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Hematocrito

Volumen normal de los componentes de la sangre.

El hematocrito es el porcentaje que ocupa la fraccin slida de una muestra de sangre


anticoagulada, al separarse de su fase lquida (plasma). Est determinado casi enteramente por el
volumen que ocupan los glbulos rojos (tambin llamados hemates o eritrocitos).1 Los valores
medios varan entre el 41 y el 53 % en los hombres, y entre el 36 y el 46 % en las mujeres, 2debido
a la mayor musculatura y por ende mayor necesidad de oxgeno de los primeros. Estas cifras
pueden cambiar de acuerdo con diversos factores fisiolgicos, como la edad y la condicin fsica
del sujeto; tambin la altitud, la postura y el tabaquismo. Es una parte integral del hemograma,
junto con la medicin de la hemoglobina, y el recuento de eritrocitos, leucocitos y plaquetas.

Anormalidades[editar]

Anemia

Es la disminucin del nivel de eritrocitos. Se puede relacionar con diferentes condiciones, como
hemorragia o leucemia.

Hay numerosos factores que pueden contribuir a desarrollar una anemia, como la baja en la
ingesta de hierro; o pacientes con enfermedad renal crnica, quienes no generan suficiente
eritropoyetina para estimular la produccin de glbulos rojos en la mdula sea. Aun as, solo se
utilizan los valores de Hb para detectar si el paciente es o no anmico.

Policitemia

Es el aumento del nivel de eritrocitos. Se puede asociar con la deshidratacin o la hipoxia.

Patologas como la policitemia vera consisten en una desmedida produccin de glbulos rojos. En
casos de enfermedad pulmonar obstructiva crnica, la hipoxia genera un aumento en la
produccin de eritropoyetina por el rin, lo que puede resultar en un hematocrito alto.

Mtodos de medicin[editar]

El hematocrito (PCV, Packed Cell Volume) se puede determinar por centrifugacin de sangre
heparinizada en un tubo capilar (tambin conocido como un tubo de microhematocrito) a 10 000
rpm durante cinco minutos.3 Esto separa la sangre en capas. El volumen de concentrado de
glbulos rojos, dividido por el volumen total de la muestra de sangre da el PCV. Debido a que se
utiliza un tubo, esto puede ser calculado mediante la medicin de las longitudes de las capas.
Con equipos de laboratorio modernos, el hematocrito se calcula por un analizador automtico y
no se mide directamente. Se determina multiplicando el recuento de glbulos rojos por el
volumen corpuscular medio. El hematocrito es un poco ms preciso como el PCV incluye pequeas
cantidades de plasma de la sangre atrapada entre los glbulos rojos. Se puede calcular fcilmente
el hematocrito como el triple de la concentracin de hemoglobina.4

Se han dado casos en los que la sangre para la prueba se ha sacado de cerca de un vaso sanguneo
usado en este momento para transfundir concentrado de hemates o u otro tipo de lquidos. En
estas situaciones, la concentracin de hemoglobina en la muestra de sangre no ser el nivel real ya
que la muestra est contaminada por los fluidos transfundidos. Es decir, que si se estn
suministrando glbulos rojos, la muestra contendr una gran cantidad de stos y el hematocrito
ser artificialmente alto. Por el contrario, si se trata de una perfusin de otro tipo de fluidos, dicha
muestra de sangre estar ms diluida y el hematocrito derivado ser entonces artificialmente
bajo.[cita requerida]