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EL MUNDO

Arabia Saudita: el prncipe suea


con el futuro
El prncipe heredero Mohammed bin Salman quiere reformar el reino.
Solo de esta manera puede superar los desafos econmicos y sociales.
Pero los planes para cambiar la cultura poltica son menos ambiciosos.

El Prncipe Heredero, de Arabia Saudita Mohammed bin Salman al-Saud

Los gobernantes sauditas tienen un problema: tienen ms sbditos que


oportunidades de empleo. Entre 1980 y 2015, la poblacin se cuadruplic.
Actualmente hay alrededor de 30 millones de habitantes, de los cuales diez millones
son extranjeros. Y la poblacin contina creciendo a un ritmo de 2,2 por ciento por
ao. Unos dos tercios son menores de 30 aos.
Si el mercado laboral contina siendo tan deficiente como ahora, en un futuro va a
ser un problema mayor encontrar trabajo. El 12 por ciento de la poblacin ya est
desempleada, segn las estadsticas oficiales. Alrededor del 40 por ciento de los
jvenes menores de 24 aos est buscando trabajo.

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Eso no augura nada bueno: segn el Grupo de Comercio Arabia Saudita, hasta dos
millones y medio de ciudadanos sauditas ya podran estar sin trabajo para 2020. Y
si continan desempleados, no van a estar muy contentos con el Gobierno.
Lo que podra suceder se vio en los disturbios de la Primavera rabe en 2011. En
ese momento, el Estado an poda aplacar los nimos con subsidios y regalos. Pero
es improbable que Arabia Saudita pueda mantener esta poltica de apaciguamiento
La cada del precio del petrleo llev al pas a un dficit rcord de 98 mil millones
de dlares en 2015. Y segn la revista Germany Trade and Invest las prdidas en
2017 pueden ser de 53 mil millones.
La Arabia Saudita del futuro
Algo tiene que hacerse. De ah los ambiciosos planes del joven prncipe heredero
Mohammed bin Salman, el hijo del actual rey Salman. "Espero que en el futuro
Arabia Saudita no dependa del petrleo, sino que tenga una economa en
crecimiento, con leyes transparentes. Un pas fuerte en el mundo, en el que todo
saudita pueda cumplir sus sueos y aspiraciones", dijo Bin Salman, nacido en 1985,
en una entrevista con la revista The Economist en febrero de este ao.
El prncipe heredero ya ha delineado sus objetivos en su "Visin 2030". Los planes
incluyen la construccin de una nueva megaciudad: NEOM, que tendr un tamao
de 26.500 kilmetros cuadrados y ocupar territorio tanto en Arabia Saudita, como
en Egipto y Jordania. El prncipe se imagina un centro de tecnologas modernas
para el futuro, industria energtica y del agua, pero tambin un sector de
entretenimiento.

Ubicacin del proyecto NEOM.


Una nueva imagen
De hecho, "el prncipe heredero tiene todas las razones para pensar en el futuro del
pas, dice Sebastian Sons, politlogo y experto en Medio Oriente en el Consejo
Alemn de Relaciones Exteriores (DGAP) en Berln. "Arabia Saudita necesita
modernizarse y reformarse econmicamente, tiene que independizarse del petrleo
y atraer a inversionistas particulares del exterior, para lo que se requiere una buena
imagen, afirma. Por eso se presenta ahora como reformador en lo econmico,
social y religioso.
Actualmente, esa imagen no es muy buena: Arabia Saudita lidera desde
aproximadamente dos aos y medio una ofensiva militar en el vecino Yemen. Ms
de diez mil civiles han muerto, incluidos muchos nios. En el pas ms pobre de la
regin, ahora adems devastado por los bombardeos, reina una epidemia de clera.
Arabia Saudita tampoco se ha desligado de su cruzada ideolgica wahabista, su
religin estatal, como tampoco del yihadismo internacional. Los libros escolares
siguen enseando una imagen muy negativa de otras religiones, incluido el
cristianismo.
Pluralismo social? Ms bien no
Sebastian Sons, autor de un renombrado estudio sobre Arabia Saudita, considera
que es poco probable que el pas se renueve culturalmente y practique un "Islam
moderado", como lo ha anunciado Bin Salman. Por ltimo, Sons advierte: "No se
debe olvidar que sin el apoyo religioso de los wahabes, la familia real saudita no
tendra poder poltico.
Kersten Knipp (jJOV/DZC)