El mrito ca-
pital del poema reside en su desarrollo sicolgico, en la es-
grima dialctica y en el hbil manejo de las imgenes. Difiere
grandemente de los debates anteriormente considerados, ya
que termina. con la victoria decisiva de uno de los contendien-
tes sobre su contrincante; el objetivo de esta pieza no es tan
s61o el enfrentar dos posiciones contrarias, sino producir con-
vencimiento (al igual que sucede por otra parte, en las seccio-
nes de esta ndole en el Libro de Buen Amor, y en algunas
otras obras}.

69 (incluye ecl. del debate en prosa); Cyril A. Jones, Algunas versiones ms


del Debate e11tre el cuerpo y el alma, Mlscellanea di Studi Ispanicl, Pisa,
1963, pgs. 110-34; Pierre Groult, La Disputa del alma y del cuerpo: sour-
ces et originalit~, Literary a11d Lmgulstic Studies i11 Honor of Helmut A.
Hait/eld, pgs. 221-9; E. M. Wilson, Some Aspects of Spanish Llterary His-
lory, pg. 16 y nota 28.
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS 3.37
De finales del siglo xv data un poema sin autor y sin ttu-
lo, generalmente conocido por el de Dilogo entre el amor,
el viejo :y la hermosa. Parece que se trata de una reelabora-
dn de la obra de Cota, y aunque no se empleen las palabras
de este poeta, el argumento esencial es idntico en ambas pie-
zas. Se omite la descripcin del jardn, y se insiste en la va-
cilacin del viejo ms que en la obra de Cota. Consiente a
medias aqul, se asla a una distancia prudencial, retorna de
nuevo, y, tras varias dudas, se rinde por fin; con todo esto
el debate gana en realismo sico16gico. Algunos versos de la
pieza sugieren que se compuso para la representacin escnica,
de modo que nos encontramos ya en una zona fronteriza en-
tre los poemas de debate y el drama 15

6. LA DANc;:A GENERAL DE LA MUERTE

Una preocupaci6n creciente con el problema de la muerte


y sus consecuencias fsicas -cuya ms caracterstica expresin
son, sin duda, las danzas de la muerte- constituye uno de los
rasgos que mejor definen a la Edad Media tarda. Van acom-
paados estos poemas, en la mayora de los pases, por una
serie de cuadros (pinturas en las iglesias o en las paredes de
los cementerios, grabados en madera en los libros), que mues-
tran esqueletos que asen a personajes representativos de los
distintos estamentos sociales, arrastrndolos a la danza; gu-
sanos y cadveres en descomposicin constituyen, por su par-
te, rasgos caractersticos de tales cuadros. La Danfa general
de la Muerte, compuesta en castellano a finales del siglo xrv

1.5. E. Cotsrclo, Algunas noticias nuevas acerca de Rodrigo Cota, BRAB,


XIII, 1926, Pl!ss. 11-17 y 140-3 Augusto Cortina, R. C., RBAM, VI, 1929,
p{ss. 151-65; C. H. Leishton, Sobre el texto del Dilogo elltre el amor y
un viejo, NRFH, XII, 1958, pgs. 38.5-90; Richard F. Glenn, R. C.'s Dilogo
entre el amor y un viejo: debate or drama?, HBall, XLVIII, 1965, p'gs.
51-6. Alfonso Miola, Un testo drammatico spagnuolo del XV secolo, Misce
llanea di Filo/ogia e Linguistica itt memoria Napoleone Caix e Ugo Angelo Ca-
nello, Florencia, 1886, pgs. 17.5-89; F. Rico, en RFE, XLVI, 1963, P'SS 485-90.
338 LA EDAD MEDIA

o ya en el xv,, y su versin ampliada impresa en Sevilla en


1.520, no van, sin embargo, acompaadas de tales ilustracio-
nes; quiz sea esto la razn por que hacen menos hincapi
en la corrupcin fsica, aunque presenten a veces una macabra
plasticidad y rezumen pesimismo.
Parece que las danzas de la muerte surgieron en Europa en
el siglo XIV, y que se hallan emparentadas con el pesimismo
universal que invadi los ltimos estadios de la Edad Media,
obedeciendo a un complejo nmero de causas, entre las que
hay que mencionar el desastre econmico y demogrfico que
produjera la peste negra. Los sermones de los frailes que ur-
gan al arrepentimiento llamaron la atencin hada la idea de
la muerte, de modo especial en sus aspectos negativos, pero
no se ha dado todava con una satisfactoria fuente literaria
de las danzas de la muerte, cuyo autntico origen ha de bus-
carse en el ambiente social e intelectual de la poca. En el mo-
mento de surgir este nuevo gnero, la mana de danza -una
especie de histeria epidmica- era comn en el occidente
europeo, y se asociaba de modo muy claro la participacin en
la danza involuntaria con las consecuencias desagradables y
a veces fatales. Jugaba tambin la danza un papel relevante
en la concepcin medieval del universo, sobre todo en el mo-
vimiento de las esferas, mientras que la disposicin jerrquica
de Jas vctimas de la muerte guarda relacin con otro rasgo
fundamental de tal concepcin. As pues, la relacin entre la
danza y las jerarquas era familiar a hombres y mujeres de la
Edad Media, y es probable que se juntara con la histeria de
la danza para hacerles ver lo terrible del poder de la muerte
en la forma de un baile jerrquico involuntario, controlado
no por Dios, sino por una Muerte personificada.
La Danse macabre francesa constituye probablemente la
ms temprana muestra del gnero; de ella deriva -parece-
la Danfa general de la Muerte castellana, si bien el precedente
inmediato de sta poda provenir de la zona oriental de la
pennsula.
Como en la gran mayora de las obras de esta ndole, las
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS 339

vctimas de la Danfa se hallan dispuestas en dos jerarquas, de


eclesisticos y de legos, que nos van siendo presentados alter-
nativamente: el Papa y el Emperador, por ejemplo, el Carde-
nal y el Rey, y as sucesivamente, aunque al final de la pieza
aparecen figuras tpicamente hispnicas. La obra se inserta en
un previsible marco moralizante constituido por el sermn ini-
cial de un fraile y por la decisin final de los personajes todava
vivos de arrepentirse de sus pecados. Dentro de la Danfa pro-
piamente dicha, sin embargo, la naturaleza misma del hombre
y su destino postrero se hallan trazados con las ms sombras
tintas que quepa imaginarse.
La aludida disposicin de las vctimas impone una estruc-
tura bien determinada a la mayor parte de las danzas de la
muerte, pero en la Danfa que consideramos, sin embargo, es
ms regular que en la mayora de las piezas anlogas y aun
recibe mayor consistencia mediante las imgenes del baile y
del comer que la presiden. Obviamente la danza constituye
la imagen que se halla en la base misma de todos estos poe-
mas. Se repite, con todo, en la obra castellana con tal variedad
que nunca desaparece de nuestra vista el movimiento irresis-
tible e intil por el que las vctimas se ven arrebatadas, y no-
tamos a este respecto un vivo contraste en relacin con la
composicin sobre la muerte de Jorge Manrique (cf. ms ade-
lante, pg. 341). La imagen del comer utilizada con fina ha-
bilidad, constituye no s6lo un recurso para unificar el poema,
sino que sirve adems para dar ocasin a la crtica social que
constituye un rasgo tan caracterstico de la obra. Ricos y po-
derosos son objeto de fuerte reprobacin y la Danfa se ajusta
as a la tendencia que se da en la poesa espaola del siglo xv
encaminada a criticar acerbamente y, a menudo satricamente,
las condiciones sociales de la poca (cf. anteriormente, pg . .320
y ms adelante, pg. 350). Constituye la stira un instrumento
subsidiario de la presente obra, pero se da, con todo, en-las
despectivas amonestaciones que severamente dirige la Muerte
a sus vctimas.
En la versin ampliada de la Danfa, impresa en 1520, per-
340 LA EDAD MEDIA

cibimos, al igual que en los debates del alma y del cuerpo,


idntica continuidad de gusto literario y de tcnicas invete-
radas, pero podemos notar asimismo el riesgo que comporta
el intento de incluir excesivo material. El autor que aument
la pieza cedi a la tentacin de dar un visin global de la so-
ciedad, incrementando enormemente el nmero de los grupos
sociales incorporados, aunque la gran mayora de los persona-
jes aadidos son laicos, y el juego de la alternancia regular
que hemos visto anteriormente llega a hacerse imposible 16
En etapas anteriores la muerte, aun aquella que supusiese
una prdida pblica como la de un rey, por ejemplo, se pre-
sentaba normalmente subrayando lo que el trnsito tiene de
individual, fuera en un caso ficticio (la lamentacin de Car-
lomagno por Roldn en el poema de Roncesvalles, por ejem-
plo), o real (como en las endechas a la muerte de Fernando III
o a la de Guilln de Peraza [cf. anteriormente, pg. 59,
nota 37]). Durante el siglo xv, sin embargo, se generaliza la
meditacin sobre el hecho genrico de la muerte, aun en oca-
siones puramente personales: pueden stas hallarse afectadas
por el acento que sobre la corrupcin del cuerpo nos brinda
la danza de la muerte, como en el caso del Defir de las vanida-
des del mundo de Ferrn Snchez Calavera sobre la muerte de
Ruy Daz de Mendoza, y que pueden ser alegricas como
ocurre en el Triunfo del marqus, compuesto a la muerte de
Santillana por su secretario Diego de Burgos, que consta de

16. Florcncc Whyte, The Dance o/ Death in Spain and Catalonia, Balti-
more, 1931; James M. Clark, The 'Ddnce of Deatb In the Middle Ages and
the Renammce, Glasgow, 1950; Hellmut Roscnfcld, Der mittelalterliche To-
tentant: Entstehung-Entwicklung-Bedeutuni., Munich y Colonia, 1954; J. M.
Sol-Sol, El rab( y el alfaqu( en la Danfa general de ~a Muerter., RPb, XVIII,
1964-65, pgs. 2n-8J, y En torno a la DGM, HR, XXXVI, 1968, pgs. J0)-27;
Deyermond, El ambiente social e intelectual de la DM, Actas del 111 Con-
greso foternacional de Hispanistas, Mxico, 1970, pdgs. 267-76; Roger M. Wal-
ker, "Potest allquis gustare quod gustatum affett rnartem?" (Job vi 6): An.
aspect of imagery and structure in La DGM, MAe, XLI, 1972, pgs. 32-8. La ver-
sin ampliada de 1520 ha sido eclitqda por J. Amador de los Rfos, Historia
critica de la literatura espaola, VII, Madrid, 1865, pgs. 501-40. Vase tam-
bin Huizinga, El ocaso de la Edad Media, cap, ll.
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS 341

unos 1.800 versos densamente clasicistas. Se coloca, a veces, el


poema en labios del propio difunto: as, por ejemplo, en la obra
de fray Migir a la muerte de Enrique Ill (cf. Doctrinal de pri-
vados, anteriormente, pg . .327).
Se produce por el mismo tiempo un deslizamiento de la
atencin desde el aspecto positivo de la muerte hacia su ver-
tiente negativa. El concepto de la vida en este mundo como
un camino del hombre hada su morada autntica, predomi-
nante en el pensamiento cristiano medieval, condujo as, na-
turalmente, a la consideracin de la muerte como el prtico
del cielo, muy grato, por lo tanto, a los santos y mrtires (esto
ocurre frecuentemente en Berceo y se da asimismo en la Vida
de Santa Mara Egipciaca); esta actitud se refleja, aunque de
modo plido, en la reaccin del ermitao en la Dan~a general
y, de modo mucho ms claro, en las palabras del monje; fas
restantes vctimas, sin embargo, se comportan con temor y
disgusto, viendo en la Muerte una fuerza puramente destruc-
tiva que acaba con la vida, sin otra cosa tras de s que el
infierno, opinin que es comn en los tiempos medievales
tardos 17

7. JORGE MANRIQUE

Ambas tendencias -la que se mueve de una lamentacin


privada hacia una meditacin genrica, y1 la que va de una
apreciacin valorativa de la muerte hasta una actitud puramen-
te negativa- se hallan representadas en la Danfa de la Muer-
te; idnticas directrices, de signo contrario, empero, las encon-
tramos en uno de los ms famosos poemas hispnicos de todos
los tiempos, las Coplas que fizo a la muerte de su padre, de
Jorge Manrique. Encarna este autor (h. 1440-1479), en la
mayora de sus facetas, al tipo de poeta aristocrtico de su
17. Los poemns dtadoo son de Baem1, n&ms. 38 (Misir) y 530 (Snchez Ca
Javera), y de Foulch-Delbosc, Cancionero castellano, nm, 951 (Diego de Bur-
gos). Cf. anteriormente, pg. 198, nota 17. -
342 LA EDAD MEDIA

tiempo. Escribi sus obras en los momentos que su activa


vida le dejaba libres -se trata de un soldado que muri er
campaa- y sus poemas, de los que conservamos alrededo1
de cincuenta, versan en su mayor parte de temas amorosos.
En stos emple Manrique los conocidos recursos de los
poetas de cancionero. Construye una esparsa a base de juegos
de palabras, y en dos poemas (un acrstico y una variante de
dicho gnero) incorpora el nombre de su esposa Guiomar -n-
tese de paso que se trata de poesas de amor corts pero dentro
del matrimonio-. Las canciones de Manrique revelan gran
habilidad tcnica y valen ms en su conjunto que sus esparsas;
sus decires -ms largos, desde luego- estn igualmente lo-
grados, pero su mayor inters reside en los temas y las im-
genes. De la professin que hizo en la orden del Amor emplea
hbi1mente la metfora de una orden religiosa para subrayar
la devocin amorosa del poeta: los votos de pobreza y obe-
diencia siguen sin cambiar, pero la castidad se sustituye por la
constancia. En dos poemas ms, la metfora amorosa no pro-
viene de la religin sino de la guerra: se trata del castillo y
del asedio. En la Escala de amor, la beldad y la mesura de la
amada escalan el muro de la libertad del poeta, abriendo paso
luego para el amor. El Castillo de amor, poema ms largo en
octoslabos con pie quebrado, emplea de manera distinta la
misma imagen fundamental: el poeta es vasallo de la amada, y
defiende el castillo de su amor contra la mudanza, el olvido y
otros enemigos, sin olvidar que describe al castillo alegrico
del amor con todos los pormenores de una autntica forta-
leza medieval.
Adems de sus poesas amorosas y de las famosas Coplas,
Manrique compuso tres poemas satrico-burlescos, dos de ellos
de gran inters. Las Coplas a una beuda nos muestran a una
mujer borracha que dej su falda en prenda para comprar ms
vino; la mayor parte del poema la constituye su rezo a varios
santos. El asunto y la actitud del autor nos recuerdan al Ar-
cipreste de Talavera, pero la tcnica de los dos autores es
distinta. Un combite que hizo a su madrastra (que era tambin
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS 343

su cuada) revela a la vez una marcada malevolencia que debe


ser resultado de graves disensiones dentro de la familia, ade-
ms de una frtil imaginacin sadrica:
Entrar vuestra merced,
porqu'es ms honesto entrar,
por cima d'una pared
y dar en un muladar.
Entrarn vuestras donzellas
por basco d'un albolln,
hellarys luego un rincn
donde os pongis vos y ellas [ ... ]
Y el arroz hecho ron grassa
d'un rollar viejo, sudado,
puesto por orden y tassa,
para cada uno un bocado;
por ac;car y canela,
alcrevite por ensomo,
y delante el mayordomo
ron un cabo de candela.
(pgs. 81-85)

Aun de no habernos dado las Coplas, tendramos que


considerar a Manrique como uno de los poetas de mayor im-
portancia en el reinado de Enrique IV.
Muri el padre del poeta, Rodrigo Manrique, en 1476,
pero las Coplas se compusieron probablemente poco antes de
la propia muerte del autor. Escritas en octosilabos con versos
de pie quebrado, contienen los t6picos doctrinales y retricos
de la Edad Media, lo que las priva de una originalidad inte-
lectual que compensa con creces su fuerte pathos emotivo.
Se inicia el poema con unas consideraciones de tipo general
en torno a la vida y la muerte; presenta luego algunas siluetas
de hombres ilustres ya desaparecidos, para enfrentarnos, por
ltimo, con el ms recientemente finado, don Rodrigo. Las
alusiones a los muertos famosos constituyen otro caso ms del
conocido tpico de Ubi sunt?, pero Manrique, a diferencia
de muchos autores medievales, alude a los hombres del pasado
344 LA EDAD MEDIA

reciente, tan conocidos a sus lectores que puede prescindir de


los nombres de muchos de los difuntos. Nos ofrece una vivaz
evocacin de la vida de la corte, y aun es muy posible que su
descripcin de las justas y fiestas recuerde unas fiestas famo-
sas, las de Valladolid en 1428. Despus de aludir a la Castilla
del siglo xv, el poeta nos presenta a su padre visto a travs
de la comparacin con famosos personajes de la historia ro-
mana, compartiendo la cualidad de ms relieve que ofrece
cada uno, para terminar presentndolo por s nsmo. Cierra
el poema la visita respetuosa de la Muerte a Rodrigo, quien
la recibe como la corona a una existencia virtuosa. Tal vida
-nos dice el poeta- alcanza la fama sta, en realidad, se
marchita, no obstante, dejando lugar a estotra vida tercera:
la del cielo. Don Rodrigo ha conseguido a la vez la salvacin
y la fama, en lo que se fundamenta el consuelo de sus fami-
liares.
La imagen que domina las Coplas es la del viaje (cf. an-
teriormente, pg. 339): las vidas individuales son ros que
fluyen hacia el mar; todos los hombres, si se escapan de la
celada tendida por la Muerte en medio de sus placeres, llegan
al arrabal de la senectud; la Muerte invita a don Rodrigo
a partir con buena esperanza. Dentro del cuadro de esta ima-
gen primordial se colocan otras: el fuego, el roco, la hierba
(el origen bblico de sta queda patente). Las dos ltimas son
imgenes de lo transitorio de la vida en este mundo, igual
que los sepulcros oscuros de dentro fedientes de que habla
la Dan~a general de la Muerte. Los dos poetas parten del mis-
mo punto doctrinal, pero su sensibilidad ante esta vida pasajera
es diametralmente opuesta y las imgenes nos dan una im-
presin muy clara de la actitud de Manrique frente a la muer-
te. Profundamente afectado por el fallecimiento de su padre
(quiz tambin por las premoniciones de la suya propia), le
era urgente el resolver los problemas tanto de tipo intelectual
como emocional que aqulla le planteaba, y alcanza salir vic-
torioso en su bsqueda de consuelo de un modo que habra
sido frecuente en la temprana Edad Media, pero que era inu-
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS 345

sitado en los tiempos turbulentos y angustiados de Enrique IV.


Se vuelve, pues, Manrique hacia una posicin ms primitiva y
equilibrada, si la cotejamos con el pesimismo del otoo medie-
val visible en la Danfa. El nico aspecto en el que las Coplas re-
velan cierto influjo del Renacimiento es quiz el acento que
se coloca sobre la fama en cuanto premio a una vida virtuosa,
aunque este matiz aparezca decididamente subordinado a con-
sideraciones religiosas caractersticas de la Edad Media.
Los tpicos empleados por Manrique no ocultan sus pro-
pias emociones, sino que las expresan grficamente, y hasta es
posible que stas fueran algo ms complejas de lo que parece
a primera vista. Ya hemos comentado el poema satrico diri-
gido a la madrastra-cuada del poeta, y su probable origen en
disensiones familiares que habran aumentado con el tiempo.
Es posible que las bodas del poeta y su padre con dos herma-
nas provocasen emociones ambivalentes, y que el dolor que le
ocasion la muerte del padre fuese complicada p0r el remor-
dimiento a causa de disensiones pasadas. Todo esto queda en
un terreno de hiptesis interpretativa, pero lo cierto es que,
de haber semejante conflicto de emociones, la necesidad de
una resolucin artstica del problema sicolgico resultara ms
urgente 18

18. Eustaquio Tom, Jorge Manrique. Con el texto Integro de las Coplas ...,
Montevideo, 1930; Leo Spitzer, Dos observaciones sintctico-estlllsticas a las
Coplas de M., NRFH, IV, 1950, pgs. 1-24; Stephen Glman, Tres retratos
de la muerte en las Coplas de J. M., NRFH, XIII, 1959, pp. J05-24; Lida
de Malkiel, La idea de la fama, pgs. 291-4, y Para la primera de las Co
plas ... , Rl'h, XVI, 1%2-6J, pgs. 170-.3; Gualtiero Canglotti, Le Coplas d
Manrique tra Medioevo e Umanesimo, Testl e S~ggi di Letterature Moderne,
Saggi, 2, Boloo.ia, 1964; Peter N. Dunn, Thernes and Images in the Coplas ...
of J. M., MAe, XXXIII, 1%4, pgs. 169-83 Alberto del Monte, c<Chiosa
al.le Coplas di J. M., Studi di Lengua e Letteratura Spagnola, ed. G, M. Ber-
tini, Turfn, 1965, pgs. 61-79; Francisco Rico, Unas coplas de J. M. y los
fiestas de Valladolid en 1428, AEM, II, 196,, ptlgs. 515-24; Joseph Vinci,
The Petrarchan Source of J. M.'s Las copian>, It, XLV, 1%8, pg5. 314-28;
Richard P. Kinkade, Thc Historical Date of the Coplas and the Death of
J. M., Sp, XLV, 1970, pgs. 216-24.
346 LA EDAD MEDIA

8. Los POETAS DE LA coRTE DE NPOLES

La consideracin que acabamos de hacer en torno a las


Coplas de Jorge Manrique nos ha llevado cronolgicamente
demasiado lejos. Hemos de retroceder, pues, a los cancioneros
de los aos sesenta de los que el ms importante, hoy perdido,
contendra las piezas compuestas en la corte aragonesa de N-
poles; de l derivan tres cancioneros que conservamos (d.
anteriormente, pg. 316). Tras una tentativa anterior que ter-
minara con la derrota de Ponza (cf. pg. 326), Alfonso V el
Magnnimo entr triunfalmente en Npoles en 1443, en donde
gobern hasta su muerte en 1458. Atrajo en torno a s este
monarca tanto a humanistas italianos (d. anteriormente, pg.
260) como a poetas hispnicos, aunque no era sta la primera
vez que autores espaoles se haban establecido en Italia -te-
nemos el caso extrao del juglar Juan de Valladolid o Juan
Poeta que haba vivido en Sicilia en etapa ms temprana de
este mismo siglo-, Se trata, sin embargo, del primer grupo co-
herente de tales poetas, y destacan entre ellos Juan de An-
djar, Carvajal, Juan de Dueas, Pedro de Santa Fe y Juan
de Tapia. Carecemos totalmente de datos para afirmar la es-
tancia en Npoles de Lope de Estiga, pero es posible que
se relacionase con sus coetneos que constituyen este conjun-
to, ya que uno de los cancioneros lleva su nombre, aunque no
fue, por otra parte, compilado por l.
Los poetas de la corte de Alfonso V (incluso aquellos que
estuvieron a su servido en fecha anterior a 1443) alcanzaron
un alto grado de refinamiento, que, fundido en algunos poe-
mas con cierta frescura de tono, los hace de atractiva lectura.
Su inters, sin embargo, depende ms de lo que dejaron de
hacer en ambiente tan innovador. Se adhieren estrechamente
a las formas tradicionales hispnicas: canciones de amor cor-
ts, en las que el amante sufre sin esperanza de recompensa,
cuya nica influencia extranjera es la francesa; decires amoro-
sos de tipo similar al anterior; panegricos generalmente has-
POETAS CORTESANOS Y ECLESlSTlCOS 347

tante breves; serranillas, especialmente las de Carvajal. Tr-


tase en stas a veces de un tipo de parodia que nos recuerda
el Libro de Buen Amor, pero que, de modo ms frecuente, nos
remite al gnero ms idealizado como sucede en las ltimas
serranillas de Santillana. Por ninguna parte se deja entrever
la influencia del humanismo italiano: fuese ello debido a que
Alfonso quisiera mantener en compartimientos estancos a hu-
manistas italianos y poetas hispnicos, o al aislamiento de la
mayora de los poetas espaoles y a su incapacidad para inte-
grarse en la sociedad literaria italiana que los mantuvo en un
tono provinciano, de alto brillo sin embargo. Cuanto llevamos
dicho no significa que nos encontremos ante una poesa de
baja calidad; ms bien quiere decir que cualquier innovad6n
italiana, sea de tipo intelectual o de ndole mtrica, forzosa-
mente hubo de comenzar desde Espaa misma, no desde N-
poles.
Aunque Estiga y Dueas compusieron poemas polticos,
estas piezas no se hallan representadas en los cancioneros de
la corte. Entre los escassimos poemas aleg6ricos que se dan,
dos merecen consideraci6n especial: la Visin de amor de
Juan de Andjar y la Nao de amor de Juan de Dueas (que
compuso tambin una parodia de Misa de amores}. Contadas
veces el poema surge de las circunstancias de la propia vida
del autor -los compuestos por Juan de Tapia, mientras se
hallaba prisionero tras la derrota de Ponza, constituyen los
mejores ejemplos-, pero la ausencia de materiales biogrficos
con que nos encontramos impide arrojar luz sobre esta cues-
ti6n 19

19. Eiio Levi, Un juglar espaol en Sicilia (Juan de Valladolid)t>, Ho-


menaie a Mtn~ndez PJdal, 111, pllgs. 419-)9. Francisca Vcndrell Gallostra, La
corte literaria de Alfonso V de Aragn y tres poetas de la misma, BRAB,
XIX, 1932, pllgs. 85-100, 388-405, 468-84, 584-607, 733-47, y XX, 19.3.3,
pgs. 69-92. Isabel Pope, ~La musique espagnole ~ la Cour de Naples dans
la seconde moiti du :xv si~cle, Musique et posie au XVI si~cle, Parls,
1954, piigs. .35-58. Carvajal, Poesie, ed. Emma Scoles, Officina Romanica, 9,
Roma, 1967; cf. M. Morreale, RFE, LI, 1968, pgs. 257-87. Francisca Ven
drell, La posicin del poeta Juan de Dueas respecto a los judos espaoles
.348 LA EDAD MEDIA

9. GMEZ MANRIQUE y sus COETNEOS

Casi por e1 mismo tiempo en que componan los poetas del


grupo napolitano, surge en Espafia una nueva generacin de
autores demasiado jvenes para ser incluidos en el Cancionero
de Baena. La figura ms destacada es la de G6mez Manrique
(h. 1412-h. 1490), to de Jorge, ms importante, sin embargo,
por sus aportaciones al drama primitivo ( cf. ms adelante,
pgs . .368-.371); ya a mediados de siglo se haba dado a conocer
como uno de los ms cuidadosos artfices en la versificacin;
mantuvo su estilo y tcnica en sus composiciones no dram-
ticas sin grandes cambios durante el resto de su vida. Entre
otros se encuentra el converso Antn de Montoro ( 1404?-
1480?), poeta satrico y burlesco; Suero de Quiones, mejor
conocido por su Passo honroso (cf. anteriormente, pg. 269);
Pero Guilln de Segovia (nacido en 141.3), autor de una de-
fensa de Alvaro de Luna y otros poemas y de un diccionario
de rimas, cuyo ttulo de Gaya ciencia nos remite a su inspi-
racin provenzal; y, finalmente, Juan Agraz, poeta elegaco y
de tendencia moralizante 20

de su 6t>oca, Se/, XVIII, 1958, pgs. 108-13; Antonio Alatone, Algunas no-
tas sobre la Misa de amores.,,., NRFH, XIV, 1960, p4gs. 325-8; Jules Piccus,
La Misa de amorts de Juan de Dueas.,,., ibid., pgs. 322-5, y El Marqus
de Santillana y J. de D.'f>, Hispl, 10, 1961, pgs, 1-7; Eloy Benito Ruano,
Lopc de Stiga. Vida y cancionero, RFB, LI, 1968, pgs. 17109.
20. Gmez Manrique, Cancionero, ed. Antonio Paz y Melis, 2 vols., Colec-
ci6n de Escritores Castellanos, 36 y 39, Madrid, 188.5; me apoyo tambin en
un trabajo de Harry Sieber, de pr6xima aparici6n, Antn de Montero, Can-
cionero, ed. Emilio Cotarelo y Mori, Madrid, 1900; Rafael Ramrez de Axe-
llano, Ant6n de Montero y su testamento, RABM, IV, 1900, pgs. 484-9, e
Ilustraciones a la biografa de A. de M. El motfn de 1473 y las Ordenanzas
de los aliabibes>1o, ibid., pgs. 932-.5; Erasmo Buceta, A. de M. y el Cancio-
nero de obras de burlos, MP, XVII, 1919-20, pgs. 175-82; Charles V.
Aubrun, Conversos del siglo XVI (a Pl'OP,6sito de A. ~ M.), Fi, XIII, 1968-
1969, pgs. 59-63. Pero Guilln de Segovill, La J!.O'Ja ciencia, ed, J. M. Casas
Homs y O. ]. Tuulio, 2 vols., CH, Madrid, 1962; H. R. Lang, The So-
Called Cancionero de P. G. de s.,,, RH, XIX, 1908, pgs . .51-81; O. J. Tall-
11ren, Passases de P. G. de S. remontant i\ Lucnin, NMi, XXXII, 1931,
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS 349

10. POESA SATRICA

La vida poltica y social de Castilla en los primeros tres


cuartos del siglo xv era una incitacin constante a la stira.
Alguna crtica social se encuentra en el Cancionero de Baena
y en la Danfa de la Muerte; las luchas de Alvaro de Luna y
la alta nobleza durante el reinado de Juan 11 se reflejan no
slo en los poemas de Santillana sino tambin en el primero
de los grandes poemas satricos annimos, las Coplas de Ay
panadera! Esta pieza, supuestamente narrada por una mujer
que segua al ejrcito, relata la batalla de Olmedo (1445) en-
tre partidarios y enemigos de Alvaro de Luna. La descripcin
se centra en torno a la cobarda de cada uno de los contendien-
tes principales, a quienes dedica una estrofa en versos de
ocho slabas, subrayando los ridculos y, en ocasiones, asque-
rosos resultados de su cobarda. El poeta, que no se decide
por ningn partido, se limita a acumular ridculo sobre la
nobleza demasiado degenerada ya para la lucha. Constituye
esta obra la anttesis de los libros de aventuras caballerescas
y de las crnicas que stos inspiraron; con todo, a duras penas
se ajusta a la realidad, de la que se hace una abstraccin en
forma artstica 21 , como en los libros de aventuras.
Las otras dos composiciones satricas ms importantes son
tambin poemas annimos en versos octosilbicos, las Coplas
de Mingo Revulgo y las Coplas del Provincial que como las de
Ay panadera! fueron imitadas por poetas posteriores. No se
refieren al reinado de Juan II, sino a la situacin desesperada
de Castilla en tiempos de Enrique IV. El Provincial representa
a Castilla al modo de un corrompido monasterio del que hace
un informe el superior de la orden con motivo de una visi-
ta. Compuesto probablemente hacia 1474, al final del reinado

pss. 55-60; Eloy Benito Ruano, Los Hechos Jel attobispo de Toledo, don
Alonso Clll'rillo, por P. G. de S., AEM, V, 1968, pgs. 517-30.
21. Nilda Guglielmi, Los elementos satfricos en las Coplas de la pana-
di:ra, Fi, XIV, 1970, pgs. 49104.
LA EDAD MEDIA

de Enrique IV, nos remite a los sucesos de los nueve aos


anteriores. Se da un matiz fuertemente antijudaico en este
poema, pero ms radical todava es la denuncia de la corrup-
ci6n sexual. Casi todos los vicios y las perversiones se hallan
incluidos en la obra {algunas de estas acusaciones eran justas,
a no dudarlo) y la degeneraci6n sexual se utiliza como una
imagen aplicada a una sociedad corrompida en todos sus as-
pectos. Menos estrechamente se relacionan las Coplas de Mingo
Revulgo con este escandaloso panorama, aunque no son menos
pesimistas. Castilla figura en ellas como un rebafio de ovejas,
al que Enrique IV, su pastor Candaulo, permite que las de-
voren los lobos (los grandes nobles). Los dems pastores que
comentan el hecho dialogan en sayagus, especie de dialecto
rstico estilizado que iba a pasar al drama. El cuadro apoca-
lptico de Castilla que nos presenta es vvido y emocionante.
Desde el punto de vista esttico es la mejor de las tres s-
tiras. Mereci6 un comentario por parte del cronista y bigra-
fo Hernando del Pulgar.

11. IGO DE MENDOZA Y LA POESA RELIGIOSA

Muy bien pudieron ser escritas las Coplas de Mingo Re-


vulgo por el franciscano igo de Mendoza (h. 1425 -h. 1507).
Fray igo, converso en sus ascendientes por lnea materna,
compuso de joven unas pocas piezas amorosas y algunos poe-
mas polticos, religiosos y morales, adems de las Coplas de
Vita Christi que suman casi cuatro mil versos. La primera
versi6n de estas ltimas se compuso hacia 1467-1468, a la
que sigui otra poco tiempo despus, y finalmente, en 1482,
se imprimi6 una tercera como versi6n oficial. A pesar de su
extensi6n, la Vita abarca de hecho tan slo el perodo que va
desde la Encarnacin hasta la matanza de los Inocentes; sin
embargo, en el hilo principal de la narraci6n se entretejen-
buen nmero de elementos diversos. Contiene adems gran
cantidad de comentarios de ndole moral y social (las Coplas
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS 351

de Mingo Revulgo fueron tal vez un primer intento en esta


lnea); un dilogo en sayagus en torno al nacimiento de Cris-
to, que, aunque no se trate de una representacin teatral,
posee indudablemente rasgos dramticos, y quiz contribuye-
ra al desarrollo del drama religioso; por fin, varios himnos.
Las fuentes principales de la Vita son bblicas y patrsticas,
pese a que Mendoza incluye tambin material profano entre
el que se cuenta la poesa espaola del siglo xv 22
Algunas de las composiciones de ndole poltica de Men-
doza, posteriores a la subida al trono de los Reyes Catlicos,
no son satricas, sino que constituyen una abierta defensa de
un programa poltico, aspecto en el que se halla de acuerdo
con otros poetas como Gmez Manrique, Antn de Montoro
y Juan Alvarez Gato. La razn es bien manifiesta: Fernando
e Isabel restablecieron el orden con firmeza dejando atrs la
vacilacin, corrupcin y anarqua de tiempos de Enrique. Se
ha llegado a sugerir que tan slo su actividad en este sentido
salv a Espaa de una revolucin de campesinos. El favor
que estos monarcas dispensaron a la cultura y a las lettas
(cf. anteriormente, pg. 258) fue un motivo ms para obtener
la alabanza de los poetas. Quiz por esta razn, como por la
ms obvia del galardn monetario, varios poetas dirigieron
a Isabel, ya de modo abierto ya de forma solapada, ciertos
poemas en los que la alabanza se encumbra has ta la admira-
cin de tipo sexual, que a su vez toma esa forma de hiprbole
blasfema caracterstica de la poesa amorosa cortesana de fines
del siglo xv 23

22. Julio Rodrguez Purtolas, Sobre d autor de las Coplas Je Mingo


Revulgo, Home11aie a Rodrgue:r.-Moino, 11, pgs. Dl-42; Eiximcnis y Men-
doza: literatura y sociedad en la baja Edad Media hispnica~, RVF, VII, 1963-
1966, p11s. 13974, y Leyendas cristianas primitivas en las obras de Fray
l. de M., HR, XXXVIII, 1970, pgs. 368-85 (todos reimpresos, con otros
artculos sobre Mendoza, en De la Edad Media a la edad conflictiva: estudios
de literatura espaola, llRH, Madrid, 1972); Keith Whinnom, Ms. Escuria-
lense K-III-7; el llamado Cancionero de Fray 1. Je M.i>, Pi, VII, 1961, pgs.
161-72, y The Printed Editions and the TeJ<t of the Works of Fray l. de
M., BHS, XXXIX, 1962, pgs. 13752.
23. Mara Rosa Lida, La hiprbole sagrada en la poesa cutell&na del
352 LA EDAD MEDIA

La Vita Christi forma parte de un conjunto de poemas que


constituyen una importante innovacin dentro de la poesa
religiosa espaola, aunque en este aspecto, por decirlo una
vez ms, el retraso cultural de Espaa se patentiza de nuevo.
Las vidas de santos y los milagros de la Virgen son casi temas
nicos en la narrativa religiosa hispnica durante los siglos XIII
y XIV. En el siglo x1n, en otros pases, los franciscanos comen-
zaron a divulgar entre los fieles la vida y la pasin de Cristo
con las Medita/iones vitae Christi, por algn tiempo atribuidas
a san Buenaventura, que extendieron su influencia a obras en
prosa y en verso, al drama y a las artes plsticas. Ya por el
siglo XIV estas vidas de Cristo de inspiracin franciscana se
encuentran con frecuencia en buen nmero de pases, y hacia
finales de la centuria se hallan difundidas por Catalua; sin
embargo, hasta los aos 1470 no se empieza a escribir obras
de este tipo en castellano.
Los poemas a que acabamos de referirnos son, aparte del
de figo de Mendoza ya mencionado: la Passi6n /robada de
Diego de San Pedro; las Coplas sobre diversas devociones y
misterios de Ambrosio Montesino; y finalmente, las Trovas
de la gloriosa Pasi6n del comendador Romn. Fueron impre-
sas todas ellas en los aos 1480, aunque algunas parece que
se compusieron alrededor de la dcada anterior. La influencia
decisiva en tales obras no fue la Devotio Moderna, como se
ha sugerido, sino la corriente franciscana y, ms en concreto,
los sermones de los reformados de esta orden, entre los que
se hallaban el propio Mendoza y Montesino. La Vita Christi
de aqul, cuyo heterogneo carcter hemos advertido anterior-
mente, puede considerarse como una serie de sermones versi-
ficados para la Anunciacin, Navidad, etc. Las tcnicas de
stira, dilogo dramtico y comparaciones vvidas de que se
vale son casi idnticas a las que encontramos en los sermones
populares ingleses, por ejemplo. Los diversos smiles que se

sil!lo XV, RFH, VIII, 1946, pgs, 121-30 R. O. Jones, Isabel la Cat61ica
y el amor corts,RLit, XXI, 1%2, pgs, 55-64.
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS 353

utilizan para propsitos religiosos son de una gran variedad,


y, en algunos casos, se elaboran a base de vivencias familiares
al pblico. Este acercamiento de la vida de Cristo en sus mo-
mentos ms solemnes a la experiencia cotidiana y trivial puede
resultar chocante a nuestra sensibilidad moderna, y, con todo,
no fue aprobada por la totalidad de los eclesisticos coetneos,
pero -y de ello no hay duda- goz de un gran atractivo
que perduro hasta el siglo XVII.
En estos poemas se echa mano inevitablemente del mate-
rial bblico, pero, frente a Mendoza y San Pedro que se valen
de modo directo de los Evangelios, Montesino lo hace en
mucho menor grado y Romn de modo muy escaso, tomando
su material bblico de fuentes distintas. Romn utiliza muchos
elementos de los evangelios apcrifos. Un rasgo que deriva
claramente de las Meditationes es la fijacin en los aspectos
ms horrendos de la crucifixin: la Passi6n /robada de San
Pedro describe, pongamos por caso, lo que debi suceder
cuando las vestiduras de Cristo fueron desgarradas de su es-
palda, en un momento en que las llagas de los azotes haban
comenzado a sanar. Pasaje de tal ndole no son exclusivos
de Espaa: en Escocia, William Dunbar, muy prximo crono-
lgicamente a Diego de San Pedro, se sirve casi exactamente
de la misma tcnica, y anlogos procedimientos se dan en otros
pases durante esta poca. La Passi6n /robada, como la Vita
de Mendoza, posee un fuerte atractivo popular y cualidades
dramticas (es posible que se llegase a representar incluso en
el siglo xv1); mantuvo su popularidad mucho despus an de
la aparicin de obras ms modernas sobre el mismo tema y
de la desaparicin de las mismas. En la primera dcada del
siglo XVI, Montesino (m. 1513) tradujo al castellano la Vita
Christi de Ludolfo de Sajonia (obra originada en la Devotio
Moderna), y ya el Retablo de la vida de Cristo compuesto
por Juan de Padilla (1468-1522?) utiliza claramente la obra
de Ludolfo. Como la mayora de estos poemas, el Retablo
goz del favor popular alrededor de un siglo; la Passin !ro-
bada super ampliamente a las otras composiciones de este
354 LA EDAD MEDIA

tipo y, durante el siglo x1x, an se imprima en pliegos sueltos


para la venta entre el pblico ordinario. Habra que aadir
que la versin impresa de la Passi6n constituye, al parecer,
una abreviacin de la versin manuscrita recientemente des-
cubierta en el Cancionero de Oate-Castaeda (compilado
hacia 1480) 24

12. EL CANCIONERO GENERAL

Los cancioneros que hemos examinado anteriormente -Bae-


na, Palacio, Herberay y los descendientes de la perdida antolo-
ga napolitana- representan el gusto de un solo individuo o
de un grupo uniforme; el que ahora vamos a considerar (el
ms extenso de todos eJlos, con ventaja) ofrece un carcter de
inclusin sistemtica ms que de seleccin. Se trata del Can-
cionero general recogido y ordenado por Hernando del Castillo,
quien comenz hacia 1490 a reunir todos los poemas que
pudo encontrar desde tiempos de Mena en adelante, inclu-
yendo a unos pocos poetas anteriores que haban perdurado
en el favor del pblico. En 1509 fum el compilador su con-

24. Las Trovas de Romn (en su versi6n ampliada, Coplas de la Pasi6n


con /4 Resurrecci6n), al igual que 1115 Coplas de Montesino, fueron impresas
en ed. facsfmil, con introducciones por sir Henry Thomas, Londres, 1936; para
San Pedro consltese la bibliografla. Marce! BataiUon, <!Chanson pieuse et
posie de dvotion. Fr. Ambrosio Montesino, BH, XXVII, 192', pgs. 22838;
Erna R. Berndt, Algunos aspectos de la obta potica de fray A. M., Arcb,
IX, 1959, pgs. '6-71; Joaqufn Gimeno, Sobre el Cartujano y sus crticos,.,
HR, XXIX, 1961, pgs. 1-14; Keith Whinnom, The Religious Poems of Diego
de San Pedro: their relationship and their dating~. HR, XXVIII, 1960,
pgs. 1-15; The Supposed Sources of Inspiration of Spanish Fifteenth-Century
Narrative Religlous Verse, S, XVII, 1963, pgs. 268-91, y El origen de las
comparaciones religiosas del siglo de oro: Mendoza, Montesino y Romn, RFE,
XLVI, 1963, pgs. 263-85; Alberto Navarro Goozlez, El mar en la lit. rned.
castellana, pgs. 451-70 [sobre Padilla]; Dorothy S. Vivian, La P11ssi611 lro-
bada, de Diego de San Pedro, y sus relaciones con el drama medieval de la
Pasi6n, AEM, I, 1964, pgs. 451-70; Dorothy S. Severin, <<The Earliest Ver-
sion of D. de S. P.'s La Pasin trobada, RF, LXXXI, 1969, pgs. 176-92.
Vnse tambin Owst, Lilerature and Pu/plt, pgs . .507-11; Woolf, Bnglish Re-
/igious Lyric, caps. 2 y 6.
POEToAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS 355

trato de impresin y ya a comienzos de 1511 se puso a fo


venta un volumen que contena un millar de poemas. El xito
fue inmediato y se lanzaron sucesivas ediciones ampliadas. El
conjunto de cancioneros que se derivan del General entra por
derecho propio dentro de la hisforia literaria del Siglo de Oro;
el contenido del volumen de Castillo, sin embargo, hemos de
discutirlo aqu, pues representa la produccin potica del rei-
nado de Enrique IV, y de un modo especial, la perteneciente
al reinado de los Reyes Catlicos.
Este cancionero incluye una parte final de Obras de burlas
provocantes a risa, la mayor parte ms o menos obscenas, que
arrastraron una existencia crepuscular, independizadas del cuer-
po de la obra en posteriores ediciones e impresas por separado;
en tiempos ms modernos permanecieron desatendidas de cr-
ticos e historiadores literarios. Al igual que las cantigas d' es-
carnio e de maldizer galaico-portuguesas, las Obras de burlas
encierran piezas de autores bien conocidos entonces y ahora
por sus creaciones de tipo religioso y su enfoque idealizado
del amor corts.
En aspectos tales como el de la acogida de romances y
villancicos, el Cancionero general seala una ampliaci6n de los
dominios de la poesa culta; en otros, en cambio, presenta
una restriccin cada vez ms estricta, como sucede en el caso
de la canci6n cuya tcnica, ya de por s reglamentada, llega
a ser cada vez ms rigurosa en el nmero de estrofas y de
rimas, e incluso en las disposiciones dentro del esquema de
rimas. Esta limitacin constituye, por otra parte, un sntoma
de destreza: trabajar con xito dentro de los estrechos lmites
previstos por la nueva convencin era, en efecto, el mejor
ndice de la habilidad del poeta. Esta maestra por parte del
autor poda conseguirse adems por medio de otros procedi-
mientos: un poema del General, por ejemplo, escinde sus
versos de modo que las dos mitades resultantes pueden leerse
como piezas independientes de significados diferentes al que
ofrecan unidas.
Esta habilidad y restriccin aludidas afectan, por otra parte,
356 LA EDAD MEDIA

tanto al rea conceptual como a la mtrica de los poemas: el


gnero potico denominado perqu (una serie de preguntas,
de aparente devaneo) se cultiva mucho, y la anttesis, la para-
doja y los juegos de palabras se encuentran en el cenit de iu
empleo entre los poetas del ltimo cuarto del siglo xv, ejer-
cindose bajo normas cada vez ms rigurosas: el vocabulario
se halla notoriamente restringuido tanto en la cantidad como
en la ndole de los trminos (casi todas las palabras son abs-
tractas). Todo esto, naturalmente, hace sumamente difcil el
que un lector moderno pueda concentrarse an en un poema
de tan reducidas proporciones como la cancin, y dificulta
igualmente la comprensin de los poemas. Resulta atractivo
considerar, y ste pudiera ser el enfoque correcto, estas can-
ciones como muestras del ingenio intil en una cultura que,
como otras, acometi un camino desviado. Es posible, sin
embargo, que los modernos crticos hayan errado el blanco,
y que algunos de los trminos abstractos repetidos con fre-
cuencia como gloria y muerte puedan constituir (en las
canciones y en las dems piezas) simples eufemismos de tipo
sexual, lo que hara posible, por lo tanto, que muchos de estos
poemas celebrasen un amor sensual consumado.
En algunos casos conocemos tan slo el apellido del poeta
incluido en el Cancionero general, como pasa con Soda, Tapia
(que no ha de confundirse casi seguramente con Juan de
Tapia [cf. anteriormente, pg. 347]) y Guevara. Todos ellos
compusieron buenos poemas y el mismo Guevara, que poe-
tiz dentro de las rgidas convenciones de su tiempo, estaba
dispuesto a escribir ms francamente a veces: en una de sus
piezas, el encabezamiento (que no ha de tomarse necesaria-
mente como de la propia mano del poeta) nos cuenta que lo
escribi mientras yaca en cama con su amante. Acerca de otros
tres poetas contamos con noticias poco ms abundantes: los
datos documentales arrojan cierta luz, si bien no de absoluta
garanta, sobre las biografas de Cartagena y Quirs, y el enca-
bezamiento de una composicin nos declara que Pinar es un
hermano de Florencia Pinar. Quir6s y Pinar son autores de
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS 357

refinados poemas que se basan en los juegos de cartas. La


misma suerte de composicin sobre una base previa convenca
-segn parece- a Pinar, ya que la mayora de su produccin
se reduce a glosas de otros poemas. La obra de Quirs ofrece,
por su parte, una mayor variedad, y es quiz el ms tpico
representante del gnero de las canciones, ya que slo cuatro
de las suyas se ajustan exactamente a las normas rigurosas
que se pueden colegir de un vistazo sobre el General, y otras
tres se hallan muy prximas en este sentido. Otros poemas
de este mismo autor caen dentro de otro tipo muy diferente;
uno, por ejemplo, desarrolla la metfora dei asedio de amor
en modo tal que casi obliga al lector a perseguir el significado
a tres niveles distintos:
Es una muy linda torre
la Discreci6n y el Saber,
Raz6n la tiene en poder
y la socorre
quando se quiere perder
de manera
que si alguno est defuera
aunque todo el mundo junte
y se ayunte
no l'entrar la barrera.
Porque quanta fuer~a falta
a los que entralla queremos,
tanto ms en ella vemos
ser tan alta
que ganalla no sabemos,
y la puerta
vrnosla contino abierta,
mas est tan torreada
que cerrada
la halla quien no la acierta.

y otro describe las desdichas de un amante por medio de una


alegora en la que unos hombres salvajes y un sepulcro revelan
diferentes aspectos de sus cuitas.
358 LA EDAD MEDIA

Florencia Pinar constituye una excepcin no slo por tra-


tarse de la nica mujer entre los poetas que forman los can-
cioneros, sino tambin por la preferencia que se da en escasas
canciones hacia los objetos concretos. En una de ellas, por
ejemplo, asemeja el amor a un gusano, y en otra se compara
a s misma con unas perdices prisioneras. Aunque este segundo
poema se ha interpretado en el sentido de un inocente amor
hacia la naturaleza, encierra, con todo, implicaciones de tipo
sexual en alto grado (segn nos muestra la consulta de un
bestiario) 25
Mucho ms abundantes son las noticias que poseemos en
torno a Juan lvarez Gato (nacido hacia 1440-1450 y cuya
muerte tuvo lugar hacia 1510), un converso que prest sus
servicios durante algn tiempo en la cmara real, y estuvo
influenciado fuertemente por Hernando de Talavera, Diego
Lpez de Raro (que tom parte en una embajada a Roma
en 1493), y Garci Snchez de Badajoz, que compuso la ma-
yora de sus atormentados poemas llenos de paradojas despus
de 1500. Entre todos stos, lvarez Gato cultiv la mayor
variedad de los gneros no dramticos: piezas de ndole pol-
tica, satrica, moral, alegrica y amorosa pueden hallarse dentro
de su repertorio, aparte de sus obras en prosa. Su contribu-
cin ms importante al desarrollo de la poesa espaola fue,
sin embargo, por un conjunto de poemas amatorios a lo divino.
El contrafactum, o poema de contenido profano elaborado en
un sentido re1igioso, se hallaba hondamente arraigado en Euro-
pa; es posible que en Espaa empezara a fines del siglo XIV,

25. Keith Whinnom, Hacia una interpretacin y apreciacin de las can-


ciones del Cancionero 1,eneral de 15lb, Fi, XIII, 1968-9, pigs. 361-81 Ernest
Grey, An lngenious Portrayal oI a Split Personalitr, RoN, IX, 1967-68,
pgs. 334-7; Le Gentil, La posie lyri4ue, 11. Juan B. Avalle-Arce, Cartage-
na, poeta del Cancionero general&, BRAB, XLVII, 1967, pgs. 287-310 Fran-
cisco Cantera, El poeta c.artagena del Cancionero general y sus ascendientes
los Franca, Se/, XXVIII, 1968, p:lgs. 3-39. A propsito de Florencia Pinar,
vase Deyermond, Traces o/ the Bestiary, En tomo a Quir6s me apoyti tam-
bin en la tesina todava indita de A. J. Foreman. Para diversos vnculos entre
poesa 'Y vida caballerescas, cl. F. Rico, "Un penacho de penas". (Sobre tres
invenciones del Cancionero general)&, R], XVII, 1966, ps. 174-84.
POETAS CORTESANOS Y ECLESISTICOS J59
de lo que conservamos un ejemplo aislado en una pieza dra-
mtica de Gmez Manrique (cf. ms adelante, pg . .369), pero
no hubo con todo una tradicin consolidada antes de que
lvarez Gato abriera el camino en el que siguieron los fran-
ciscanos igo de Mendoza y Ambrosio Montesino (a quienes
probablemente extendi su influjo). En las composiciones a lo
divino se sirven de los temas, las imgenes y las formas de
la poesa del amor profano, en cuanto a las formas, se empez
con el villancico (es posible que el gnero naciera en la poesa
espaola de la prctica de poner palabras religiosas a tonadas
populares), pero el romance y, ms tarde, las formas corte-
sanas se volvieron a lo divino. Y aunque estos pocos poemas
se nos presentan al final mismo de la literatura castellana me-
dieval, hay que consignar que estaban destinadas a convertirse
en un relevante ingrediente de la literatura del Siglo de Oro 26
Otros muchos poetas que se presentan en cancioneros ms
tardos que el General o en ediciones o manuscritos por sepa-
rado, poseen rasgos inconfundiblemente medievales en su obra
y algunos de ellos incluso son totalmente medievales en su
actitud y tcnica. La continuada popularidad de algunos de
estos poetas del siglo xv nos indica una vez ms que no existe
solucin alguna de continuidad. Los cancioneros que descien-
den del General, al igual que los romances, los libros de
aventuras caballerescas y la Visi6n deleitable de Alfonso de la
Torre, mantienen su influjo sobre el pblico aun mucho des-
pus de haberse introducido nuevas formas. Los gustos y las
actitudes medievales sobreviven a la reaccin de Garcilaso que
desdeaba las inveteradas convenciones.

26. Mario Rulli.ai., Observaciones filolgictJS sobre lo len1.ua po4tiC4 Je


Alvare:t Gato, Sevillii, 1953. Para la bibliogrefa de L6pez de Haro, vase los
artculos de Erasmo Buceta en AHDE, VI, 1929, pgs. 145-96; BRAB, XVII,
1930, pgs. 363-95, y RH, LXXXI, 1, 1933, pgs. 456-74. Nicholas G. Round,
Garcfa Snchez de Badajoz and the Revaluation of Cancionero Poetry, FMLS,
VI, 1970, pgs. 178-87. John Crosble, Amoral a lo divino Poetty in the Gol-
den A11e~, MLR, LXVI, 1971, pifgs. 599-607.
Captulo 9

EN LOS ORGENES DEL DRAMA

1. EL DRAMA LITRGICO

Espaa cuenta en la Edad Media con una vigorosa tracli-


ci6n en la mayor parte de los gneros poticos, en la prosa
de imaginaci6n, crnicas y prosa didctica, pero en el drama
advertimos un agudo contraste: hay, en primer trmino, unas
pocas piezas religiosas de muy reducidas proporciones y una
representaci6n religiosa en romance de finales del siglo XII;
ninguna obra ms de esta ndole encontramos luego hasta el
reinado de Enrique IV, en que G6rnez Manrique compone
una representacin de Navidad y un par de piezas profanas
muy breves. Desde los aos noventa del siglo xv en adelante,
hallamos, sin embargo, un abundante repertorio de piezas dra-
mticas, que comienza por la obra de Juan del Encina y Lucs
Fernndez, quienes continan escribiendo an en los primeros
decenios del siglo XVI. De todos modos, el contraste entre
la abundante floracin del drama en el Siglo de Oro y la
ausencia casi total del mismo en la Edad Meda apenas podra
imaginarse ms acentuado. Esta situacin nos sorprende an
ms al compararla con la de Catalua donde hay abundancia
de textos teatrales en latn y, en poca ms tarda, tambin
en romance. Parecera obvio que muchas piezas se perdieron
durante la Edad Media y que, por consiguiente, hay que diri-
gir todo esfuerzo hacia la bsqueda de testimonios en la legis-
EN LOS ORGENES DEL DRAMA 361
ladn, crnicas y otras fuentes. Sera natural el considerar,
as, las formas semidramticas de poemas de debate y pasa-
tiempos populares, como piezas dramticas de hecho y derecho,
pero tales caminos son equivocados y todo nos indica que el
cultivo del teatro fue extraordinariamente dbil en la Castilla
medieval, aunque debera aadirse que en Portugal fue ms
endeble todava.
Abundan en la Europa de la Edad Media los gneros prxi-
mos al teatro, las diversiones populares representadas y los tex-
tos literarios dialogados. Las piezas ms antiguas, con todo, son
composiciones exiguas relacionadas con la liturgia pascual, que
se desarrollaron ms tardamente para constituir representacio-
nes para otras fechas sealadas del ao como el Viernes Santo,
Navidad y Epifana. Todas estas piezas, debido a su origen,
se incluyen bajo la denominacin de drama litrgico, que por
largo tiempo se crey sujeto de un continuo proceso. De forma
simple en sus comienzos, sera gradualmente relegado a los
aledaos de las iglesias, y ms tarde a las calles, proceso que
implic la secularizaci6n y el empleo de la lengua romance.
Esta teora -se ha demostrado recientemente- se apoya no
tanto en la evidencia que proporcionan los textos, cuanto en
las hiptesis decimonnicas surgidas de la inevitable idea dar-
winiana del progreso, que privaba en la juventud de los crticos
que la formularon. La realidad, en cambio, nos muestra una
configuracin menos ntida en la que pudieron darse (tal es
el caso) algunas formas simples posteriores a otras mucho ms
complejas, y donde piezas en latn, por otra parte, pudieron
nutrirse del prstamo de tradiciones populares. El drama, pues,
no se nos presenta en lucha con la hostilidad de la Iglesia.
Muy al contrario, se nutri de la misa que, antes de que se
llevase a efecto la exclusin casi total de los legos de una
parte activa, era esencialmente dramtica en su concepci6n 1

l. Hardison, Christian Rite. Para un planteamiento anterior de la cua-


tin, vase Chambers, The Medioevol Stage; Karl Young, The Drama o/ the Me-
dieval ChtNch, 2 vols., 0.xford, l!>JJ.
.362 LA EDAD MEDIA

La primera representacin litrgica que germin fue el


Quem quaerilis? (o Vsitatio sepulchri) de Pascua que, con
probabilidad, se desarroll como una ceremonia relacionada
con la misa de la Vigilia de Pascua. Los textos ms antiguos
se remontan al siglo x, y ya por el afio 1000, representaciones
de esta ndole se hallaban difundidas en la mayor parte de la
Europa occidental. Los primeros que nos ha legado Castilla
se hallan incluidos en los breviarios de fines del siglo XI, es
critos en el monasterio benedictino de Santo Domingo de Silos;
la ms amplia de estas dos representaciones dice, por ejemplo:
Interrogat Angelus et dicit ad Discpulos: Quem queritis
in sepulcro hoc, Cristicole'?
Respondent Discipuli et dicant: Ihesum Nazarenum cru-
cifixum, o co1icole.
Iterum respondet Angelus: Non est hic, surrexit sicut
loquutus est; ite, nuntiate quia surrexit Dominus, alleluia.
Antiphona: Surrexit. Te Deum laudamus.

Otros importantes tipos del gnero son el Officium pas


torum, o adoracin del Nio Jess por los pastores (recibi
ste su estructura del Quem quaeritis? mencionado y constituye,
a su vez, la ms antigua representacin en torno a la Navidad);
el Ordo stellae, referente a la Epifana, que representa la
visita de los Reyes Magos, y el Ordo prophetarum, donde un
retablo de profetas del Antiguo Testamento (y otros ms,
entre los que se incluyen Virgilio y la Sibila) predicen el naci-
miento de Cristo. En la Depositio, o depositacin del cuerpo
de Cristo en el sepulcro el da de Viernes Santo, se trata,
hasta una etapa bastante tarda, ms de una ceremonia que
de una representacin. En Catalufia todos estos tipos se hallan
bien representados, pero Castilla no nos ha legado texto alguno
a este respecto y, de incluir en el mbito de nuestra investi-
gacin a Portugal, Galicia y Aragn, tan slo podra sumarse
un Quem quaeritis? de Compostela, un 01/icium pastorum
de Coitnbra y una escasa cantidad de material que proviene de
Zaragoza y Huesca. Las referencias documentales a material
EN .LOS ORGENES DEL DRAMA 363
no conservado nos proporcionan algunas adiciones ms, aunque
escasas. El elemento de mayor inters lo constituye un manus-
crito del siglo xvm, que nos presenta textos en latn y ro-
mance mezclados de la representacin de la Sibila y de un
Officium pastorum, atribuyndoles una antigedad del si-
glo xnr. Otros testimonios nos muestran que el primer texto
no puede ser posterior a hacia 1500, ni el segundo posterior
al siglo x1v, pero su verdadera antigedad no se puede ave-
1
rtguar.
La gran escasez de textos fuera de Catalua no puede
deberse principalmente a la prdida de manuscritos, ni nece-
sitamos ir demasiado lejos para encontrar una explicacin al
desarrollo vigoroso de estas formas en Catalua, ya que, en
el perodo crucial, esta regin se hallaba cultural y eclesistica-
mente bajo el influjo de Francia. La nica razn plausible para
la escasez de textos litrgicos del drama en otras zonas es la
influencia de los monjes cluniacenses que, desde finales del
siglo XI, controlaron muchos aspectos de la vida en Castilla,
de modo que en el tiempo en que (dado el retraso cultural de
Espaa) el drama litrgico pudiera haber arraigado, una orden
monstica, al parecer desinteresada por el drama, dominaba
el mbito religioso y cultural.
La reducida cantidad de dramas litrgicos que existfa se
relacionaba principalmente, al parecer, con la Pascua, que era
para los cristianos medievales el punto central del ao ecle-
sistico, eclipsando a la Navidad y a todos los dems dfas
santos, primada que se nos revela en el temprano desarrollo
del Quem quaeritis? Es sorprendente que el igualmente escaso
drama religioso en romance se centra en torno a la Navidad;
pero cuando el nmero de las piezas es tan reducido, no po-
demos esperar una regularidad estadstica 2

2. Alcxander A. Parkcr, Notes on the Rcligious Drama in Mcdiaeval


Spain and the Ori1dns of the Auto sacrtJmental, MLR, XXX, 1935, pilginas
170-82; Josct>h E. Gillet, The MemorltJs oE Felipe Fernndez Valli:jo and thc
History of the Early Spanish Drama, Euays and Studies In Honor o/ CtJr-
leton Brown, Nueva York, 1940, pgs. 264-80; Gcorges Cirot, Pour comhler
364 LA EDAD MEDIA

2. EL AUTO DE LOS REYES MAGOS

La nica pieza dramtica en romance conservada y anterior


al siglo xv es la denominada Auto de los reyes magos (el
manuscrito carece de ttulo). Se encuentran en ella los tres
Reyes, discuten en torno a la estrella aparecida y deciden ir
a Beln para comprobar mediante la ofrenda de sus dones
si el nio recin nacido es Dios, un rey terrenal o un hombre
cualquiera. Visitan a Herodes quien, horrorizado por sus no-
ticias, ordena convocar a todos los sabios de su corte inme-
diatamente despus de la partda de los Magos. Los sabios,
incapaces de escudrifiar el misterio del nacimiento de Cristo,
rien entre s y ah se trunca el manuscrito que conservamos.
Una sugerencia aceptable indica que la obra completa debera
finalizar con la visita al pesebre y la aceptacin por parte del
Nio de los tres dones, puesto que efectivamente se trataba
de hombre, rey y Dios a la vez. El Auto en su estado actual
es muy breve (conservamos 147 versos tan slo). pero logra,
con todo, un cierto esbozo de los caracteres de los personajes
(los tres Reyes se hallan en l diferenciados) y encierra tensin
dramtica. Hace surgir una cuesti6n de ndole poltica en torno
a la naturaleza de la soberana, si bien el enfoque del que
depende en gran parte su significado viene constituido por la
relacin figural o tipolgica entre el Antiguo y el Nuevo Testa-
mento (cf. anteriormente, pg. 126, nota 32). Los rabinos se
muestran incapaces de asesorar a Herodes: rechazan en efecto
la redenci6n de Cristo y no pueden ya penetrar adecuada-
mente sus propios textos religiosos en cuanto son premonicio-
nes del Nuevo Testamento.
Compuesto probablemente a finales del siglo XII, se con-
sidera al Auto con frecuencia como el nico superviviente de
una tradicin floreciente del drama religioso en romance; pa-

les lacunes de l'hlstoire du drame religieux en Espagne avant G6mez Ma11rlq11CJO,


BH, XLV, 1943, pgs. ''62.
EN LOS ORGENES DEL DRAMA 365
rece cada vez ms probable, sin embargo, que se trate de una
rara importacin de allende los Pirineos. Algunos de los rasgos
de la obra (en concreto el motivo de los presentes como prueba)
derivan de los poemas narrativos franceses acerca de la infan-
cia de Jess y la lnea maestra de la narracin est tomada
del Evangelio de san Mateo. El lenguaje de la pieza apunta,
a su vez, en la misma direccin: palabras tradas a rima, pero
que no riman, sin embargo,_ segn la pronunciacin castellana,
lo haran en lengua gascona, y es probable por ello que el
autor de la pieza fuese un sacerdote gascn establecido en
Toledo, al igual que muchos franceses durante este perodo,
que debi de componer esta obra para las funciones de la
Epifana en esta ciudad. De tratarse de una composicin en
castellano por un autor de tal procedencia o de una traduc-
cin del gascn, no podramos obviamente servirnos de ella
como base de evidencia para una temprana tradicin dram-
tica en Castilla 3 No mengua esto naturalmente las cualidades
de la obra ni constituye un argumento concluyente contra una
corriente autctona del drama, pero nos deja, en cambio, frente
a una hipottica tradicin que no nos ha legado ningn texto,
sin que tengamos pruebas claras de otras fuentes. De existir
representaciones dramticas religiosas en romance entre los
siglos XII y xv debieron de ser escasas.

J. ESPECTCULOS POPULARES Y CORTESANOS

La legislacin de este perodo de casi trescientos aos


contiene alusiones al drama religioso y a pasatiempos popu-
lares. Por largos siglos la Iglesia haba condenado represen-
taciones y ritos lascivos, probables reminiscencias en alguno

3. Rafael Lapesa, Sobre el Auto de los reyes magos: IU8 rilll88 anmalas
y el posible origen de su autor&, De la Edad Medi1, }>lfgs, 37-47 (pero conslte-
sc J. Coromlnas, NRFH, XII, 1958, pg. 75n.); Wardropper, Thc Dramatic
Texturc of the ARM, MLN, LXX, 1955, pgs. 4650; Guillermo DnPlaja, <lEI
ARM, BstB, 4, 1959, ps. 99-126; David W. FO!ltcr, Figura\ Interp:ctation
and the ARM, RR, LVIII, 1967, pgs. 3-11.
366 LA EDAD MEDIA

de los casos de los ritos paganos de la fecundidad (cf. anterior-


mente, pg. 53 ), mientras que en otros se trataba de formas
degeneradas del drama clsico. Se censur a los mimi e his-
triones y, ya en los tiempos ms tempranos de la Iglesia, un
autor que se convirtiese se vea obligado a abandonar su
profesin. Durante el perodo que ocupa nuestra atencin estas
prohibiciones, cuya reiteracin constituye un sntoma de su
ineficacia, se repiten: los concilios de Valladolid (1228), To-
ledo ( 13 24) y Aranda (147 3) no permiten las danzas en las
iglesias y los lud de Navidad; Alfonso X, por su parte, prohbe
a los clrigos en las Siete partidas tomar parte en los juegos
de escarnio)>, que de ningn modo pueden celebrarse en el
recinto sagrado, autorizndolos sin embargo a participar en
una <(representacin>> de la presentacin de Cristo a los pasto-
res ( Officium pastorum) o de los tres Reyes ( Ordo stellae),
o en una pieza de la Pascua (Quem quaeritis? ), con tal que
lo hagan con el consentimiento de su obispo. Todo esto, aun-
que importante, resulta inconcluyente: no sabemos qu signi-
fica juegos de escarnio e ignoramos asimismo el lenguaje
y la frecuencia con que la <(representacin autorizada debera
ejecutarse. Estos juegos, sin embargo, no constituan proba-
blemente una especie primitiva del drama profano, sino ms
bien una suerte de representaciones por parte de actores erran-
tes, o de ceremonias burlescas tales como la del nio obispo,
por ejemplo. Por lo que se refiere a los tipos de espectculos
que se ofreca al pblico, estamos mucho mejor informados:
los juglares declamaban, tocaban instrumentos y ejecutaban
juegos de manos. Las diversiones populares incluan tteres
y autmatas de una complejidad creciente, formaban parte
adems de las fiestas religiosas. Todos estos espectculos y las
ceremonias burlescas pusieron recursos y tcnicas en manos
de los dramaturgos, pero no constituyen piezas dramticas ni
pueden tomarse como evidencia que garantice la existencia
del drama por este tiempo.
Los autmatas eran muy utilizados en la procesin del
:Orpus, festividad que se proclam como tal en 1264, aunque
EN LOS ORGENES DEL DRAMA 367
la procesin no se generalizara hasta comienzos del siglo XIV.
La primera regi6n peninsular en adoptarla fue Catalua, pene
trando en fecha ms tarda en Castilla, y tiene doble impor-
tancia en la lstoria del drama: proporcion, en primer lugar,
tcnicas auxiliares al modo de las diversiones populares que
hemos visto; constituy adems una fuente prolfica de repre-
sentaciones que tenan lugar cuando la procesin se detena
en los puntos prefijados de su ruta. Este avance, con todo,
no se dio en Castilla hasta mucho ms adelante.
Los festejos aristocrticos y cortesanos, como las diversio-
nes de tipo popular o las ceremonias de la Iglesia, constituyen
a su vez un manantial de tcnicas, y a veces tienen en s
mismos cualidades dramticas. Los torneos ofrecen cada vez
ms el aspecto de espectculos cuidadosamente preparados,
hasta el punto de que los participantes se aproximan a la
imitacin de los caballeros, como sucedi en 1461 cuando
Miguel Lucas de Iranzo (cf. anteriormente, pg. 272) fingi la
defensa de un puente al modo del Passo honroso, o en 1463
y 1465 cuando el Condestable y sus huspedes representaron
combates simulados entre moros y cristianos. Los baquetes
exigieron a su vez preparativos progresivamente complejos y
llegaron a adquirir cierta relacin con los momos, que en su
forma tpica constaban de algn aparato sorprendente, un dis-
fraz, la recitacin de un poema y la ofrenda de un presente.
Las referencias a tales momos se hacen frecuentes a partir
de mediados del siglo xv, y una descripcin detallada de los
que se celebraron en la corte portuguesa durante la Navidad
de 1500 nos es presentada por el embajador espaol. La tra-
moya que en ellos se empleaba alcanz cada vez mayor espec-
tacularidad y ejerci6 gran influencia sobre la escenificacin del
drama religioso durante el Siglo de Oro, aunque antes la es-
tructura de los momos se halla incorporada en una de las
obras de Gmez Manrique. Habra que aadir que no se daba
una clara divisin entre estas fiestas de tipo aristocrtico y el
drama religioso: poco despus de 1460, por ejemplo, Miguel
Lucas de Iranzo dispuso en Jan representaciones de escenas
368 LA EDAD MEDIA

apropiadas del Evangelio para la Navidad y Epifana y en una


ocasin se llev a escena una autntica pieza teatral 4

4. GMEZ MANRIQUE

Los espectculos progresivamente refinados -se habr ad-


vertido ya- proliferan en la segunda mitad del siglo xv y
ste es el perodo en que ya no necesitamos de hiptesis en
torno a la posible existencia de representaciones teatrales
en romance: contamos en efecto con textos de la poca. La
figura de ms relieve es ahora Gmez Manrique (cf. anterior-
mente, pg. 348) que compuso cuatro piezas susceptibles de
representacin escnica, una de las cuales se escribi para las
monjas del convento de Calabazanos del que una hermana
del propio autor era abadesa. Pertenecen dos de estas compo-
siciones a la especie de los momos: una de ellas fue motivada
por la celebracin del catorce aniversario del prncipe Alfonso
en 146 7, y otra fue compuesta con ocasin del nacimiento de
un sobrino del poeta. En la primera, que contiene un prlogo
en prosa, las damas de la corte se adelantan a su turno para
otorgar virtudes y talentos al joven prncipe; en la segunda,
las cuatro virtudes cardinales y las tres teologales prestan el
mismo servicio al prncipe recin nacido. No es cierto, sin
embargo, que estos momos fueran concebidos para la repre-

4. Chamben, The Medieval Stage, I; R. Menndez Pida!, Poesla iuglfJl'es-


ca; J. P. W. Crawford, Spanish Drama be/ore Lope de Vega, 2. ed., Filadelfia,
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Bu/Jetin d'Histoire du Thi1tre Portugais, I, 1950, p135, 153-85, y Manlfestations
thatra!es prvicentines: les momos de 1500, ibid., III, 1952, pgs, 91-105; J. E.
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siglo XVIII, Madrid, 1957; Luciana Stegagno Picchio, Ricerche sul teatro por-
loghese, Officina RomQllica, 14, Roma, 1969, pgs. 39-62; Francis G. Vcry,
The Spanish Corpus Cbristi Procersion: a literary and folkloric sludy, Valencia,
1962. El significativo pasaje de las Siete partida1 se halla en 1, VI, 34; no se
puede afirmar que todo l constituya un reflejo de las condiciones espaolns,
puesto que gran parte del cdigo alfonsino es una tmducci6n de la legislaci6n
eclesistica extranjera.
EN LOS ORGENES DEL DRAMA 369

sentacin antes que para la lectura, y lo mismo puede afirmarse


de una tercera pieza de reducidas proporciones, las Lamenta-
ciones hechas para Semana Santa, que constituye un dilogo
entre la Virgen Mara y san Juan, traduccin ampliada del
litrgico Planctus Mariae.
No puede dudarse, en cambio, que la Representacin del
nacimiento de Nuestro Seor constituye una autntica pieza
teatral concebida para la representad6n, aunque no entre en el
mismo tipo que el Auto de los reyes magos. Su argumento
principal (la narraci6n de la Navidad de acuerdo con el Evart-
gelio de san Lucas) lo debe al Officium pastorum; le acopla,
con todo, el autor una escena inicial de farsa en la que las
ridculas sospechas de Jos son abatidas por un Angel:

0 viejo desventurado!
Negra dicha fue la ma
en casarme con Mara,
por quien fuesse desonrrado.
Yo la veo bien preada,
no s de quin, nin de qunto;
clizen que d'Espritu Santo,
mas yo desto non s nada [ ... ]

0 viejo de muchos das,


en el seso de muy pocos,
el ptin~ipal delos locos!
T no sabes que Ysayas
dixo: "Virgen parir",
lo qual escrivi por esta
donzella gentil, onesta,
cuyo par nunca ser?

(Hubo una tradicin medieval en torno a san Jos, conside-


rndolo como un personaje cmico, puesto que el culto ma-
riano hizo emocionalmente necesario reducir la significacin
del esposo de la Virgen.) Sucede luego una meditacin de
Mara en torno a su hijo recin nacido, en la que prev la
crucifixin; un dilogo entre los pastores (que no transcurre
370 LA EDAD MEDIA

en dialecto sayagus); momos en los que se presentan smbolos


de la pasin al Nio Jess; - y, finalmente, una cancin de
cuna en forma de villancico sin estribillo cierra la obra. Todas
estas escenas que complementan la narracin evanglica son,
pues, amplificaciones de elementos preexistentes (tal vez en
la lnea de la tcnica de meditacin franciscana [cf. anterior-
mente, pg. 352]) o, en el caso de las dos ltimas, formas
profanas vueltas a lo divino.
Se acostumbra a contemplar la Representacin a una luz
desfavorable en comparacin con el Auto de los reyes magos
por ser una obra menos dramtica, pero esto es el resultado de
un equvoco en cuanto a la naturaleza misma de las obras, que
son de ndole muy diferente. El Auto est dotado de un estre
to desarrollo dramtico causal que constituir la caracterstica
casi universal de cualquier obra teatral desde finales del si-
glo XVI hasta mediados del xx, mientras que la Representacin
intenta inculcar una leccin por medio de una serie de escenas
que se presentan como vietas o retablos aislados. En aqul,
cada escena se desprende inevitablemente de la anterior y ape-
nas se da alguna que pueda omitirse o trasladarse so pena de
destruir el drama; en la Representacin, en cambio, escenas con
tcnicas diversas se disponen armoniosamente para esclarecer
los puntos de la doctrina que encierra. Manrique ha desplegado
gran cuidado en la composicin de la obra, pero, de haberlo
querido, le hubiese sido posible disponer la mayora de sus es-
cenas en un orden diferente, por lo que no cabe hablar de
un fracaso tcnico, sino de un gnero de composicin diferente.
Aunque Manrique no pudo naturalmente conocer el Auto, de-
bi de tener noticia de algunas representaciones litrgicas y
en su obra nos ofrece una lograda fusin del drama litrgico
con los momos, lo que debera llevar a la crtica a centrar de
nuevo la atencin en torno a la controversia acerca de los or-
genes del drama litrgico. La interpretacin errnea que condu-
jo a muchos a una infravaloraci6n de la pieza de Manrique se
apoyaba en la hiptesis de que la historia del drama constituye
un proceso de desarrollo rectilneo y nico.
EN LOS ORGENES DEL DRAMA 371
Queda por considerar el contenido doctrinal de la Repre-
sentacin centrada en la consideraci6n de que la Navidad y la
Crudfutl6n se hallan indisociablemente unidas y dotando as(
de forma dramtica la divulgada doctrina de que Cristo se hizo
hombre para morir en la Cruz 5
La actividad dramtica de Manrique parece ser la nica en
el reinado de Enrique IV. A travs de ella nos revela el autor
cierta familiaridad con formas litrgicas o semilitrgicas de las
representaciones de Navidad, pero no hay datos, con todo, para
afumar una tradici6n dramtica ininterrumpida desde el Auto
de los reyes magos. La conclusi6n para el drama en romance
antes de mediados del siglo xv ha de ser idntica a la adoptada
por lo que toca al drama litrgico en latn fuera de Catalua:
la escasez de textos excluye en ambos casos toda posibilidad de
una floreciente y continua tradici6n. Hubo representaciones,
pero fueron pocas y aisladas, y nicamente en la segunda mitad
del siglo xv comienza a surgir algo semejante a una tradici6n
dramtica en romance.

5. FORMAS SEMIDRAMTICAS EN TEXTOS LITERARIOS

Hemos notado ya elementos dramticos en ciertas diver-


siones populares y cortesanas, pero no quedan reducidos a
aqullas, pues se dan incluso en textos literarios. Los crticos
han llamado la atenci6n sobre las cualidades dramticas laten-
tes en el decir de Francisco Imperial en torno al nacimiento de
Juan 11 y, de modo mucho ms seguro, en la Vita Christi de
figo de Mendoza. Diego de San Pedro, a su vez, revela en su
Passi6n trobada cierto conocimiento de una tradici6n dram-
tica (que no ha de tomarse como necesariamente autctona)

5. Harry Sieber, .xDramatic Symmetry in Gmez Manrique's Li representa


ci6n del nacimiento de N~sll'o Seflor.,., HR, XXXIII, 1965, t>,fgs. 118-35. Justo
Garca Morales, en su edicin dd Auto de la huiJ11 a Egipto, Joyas Bibliogrii-
ficas, II, Madrid, 1948, sugiere a G6mez M11lll'ique como autor, pero la teor(a
queda muy dudosa.
372 LA EDAD MEDIA

acerca de la Crucifixin y, aunque no nos deja siquiera entrever


que su Passi6n fuese concebida para la escena, la representacin
en este caso fue posible y parece que incluso se llev a efecto
en el siglo xv1. Se espera naturalmente ciertas calidades dra-
mticas por parte de los poemas de debate, pero, en uno de los
casos, la realidad parece haber ido ms all de esta esperanza:
es muy posible que el annimo Dilogo entre el amor, el viejo
y la hermosa se destinase para la escena (cf. anteriormente, p-
gina 337) 6 -

Ha de considerarse, finalmente, otro grupo de textos. Se


trata de piezas en latn que no fueron representadas, pero que
se lean. A causa de sus cualidades estilsticas, se utiliz a Te-
rencio como texto en las escuelas medievales, aunque no es ve-
rosmil que se diera en Espafia un caso similar al de la monja
alemana Hrotsvitha que en el siglo x compuso una serie de
comedias neoterencianas en latn, como puro ejercicio literario
y para su propia satisfaccin, segn parece. Se ley a Plauto y
Sneca espordicamente y, en el siglo xv, dramas de ste se
tradujeron al castellano as como otras obras suyas o atribuidas
a l. No tenemos testimonio alguno de que se representase en
Espaa ninguna pieza clsica latina antes de comienzos del si-
glo xv1, y lo ms probable es que no hubiera en absoluto re-
presentaciones de esta ndole, lo que puede afirmarse probable-
mente de las comedias elegfacas y humansticas. Todos estos
tipos de obras dramticas en latn ejercieron, sin embargo,
cierta influencia literaria, que lleg6 a ser un poderoso influjo
en el caso de la comedia elegaca en el Libro de Buen Amor,
por ejemplo, o de la humanstica en La Celestina 1 Las pocas

6. Dorothy C. Clarke, Fr11I1cisco Imperial, Nascent Sp11I1i1h Secular Drama


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EN LOS ORGENES DEL DRAMA 373

piezas castellanas aparecidas con anterioridad a 1490, se origi-


naron no a partir de la herencia del drama latino clsico, me-
dieval o humanstico, sino de la Iglesia y. de los espectculos
semidramticos de la sociedad medieval. Todos estos experi-
mentos provisionales y espordicos de formas teatrales o semi-
.escnicas durante la Edad Media hispnica, prepararon el ca-
mino para Juan del Encina y Lucas Fernndez en la ltima d-
cada del siglo xv y las primeras del siglo xvr. En ambos, as
como en Gil Vicente, encuentra plena expresin por fin el
drama medieval hispnico, cuando en ellos tambin est na-
ciendo el del Siglo de Oro.

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NDICE ALFABn1co

Abad don Juan de Montemayor Alfonso VI 74, 84-85, 93, 106


82, 83 Alfonso X el Sabio 17, 39, 45,
Abulafia, Todros JO n. 54, 144-146, 151, 153, 154-
Adn 249 173, 178, 184, 186, 235, 240,
Admiracin operum Dey 253 244, 258, 268 vida 154-155
n. crnicas 69, 74, 80, 83, 85,
Agraz, Juan 348 93, 135 n., 151 y n., 156-
Agustn, san 250 162, 164, 167-169, 171-172,
agustinos 256 174, 240, 265-271, 289; tra-
al-Andalus 227 bajos legales 155, 163-164,
Alain de Lille 257 165 n., 172, 174, 208, 366;
Alarcn, Juan de 256 composiciones religiosas J9,
Alarcos, desastre de 106, 107 121, 167, 201; stira 170;
alba vase canciones de aurora obras cientficas 155, 165, 167
Albertano de Bresda 181 Alfonso XI 186, 207-210, 258,
albigense, cruzada 235; vtm: 267, 289
tambin ctaros aljamiada, literatura 215, 257
alborada vase canciones de au- Aljubarrota, batalla de 218,
rora 235, 249
alegoras 119, 121, 140, 250, al-Mansur 221
257, 270,294,296,298, 322, Almeric 149
324, 326, 3JJ, 347, 357 almohades 106, 107, 147
alejandrinos, versos vase cua- almorvides 85, 105 n., 106,
derna va 107, 247
Alejandro el Grande 123-127, a lo divino 56 n., 358, 359,
161, 182, 276 370
alemana o germnica, literatura Alpes 104
67, 72 y n., 97, 104, 120, 169 Alphabetum narrationum 255
Alexandreis 124 Alvarez de Albornoz, Fernn
Alfonso 111 de Portugal 271 266 y n.
Alfonso V de Aragn 260, 316, lvarez de Villasandino, Alfon-
346-347 so vase Villasandino
396 LA EDAD MEDIA

Alvarez Gato, Juan .351, .358 Aragn, reino de 25, 87, 104,
al-Zarkali 166 107, 108, 208, 215, 296, 326,
Amads de Gaula; 17, 279, 285- 346
287, 293 aragonesa, literatura 149, 151,
ambigedad 190, 199, 205, 254 246, 266, 280, 290, 316, 362
Amrica 234, 278 Arcipreste de Hita 190-209,
amor corts 4044 y n., 54, 215-216, 219, 243, 250, 327;
102, 190, 195, 204, 250, 287, vase tambin Libro de Buen
288, 295, 297, 301, .312, .318, Amor
321, 333, 346, .351, 3.55 Arcipreste de Talaveta vase
amor mixtus 42 Martnez de Toledo, Alfonso
amor purus 41, 42 Aristteles 141, 146, 182, 310;
anales 150, 151 Pseudo-Aristteles 182, 250
Anales toledanos primeros 150, Arlanza, monasterio de San Pe-
151 dro de 75-78, 185
Andaluca 33, 56, 59, 60, 63, Arnaldo, obispo de Astorga
106-107, 173, 208, 233 93 n.
Andanras e viajes 277 Arnoldo de Lieja 255
Andreas Capellanus 42, 250, Arna/te e. Lucenda 294, 297,
297, 310 298, 299
Andjar, Juan de .346, 347 arquitectura 104
anglosajona, literatura 99 Ars amandi 195
anonimato 97, 98, 232, 304, Ars epistolars ornatus 171 n.
305, 349 Arte cisoria 263
nntifeminismo 177, 178, 250, Arte de trovar 263, 329
252, 254, 295, 300 arte mayor 217, 315, 316, 317,
antigedad clsica 148, 160, 326, 328, 333, 335
182, 271, 291; vase tambin artes poeticae 113
medievalizacin artes praedicandi 114 y n.
Antigedades iudaicas 161 Arts (o Arturo), rey 149, 279;
Antioqua 128, 148, 149 romances artricos 123 n.,
anttesis 322, 356 211, 279, 281, 285, 287, 293,
apcrifos 134, 35.3 297
Apolonio de Tiro 127, 128, asonancia 29, 47, 68, 70 y n.,
291 225, 226
rabe, influencia 61, 63, 72 n., astrologa 166, 173, 198 n.,
203, 258 250, 263
rabe, lengua 23, 29, 171, 203, Asturias, reino de 24, 145,
254; literatura 61, 120, 135, 151
177, 180, 181-182, 257, va- Atalaya de las cornicas 249
se tambi11 hispano-rabe; tra- atraso cultural de Espaa 102-
duccin del 103, 145, 147, 108, 257, 265, 352, 363
16~ 168, 170, 177, 182, 259 atribucin, dudosa o falsa 113,
n., 264, 282 123, 130, 181, 188, 257, 277,
NDICE ALFABTICO 397

289, 291, 305, 319, 329, 333, 182, 188, 203, 212, 246, 254,
352, 372 257; Antiguo Testamento, 126
autobiografa 168, 176, 190, n., 147, 160, 175, 362, 364;
193, 198, 202, 203, 204-206, Gnesis 178, 179, 214-215;
216, 271, 275, 295, 318 xodo 158; Job 218; Sal-
Auto de los reyes magos 364- mos 121, 263; Eclesiasts
365, 369-371 188; Nuevo Testamento 116,
autmatas 366 134, 176, 350, 351, 352, 353,
aventuras sentimentales 281, 364, 367, 368; Mateo 365;
293-301, 312 Lucas 369; Apocalipsis 145;
Ay fherusalem! 133, 135 y n. apcrifos 134; comentarios
120, 145, 218, 262; exgesis
160, 262; traducciones 147,
Baena, Juan Alfonso de 315- 149, 174-175, 264, 265
316, 317-320, 329; vase tam- Biblias hebraico-espaolas 174
bin cancioneros bibliotecas 68, 324
bailadas 50 bilingismo 23, 33
Balandro del sabio Merlin 280 biografas 41, 151, 270, 271
brbaros, invasiones de los 22 277
barcarola 50 Bocados de oro 164, 181-182
Barlaam y Josafat vase Libro Boccaccio, Giovanni 178, 250,
de l1l vida de Barlaam 265, 294, 297, 301, 310, 322,
Barrientos, Lope de 263 325, 330
Baza, sitio de 227 Boecio 297, 31 O
Beato de Libana 145 Bonium vase Bocados de oro
Bdier, Joseph 77 n., 98 Boron, Roberto de 279
bel/e dame sans merci, La 43 Bosnia 230
benedictino, monasterio 110, Bracciolini, Poggio 256
151, 362 Braulio, obispo de Zaragoza
Benedicto XIII, antipapa 246 110
Benoit de Sainte-Maure 289 Breve e muy provechosa doctri-
Berceo, Gonzalo de 78, 105, na de lo que debe saber todo
109-123, 131, 168, 185, 187, christianae 256
201, 341 Breviloquio de virtudes 256
Bernardo de Brihuega 168 brujera 302, 307, 331; vase
Bernardo del Carpio 74, 225, tambin mgico
228 Brunetto Latini 264-265
bestiarios 153 y n., 254, 309, Bcar, rey 228
358 Buda 181
Bias contra Fortuna 326, 329, Buenaventura, san 352
335 Burgos 84, 91, 172
Biblia 115, 153, 1.58, 160, 161, Burgos, Diego de 340
164, 173, 174, 175 n., 176, Bursario 163
398 LA EDAD MEDIA

caballera 244, 272, 274, 285, Canterbury Taler, Tbe 179


292, 293, 294, 367 cantigas de amigo 31, 37, 38,
Caballero del Cisne 283, 284 40, 44, 45, 46-54, 55, 56, 58,
Caballero del Ci