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El hotspot chileno, prioridad mundial para la conservacin. Diversidad de ecosistemas, ecosistemas terrestres

Article January 2006


Source: OAI

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8 authors, including:

Mary Kalin Pablo A Marquet


University of Chile Pontifical Catholic University of Chile
165 PUBLICATIONS 4,906 CITATIONS 215 PUBLICATIONS 9,360 CITATIONS

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Lohengrin A. Cavieres Ricardo Rozzi


University of Concepcin University of North Texas
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Neo-allopatry. Invasive species as model systems for the study of the early stages of allopatric speciation. View project

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Captulo II: Nuestra Diversidad Biolgica

Diversidad de Ecosistemas
ECOSISTEMAS TERRESTRES

El Hotspot Chileno,
prioridad mundial para la conservacin
Mary T. K. Arroyo, Pablo Marquet, Clodomiro Marticorena, Javier Simonetti,
Lohengrin Cavieres, Francisco Squeo, Ricardo Rozzi y Francisca Massardo

Los hotspot o puntos calientes de biodiversidad con go, es pobre en especies, con probablemente menos de 500
prioridad de conservacin se definen como regiones donde especies en, o bajo, el dosel (Arroyo y otros, 1996). Al parecer
se concentra un mnimo de 1.500 especies de plantas vas- el nmero de taxa que se encuentra totalmente restringido
culares endmicas equivalente al 0,5 por ciento del total a estos dos tipos de bosque es decir taxa endmicos a la
de plantas vasculares en el mundo, una alta proporcin formacin propiamente tal, es pequeo (<100), puesto que
de vertebrados endmicos, y en donde el hbitat original la mayora de las especies se registran tambin en otros tipos
ha sido fuertemente impactado por las acciones del hombre de vegetacin de la zona y de Chile central. Parte de esta
(Myers y otros, 2000). A la fecha se han definido 34 hotspot problemtica reside en la dificultad para definir los lmites
que renen dichas caractersticas (Mittermeier y otros, 2004), del bosque lluvioso; es decir con lmites ms precisos, es pro-
entre los cuales se encuentra el hotspot llamado Chilean bable que este valor de endemismo para los bosques aumen-
winter rainfall-Valdivian forests, ubicado principalmente en te. Chile central y el Norte Chico en conjunto albergan un
Chile. El hotspot chileno, segn su definicin actual (Arroyo total de 3.539 especies de plantas vasculares nativas, de las
y otros, 2004), se extiende desde la costa del Pacfico hasta cuales 1.769 (50 por ciento) son endmicas a esta regin del
las cumbres andinas entre los 25 y 47S, incluyendo la estre- pas. La flora de las islas de Juan Fernndez est compuesta
cha franja costera entre los 25 y 19S, ms las islas de Juan de 200 especies de plantas vasculares nativas (Marticorena y
Fernndez, y una pequea rea de bosques adyacentes de otros, 1998), a las que deben agregarse ms de 200 especies
Argentina. Incluye Chile central y el Norte Chico, ambos con introducidas, muchas de las cuales son nativas de Chile con-
lluvias de invierno, y parte del sur de Chile (IX hasta parte de tinental. El aislamiento de estas islas ocenicas genera un alto
la XI Regin) con lluvias de verano e invierno. Definido de endemismo en su flora nativa, que alcanza un 62 por ciento.
esta manera el hotspot chileno, desde el sur al norte, incluye Un aspecto destacable del hotspot chileno es el nmero
los bosques lluviosos tipos Norpatagnico y Valdiviano, bos- elevado de gneros y familias endmicos de plantas, situa-
ques deciduos dominados por varias especies de Nothofagus cin que se repite en varios grupos de vertebrados. En cuan-
(N. obliqua, N. alessandri, N. macrocarpa), el bosque escle- to a gneros de plantas, se puede citar Aextoxicon, Fitzroya,
rfilo tpico y matorrales del rea de clima mediterrneo de Pitavia, Gomortega, Peumus, Sarmienta, Lapageria, Philesia,
Chile central, los desiertos de lluvia de invierno del Norte Zephyra, Placea, Tecophilaea, Copiapoa. A estos deben agre-
Chico, y la flora alto-andina que se desarrolla por sobre la garse los gneros endmicos de las islas de Juan Fernndez
lnea arbrea o su equivalente fitogeogrfico en la cordillera Juania, Cumingia, Selkerkia, Dendroseris, (Stuessy y otros,
de los Andes y en la cordillera de la Costa (Hoffmann y otros, 1992). Las familias Aextoxicaceae, Gomortegaceae y Lac-
1988). La gran diversidad de especies y taxa superiores y al- toridaceae estn restringidas en su distribucin al hotspot.
tos niveles de endemismo en el hotspot chileno, se debe a su Si bien el nmero de especies de plantas endmicas no es
posicin intersticial entre dos principales regiones florsticas alto en los bosques lluviosos estos se caracterizan por un
y faunsticas: las provincias Neotropical y antigua Gondwa- notable nmero de gneros de plantas endmicas y/o mono-
na, sumado a su carcter insular (Arroyo y otros, 1996a; Vi- tpicos, con un tercio de todos los gneros de plantas leo-
llagrn e Hinojosa, 1997; Armesto y otros, 1998), este ltimo sas endmicas del rea general del hotspot (Arroyo y otros,
el producto de su fuerte aislamiento geogrfico del resto del
continente sudamericano por la cordillera de los Andes y del
norte del pas por el desierto de Atacama. Pgina derecha: El bosque lluvioso templado valdiviano, se deno-
En cuanto a plantas vasculares, el hotspot chileno con- mina bosque de frontera, por contar todava con una significativa
superficie continua calificada como prstina o virgen, y es uno de
tiene un total de 3.893 especies nativas. Un 50,3 por ciento
los cinco tipos de bosques templados lluviosos presentes en el pla-
(1.957) de ellas son endmicas del hotspot per se. La regin
neta. Debido a su prolongado aislamiento biogeogrfico, muchas
de los bosques valdiviano/ patagnicos, considerando todos de sus especies presentes son exclusivas, siendo algunas de ellas los
los hbitat representados en el rea, alberga 1.284 especies ltimos representantes de grupos taxonmicos muy antiguos.
de plantas vasculares. El hbitat de bosque per se, sin embar- En la imagen destacan ulmos y coiges. Foto: Nicols Piwonka.

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Biodiversidad de Chile, Patrimonio y Desafos Captulo II: Nuestra Diversidad Biolgica

1966). Finalmente, el hotspot contiene gneros de plantas La diversidad de mamferos de Chile central es relativa- La fauna de peces del hotspot es bastante reducida, con Bibliografa
importantes para nuestra comprensin de la evolucin de las mente baja, con slo 64 especies, 13 de ellas (20 por ciento) slo 43 especies nativas, pero con la notable presencia de ARMESTO, J.J., ROZZ, R., SMITH-RAMREZ, C. & M.T.K. ARROYO.
1998. Conservation targets in South American temperate forests.
angiospermas: por ejemplo, la presencia de miembros primi- endmicas. Sin embargo, a nivel genrico, el endemismo es dos familias endmicas, los bagres de montaa (Nematogen-
Science 282: 1271-1272.
tivos de la familia Asteraceae (por ejemplo Dasyphyllum) y significativo, abarcando no menos que cinco gneros: tres yidae) y las percas (Perciliidae). Aunque la mayora de las ARROYO, M.T.K., M. RIVEROS, A. PEALOZA, L. CAVIERES & A.M.
representantes de la familia endmica de los Andes, Calyce- gneros de roedores, Octodon con tres especies de degus y especies pertenece a los grandes grupos de peces endmicos FAGGI. 1996. Phytogeographic relationships and regional rich-
raceae (por ejemplo Moschopsis), considerados como rema- los gnero monoespecfico Spalacopus con el coruro (S. cy- de Sudamrica, cerca del 20 por ciento son relictos de gru- ness patterns of the cool temperate rainforest flora of southern
South America. In: R.G. LAWFORD, P.B. ALABACK & E. FUEN-
nentes de la ancestral Alianza sunflower que evolucion al anus) e Irenomys con el ratn arbreo (I. tarsalis); dos gneros pos del Gondwana y estn compartidos con el sur de frica,
TES. (eds.) High-Latitude Rainforests and Associated Ecosystems of
este de Gondwana (Bremer y Gustafsson, 1997). de marsupiales, la comadrejita trompuda (Rhyncholestes ra- Australia y Nueva Zelanda. the West Coasts of the Americas. Climate, Hydrology, Ecology and
Si bien la diversidad de vertebrados en el hotspot chi- phanurus) y el monito del monte (Dromiciops gliroides). Esta Las amenazas a la biodiversidad del hotspot chileno son Conservation. Springer Verlag, New York, pp. 134-172.
leno es comparativamente baja, su endemismo puede ser ltima especie es del nico gnero de una familia endmica la degradacin del hbitat original, la expansin de las plan- ARROYO, M.T.K. & L. CAVIERES. 1997. The Mediterranean-type cli-
mate flora of central Chile What do we know and how can we
notablemente alto, particularmente entre reptiles y anfibios (Microbiotheridae) que habita desde el bosque maulino al taciones forestales en Chile central, los incendios forestales,
assure its protection. Noticiero de Biologa 5(2): 48-56.
(Simonetti, 1999). Un 67 por ciento (29 especies) de las 43 sur de Chilo, Chile centro-sur y en las laderas este de la cor- el sobrepastoreo, la dispersin de especies exticas y la co- ARROYO, M.T.K., P.A. MARQUET, C. MARTICORENA, J.A. SIMO-
especies de anfibios que habitan el hotspot son endmicas. dillera de los Andes en el sector de Bariloche, en el borde ar- mercializacin de especies nativas (Armesto y otros, 1998; NETTI, L. CAVIERES, F. SQUEO, T.R. ROZZI. 2004. Chilean winter
Estas especies endmicas se encuentran principalmente en gentino (Saavedra y Simonetti, 2001). Uno de los mamferos Arroyo y otros, 2000). En este momento estas amenazas son rainfall-Valdivian forests. In (Mittermeier, R.A., P.R. Gil, M. Hoff-
mann, J. Pilgrim, T. Brooks, C.G. Mittermeier, J. Lamoreux, G.A.B.
Chile central. Adems, cinco de los 12 gneros presentes son endmicos mejor conocidos de este hotspot es la chinchilla fuertes, al ser Chile un pas de crecimiento rpido y una de
da Fonseca, eds.), Hotspots Revisted: Earths Biologically Weal-
endmicos: Telmatobufo, con tres especies; Rhinoderma, con (Chinchilla lanigera), un roedor amenazado y muy singular las economas ms agresivas de Amrica Latina, manteniendo thiest and most Threatened Ecosystems, pp. 99-103. CEMEX,
dos especies; Insuetophrynus, Caudiverbera e Hylorina, cada debido a que posee el pelaje ms denso que se conoce para una fuerte dependencia de sus recursos naturales. Las plan- Mxico D.F.
uno con una nica especie. Por otra parte, a nivel mundial los mamferos terrestres del mundo. Otro mamfero relevante taciones forestales, la agricultura, las praderas y las zonas ur- ARROYO, M.T.K., C. MARTICORENA, O. MATTHEI & L. CAVIERES.
2000. Plant invasions in Chile: present patterns and future predic-
este es uno de los pocos hotspots con una familia de anfibios es el zorro de Darwin (Pseudalopex fulvipes), una especie de banas en conjunto ocupan el 16,5 por ciento (72.000 km2)
tions. In (H.A. Mooney and R. Hobbs, eds.) Invasive Species in a
endmicos: Rhinodermatidae. Esta familia incluye a la ranita cnido para la que se conocen slo dos poblaciones: una en del rea total del hotspot, porcentaje que se eleva a un 58 Changing World, pp. 385-421, Island Press, New York.
de Darwin (Rhinoderma darwini) y la ranita de Darwin chi- los bosques de la Isla Grande de Chilo y otra en la cordillera por ciento en la zona sur del rea mediterrnea (VIII Regin). ARROYO, M.T.K., C. MARTICORENA, O. MATTHEI, M. MUOZ &
lena (Rhinoderma rufum), que constituyen especies emble- de la Costa en el Parque Nacional Nahuelbuta (VIII Regin). En adicin a estos tipos de uso intensivo, vastas extensiones P. PLISCOFF. 2002. Analysis of the contribution and efficiency of
the Santuario de Naturaleza Yerba Loca, 33 S in protecting the
mticas para esta regin. Ambas especies estn amenazadas Hay alrededor de 226 especies de aves en el hotspot; de de prcticamente todos los tipos de vegetacin del hotspot,
vascular flora of the Metropolitan Region of Chile. Revista Chilena
y presentan historias de vida muy inusuales: una vez que las cuales slo 12 son endmicas. Sin embargo el hotspot incluyendo los hbitat alto-andinos, han sido afectados de al- de Historia Natural 75: 767-792.
eclosionan los renacuajos de la ranita de Darwin chilena, tiene dos gneros endmicos de aves: Sephanoides y Sylvior- guna manera por actividades humanas (pastoreo, quemas, ex- BREMER, K. & M.H.G. GUSTAFFSON. 1997. East Gondwanaland an-
son tomados por los machos quienes los mantienen en su thorhynchus. El primero est representado por el picaflor chi- traccin, actividades de la minera). Con respecto a la protec- cestry of the sunflower alliance of families. Proceedings of the
National Academy of Sciences 94: 9.188-9.190.
cavidad bucal para transportarlos luego hacia el agua, donde co de continente (S. galeritas) y el picaflor de Juan Fernndez cin de la biodiversidad del hotspot, cerca del 19 por ciento
CONAF-CONAMA-BIRF. 1999. Catastro y Evaluacin de los Recursos
completan su metamorfosis. Entre los reptiles, 27 especies (S. fernandensis), que constituye la especie de ave ms crti- del territorio de Chile continental est actualmente protegido Vegetacionales Nativos de Chile. Informe Nacional con Variables
(66 por ciento) de las 41 conocidas para este hotspot son camente amenazada en Chile, confinada a las islas de Juan (Arroyo y Cavieres, 1997). Sin embargo, menos del 5 por cien- Ambientales. Vol. N. Santiago. 88 pp.
endmicas. Las lagartijas del gnero Liolaemus representan Fernndez. El segundo gnero es monotpico e incluye al co- to de Chile central y Norte Chico est bajo proteccin (Arroyo HOFFMANN, A., M.T.K. ARROYO, F. LIBERONA, M. MUOZ & J.
WATSON. 1998. Plantas Altoandinas en la Flora Silvestre de Chi-
30 de las especies de este grupo, con 19 especies endmicas lilarga (S. desmursii), restringido a los bosques templados del y Cavieres, 1997; Squeo y otros, 2001). El nivel de proteccin
le. Ediciones Fundacin Claudio Gay, Santiago.
al hotspot, una radiacin evolutiva extraordinaria. centro-sur de Chile. de los bosques valdiviano/ patagnicos es mejor con un 26,9 MARTICORENA, C., T.F. STEUSSY & C.M. BAEZA. 1998. Catlogo de
por ciento de su rea total protegida (Muoz-Schick y otros, la flora vascular de las islas Robinson Crusoe o Juan Fernndez,
1966 y CONAF-CONAMA-BIRF, 1999). El archipilago Juan Chile. Gayana, Bot. 55: 2-2.
MUOZ, S., M.H. NEZ & J. YEZ. (eds.). 1996. Libro Rojo de los
Fernndez constituye un Parque Nacional.
Sitios Prioritarios para la Conservacin de la Diversidad Biolgica.
Es urgente desarrollar una estrategia de conservacin Corporacin Nacional Forestal, Santiago.
integrada para salvar la biodiversidad del hotspot chileno. MYERS, N., R.A. Mittermeier, C.G. Mittermeier, G.A.B. da Fonseca
En Chile central, donde la situacin es ms crtica, debera y J. Kent. 2000. Biodiversity hotspots for conservation priorities.
Nature 403: 853-858.
enfatizarse la conservacin de las especies amenazadas, la
SAAVEDRA, B. & J.A. SIMONETTI. 2001. New records of Dromiciops
restauracin de la vegetacin nativa en reas de plantacin gliroides (Marsupialia: Micribiotheriidae) and Geoxus valdivianus
para crear corredores biolgicos, la inclusin de reas de (Rodentia. Muridae) in central Chile: their implications for bio-
proteccin, aunque sean pequeas, en todos los proyectos geography and conservation. Mammalia 65: 96-100.
SIMONETTI, J.A. 1999. Diversity and conservation of terrestrial verte-
de desarrollo en la franja costera, donde abundan especies
brates in mediterranean Chile. Revista Chilena de Historia Natural
endmicas de plantas, la creacin de incentivos para la con- 72: 493-500.
servacin privada, el establecimiento de jardines botnicos, SIMONETTI, J., A. GREZ & R. BUSTAMANTE. 2002. El valor de la
la estimulacin de la conservacin de matrices semi-natura- matriz en la conservacin ambiental. Ambiente y Desarrollo 18:
116-118, 255-256.
les fuera de las reas protegidas y el control de las especies
SQUEO, F.A., G. Arancio & J.R. Gutirrez. 2001. (eds.) Libro Rojo de
invasoras (Arroyo y otros, 2000; Simonetti y otros, 2002). Es- los Sitios Prioritarios para su Conservacin: Regin de Coquim-
tudios en curso de las reas protegidas sugieren que especies bo. pp. 3-11. Ediciones Universidad de La Serena, La Serena.
de plantas vasculares de Chile central no estn presentes en STEUSSY, T.F., C. MARTICORENA, R. RODRGUEZ, D.J. CRAWFORD
& M. SILVA. 1992. Endemism in the vascular flora of the Juan
ningun rea protegida nacional, mientras que los anlisis de
Fernndez Islands. Aliso 13: 297-307.
riqueza de especies y niveles de endemismo en reas pro- VILLAGRN C. & L.F. HINOJOSA. 1997. Historia de los bosques del
tegidas particulares, llevan a la conclusin que los parques sur de Sudamrica, II: Anlisis fitogeogrfico. Revista Chilena de
varan en su eficiencia en trminos de capacidad para prote- Historia Natural 70: 241-267.
ger la biodiversidad (Arroyo y otros, 2002). Sin duda, la co-
Pginas siguientes: Alerces milenarios en el Parque Pumaln, ubi-
Una parte considerable de bosques en Chile ha estado sujeto a malas prcticas, tales como la tala rasa sin control, el excesivo pastoreo laboracin entre el gobierno, el sector privado y la sociedad
cado en la X Regin de Los Lagos, en la provincia de Palena. Estos
de ganado y los incendios forestales provocados. Se estima que aproximadamente el 45 por ciento de la cubierta de bosque original se ha civil ser esencial para mantener la biodiversidad nica de
alerzales estn formados por rboles gigantes que pueden llegar a
perdido y que un 76 por ciento del bosque remanente est seriamente en peligro. Foto: Felipe Orrego. este hotspot mundial. tener 3 o 4 mil aos de antigedad. Foto: Nicols Piwonka.

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