Está en la página 1de 244

4

i
I
f.

i
\


f Trabajo intelectual
y
trabajo manual
Crtica de la
epistemologa

Alfred Sohn-Rethel

ELVt^OTOPO
Alfred Shon Rethel De esta edicin
Ediciones 2001 S.A. Edita: Ediciones 2001 S.A.
Ramblas 130 Barcelona (4)

Diseo de la cubierta Ettore Vtale

ISBN: 84-85730-05-4

Dep. Legal: B. 39.251-1979


Prefaci
Printed in o Colombia Impreso en Colombia
c V

La presente investigacin se centra en la relacin entre base y superestructura, en el sentido marxista de la


expresin, lo cual, hasta cierto punto, nos va a introducir en un territorio poco explorado. Marx y Engels
describieron la arquitectura general de la estructura histrica consistente en las fuerzas productivas y en las
relaciones de produccin que, conjuntamente, constituyen la base material sobre la que se asienta la
conciencia como superestructura. Pero se olvidaron de elaborar el pros pecto de las escaleras que
permiten ir desde la base a la superestructura. En este 1 libro me ocupo precisamente de este sistema o, por
lo menos, de su armazn formal. Para seguir con nuestra metfora, las escaleras deben estar firmemente
sujetas a sus cimientos, y en las sociedades productoras de mercancas, el cemento no puede ser sino el
anlisis formal de las propias mercancas, anlisis que debe ser ampliado y profundizado si queremos que
sostenga el edificio que queremos construir sobre l. Marx se apoy en este anlisis para sostener su crtica
de la economa poltica. En nuestro caso, debe ser tambin el fundamento de una crtica de las tradicionales
teoras de la ciencia y el conocimiento. jfEI elemento ms innovador y sorprendente de nuestra empresa es
la modificacin j {iue ha de introducir en el anlisis de las mercancas <que nos leg Marx, modifica-1 cin
que precisamente afecta a aquella parte de la teora marxiana que habitualmente es considerada como su
ms firme pilar. Por ello, quizs no estar fuera de lugar anteponer a la exposicin teortica una breve nota
biogrfica sobre la historia de estas ideas que muestre cmo se ha desarrollado esta divergencia y cul es
su . origen. Adems, ser necesario explicar por qu este estudio ha necesitado un periodo de incubacin de
ms de cincuenta aos antes de ver la luz por primera vez. Este estudio se inici a finales de la primera
guerra mundial y en los aos inmediatamente postriors, es decir, data de la poca en que la revolucin
proletaria ale- mana tena que haberse producido y. fracasaba trgicamente. Durante este perodo estuve en
contacto personal con Ernst Bloch, Walter Benjamn, Max Horkheimer

1
,

Siegfred Kracauer y Theodor W. Adorno y sufr la influencia d los escritos de


Georg Lukcs y Herbert Marcuse. Por extrao que pueda parecer, no vacilo en
afirmar que los nuevos desarrollos del pensamiento marxista representados por estos
hombres se produjeron paralelamente al desarrollo de la superestructura terica e
ideolgica de la frustrada revolucin alemana. Todava resuenan en mis oidos los
caonazos del Marstall en Berln durante la Navidad de 1918 y los disparos de las
luchas espartaquistas del invierno siguiente. La paradjica condicin de este
movimiento ideolgico tal vez pueda ayudamos a comprender su casi exclusiva
preocupacin por las cuestiones superestructurales y sus notable falta de inters en lo
relativo a la base material y econmica subyacente a ellas, j>or lo que a m] respecta,
y aunque no perteneca al movimiento espartaquista, me vi implicado en los
acontecimientos polticos y particip en las discusiones que se celebraban en la calle
y en las salas en las que se celebraban las asambleas, bajo las ventanas atravesadas
por las balas, experiencias que han dejado su huella en las pginas que siguen.
Mi despertar poltico se inici en 1916, cuando tena 17 aos y todava iba a la
escuela. Empec a leer a August Bebel y a Marx. Me echaron de casa y, en 1917,
particip, con Ermst Tolier como lder, en las primeras manifestaciones de los
estudiantes de la Universidad de Heidelberg contra la guerra. De hecho, para noso-
tros, el mundo entero poda irse a pique, con tal de que Marx quedase intacto. Pero
pronto todo se vino abajo. La Revolucin avanz un poco, luego retrocedi y final-
mente nos quedamos con las manos vacas, mientras la Rusia de Lenin estaba cada
vez ms lejos. En la Universidad aprendimos que Marx tambin haba cometido
errores tericos, que a la teora marginalista todava le quedaban municiones y que
Max Weber haba encontrado antdotos sociolgicos muy eficaces contra su gigan-
tesco adversario Marx. Pero de estas cosas slo nos preocupbamos en las escuelas;
los mejores espritus se mantenan al margen de ellas, como mi inolvidable amigo
Alfred Seidel, que en 1924 decidi suicidarseO) Fuera de la Universidad, todava no
haba cado la noche sobre la verdad.
Me dediqu por entero a Marx empec la lectura de El Capital con la firme decisin
de no cejar en el empeo. S, hay que leer el Capital*, como dice tan acerta-
damente Louis Althusser! Durante dos aos, l amparo de mis estudios universita-
rios, escrib montaas de folios examinando todas y cada una de las expresiones
fundamentales de las primeras sesenta pginas de El Capital, tratando de desbrozar
sus deficiones ms caractersticas y sobre todo, sus significados metafricos, des-
montndolos y reconstruyndolos. Este ejercicio me produjo tanto la inamovible
certeza acerca de la convincente verdad del pensamiento de Marx como la menos
inamovible desconfianza acerca de la consistencia terica del anlisis de las mer-
cancas que ste nos haba legado. Haba algo ms, algo diferente, de lo que el
anlisis de Marx pona al descubierto! Al final, tras un periodo de reflexin que me
'llev al borde de la locura, se me ocurri la idea de que el sujeto trascendental
tema que encontrarse en el centro mismo de la estructura formal d Ia mercancT.
Sin necesidad de que nadie lo dijese, era obvio que todo el mundo opinaba que se trataba de
la idea de un luntico, pero es que nadie ocultaba su opinin! Sin embargo, yo estaba
seguro de haber encontrado el extremo de un hilo que nadie saba dnde poda terminar.
Pero la_^rela_id^tidad ^tre_la forma-mercanca y la] forma-pensamiento que yohaDia
i
vislumbrado estaba tfl Ultae'n^I interior de la 1 estructurante! mundo burgus que mis
primeras e ingenuas tentativas de revelar, a, losnfeffias mi descubrimiento, no tuvieron
ms consecuencia que la de que me^ onsderasen un caso perdido. jSohn-Rethel est
loco!", fue el veredicto tan apesa- dumbrado como tajante de mi tutor Alfred Weber (el
hermano de Max), que hasta entonces haba tenido una buena opinin de m.
En estas condiciones, naturalmente, se me cerr la posibilidad de hacer carrera en > la
Universidad, y la consecuencia de ello ha sido que, durante toda mi vida, por [ culpa de
mi ide fxe, he sido un outsider. Tan slo algunos espritus solitarios, outsiders como yo,
han tenido intuiciones parecidas, y ninguno de ellos de modo ms simpattico que
Adorno, en cuyo pensamiento, si bien a su manera, se pueden encontrar las huellas de la
misma verdad. En 1936 estbamos completamente de acuerdo acerca de esta cuestin,
pero su temperamento le llev a ocuparse de cosas muy distintas del anlisis de las
mercancas y de la Economa. Por ello, mi relacipn con l fue puramente circunstancial y
tuve que desenredar a solas el hilo de mi verdad.
No hace falta decir que en el transcurso de mi trabajo se produjeron interrupciones y
largos perodos de inactividad, aunque slo fuese porque tena que ganarme la vida. De
hecho, los periodos de interrupcin y de olvido suman ms aos que los de trabajo
terico.
Entre 1924 y 1927 estuve en Italia, concretamente en Capr, donde se.encontraban
tambin Benjamn y Bloch; despus estuve en Davos, en un curso universitario
internacional que me permiti entrar en contacto con Heidegger, Erast Cassierer,
Alexander Koyr y otros estudiosos. Tuve que quedarme dos aos y medio all para
una cura de tuberculosis. Al regresar a Alemania, sta estaba en plena depresin y yo
no dispona en absoluto de recursos econmicos, pero tuve suerte y consegu trabajo en
una importante empresa comercial de Berln.(2)
All tambin estuve implicado en actividades ilegales antifascistas. Para no ser
arrestado por la Gestapo, tuve que huir a Inglaterra en 1937. En Birmingham encontr
a la nica persona el profesor George Thomson que haba descubierto igualmente
una interconexin entre filosofa y economa financiera, aunque de un modo
absolutamente independiente y en el campo especifico del estudio de la antigua Grecia.
Finalmente, en 1951, conclu un extenso manuscrito Intellec- tual and Manual
Labour, el cual, a pesar de los improbos esfuerzos de Thomson y Bemal, fue
rechazado por los editores Lawrence & Wishart, porque lo consideraban demasiado
heterodoxo, y por los editores burgueses porque lo consideraban demasiado militantly
marxist!
En 1970 slo se haban publicado tres breves textos mios.(3) Desde entonces, varios de mis
libros han sido publicados en Alemania (v.p. 213), gracias a lo cual estuve como profesor
invitado en la Universidad de Bremen desde 1972 a 1976. Para la versin inglesa (que se
traduce ahora por primera vez al castellano) estoy particularmente en deuda con el Dr.
Wilded van der Will, que ley el manuscrito y que me dio inapreciables consejos
crticos; as como con mi hijo Martin, por su trabajo como traductor y con Sigurd Zienau,
por su estimulante conversacin du- ranteuna amistad de muchos aos.
Quiero expresar tambin mi infinito agradecimiento a mi esposa Joan por la inago- * table
dedicacin y por la inextinguible devocin que ha volcado en mi trabajo, trabajo que de
este modo ha llegado a ser un trabajo en comn entre los dos.Nuestra poca es
habitualmente considerada como la Edad de la ciencia*. De hecho, la ciencia, y
principalmente la tecnologa cientfica, ejerce una gran infliien- ; ca sobre la
i

(
<
>
produccin y, a travs de sta, sobre la economa y las relaciones dej clase de la sociedad/
Uno de los efectos de estas influencias ha sido el de aumentar uTa confusin existente en
las espectativas histricas y en las concepciones de quienes estn convencidos de la
necesidad del socialismo. Hemos perdido la seguridad que tenamos en nuestras ms
firmes ideas relativas al socialismo cientfico" y en! nuestra concepcin terica del
capitalismo. Cmo conciliar la progresiya destruccin del dinero debida a la inflacin
con la ley del valor-trabajo? Qu tienen que ver los beneficios de las compaas
multinacionales con la mecnica del excedente de valor? Cules son las implicaciones
sociales y econmicas de una tecnologa que tiende a absorber el trabajo humano del
obrero? / Reduce o acrecienta esta tecnologa el abismo-existente-eptre el trabajo
intelectual y el trabajo manual? Fomenta u obstaculiza la revolucin socialistafQu
relacin existe entre el balance de prdidas y ganancias del capital y el balance entre el
hombre y la naturaleza? Desde un punto de vista de clase, se puede considerar neutral la
tecnologa? Y la | ciencia?
Ha sabido el anlisis marxista mantenerse a la altura de los cambios sociales acaecidos
desde las dos ltimas guerras mundiales? Hemos de profundizar nuestras ideas si
queremos ser capaces de entender el mundo moderno desde una ptica marxista y de
tener una gua eficaz para nuestra prctica revolucionaria. Para-1 Marx, el materialismo
histrico era el mtodo que permita una comprensin cient- fica de la historia. No hay
otra alternativa.
Esta investigacin se basa en la conviccin de que, para hacer enteramente com-
prensible nuestra poca, es necesario proceder a una fundamentacin_y a uflfl am-
pliacin de la teora marxista. Esta ampliacin no debd consistir en un alejamiento

i
1
T

Introduccin
T
'T-
T

T
nI

s
del marxismo, sino en una profundizacin del mismo. La razn de que los proble- * mas
esenciales de nuestra poca provoquen tantas dificultades debe buscarse en el hecho de
que nuestro pensamiento, al no ser suficientemente marxista, deja reas importantes sin
explorar.
En nuestra poca, las cuestiones que estn a la orden del da son las de la transicin*"]
del capitalismo al socialismo y las de la construccin de una sociedad socialista. La J
poca de Marx, en cambio, estaba completamente inserta en el proceso de desarrollo del
capitalismo; superspectiva terica estaba limitada por las tendencias que deban
conducir al final de este desarrollo.
Es evidente que, con este cambio de escenario histrico, el campo visual del marxismo se ha
desplazado sustancialmente. De acuerdo con las indicaciones de Marx, el paso del capitalismo
al socialismo significa el fin de la prehistoria ,es decir, el ^ paso del desarrollo natural y
^oiSntln^^warrnfin rnnsciente de la humanidad. I ^ara comprender las sociedades 'que ""fian
alcanzado el ltimo estadio capitalista de su desarrollo, se necesita ante todo una
idea precisa de la causalidad y de la accin recproca entre el desarrollo de las
fuerzas productivas materiales y las relaciones sociales de produccin. En El
Capital se encuentran ciertamente numerosas indicaciones acerca del problema de
cmo la base social determina la superestructura intelectual, y tambin acerca de las r
indispensables potencias intelectuales que estn en la base del proceso productivo, pero
los problemas de Informacin de la concienciado constituyen una componente primaria de la
principal obra de Marx*<**** En nuestra poca, sin embargo, estos problemas asumen una
importancia crucial.
Habamos de potenciasjntelectuales puesto que, para fundar la posibilidad de una
sociedad consciente, es esencial el conocimiento histrico-materialista de la natura-
leza de la tecnologa moderna y de sus bases terico-cientficas. Marx dej al margen
del campo visual histrico-materialista el problema de la ciencia de la natura- teza. En
los clebres principios metodolgicos de 1859, la ciencia ni siquiera es mencionada
como parte de la superestructura intelectual, aunque dichos principios constituyen el
fundamento de todo pensamiento que pretenda ser cientfico. Para Marx, su propia
r
1

1
2
concepcin estaba histricamente condicionada y profundamente anclada en la teora
del valor-trabajo; era cientfica porque corresponda ai punto de vista del proletariado.
Sin embargo, la ciencia de la naturaleza no se ubica ni en la superestructura
ideolgica ni en la base social. Los pasajes del Capital que la mencionan consideran
sus posibilidades metodolgicas intrnsecas como algo obvio. La omisin histrico-
materialista del problema de los fundamentos conceptual les (te laci&iaha producido
una escisin en el mbito marxista contemporneo^ |
Por un lado, todos los fenmenos del mundo de la concienciapasados, presenta y
futuros1 se intepretan histricamente y se valoran dialcticamente desde un punto
de vistalemporal. Por otro, los~ problemas de la lgica, la matemtica y la ciencia se
interpretan en funcin de normas atemporales. Acaso un marxista debe ser
materialista en lo relativo a la verdad histrica e idealista en lo relativo a la verdad
natural? Acaso su pensamiento debe escindirse entre dos concepciones de
La verdad: una dialctica en la que el tiempo participa sustancialmente y otra anti-
dialctica que prescinde de. toda referencia al tiempo histrico?
No hace falta subrayar que el pensamiento del propio Marx no est dominado por este
dualismo. Tanto sus escritos de juventud como el Manifiesto Comunista constituyen
una buena prueba de lo que decimos. Especialmente ilustrativas al respecto son las
referencias a la ciencia que se encuentran en los Manuscritos econmicos y
filosficos de 1844i 1), lo que prueba que, originariamente, en.su concepcin hist-
rico-materialista, la ciencia tambin estaba incluida. En este sentido, remito al lector
al concluyente estudio de Alfred Schmidt El concepto de naturaleza en MarxX2)
Igualmente, en el Prefacio de la primera edicin del Capital, Marx caracteriza el
desarrollo de la formacin econmica de la sociedad (como) un proceso de historia
natural11 y explcita que su mtodo de anlisis pretende precisamente poner en
evidencia esta verdad. Faltan, sin embargo, en sus escritos, las clarificaciones opor-
tunas que hubieran impedido que el pensamiento de sus discpulos y sucesores se
escindiese en dos concepciones contradictorias de la verdad. La superacin de esta
contradiccin es hoy una necesidad vital para la teora y la prctica del socialismo.
[Par construir el socialismo, es necesario que la sociedad subordine el moderno
desarrollo de la ciencia y de la tecnologa a sus propias necesidades. Por otra parte, si
la ciencia y la tecnologa no se integran en la comprensin histrico-materialista, la
humanidad avanzar, no hacia el socialismo, sino hacia la tecnocracia; hada un futuro
en el que no ser la sodedad la que domine a la tecnolc^IaTsmo la tecnologa la que
domine a la sociedad, y esto vale tanto para las sociedades occidentales, en las que el
pensamiento tecnocrtico se basa en el positivismo,(3) como para los pases sodalistas
en los que se profesa la tecnocracia en nombre del materialismo dialctico". Por
consiguiente, el de la explicacin histrico-materialista de los orgenes del
pensamiento dentico y de su desarrollo es uno de los campos en que consideramos
ms necesaria la ampliacin de la teora marxista.
( I&lta, por otra parte, una teora del trabajo intele^hiai y manual , A W separacin >
histrica y de las condiciones de su posible reu*fiq^*Ti la Crtica del Pro-

2 /
. grama de Gotha, Marx todava considera como una de las premisas de Una fase ' ms
elevada de la sodedad comunista** la necesidad de que desaparezca la subor- dinadn
servil de los individuos a la divisin del trabajo y, con ella, la anttesis entre trabajo
intelectual y trabajo manual.(4) Pero no es posible descubrir las condidones necesarias
para la resolucin de esta anttesis, sin antes daricar las causas de su gnesis histrica.
La divisin entre trabajo intelectual y trabajo manual se encuentra, de un modo u otro,
en todas las sociedades basados on la divisin de Clases y en la explotacin
econmica. Es uno de los ingredientes del fenmeno de lagljenacdu en que se basa la
explotacin. Sin embargo, no est muy clara la razn por la que, antes o despus, la
clase dominante acaba teniendo a su disposidn la forma especifica de> trabajo
intelectual que necesite. A pesar de estar enraizado en la misma base que genera el
dominio de.uria clase sobre las dems, el trabajo intelectual de una poca\
determinada necesita una cierta independencia para serle til a la clase dominante.
Adems, los representantes del trabajo intelectual, ya sean sacerdotes, fil- sofos o
cientficos, no son los mximos beneficiarios, sino los sirvientes del domi- I nio al que
prestan su contribucin. El valor objetivo de su funcin, e incluso el propio criterio de
verdad surgen histricamente en el curso de la divisin entre mente y mano que^a su vez,
es uno de los ingredientes del dominio de clase. As,
| pues, la verdad objetiva y su carcter de clase estn directamente vinculadas y slo '
esposibIeexplicarlas~aprehendindolas en su recproca interrelacin lgicae hist-
T^Tero, cuate son las implicaciones de este estado de cosas cuando afirmamos la
posibilidad de una moderna sociedad basada en un elevado nivel de desarrollo
tecnolgico?
Este problema suscita una nueva exigencia que no se le haba planteado a la vieja teora
marxista: cul es, de hecho, el elemento distintivo fundamental entre una"T| sociedad de
clase y una sociedad sin clases? Ambas son formas de relaciones soda- J les de produccin,
pero este concepto general no nos dice nada acerca de una serie de diferencias que son
esenciales en el paso del capitalismo al socialismo, y en las diferentes fases de la
construccin del socialismo. Lo que nos hace falta es un criterio especfico y claro de la
estructura social (no de la ideologa), en base al cual } podamos distinguir en su diversidad
esencial a una sociedad sin clases de una socie- i dad de clase.
Los tres grupos de problemas que hemos puesto de relieve estn intimamente vin-
culados entre s y la articulacin que los une es la^sintesis social la yed de relacio- nes
por la que una sociedad forma un todo coherente. La maydra de los argumen-
tosexpuestos en este libro girarn en torno a este concepto. La sntesis que integra las
mltiples interdependencias que establecen los hombres entre s en una deter- - minada
forma de divisin del trabaja se transforma a medida que cambian y se desarrollan las
formaciones sociales. jToda sociedad formada por una pluralidad de individuos
constituye una red que llega a ser efectiva por medio de sus acciones.

3
Para esta red, lo que los hombres hacen tiene una importancia primaria, y lo que ) piensan,
una importancia secundaria. Sus actividades deben estar interrelacionadas para constituir una
sociedad y deben tener un mnimo de homogeneidad para que la sociedad funcione como un
todo. Esta^coherencia puede ser consciente o no, pero debe existir, de lo contrario la sociedad
dejara de ser viable y los individuos que la componen no podran ejercer sus funciones
debido a las mltiples interde- pendencias que se habran establecido entre ellos. Al usar la
expresin "sntesis social" formulamos, pues, de un modo muy general, una de las
condiciones de subsistencia de cualquier sociedad. Este concepto slo es, por lo tanto, una
componente particular del concepto marxiano de formacin social, un elemento de carcter
estructural que, a lo largo de los aos que he dedicado al estudio de las formas histricas del
pensamiento, siempre me ha parecido esencial para comprender el condicionamiento social de
' ^

7

los hombres. Sirvindonos de este concepto podemos formular la tesis epistemolgica general
segn la cual las estructuras de pensa-miento socialmente necesariaj^ie una poca qstn
formalmente Y muy estrecha- I mente-Yinculadas a lasfor masde lajsntesis social) de esta
poca^ ' =
' Par que el lector comprenda la compleja investigacin que constituye el objeto de este
libro, creo que ser de utilidad esbozar, en lneas generales, la concepcin subyacente
a la misma.
L"NO es la conciencia de los hombres lo que determina su ser social, sino que, por el
contrario, es su ser social el que determina su conciencia, j Esta afirmacin de Marx no
pretende ser la formulacin de una verdad intrnseca, sino que constituye uno de los
ingredientes bsicos que caracterizan a la concepcin materialista de la historia esbozada
en el Prefacio de 1859.(5) Esta metodologa explica cmo establecer la determinacin de
la conciencia de los hombres por su ser social en cualquier circunstancia. Mi
investigacin es estrictamente coherente con la concepcin de Marx. Pero, mientras en
su concepcin se hace referencia a las formas legales, polticas, religiosas, estticas,
filosficas, es decir, a las formas ideolgicas" con las que los hombres adquieren
conciencia de sus conflictos sociales y tratan de supe- rarlos^g^pri^^P 1
preoftipacin es la de descubrir los fundamentos conceptuales * ^\dejj^acuTtades
Cogiiliv^Ws--m de la~irattflzarque de uno u otro modo j caiacienz3maJ|pro
mercancas^esde sus inicios/^n la antigua Grecia] J
hasta nuestros das. Por est motivo, me parece til interpretar el concepto
mr- xiano de ser social" en el sentido de mi nocin de sntesis social".
Utilidad que depender, por supuesto, de la medida en que este concepto se
justifique a s mismo como un concepto metodolgicamente fructfero.
En las sociedades productoras de mercancas, la sntesis social se basa en las
fun- ciones del dmero como equivalente universal", para usar la expresin de
Marx.(6) En este sentido, efcTmero necesita revestirse de un alto grado de
abstraccin que le permita ejercer su funcin de equivalente para cualquier clase
de mercanca que exista en el mercado. Este carcter abstracto del dinero no se

/
manifiesta como tal ni puede hacerlo, pues no es mas que una forma, una forma
puramente abstracta que surge al hacer abstraccin delvalor de uso de las mercancas
en el acto del intercambio que considera a las mercancas como valores. 1^ nico que
se manifiesta" en el dinero es el material de que est hecho, su forma, su tamao y los
smbolos que lleva impresos, es decir, aquellos elementos que hacen de l algo que se
puede llevar en el bolsillo, que se puede dar o recibir. Pero lo que hace de este algo un
dinero", en el sentido de un valor y un equivalente, es algo sustancialmente diferente a
todo cuanto puede ser visto, oido, contado o percibido de cualquier otro modo. Ipl
trabajo humano que interviene en la produccin de lo que sirve como dinero y en la de
las mercancas que con l se intercambian, determina la magnitud de su valor, la
proporcin en que se intercambian las mercancas.) Pero el ser productos de un trabajo
no es una propiedad que afecte a las mercancas y al dinero en la relacin de
intercambio de la que surge la abstraccin.iLa abstraccin no ^Ufgp Hpl frqhpK
intrrQmhin mmo modo Particular so
cial, y es precisamente mediante el intercambio como la abstraccin afecta al tra-

5
mvirtindQlo en trabajo humano abstracto". La abstraccin-dinero puede. les,
denominarse abstraccin-intercambio.
La peculiar tesis sostenida en las pginas que siguen depende, pues, del hecho de que: 0)l
intercambio de las mercancas debe su funcin socialmente sinttica a la abstraccin que
origmjCS^ue esta abstraccin no es algo nico, sino compuesto de varios elementos ,Q)nue
estas diferentes partes de la abstraccin pueden considerase separadamente, }4^que, si esta
consideracin se efecta de un modo suficientemente detallado, los elementos constitutivos
de la abstraccin-intercambi revelan su inequvoca semejanza con ios elementos
conceptuales de la. facultad r cognoscifiva qu SUfg con el desarrollo de la produccin de
mercancias^Iefflentosr conceptuales que constituyen los principios cognoscitivos bsicos de
la antigua filosofa griega y de la moderna ciencia natural. En este sentido, el trmino ms
adecuado para denominarlos es el^kantiano de categoras a priori+, en especial porque, de
este modo, el contraste entre nuestro enfoque materialista y el enfoque idealista kantiano de
las categoras se manifiesta con toda nitidez.(7) Intentaremos demostrar tambin que la
relacin existente entre los elementos formales de la sntesis social v los ingredientes
formales del conocimiento no es una simple analo |m, sino una verdadera identidad.
Estaremos, asi, en condiciones de afirmar qu f las bases conceptuales dello-
conocimiento estn lgica e histricamente condiciona- Wjlas por la estructura bsica
de la sntesis social de cada poca.
As, pues, nuestra explicacin sostiene que las categoras son histricas por su
3B
^origen y r^r pues llevan a cabo la sntesis social sobre la
bas
| de la produccin de mercancas de manera tal que la facultad cognoscitiva que ?
articulan es una capacidad social agrin, de Ja mentgjaunque su apariencia sea
exactamente la contraria, la de que obdecen el principio defjgo cog/to.\Kant estaba 'en
lo cierto al considerar que los ingredientes bsicos de-nuestra forma de pensar estn
preformados y tienen un origen previo, pero se equivocaba al atribuir esta ,
preformacin a la propia mente, que llevara a cabo, segn l, una fantasmagrica .
sntesis trascendental a priori, imposible de localizar en el espacio y en el tiempo. De
un modo puramente formal. e1_sujeto trascendental_de Kant contiene rasgos
sorprendentemente similares a la abstraccin-intercambio concretada en dinero: en
primer lugar por su carcter originalmente sinttico, pero tambin por su unici- dad,
pues la multiplicidad de monedas no elimna la esencial unidad de su funcin monetaria.
No cabe, pues, la menor duda de que la explicacin histrico-materialista adoptada
aqu satisface las exigencias formales de una teora del conocimiento^ Est explica-^
fcin da cuenta de la emergencia histrica de la neta divisin entre trabajo intelec- [
timl y tgafrajn manual en las sociedades productoras de mercancas, por lo que puede *
1
tambin ayudarnos a comprender las condiciones necesarias para su desaparicin histrica
y mostrarnos que el socialismo es el nico camino para avanzar hacia una sociedad sin
clases. Porque, segn la construccin idealista de Kant y sus epgonos, jf la divisin entre
mente y mano se presenta como una necesidad trascendental, jf

6
Siesta tesis resultase convincente, terminaritnfi*? lfti" ,rnv ln irigja |,
que ia abstraccin es un privilegio exclusivo del pensamiento- ia mente Y a nn ^ta- * ra
encerrada en su prona inmanencia. Se hara posible una consideracin comole- / tamente
diferente de a ciencia y del trabajo intelectual que dejara abierta, de una , juanera
general, la comprensin de toda actividad intelectual en funcin de la for- *. marin
social de cada poca, v que permitira, de una manera critica, la evaluacin f de su
estructura conceptual Y de su aplicacin funcional a la luz de su corresoon- ^ diente
sistema social.
Es evidente, por otra parte, que una tesis de este tipo no puede basarse, para su ^
verificacin, en evidencias empricas, sino en argumentos racionales. Que es lo mismo
que hace la teora marciana del valor y del excedente de valor. Los hechos histricos slo
hablan en su favor cuando se consideran a la luz de las categoras establecidas por el
anlisis marcista de las condiciones que los dotan de realidad histrica como
acontecimientos vlidos. (Nuestra teora slo se interesa directamente por las cuestiones
formales, la forma de la conciencia y la forma dej_ ser social, intentando descubrir su
conexin intema^conexin que, a su vez, modifica nuestra comprensin de la historia
humana) El eje central de nuestra argumentacin reside en la forma estructural del ser
social o, para ser ms precisos, en las caractersticas formales de ia produccin de
mercancas y de la sntesis social que de ella se desprendeAs, pues, la crfica marcista d
la economa poltica y nuestra/ propia crtica de Ta epistemologa burguesa tienen en
comn un mismo funda-1 ment metodolgico: el anlisis de las mercancas que se lleva a
cabo en los canitu- \ los iniciales del Capital y, todava antes, en la Contribucin a la
crtica de la economa poltica de 1859TY lo ms destacado de esta cuestin es la
identidad formal de^ ambas criticas. .De todos modos, la diferencia de objetivos lleva
consigo una serie de diferencias nel procedimiento analtico que no pueden reducirse a
una simple cuestin de nfasis. i i1
.*>*.
Marx fue el primero en descubrir la abstraccin-mercanca en el corazn mismo de
la categora econmica del valor, y la analiz desde el doble punto de vista de la forma
y la magnitud. UE1 proceso de intercambio confiere a la mercanca, a la que transforma
en dinerofno su valor, sino su especfica forma de valor, afirma en el captulo
dedicado al Intercambio. La forma y la magnitud del valor provienen-de j fuentes
distintas, la primera del intercambio y la segunda del trabajo. La crtica de
r~a5noma poltica "depenae ae laTcomprension aei moao como se combinan ambas
para convertirse en trabajo humano abstracto, constituyendo al mismo tiempo la
forma y la substancia del valor. As, la abstraccin-mercanca o, para decirlo a nuestro
modo, la abstraccin-intercambio es interpretada por Marx como valor-abstraccin sin
que ello implique la necesidad de analizar en detalle la fuente de la que proviene la
abstraccin. Esto es perfectamente coherente con el propsito de Marx de realizar una
crtica de la economa poltica. Para nuestro propsito, sin embargo, hemos de
concentrar nuestra atencin en el aspecto formal del valor, no slo con onoridada su
contenido econmiao de li abajo, sino mdcoenUicutcfinte

7
del mismo. O, para decirlo con otras palabras, hemos de elevamos desde la abs-
traccin-mercanca hasta la fuente de la que proviene la abstraccin Y hemos de i
proceder a un anlisis preciso v detallado de la estructura formal del intercambio, ^que
constituye el fundamento de su funcin socialmente sinttica.

8
As, a pesar de su comn fundamento metodolgico, la crtica de la economa 1 poltica y la crtica de la
epistemologa filosfica han de proseguir sus respectivas Ltareas de una forma completamente
independiente, es decir, en absoluta concordancia con la diferente naturaleza sistemtica de sus objetos. 1
mbito de la Economa no tiene nada que ver con el de la ciencia de la naturaleza, por lo que sera intil
tratar de incluir la crtica de la epistemologa en el interior de la crtica marxista de la economa poltica.
Debe enfocarse como una investigacin que tiene sus propios fundamentos y que ha de ser juzgada en
funcin de sus propias normas. Ello no impide que ambos proyectos crticos sean inseparables en cuanto los
dos aspiran a un mismo resultado: ampliar nuestra comprensin de la historia. Los antagonismos de clase
que engendra la produccin de mercancas en todas^sus etapas en trminos marxistas, los modos de
produccin antiguo, feudal y burgus" (8) estn ntimamente relacionados con las respectivas formas de
la divisin entre mente y mano caractersticas de cada una de ellas, pero slo sabremos cmo se produce su
interconexin cuando hayamos concluido el anlisis formal de la abstraccin-intercambio.

PRIMERA PARTE

CRITICA DE LA EPISTEMOLOGIA FILOSOFICA


I
El fetichismo del trabajo intelectual

Toda crtica requiere un objeto bien definido al que referirse. En nuestro caso, hemos
elegido la epistemologa filosfica. Cul es la caracterstica ms sobresaliente que (a
define como objetivo particular de nuestra critica? Qu sistema filosfico la
representa ms adecuadamente y constituye, por consiguiente, el objetivo a criticar?
En la Introduccin ya ha quedado claro que nuestra eleccin ha recado sobre la
teora kantiana del conocimiento. Por supuesto que ello no significa que el j lector
deba ser un especialista en esta filosofa esencialmente difcil.
Marx define el objeto de su crtica del siguiente modo: Quiero dejar claro de una vez
por todas que cuando hablo de economa poltica clsica me estoy refiriendo a los
economistas que, desde W. Petty, han investigado la real estructura interna de las
relaciones burguesas de produccin, y no a los economistas vulgares...(1) La
economa poltica clsica, de acuerdo con esta definicin, culmina con la obra de
Adam Smith (1723-1790) y David Ricardo (1772-1823) y por consiguiente, el
anlisis crtico de sus teoras ocupa un lugar central en los ensayos marxistas, por
ejemplo en los recogidos en el volumen teoras sobre la plusvala. No por ello debe
nadie sentirse obligado a sumergirse en el estudio de Smith y Ricardo para poder leer
a Marx. Al contraro, es esencial haber ledo antes a Marx para comprender bien a
Smith y a Ricardo. La obra econmica de Marx arranca del punto en que la economa
burguesa alcanza su culminacin.(#)

1
Es posible establecer un paralelismo entre este esquema de la crtica marxiana y nuestra propia
tarea en el mbito de la epistemologa filosfica? Entendemos por ello la epistemologa que,
desde Descartes (1596-1650) se ha valido del mtodo i matemtico y experimental estableado
por Galileo (1564-1642) para las ciencias I 1t naturales. Es decir, describimos la epistemologa
filosfica como la teora del cono-
* cimiento cientco cuyo objetivo es elaborar una ideologa coherente y omnicom- ^prensiva
que se corresponda con las relaciones de produccin de la sociedad bur*.
'guesa. Esta empresa alcanza su punto culminante en las principales obras
dg*KanL (1724-1804), especialmente en su Crtica de a razn puraX2) Por
consiguiente^ voy a concentrar mi atencin en la filosofa kantiana de la ciencia, a la
oue consi- (fro-gomo la manifestacin ms paradigmtica del fetichismo hurgu Hoi
trahajo, intelectual. Smith y Kant tienen en comn el hecho de haber sido los primeros
en dotar a sus respectivas disciplinas de una fundamentacin sistemtica. En su tiempo,
Kant hubiera podido ser presentado al pblico ingls como el Adam Smith de la
epistemologa, y Adam Smith hubiera podido ser presentado al pblico alemn como el
Immanuel Kant de la economa poltica.
Sin embargo, a la luz del Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa clsica alemana
de Engels (3) y de su examen de todo el movimiento desde Kant, uno ] puede
sentirse inclinado a situar a Hegel (1770-1831) por encima de Kant, especialmente si
tenemos en cuenta que normalmente se sita a Ricardo en el mismo nivel que su
contemporneo Hegel, en comparacin con Smith y Kant respectivamente. Mientras
los dos ltimos, cada uno a su manera y en su campo, desarrollaron los postulados que
era lgico esperar de una sociedad burguesa, Ricardo y \ Hegel, independientemente el
uno del otro, se enfrentaron a las contradicciones \ internas que se pusieron de
manifiesto cuando esta sociedad lleg al punto culminante de su desarrollo, durante la
Revolucin francesa (1789-1794) y el periodo napolenico. Pero hay una diferencia
importante que coloca a Hegel en un plano diferente al de Ricardo: el hecho de que
descart completamente el mtodo episte- 1 molgico y super las limitaciones de los
criterios del pensamiento formulados por Kant y observados por Ricardo, para ponerse
a su vez a la altura del idealismo especulativo absoluto. Ello le permiti llevar a la
filosofa a su culminacin, pero impide que le tomemos como objeto de nuestra crtica.
Ms de un marxista discutir mi aparentemente despreciativa interpretacin de Hegel.
Acaso no fue Hegel y as lo reconoce el propio Marx el descubridor de la
dialctica? La mistificacin que sufre la dialctica en manos de Hegel de ningn
modo altera el hecho de que fuese el primero en presentar la forma general de este
mtodo de un modo comprensivo y consciente. En l, la dialctica est cabeza abajo.
Hay que invertirla para descubrir el ncleo racional que se oculta bajo una envoltura
mstica.(4) Es cierto, eso es lo que dice Marx respecto a la dialctica, pero algunos
marxistas le han criticado al propio Marx que haya liquidado un tema tan crucial de un

1 En la IV parte de este libro, el lector encontrar un estudio ms detallado acerca de la significacin metodolgica de este tipo de cuestiones.
modo tan incompleto. He de decir que, personal - I mente, nunca he estado demasiado
convencido de que el camino que lleva del
* dealism~critico de Kant al materialismo crtico de Marx tuviese que pasar necesa- :
riamente por el idealismo absoluto de Hegel. ^Tendra que existir la posibilidade
conectar a Kant con Marx de una manera directa, o por lo menos sistemtica, que nos
proporcionase una comprensin de la dialctica como mtodo crtico, y auto-crtico,
sin tener que presentarla primero bajo el engaoso disfraz de un sistema lgico. Sin
embargo, admito que la dialctica desarrollada por Hegel abre una serie de
posibilidades al pensamiento infinitamente mayores que las del dualismo kantiano,
aunque esta acusacin de dualismo slo sea aplicable al pensamiento kantiano en su
calidad de filosofa burguesa. Lo cual no deja de ser til, porque el inflexible
dualismo de esta filosofa constituye un reflejo mucho ms fiel de la [realidad flei
capitalismo que ios intentos dlos mas nutres pnsticantian uarlo a basede incluirlo
tnrin en la redentora inmanencia de la mentg. De ue otro modo, sino como un
dualismo, poda reflejarse la verdad del inundo burgus?
Hegel se dio cuenta de que el ideal de la verdad no poda conciliarse con la conside -
racin de que este mundo era el ltimo estadio del desarrollo, por lo que emple la
dialctica como una forma de trascender las limitaciones burguesas. En ello reside su
grandeza y la importancia del impulso que brota de la propia dinmica de esta
concepcin. Pero no poda salirse del mundo burgus que era su propio mundo, y si
alcanz la unidad, superando con ello a Kant, lo hizo solamente prescindiendo de la
crtica epistemolgica, es decir, a manera de hipstasis. No convirti el pensar y el
ser en una sola cosa, ni intent averiguar cmo podan llegar a ser una sola cosa.
Simplemente observ que la idea de verdad exige su unidad, y que si la lgica tiene
que ser una lgica de la verdad, hay que partir del presupuesto de esta unidad. Pero,

preguntarse por sp pnsihiidfld, se revela como aleo imposible. A Hnmo ftmfa mu. cha
razn cuando deca: Si la sntesis hegeliana funcionase, revelara su falsedad.
Cundo Marx, en la ltima de sus Tesis sobre Feuerbach escriba: "Hasta hoyTos
filsofos se han limitado a interpretar el mundo, cuando lo que hace falta es trans-
formarlo, debera estar pensando especialmente en Hegel, ya que, en la filosofa de
ste, la autntica dialctica del cambio real se reduce a una mera ontologizacin de la
Idea. Qu otra cosa podra ser esta Idea, resultado de concebir a la dialc
/

qu clase de ser es ste cuya unidad con el pensamiento puede hiposta- siarse
para constituir as un sistema de lgica? Pues nada ms y nada ms real que el ser
implcito en la expresin yo soy yo, ya que, a fin de cuentas, soy" es la primera
persona del singular del presente de indicativo del verbo ser. Por ello, la dialctica
de Hegel se inicia como un proceso de la mente dentro de la mente. La disolucin
hegeliana de la anttesis kantiana no se lleva a cabo separando sus trminos, sino
hacindolos actuar como un proceso. La dialctica hegeliana no tiene otra legitimidad
que la que le da el ser un proceso que~se esta llevando fr cabo. AT
tica como una lgica, sino la idealizacin del mundo burgus que se eleva a unin
entre pensamiento y ser en la perfeccin del Estado burgus alcanzada con l
2
monarqua constitucional prusiana? Un tratamiento similar se encuentra en todas las
esferas que abarca la especulacin hegeliana, la del derecho, la de la conciencia, la del
arte, la de la religin, la de la historia, e incluso la de la naturaleza. En todas ellas se
puede aplicar un mismo esauemajgico: basta con modificar 1? clase de ser que se
identifica con el pensamiento en cada campo.Soy perfectamente consciente de que al
enfatizar exclusivamente la parte negativa de la filosofa de Hegel estoy
distorsionndola, en la medida en que dejo a un lado la inmensa riqueza y la profundidad
de su contenido, riqueza y profundidad que se deben al carcter revolucionario de la
propia dialctica. La filosofa de Hegel es una filosofa que est envuelta en la oscuridad
desde el principio al fin, y no quisiera que mis escasas observaciones se malinterpretasen
como una condena general de su importante labor. Mi inters se centra exclusivamente
en el tratamiento que da Hegel, por un lado, y Marx por otro, a la epistemologa kantiana,
t As, pues, es^facil comorender el inters de Hegel en prescindir de la investigacin I
epistemolgica de Kant, inters que evidentemente no comparte Marx. La motiva cin de
Hegel radica en la mistificacin de la dialctica que lleva a cabo v que fostilic la critica
de Marx. El hecho de que Marx prescindiese de la investigacin kantiana o debe
considerarse simplemente como una imitacin de Hegel. Marx debe haber teido sus
propias razones para hacerlo, razones basadas en su concen- ^cin materialista dla
dialctica v no p.n la rtefllista rip.Hegel.
Pti objetivo de la investigacin kantiana era explicar el fenmeno del intelecto hu- )
mano tai y como se manifiesta en la ciencia matemtica fundada por Galileo y perfec-
dflda por Newton, ELerror de Kant fue buscar la respuesta en la propia naturaleza de
la mente humana. A^Manujlo-poria parerert satisfactoria una respuesta oroce- I dente
de la historia natural v. a partir de ella, el desarrollo social y econmico de la
humanidad derivado del hecho de que el hombre se ve obligado a producir sus pro-
pioarmedlos de subsistencia. Evidentemente, este tipo de respuesta no poda encon-
trarse en la filosofa de Hegel, pero es precisamente sta la respuesta que tenemos in
mente cuando sugerimos la posibilidad de trazar un camino que lleve directamente de
Kant a Marx y que se configure criticando, y no descantando, el enfoque de Kant.

5
V
Puede haber abstraccin al margen del pensamiento?

Forma intelectual y forma social tienen en comn el hedi de ser El ]


modo marxiano de pensar se caracteriza por una concepcin de la forma que lo L> 2 -distingue de
fas dems escuelas de pensamiento. Procede de Hegel pero se alejar inmediatamente de l. Para
Mane, la lormaesl determinada por el tiempo, y en en tiempo nace, transcurre y cambia. Entender
la forma en conexin con el tiempo esJ algo caracterstico del pensamiento dialctico y tiene un
origen hegeliano. Pero en Hegel, como ya hemos visto, el proceso de gnesis y de cambio de la
forma es primariamente un proceso del pensamiento. Es el proceso que funda la ciencia de la
lgica". En Hegel solamente podemos comprender los diferentes cambios de i forma, como los
que se dan por ejemplo en la naturaleza y en la historia, relacionndolos con la lgica y en
analoga con ella. La concepcin hegeliana de la dialctica acaba confiriendo al Espritu no slo la
primaca sobre el trabajo manual, sino un dominio absoluto sobre el mismo.

2puntos de vista: como historia natural y como historia humana. Ninguna de las dos, sin embargo, puede considerarse al
margen del tiempo...*' (La Ideologa alemana). El prrafo inicial de estas lineas est tachado en el manuscrito de Marx,
pero sigue conservando todo su valor como una expresin esencial de su pensamiento.
A su vez, Marx considera desde el primer momento el tiempo que domina la gne- A sis y la
transformacin de las formas como tiempo histrico, tiempo natural o \ tiempo de la historia
humanaX3) (6) No es posible, por lo tanto, determinar antici-# padamente las formas. El
marxismo excluye toda prima phitosophax lo primero que debe hacer.una investigacin es
descubrir el contenido de lo que va a ser afirmado. El materialismo histrico es slo el
nombre que recibe un postulado metodolgico y tambin a este resultado llega Marx "a
travs de mis estudios".As pues, aJ considerar la gnesis de las formas histricas de
la conciencia, no podemos omitir los procesos de abstraccin Que la determinan. La
abstraccin puede considerarse como el laboratorio de la formacin conceptual. Para
comprobar si nuestro discurso sobre la determinacin social del ser de la conciencia
tiene un sentido adecuado a la forma, es preciso fundarlo en una concepcin
materialista de la naturaleza del proceso de abstraccin. Una formacin de la
conciencia deri- yadadel ser social presupone un proceso de abstraccin uue loima
parle del Ser social. Slo este estado de hecho puede hacernos comprender el
significado de la afirmacin el ser social de los hombres determina su conciencia".
Pero dicha concepcin enfrenta inexorablemente el materialismo histrico con toda
la filosofa teortica tradicional ./Para la tradicin del pensamiento teortico, la
abstraccin [constituye indudablemente la actividad autntica y el privilegio
exclusivo del pen- ! samiento. Es inadmisible considerar la abstraccin de forma
distinta a la abstrac- i cin-pensaminto, a'tttenos que se use el trmino en sentido
metafrico. Si el proceso de formacin de la conciencia, y por lo tanto la
abstraccin, es el objeto 1 exclusivo de la propia conciencia, entre la forma de la
conciencia y la supuesta determinacin de su ser se abre un abismo que el
materialismo histrico rehsa por principio, pero que en concreto no puede colmar
de un modo suficientemente r justificado.
Obviamente, hemos de tener presente que la propia tradicin del pensamiento teortico
es un producto de la divisin entre trabajo intelectual y trabajo/^ manual; desde sus
orgenes, con Pitgoras, Herclito y Parmnides, ha sido una tradicin de trabajadores
intelectuales para trabajadores intelectuales, inaccesible a los trabajadores manuales. Y
hasta hoy es muy poco lo que ha cambiado. Por esta razn, los testimonios de esta
tradicin, a pesar de su unanimidad, no deben ser nsiderados irrebatibles por quienes
/
adopten el punto de vista del trabajador ma- fnual. La idea de que la ab^trar^i^n rQ
{nu Awineiv* He la mente

3 Slo conocemos una ciencia, la ciencia de la historia. La Historia puede considerarse desde dos
1

3
sino que se daba tambin en el intercambio de mercancas, la expres por vez primera Marx al
principio de El Capital ^ incluso antes, en la Crtica de la Economa Poltica de 1859, donde habla de la
abstraccin en un sentido distinto al de la abstraccin-pensamiento.La abstraccin mercanca
La forma de la mercanca es abstracta y la abstraccindomina en todo su mbito, /J
ETpropio valor de cambio es, antes que nada, un^g!5rabstracte>en contraste con |
eFvalor He uso d las mercancas. Ll valor de cambio slo puede diferenciarse*^
cuantitativamente, y esta cuantifcacin sigue siendo de carcter abstracto si se la
compara con la determinacin cuantitativa de los valores de uso, Marx observa,
rs enfticamente, quemcluso e] trabajo, en cuanto causa determinante de la magnitud i y de
la sustancia del valor, deviene "trabajo humano abstracto, trabajo humano 1
fes
eif generaL ^LTfrma en que el valor-mercanca se manifiesta sensiblemente, a
Saber, el dinero, as en moneda como en billetes, es unajcosa abstracta! y esta peculiaridad
constituye, en rigor, una contradiccin en los trminos En ef dinero, incluso la riqueza deviene
riqueza abstracta y el propi hombre, en cuanto dueo de tal riqueza, deviene hombre
abstracto, transformndose su individualidad en el r abstracto del propietario privado. En
definitiva, una sociedad ep la que.el i^t-r cambio de las mercancas constituye el nexus rerum
es un conjunto de relaciones uramente abstractas en la que todo lo mnrrrtn reta en manos
privadas.

8
Sm embargo, la esencia de la abstraccin-mercanca reside en el hecho de que no es un producto
del pensamiento, que no tiene su origen en el pensamiento de los hombres, sino en sus actos.
Lo cual no quiere decir que el significado de este concepto sea puramente metafrico: se trata
de una abstraccin en el sentido ms riguroso y literal del trmino. El concepto econmico de
valor que deriva de ella se caracteriza por una absoluta ausencia de cualidad, por una
diferencialidad puramente cuantitativa y por su aplicabilidad a todo tipo de mercancas y de
servicios que puedan exhibirse en un mercado. Gracias a estas propiedades, la abstraccin-
valor econmica tiene realmente una impresionante analoga externa con las prin- cipales
categoras del conocimiento cuantilcaaor ae a naturaleza, sin que sea evi-(S.V dente el ms
mnimo vnculo interno entre estos planos totalmente heterogneos.
V ra mr Ing mnCftpfOK de la ciencia p^ral-^^h^trQ~rrinm>c^n<^fpiPril^gl
concepto econmico qe valor es ung^bstracctn red) Slo existe en el pensamiento
humano pero no brota de l. Su naturaleza es ms bien social y su origen debe
buscarse en la esfera espacio-temporal de las relaciones humanas. No son los hombres
quienes producen estas abstracciones, sino sus acciones. No lo saben, pero lo hacen."
(7)
Tara comprender adecuadamente la Crtica de la economa poltica de Marx, hemos
'.de considerar la abstraccin-mercanca y la abstraccin-valor descubiertas en sus
(anlisis como abstracciones reales resultantes de una actividad espacio-temporal. n
este sentdoTel descubrimiento de Marx est en absoluta, contradiccin con la
tradicin'de la filosofas terica, contradiccin que es preciso sacar a la luz por medio
de una confrontacin critica de los dos puntos de vista opuestos. Pero esta
confrontacin no se encuentra en los anlisis de Marx.
Coincidimos, pues, con Louis Althusser cuando afirma que, en los fundamentos
tericos de El Capital se pone en entredicho algo mucho ms profundo e importante
que una simple interpretacin econmica. Louis Althusser afirma que El Xapital debe
ser interpretado como respuesta a un problema que Marx plantea sin > formularlo
explcitamente.(8) Sin embargo, Althusser desvirta su propia afirmacin al insistir en
el hecho de que la produccin de la connaissance... constituye lun processus qui se
passe tout entier dans la pense'\ Interpreta la abstraccin- Ijnercancia de Marx en
sentido metafrico, en vez de interpretarla literalmente y de rastrear sus implicaciones
metodolgicas para ver cmo el mtodo marxista pone sobre sus pies" la dialctica
de Hegel. El tema oculto de El Capital y del anlisis de i las mercancas es. de hecho.
iafehstracSq amhitn A
la economa; de hecho, concierne ms directamente a la herencia filosfica qu a la
economa poltica.
Hay quien recrimina a Marx por ignorar las implicaciones metodolgicas de su modo
de pensar. Tambin en este caso estamos de acuerdo: y se asumen dichas implicaciones
y se abordan de manera consecuente, la propia teora del conocimiento sufre una
transir .i .m i^dicai. convirtindose de hecho en unatoorialfl lasociedad.\
Digamos, de todos modos, que es posible evitar con bastante fortuna las falacias de la
tradicin epistemolgica e idealista si dejamos de hablar de teora del conocimiento
para referirnos a la separacin entre trabajo intelectual y.trabajo manual, ya que es
precisamente en sta donde el problema adquiere un significado prctico.
f Negarse a someter la contradiccin entre la abstraccin real marxiana y la abstrac- f
cin-pensamiento de la teora del conocimiento a un enfoque crtico, significa re- r
nuociar a establecer relaciones entre la forma-pensamient de las ciencia natnr^fts
y_gj proceso histrico de la sociedad, y perpetuar con ello la separacin ntre tra- *
baj intelectual y trabajo manual. Lo cual significa, igualmente, perpetuar el domi- .
fiio social de clase, aunque sea bajo la frma de dominio de los burcratas
socialistas._La escasa atencin que dedic Marx a la teora del conocimiento es una
consecuencia de laauscia dlinlebrade la relacin entre trabajo intelectual v traban
manual; o, para decirlo con otras palabras, representa el abandono terico de una
premisa que el propio Marx haba considerado esencial para construir una sociedad
sin clases.
Las implicaciones polticas del problema acrecientan su importancia terica. JLa
concepcin-de la historia no slo debe ser ampliada para incluir a la ciencia, sino que
tambin debe dotrsela de un mtodo crtico consistente. 1 propio Marx slo
comprende correctamente la realidad cuando localiza de un modo crtico las causas
que producen la falsa conciencia que opera en las sociedades de clase.
As pues, entre las condiciones necesarias para que exista una sociedad sin clases,
hemos de incluir, de acuerdo con Marx, la de la unidad entre trabajo intelectual y
trabajo manual, o como el mismo dice, la ^aparicin de su antagonismo, tiste" trapajo
sostiene precisamente que slo se pueden comprender adecuadamente estas
condiciones de una sociedad sin clases investigando el origen de la divisin entre *
mente v mano3 "~ "
1

Ello implica una cfjtica de la epistemologa filosfica gomo fgigfl mncipnra sur- j gida
de esta divisin. El concepto marxiano de critica es similar al oue emplea K^nt! enlTu
Critica de laRazn pura. En las pginas siguientes aplicaremos este principio deto que
es la CridTfla teora del conocimiento del propiojKanPque constituye J la
mani^teynMlsica-ddJetichismiMi5uMnc5ad-ea-el4iahyiLnldfi$ual |
cientfico. Para ello, os remontaremos a los orgenes histricos de la divisin entre
trabajo intelectual y trabajo manual. Estos orgenes hay que buscarlos en los comienzos
de la filosofa griega, ya que sus antecedentes egipcios y mesopotmicos son pre-
cientficos.
Nuestro objetivo no es otro que el de llevar a cabo una demostracin crtica de la
abstraccin-mercanca. Es otra forma de referirnos ai mismo'problema al quealu-
damos ms arriba al hablar de un enfoque crtico. Hemos de probar que la
abstraccin-cambio es, en primer lugar, una abstraccin real que se produce en un
contexto espacio-temporal, y en segundo lugar, que es una abstraccinen el riguroso
sentido que tiene esta expresin en el mbito de la epistemologa. Para ello, hemos de
proceder previamente a una descripcin lenomenologica de la abstraccin-
intercambio.
4
9
IVTUA fet lA fen/vsy* WTI -* Kta'*' El fenmeno de la abstraccin-intercambio

El concepto marxiano de la abstraccin-mercanca se refiere al trabajo incorporado en


las mercancas y que determina la magnitud-valor de las mismas. El trabajo que i
produce valor viene determinado como trabajo abstractamente humano para di- <
ferenciarlo del trabajo concreto que produce valores de uso. Nos interesa especial-
mente clarificar el significado desta abstraccin-mercanca y buscar sus races.
^ Hemos de hacer cofistaTdesdeeTj^^^ anlisis deT intercambio^
del valor difiere en ciertos aspectos de los que se encuentran al principio del primer
volumen de El Capital. sin que ello signifique que los contradiga. A Marx le intere-
saba hacer una crtica de la economa poltica r mientras que el objeto de nuestro
inters es la teora del conocimiento cientfico y su crtica histrico-materialista. De
todos modos, el propio MSLTX defini la caracterstica del intercambio que ms nos
interesa a nosotros: ' ' ----------------------

1
Por muchas que hayan sido las reproducciones peridicas y las acumulaciones precedentes por las que
haya atravesado el capitaljctuai mente activo, sigue conservando su virginidad original. M
ienUas4a^ey^^intergmbio^^i respetadas en cada intercambio particular aislado, el modo de
apropiacin (de la plusvala. S.R.) puede transformarse completamente sin afectar para nada los
derechos de propiedad que corresponden a la produccin de mercancas. Los mismos derechos per-
manecen en vigor desde el principio en estos dos casos: cuando el producto pertenece a su productor,
que, al cambiar equivalente por equivalente, puede enriquecerse como consecuencia de su propio
trabajo, y
De este modo, {a estructura formal del intercambio de mercancas, en cualquier caso durante el
particular, permanece idntica a si misma durante las itrenles etapas ge la capitalismo,
cuando la
riqueza
social se convierte, en una medida creciente, en la propiedad de quienes estn en condiciones de
apropiarse una y otra vez del trabajo no remunerado de los dems.(9)//
produccin de mercancas- Me interesa exclusivamente esta estructura formal, y no a
relacin entre valor y trabajo. Cuando tomamos en consideracin el trabajo nos
introducimos en el mbito de la economa. Nuestro inters se limita a la abstrae.-'
cin contenida en el intercambio y que determina, como veremos, el pensamiento
r
cn^DRIl~propib d las sociedades basadas en la produccin de mercancas^
Con el objeto de proseguir nuestro proposit de detectar el origen de la abstraccin
que se da en el intercambio de mercancas, modificaremos ligeramente el punto de
partida del anlisis. Marx parte de la distincin entre valor de.uso y valor de cambio
como los dos aspectos distintivos deTda mercanca. Nosotros remitimos estos dos
aspectos las diferentes actividades humanas las que corTspondenTlas accio-1
desde uso y las acciones d cambio.Xas relaciones entr estas dos clases de activi-
SadTus y cambio, es la base del contraste y de la relacin entre valor de uso y valor
de cambio. La explicacin de la abstraccin-intercambio se encuentra en esta
relacin.
El hecho es que uso'.y cambio no slo son diferentes pnr definicin, sino que se
excluyen mutuamente en el tiempo. Deben ocurrir por separado y en tiempos dis-
tintos, ya que el intercambio no es ms que Un cambio de propietario, es decir, Un
cambio en trminos puramente de ^tuslocifyl de la mercanca como propiedad. Para
que este cambio sea posibte^soHrel'Ese de un acuerdo negociado; la condicin
fsica de la mercanca, su iatu^fiaierial^jkbQ permanecer inalterado, o por lo menos
debe considerarse que no sufre ninguna alteracin. El^intercambio de mercancas no
puede llevarse a cabo como institucin social reconocida a menos qu"& CUmpla
estrictamente Apostillada de la separacin entre uso y cambio. Es sta una verdad que
basta formular para considerarla convincente, y en efecto, la consideramos como una
de las bases sobre las que fundamentar futuras conclusio
nes.
Empecemos, pues, por clarificar la naturaleza especfica de esta particular restriccin
del uso, ya que indudablemente hay otras situaciones, aparte de la del nter- ^ cambio, en las que el
uso de los objetos se dificulta, se interrumpe o se discute, sin/' que ninguna de ellas tenga la misma
significacin que tiene el intercambio. Podemos almacenar las cosas para usarlas ms tarde,
destinar el uso de algunas de ellas a los nios, guardar el vino en la bodega para que envejezca,
prescribir los enfermos que se queden en cama, y as sucesivamente. Todos estos casos
representan dilaciones o interrupciones del uso decididas por los propios usuarios y al servicio del
uso. Tanto si estas interrupciones se producen en un contexto individual como en el contexto
colectivo ms amplio de la produccin en comn, no se pueden comparar con la que se da en el
intercambio, ya que no se producen en virtud de una exigencia social o de una necesidad. Aunque
la interpretacin social del uso se da all donde hay explotacin, ello no significa que sea siempre
similar a la que se produce en el intercambio. Mucho antes de que existiera la produccin de
mercan-cas, la explotacin asuma una de las muchas formas de lo que Marx denomina dominio
directo y servidumbre. Se trata en este caso de una explotacin basada Len la apropiacin
unilateral, por oposicin a la reciprocidad del intercambio. Durante la Edad de Bronce, por
ejemplo, los sacerdotes y escribas egipcios, as como los dems sirvientes del faran, se dedicaban
a requisar y almacenar los excedentes producidos por los campesinos del Nilo. Una vez requisado
el producto, ni los campesinos que lo haban producido ni los funcionarios que lo haban requisado
podan hacei uso de l, ya que el poder y la autoridad sobre el mismo perteneca al faran. Se
trataba de una transferencia de propiedad, pero de carcter pblico, no privado, y en la que el
status material de los productos destinados al uso de la clase dominante era tan inmutable como lo
es en el caso de las mercancas destinadas al intercambio. Entre la Edad de Bronce en Egipto o
Babilonia y la Edad de Hierro en Grecia hay semejanzas formales muy significativas, y en la
segunda parte de este libro tendremos ocasin de comprobar que la protociencia de las antiguas
civilizaciones orientales puede explicarse en funcin de estos fundamentos. Pero la diferencia
principal reside en el hecho de que el poder social que impona este control sobre el uso de las
cosas provena de la autoridad personal del faran, respetada por todos los miembros del grupo
gobernante. En cambio/en las sociedades basadas en la produccin de mercancas y en su
intercambio, elpoder social pierde su Carcter personal y en su lugar aparece una necesidad
annima impuesta a cada ffropietario de mercancas. La estructura jerrquica de la sociedad
egipcia desaparece v l fontrol sobre el uso y disfrute de las cosas se ejerce anrquicamente,
siguiendo los mecanismos dp.1 nifiTaHn v las-4eves-dc la propiedad privada, leyes que qe ncno
sancionan l^enaracin entre el intercambio v el yso.3 As, la caracterstica predominante HPI artn rip
intercambio es que su separacin del uso ha asumido la compulsiva necesidad de una ley social
objetiva. All donde se J raliza un intercambio de mercancasTse hace, en efecto, por medio de la
abstrae^ [ cin del uso. No se trata, pues, de una abstraccin mental, sino de una abstraccin
real. Es un hecho que se produce en un lugar determinado y que tiene una duracin igualmente
determinada. Y que ejerce su reinado en el mercado.
f;

All, en la plaza del mercado o en los escaparates, las cosas no cambian. Estn i como
hechizadas por una exclusiva actividad: cambiar de propietario. Esperan ser vendidas,
no puede hacerse uso de ellas. Una mercanca cuyo precio y ha sido establecido, por
ejemplo, se considera como algo absolutamente inalterable durante el tiempo en que su
precio no sufre variaciones. Y el hechizo no afecta solamente a las acciones humanas.
Se supone que incluso la propia naturaleza se abstiene de producir estragos en el cuerpo
de la mercanca y que contiene la respiracin en nombre de este negocio social humano.
Evidentemente, incluso el aspecto de la naturaleza no-humana se ve afectado por la
expulsin del uso de la esfera del intercambio.
Sin embargo, la abstraccin del uso no implica en absoluto que el valor de uso de las
mercancas carezca de importancia en el mercad. Todo lo contrario. Aunque
el intercambio expulsa al uso de las acciones de los hombres que acuden al mercado. no los
expulsa de sus mentes. Precisamente lo confina encellas, en sus representaciones mentales y
en su imaginacin. Lo cual no significa que sus pensamien- Tos carezcan de realidad. Los
clientes tienen derecho a comprobar el valor de uso de las mercancas en oferta. Pueden
examinarlas de cerca, tocarlas, probarlas o probrselas, pedir una demostracin si se.
presenta el caso. Y la demostracin ha de ser y* idntica al uso para el cual la mercanca
ser (o no ser) adquirida. Desde el punto de vista emprico, no debera haber diferencia
alguna entre el uso en la demostracin y el uso en la prctica. Sin embargo, hay una
diferencia tan importante que constituye la norma comercial que domina en el mercado: los
datos empricos d"} una mercanca en el mercado se ponen entre parntesis, exactamente
igual como los ael idealismo subjetivo; la realidad material slo la recupera el objeto
cuando sale del mercado para pasar, en virtud del dinero pagado, a la esfera privada del
compraaor. ^
Naturalmente, los compradores piensan en las mercancas como objetos de uso; de lo
contrario, nadie se molestara en cambiarlas (y los tramposos tendran que dedicarse a otra
cosa). La exclusin del uso durante el intercambio es totalmente inde- } pendiente del
carcter especfico del uso y de la representacin del mismo existente 1 en la mente
de.quienes efectan el intercambio (el vendedor de clorato sdico puede { pensar que lo
vende para ser usado en jardinera y el comprador adquirirlo par"

su propio camino. Tratemos de esbozar estos caminos en su separacin y en su


interconexin.
A medida que la produccin de mercancas se va desarrollando y convirtiendo en la forma
tpica de la produccin, la imaginacin del Hombre se va separando cada . vez ms de sus
acciones v se va individualizando paulatinamente, llegando a asu- j mir con el tiempo la
dimensin de una conciencia privada. Este fenmeno no se I origina en la esfera privada
del uso, sino precisamente en la esfera pblica del mercado. La conciencia individualizada
tambin est cercada por la abstraccin, pero no es la abstraccin del acto del intercambio
lo que est en su origen, porque la abstraccin de dicho acto no puede ser observada
cuando se produce, ya que slo se produce porque la conciencia de sus agentes est
absorbida por la transaccin y por la apariencia emprica de las cosas que pueden usar. Se
podra decir que los i actores no se dan cuenta de la abstraccin de sus actos porque su
propia conciencia se lo impide. Si la abstraccin llegase a sus mentes, su accin dejara de
ser un j intercambio y la abstraccin no tendra lugar.
En realidad, la abstraccin del intercambio si llega a sus mentes, pero slo cuandoya
se ha consumado completamente la transaccin y se encuentra ante la circulacin de
las mercancas. La consecuencia principal de ello es la concrecin de la abstraccin
en la forma separada del dinero. Es entonces cuando el movimiento por medio del
cual se ha llevado a cabo el proceso desaparece en su propio resultado sin dejar
huellas.(10) Ms adelante insistiremos en esta cuestin. Volvamos ahora a la
separacin entre el uso y el intercambio y a su naturaleza bsica.
\ Cuando consideramos el uso y el intercambio como modalidades de la prctica
Vhumana, es tcil ver que se excluyen mutuamente. La realizacin de una de ellas
gxcluve lgjj^j^ a prrtira H A I ncr" aWra hiiAna parte H P 1 ilimitaHn rampn H P I QC
actividades humanas; de hecho, engloba todos los procesos materiales por medio de
los cuales nos alimentamos, por as decir, como nios agarrados a los pechos de la
madre tierra, incluyendo la totalidad de lo que Marx denomina intercambio entre el
hombre y la naturaleza en su trabajo productivo y en el consumo. Esta prctica
material del hombre est, o se considera que est, en un punto muerto, i mientras la
otra prctica/ la del intercambio, es la que domina. Esta prctica, en Ijrminos
naturales, no significa nada; es algo puramente social. En directa contradiccin con la
objetividad groseramente sensible del cuerpo de las mercancas, ni un solo tomo de
materia natural entra en su objetividad de valor.(11) El hecho es que, a pesar de la
negacin de la realidad fsica del uso y del valor de uso que implica el intercambio, la
transferencia de propietario concertada de acuerdo con las leyes de la propiedad no
carece en absoluto de realidad fsica. El intercambio implica el movimiento espacio-
temporal de las mercancas de posesor a posesor, cuya realidad fsica no es menor que
la de las actividades de uso a las que excluye. Precisamente, es la equivalencia de su
realidad fsica la que hace que ambos tipos i de prctica, intercambio y uso, se excluyan
mutuamente en el tiempo, ns sucapaci- dad de efectuarse realmente en el tiempo v en el
espacio, lo que permite aplicar la abstraccin al intercambio; esT en el sentido ms
riguroso de la expresin, una abstraccin real, y el uso del que se hace abstraccin
abarca todo el campo ae la realidad sensible.,
Asi, tenemos,. sobre la base de la produccin de mercancas,^os esferas contrapuestas
de realidad espacio-temporal que se excluyen mutuamenteTftos sera de gran utilidad
distinguirlas terminolgicamente. En alemn, el mBito del uso se denomina a
menudo naturaleza primera o primara, esencialmente material, mientras que la
esfera del intercambio se denomina naturaleza segunda, puramente social,
totalmente abstracta. Ambas se denominan naturaleza para indicar que constituyen
realidades igualmente espacio-temporales y que estn inextricablemente entrelazadas
en nuestra vida social. La antigua leyenda del rey Midas que deseaba convertir en oro
todo lo que tocase y cuyo deseo le acarre la muerte, indica ntidamente hasta qu
punto estas dos naturalezas se contradicen en la realidad a pesar de estar
estrechamente relacionadas en nuestra mente.
Este es, para decirlo brevemente, el fundamento sobre el que basar mi explicacin histrica
y lgica del origen de la filosofa en la Grecia esclavista y del origen de larmerpunto es
preciso recordar lo que se ha dicho anterior- io dTTas mercancas es abstracto en cuanto
excluye el uso: es decir, la accin del Imercamoio excluye la accin del uso. Pgro aiinquq fl
infrr^m- bio elimine el USO de las acciones de Ins hnmhrps nn olirmnn He SUS mentes Las
hientes de quienes participan en el intercambio no pueden olvidar el propsito de la
transaccin. Asi, tan necesario es que la accin del intercambio haya abstraccin! del uso,
como que la mente de quien intercambia nn 1n nierda de vista. Slo la * "accin es abstracta.
a da wt'* arcin en consecuencia, escapa al oen-L

1
ciencia moderna en la Europa del trabajsuasalariado. Para concretar mi punto de vista,
podemos
Para establecereltjes criterios^a^ue el intercambio de las mercancas es^>. una fuente
comprender
mente: el intercam esta abstraccin contiene ios elementos formales esenciales oe xa
de abstraccin@)que
facultad cognoscitiva del pensamiento concepta]; y(ffique abstraccin feal qile opera
en el intercambio engendra la abstraccin ideal que es bsica en la lilSOlla Bri&ttii y
en la ciencia moderna.

semiento de quienes la realizan. En el intercambio, coaccin es social. las mente*\


privadas. Asi, la accin y ^pensamiento de quienes participan en el intercambio se | separan
y siguen caminos diferentes. Cuando abordemos eljpeguqj^punto (b) de nuestra tesis, nos
ocuparemos de la accin del intercambio, lo que ser el objetivo de los dos prximos
captulos. Resjfctb al tercer punto (c), nos ocuparemos del pensamiento de los propietarios
de mercancas y de sus portavoces filosficos en la segunda parte de este libro. Economa y
conocimiento

Cmo mantiene su unidad una sociedad en la que la produccin la llevan a cabo de


forma independiente los productores privados y en la que todas las formas precedentes
de produccin han desaparecido? Partiendo de esta base, la sociedad slo puede
mantener su coherencia comprando y vendiendo sus productos como mercancas. La
produccin privada se especializa cada vez ms y los productores dependen cada vez
ms los unos de los otros, de acuerdo con la divisin del trabajo | imperante. La nica
solucin a su interdependencia est en el intercambio de mer r candas.

r*
El nexo de la sociedad lo establece exclusivamente la red de intercambios. Lo que
contribuye al nexo social es elhecho.de. comprar un abrigo y no el llevarlo puesto: es
el venderIoTno el fabricarla Por consiguiente^ siuigeremos hablar del nexo social, o
como tambin podra decirse, de la sntesis social, hay que hablar del intercambio y
no del uso. La accin del intercambio, al imponer la exclusin del uso7 Mas
exaclmente, las acciones de uso, presupone el mercado como un vaco medido
espacio-temporalmente en el proceso de intercambio orgnico entre el hombre y la
naturaleza.
Lo que capacita al intercambio de mercancas para ejercer su funcin socializadora |
su funcin socialmente sinttica es su carcter abstracto en relacin al uso. Por lo
tanto, podemos formular nuestro problema del siguiente y paradjico modo: cmo es
posible la socializacin pura?, en donde el trmino puro se refiere a los mismos
criterios de pureza que emplea Kant cuando habla de matemtica pura o de
ciencia pura. Esta formulacin permite contestar en el mbito espacio-temporal e
histrico la pregunta kantiana por las condiciones de posibilidad de la matemtica pura
y de la ciencia pura. Traducido a una terminologa marxista, el problema es el
siguiente: cmn^y pnaib! *\ romnimiepto obietivojlg la gatura-leza sobre la base de
fuentes distinta* a las de} trabajo manual? De esta forma, t planteamiento del
problema se centra en el punto relevante de la
trabajo' itefecual y separacin en^
tr fiCSana'del tOdt
iPGIirc5 anual, separacin que es una condicin socialmente
uccjprTcapitalista,
stas observaciones muestran de qu modo nuestro anlisis formal de la abstrac cin-
mercanca contribuye a la crtica histrico-materialista de la epistemologa tradicional
y constituye un complemento de la crtica marxista de la economa poltica. Ms
adelante insistiremos en este punto.
En el intercambio de mercancas, el modo de actuar y la conciencia de quienes
intervienen recorren caminos diferentes. Slo la accin, v no la conciencia, es abs -
tracta. El carcter abstracto de esta arrion no se manifiesta a sus agentes. Las
acciones de intercambio se ven reducidas a una estricta^urnlbffliidgd que elimina las
diferencias de contenido, sujeto, tiempo y lugar. Esta uniformidad encuentra su
expresin en la funcin monetaria de una de las mercancas que acta como comn
denominador de las dems. Las relaciones de intercambio concertadas en un mer cado
se expresan en diferencias cuantitativas de este comn denominador de las dems..
Las relacionesjJe intercambio concertadas en un mercado se expresan en diferencias
cuantitativas de e^ comn denomiiadf^n forma de^^precios dife rentes, y crean
Un sistema de comunicacin social entre las acciones realizadas por unos individuos
completamente in3e^ bsolufoconscientesdlefecto
socializador de las mismas. l ejgjde est modo de socilizacin es la bstrCCiirt
implcita en el acto del intercambio. Esta abstraccin es Tlmntd formal pred 7
minante en eIntercambio de mercancas, elemento al que le concedemos unasljp
niflcacn ulayor de la que le concedi Marx, que fue el primero en descubrirlo.
La principal diferencia entre el enfoque marxista y el enfoque burgus de la economa
reside en la importancia concedida a los aspectos formales de la realidad econmica.
Lft comprensin de la forma como algo vinculado al ser de las cosas y no i como algo
exclusivo del pensamiento fue el ms importante de los principios da-' Tedeos que
Mal'A heredffde Hegel.

La economa poltica analiz el valor y su magnitud, si bien de un modo


incompleto, y descubri el contenido oculto en estas formas. Pero nunca se
pregunt por qu ciertos contenidos asuman determinadas formas, es decir,
por qu el trabajo se expresa como valor, y por qu la medicin del trabajo
en funcin de su duracin se expresa por medio de la magnitud del valor del
producto.( 12)

El significado que tiene en Marx la necesidad objetiva y el carcter annimo de los


desarrollos formales de la vida econmica en su realidad histrica se revela en el
anlisis de la mercanca y en la gnesis de su expresin monetaria.
As pues, la diferencia entre la critica marxista de la economa poltica v nuestra
propia crtica de la epistemologa idealista no puede reducirse a un simple
contrasteentre la economa de la magnitud de los valores y el aspecto formal del valor y
del intercambio de mercancas. Ambas cosas estn inseparablemente unidas en el an-
lisis de Marx. Nuestro inters se centra en la conversin de las formas del ser social,
durante las pocas basadas en la produccin de mercancas, en las formas de
conocimiento propias de dichas pocas. Marx indica claramente cmo se produce
<j^5taconversin/La separacin entre la accin y la conciencia de quienes participan
ten el intercambio impide que las formas de ste entren en contacto con las mentes
j>humanas que se encuentran en el origen de dichas formas.La abstraccin relativa a la
mera accin del intercambio produce sus propios resultados prcticos, el principal de
los cuales es la aparicin del dinero. Marx analiza detalladamente este proceso en el
primer captulo de El Capital y lo resume del siguiente modo:

La ampliacin y profundizacin histrica del fenmeno del intercambio


intensifica la oposicin entre valor y valor de uso subyacente en la propia
naturaleza de la mercanca. La necesidad de exteriorizar esta oposicin para
llevar a cabo los objetivos del trato comercial conduce a una forma de valor
independiente que no encuentra descanso hasta culminar en una forma
autnoma por medio de la diferenciacin de las mercancas en mercanca y
dinero. Entonces, en la misma medida en que se produce la transformacin
de los productos del trabajo en mercancas, una determinada mercanca se
transforma en dinero.(13)(#)
Se podra argumentar, sin embargo, que el anlisis de la mercanca que lleva a cabo
Marx excluye un anlisis puramente formal de la abstraccin-intercambio, ya que,
para Marx, la abstraccin del valor siempre se transmite al trabajo y encuen tra su
verdadero significado en el trabajo humano abstracto como sustancia econ mica del
valor. Por otra parte, hay momentos en los que Marx considera la rela cin del
intercambio entre mercancas como una relacin independiente del aspecto
cuantitativo. Pero incluso cuando la forma del valor se considera en relacin aT
trabajo, esta relacin se presenta a menudo como una consecuencia derivada de las
caractersticas formales del iqtercambio. Este es, en particular, el caso en que la ley
del valor se muestra en su actual facticidad.

5
Por consiguiente, los hombres no relacionan los productos de su trabajo como
valores, porque consideran estos objetos meramente como integumentos
materiales del trabajo humano homogneo. Hacen exactamente lo contraro: al
comparar entre s, como valores, en el intercambio, productos diferentes,
comparan sus diferentes tipos de trabajo como trabajo humano. Lo hacen pero
no lo saben.(14) 4La produccin de mercancas debe desarrollarse totalmente
antes de que aparez&rv la conviccin cientfica, basada en evidencias
empricas, de que los distintos tipos \ de trabajo privado (que se ejecutan de un
modo independiente pero que, en cuanto ramas de la divisin social del
trabajo espontneamente desarrolladas, estn en una situacin de total
interdependencia) se ven constantemente reducidos a las propor-j dones
cuantitativas que la sociedad precisa. La razn de esta reduccin se encuen tra
en el hecho de que en las eventuales y variables relaciones de intercambio que
se establecen entre los productos, el tiempo de trabajo socialmente necesario
para producirlos se presenta como una ley natural, del mismo modo que la ley
de la gravedad cuando a uno le cae la casa endma. La determinacin de la
magnitud del jj valor por el tiempo de trabajo es, por lo tanto, un secreto
oculto bajo los movi- Jf mientos aparentes en el valor relativo de las
mercancas.(15)
Naturalmente, las relaciones de intercambio han de tener la propiedad formal de tejer
una red de coherencia social entre la masa de individuos privados que actan
independientemente los unos de los otros, antes de que, por efecto de estas relacio nes
de intercambio, el trabajo incorporado en una multiplicidad de productos pueda ser
cuantiflcado proporcionalmente a las necesidades sociales.
Probablemente se podra matizar esta argumentacin en cada una de las interpreta -
ciones de los escritos de Marx, pero no pienso malgastar el tiempo en una contro versia
marxolgica de este tipo, ni someter mi conviccin al resultado de la misma. Definir
las propiedadesjuramente formales de la abstractiq-intprqimbio y su funcin sociaMal
como las^veo, y pftedeTa su demostracin a partir de las videncias que nos
proporcionar un anlisis detallado. Esta conviccin ma de que la forma-mercanca,
para emplear la expresin de Marx, puede analizarse como fenmeno aparte,
independientemente de las dems instancias econmicas, establece una diferencia
respecto a la teora marxista, pero slo en el sentido de que constituye una ampliacin
de la misma. El anlisis formaLde4a mercanca nos j proporciona la clave, no slo de la
crtica de la economa poltica^sio tambin d \ la explicacin Histrica
delj)goSattiito cofttfia absiracto y d la divfiin 1para- j fel" a ste, entre trabajo
intelectuaTytrahaio manual ^ Una cosa es segura: los ^fifcrtoo7TloS~erf! es d6Tmi

4 Traduccin ligeramente modificada por m. S.R. La acuacin de monedas que se llev a cabo por vez primera en Jonia hacia el
680 antes de C., indica que la conversin de los productos en mercancas y las necesidades tcnicas del comercio haban alcanzado
una notable importancia. Volveremos ms adelante sobre este punto.
desviacin respecto a Sfarx no pueden decidirse en abstracto, sino slo a la luz de los
resultados concretos de la misma.
Los hombres slo toman conciencia de la abstraccin-intercambio cuando se en -
cuentran ante los resultados que sus propias acciones han engendrado a espaldas
suyas, como dice Marx. En el dinero, la abstraccin-intercambio se manifiesta de
una forma concreta, pero meramente funcional, encarnndose en una moneda. No se
la reconoce en su verdadera identidad de forma abstracta, sino bajo el disfraz de una
cosa que llevamos en el bolsillo, que damos a los dems o que recibimos de ellos.
Marx dice explcitamente que la abstraccin-valor nunca asume una repre sentacin
de esta clase, puesto que su nica representacin es la de la ecuacin entreuna
mercanca y el valor de uso de otra. El oro, la plata o cualquier otro material que le
de al dinero un cuerpo visible y palpable no es ms que una metfora de la abstrac -
cin-valor por l encarnada, y no la propia abstraccin.
Pues bien, me ppipnngn rfpmrretrar Que ln nhrtrnprinn qnn sr nnnra en el infernam.
bjg y qu se refleja en el valor, encuentra una expresin idntica a ella en el inte lecto
abstracto, tambin denominado ?nfrndimiantn rnrp", que es la fuente con ceptual del
conocimiento cientfico.
! Para demostrar que sta es la verdadera explicacin histrica de las enigmticas
6
/ facultades cognoscitivas* del hombre civilizado, hemos de llevar a cabo un anli sis de las
caractersticas formales del intercambio de mercancas, que sea metodolgicamente independiente
de toda consideracin relativa a la magnitud del valor y ala funcin del trabajo humano encarnado
en ellas. Estas consideraciones, relacionadas con la economa del intercambio, ya han sido
tratadas por Marx en su critica de la economa poltica, y no afectan para nada a nuestro estudio,
como tampoco lo afectan las formas de la conciencia que integran la vida econmica de la
sociedad o aquellas formas mentales agrupadas bajo la denominacin de ideologas. Esto no
tienen ningn inters para el presente estudio, que debe entenderse, simplemente como un intento
de crtica de la epistemologa idealista, una crtica complementa ria de la crtica de la economa
poltica elaborada por Marx y basada en los mismos fundamentos sistemticos que ella. El anlisis
de la abstraccin-intercambio

a) La formulacin del problema

En las sociedades productoras de mercancas, el significado y la necesidad histrica de


la abstraccin-intercambio en su realidad espacio-temporal reside en su carcter de
vehculo de la sntesis social. Sin la mediacin del intercambio de mercancas no puede
llevarse a cabo ninguna de las acciones de uso, de consumo y de produccin de las que
depende la vida de los individuos en un sistema social basado en la. divisin del trabajo.
Cada crisis econmica es una ejemplificacin de esta verdad: la produccin y el
consumo se ven bloqueados en la misma medida en que falla el nexo social. No
pretendemos enfocar la cuestin desde el punto de vista econ mico, porque nos
saldramos de nuestro mbito especfico. Nos basta con verificar y la observacin de
que la sntesis de las sociedades productoras de mercancas debe buscarse en el
intercambio de mercancas, o ms exactamente en la propia abstrac cin-intercambio.
Iniciamos, pues, el anlisis formal de la abstraccin-intercambio contestando a l
pregunta: Cmo es posible Ia sntesis social por medio del nter -1 cambio de las
mercancas2^~ ^
A pnmera vista, la formulacin del problema recuerda ms a Kant que a Marx. 1 Sin
embargo, hay una buena razn marxista para formularlo as. La comparacin implcita

1
no es la existente entre Kant y Marx, sino la existente entre Kant y Adam Smith, es
decir, entre las disciplinas por ellos fundadas: la epistemologa y la eco noma poltica.
La tyealth of Nations de Adam Smith (1776) y la Crtica de la Razn pura de Kfrnt
Oan cnrwW fthrflg m las que, con plena

2
independencia sistemtica y en. campos completamente desvinculados, se persigue la
misma meta: demostrar la perfecta normalidad de la sociedad burguesa-. _ Basndose
en la presuposicin de que el trabajo humano, por su propia naturaleza,| produce
valoTes-mercancas, Adam Smith demuestra que la sociedad se sirve me- I jor a s
misma cuando concede a cada propietario privado la ilimitada libertad de disponer de
su propiedad. Ya fuese por el bien de la sociedad, como crea Adam Smith, o para su
desgracia, como empez a sospechar Ricardo, ambos estaban convencidos de que este
modo de hacer las cosas era coherente con las normas generales de la sociedad humana.
El anlisis marxiano de las mercancas, como sabemos, derrib esta presuposicin
sobre la que se basa toda la economa poltica y desvel la autntica dialctica interna
de la sociedad burguesa.
La obra de Kant no presupone que sea propio de la naturaleza del espritu humano
realizar su actividad independientemente del trabajo manual, pero s lleva a esta
conclusin. En realidad, Kant se refiere pocas veces al trabajo manual y a las "clases
trabajadoras'1, aunque nunca pone en discusin su funcin social, funcin que no incluye
las posibilidades productivas del espritu humano. La teora de la " matemtica pura y
de la "ciencia pura1 triunfa en la medida en que en ella nunca se hace mencin del
trabajo manual. Precisamente, el objetivo de Kant era demos trar la posibilidad de estas
dos ciencias sobre bases mentales a priori. Los argumentos empiristas de Hume
constituan una dificultad para Kant en cuanto tendan a poner en entredicho el valor
apodctico de las categoras del entendimiento puro, y 1 slo este valor poda justificar la
divisin entre principios a priori y principios a I posteriori del conocimiento, y por
consiguiente, la separacin de aquella parte de nuestro ser independiente de nuestra
naturaleza fsica y sensorial, y de la que de pende la ppsibilidad de la matemtica pura y
de la ciencia pura. Asi, un orden social burgus entendido como la divisin entre clases
educadas y clases trabajadoras, podr constituirse de un modo natural, por s mismo, sin
necesidad de privilegios de cuna o religiosos, y sin recortar la libertad de pensamiento.
Cuantos menos obstculos se interpongan a las actividades pblicas de los hombres,
mejor servido estar el bien comn por la moralidad, la justicia y el progreso intelectual.
( 16) Este es, segn Kant, el nico camino racional por el que la sociedad puede
mantenerse a s misma sin perder su libertad. Al igual que los dems filsofos de la
Ilustracin o burguesa, Kant n supo comprender que este orden llevaba consigo la
divisin de11 clase. Cuando Marx defini el pensamiento kantiano como "la filosofa de
la Revo- I lucin francesa", estaba pensando seguramente en esta ilusin de Kant. Pero en
la J Alemania econmicamente subdesarrollada, la sociedad burguesa se estructuraba
segn el concepto de la separacin entre "clases cultas y clases trabajadoras, mientras
que en el mundo occidental, donde la economa poltica dominaba el pensamiento
burgus, se usaban los conceptos de capital y trabajo. Qu lugar _ desempea aqu
nuestra propia "crtica de la epistemologa? p Los presupuestos d^ la teora kantiana rifil
coqocimientn snn totalmente correcto?
! va que en realidad las ciencias exactas son un producto del trabajo mental que se i desarrolla en
total separacin e independencia del trahaio manual aplicado a la : produccin La separacin
entre mente y mano, sobre todo en lo relativo a las Ciencias y a la tecnologa, es tan indispensable
para el dominio de clase burguscomo la propiedad privada de los medios de produccin. La
existencia de muchos de los paises socialistas demuestra que es posible eliminar el
derecho a la. propiedad privada sin por ello eliminar las contradicciones de clase. La
contradiccin entr-" capital y trabajo est indisolublemente ligada a la divisin entre
mente v mano. pero sta es una conexin que no se revela a la conciencia. En el
plano conceptual los dos aspectos estn completamente disociados, y por
consiguiente la crtica de l epistemologa debe efectuarse con independencia de la crtica de la
economa poltica.
Podemos formular la cuestin inicial omitiendo la palabra sntesis: Cmo es
posible la socializacin por medio del intercambio de mercancas?, pero esta pala bra,
usada en su sentido adjetivo, permite emplear la expresin socialmente sint tico,
que es crucial para nuestro propsito. Adems, la expresin sociedad sint tica sirve
para distinguir la estructura de las sociedades basadas en el intercambio, de las
sociedades tribales primitivas. Uso el trmino en un sentido diferente y con otras
connotaciones que el de sntesis social. El primer sinttico slo se refiere a las
sociedades productoras de mercancas, el segundo (sntesis social) se consi dera
como na condicin general y bsica de la existencia humana, sin lmites histricos.
En este ltimo sentido, la palabra sntesis se puede emplear, en la formulacin de
nuestro problema, como una punta de lanza contra la hipstasis kantiana de una
sntesis a priori basada en la espontaneidad del intelecto, y de este modo pagamos al
idealismo trascendental con su propia moneda.
Para los efectos de nuestra investigacin, ninguno de estos significados de la pala bra
sntesis es absolutamente indispensable. Se puede incluso deducir el intelecto puro a
partir de la abstraccin-intercambio sin contraer compromisos anti-idealis- tas, pero la
referencia polmica en este sentido tiene la ventaja de enfatizar el carc ter crtico del
pensamiento marxiano. La actual dogmatizacin autoritaria del mar- 1 / xismo permite la
legitimacin de incoqfesadas divisiones de clase. Slo recupe-'f rando su fuerza crtica
podremos librar al marxismo de su osificacin y renovar su poder creativo. ^^
En la base de nuestra oposicin polmica dKa^t/ hay un acuerdo esencial. Coincidimos
con l en el hecho de que los principios cognoscitivos en que se basan las 1 ciencias

abandonado dflifivimte laslmitacion^d<naTprod<^ lista. La composicin


kantiana del conocimiento se establece sobre una base dualista: principios a posteriori
y principios a priori. La primera corresponde a la contribucin de los contenidos
sensoriales individuales, y nunca trasciende los lmites de receptividad de los cinco
sentidos; y la segunda, el contenido universal propio de los conceptos de la
matemtica. El experimento cientfico coincide estrictamente con este dualismo
kantiano, en la medida en que a menudo es malinterpre- tado como si fuese una
actividad manual complementaria del trabajo intelectual de la hiptesis matemtica
que debe ser verificada, cuando en realidad, en el experi-
cuantificadgras noson deducibles de las facultades fsicas y sensoriales, j Las ciencias
exactas forman parte de los medios de produccin de una poca que ha
ment, la contribucin sensorial individual se reduce a la lectura de datos en los
instrumentos cientficos. La evidencia slo lo es para quien lee los datos; en cual quier
otro caso, es una cuestin de fe. Pero los conceptos basados en las matemti cas son
universalmente vlidos para toda la sociedad. El factor humano debe ser eliminado en
aras de la objetividad cientfica. La necesidad lgica afecta exclusiva mente a las
hiptesis matemticas y a las inferencias que de ellas se extraen. La dualidad de las
fuentes de conocimiento la aceptamos como n hecho irrebatible.
I La cuestin que planteamos es: cul es el origen histrico de nuestra capacidad Jgica
para construir hiptesis mafemaucas v que elementos intervienen en ella'_^ T*ero ni
Kant iTungunoae ios pensadores burgueses li ld Capaz de resolver el problema
correctamente. Al principio de la introduccin a la segunda edicin de la Crtica el
problema es abordado, pero ms adelante desaparece. Kant rene las formas
conceptuales en cuestin en un principio fundamental: "la unidad originariamente
sinttica de la percepcin**, del que, por otra parte, no encuentra explicacin mejor que
la de atribuirlo a su propia espontaneidad trascendental**. De este modo, la
explicacin se pierde tras el fetichismo de lo que se quiere explicar. Y en consecuencia,
para el idealismo, la explicacin espacio-temporal de la facultad del intelecto puro,
simplemente no existe. Su mera sugerencia constituye uno de los ms fuertes tabs de
la tradicin filosfica. La irona de Nietzsche acerca de la pregunta kantiana; Cmo
son posibles los juicios sintticos a priorP y de la respuesta que le da Kant: por
medio de una facultad**, est totalmente justificada. Pero tampoco Nietzsche tiene
nada mejor que ofrecer. El tab presupone que la actual divisin entre mente y mano es,
por su propia naturaleza, atemporal, de modo que tambin el orden burgus ha de
mantenerse conforme a su propia norma hasta el fin de los tiempos.
Confrontemos ahora la pregunta kantiana con nuestra propia formulacin: Cjmo es
posible la sntesis social or medio del intercambio de mercan^?" Esta pregunta no
forma parte de la esfera conceptual de la teora del conocimiento. Si no quisiramos
establecer un paralelismo con el texto kantiano, podramos optar legtimamente por esta
nueva formulacin: De dnde proviene el carcter ahs. tracto del dinero?**. Los dos
planteamientos del problema se mantienen en el marco espacio-temporal del
pensamiento histrico-materialista, y sin embargo, estn arti culados a abstracciones
formales que corresponden jl campo de la economa y de ' la~~ ciencia. Ffce
verosimTafirmar que si profundizamos convenientemente en nuestro planteamiento
encontraremos la conexin entre ambos.

, b) Solipslsmo prctico

A primera vista, no resulta obvio de qu modo el intercambio de mercancas hace


posible la sntesis social entre individuos que poseen las mercancas en rgimen de
^propiedad privada, ya que el propio intercambio de las mercancas es una relacin
exclusivamente regulada en base a los principios de la propiedad privada. Escribe
Marx:
Las cosas son en s mismas ajenas al hombre y por lo tanto enajenables. Para
que esta enajenacin (Veraeusserung) sea reciproca, slo se necesita que los
hombres se comporten tcitamente como propietarios privados de aquellas
cosas que son enajenables, y precisamente por esta razn, que se enfrenten
entre s como personas mutuamente independientes. Sin embargo, esta
relacin de reciproco extraamiento no se da entre los miembros de las
comunidades naturales primitivas...(17)
De ah podra aparentemetededucirse que el concepto legal de propiedad privada es
anterior a las actuales relaciones de intercambio, en contradiccin con nuestro modo de
pensar histrico-materialista. Sin embargo, las cosas son totalmente al revs. El
concepto de propiedad, en si mismo, nnj tnas-qm lina Cftpceptiializarin I de la
necesidad fctica de mantener separados el uso v el intercambio^ T .anCealdafl I de
eximir del uso~a los objetos que intervienen en*el intercambio es un hecho emprico;
sin l, el intercambio es imposible. Pero precisamente porque el conte nido de este
hecho emprico es una negacin, de ah se deriva una prohibicin del uso que afecta a
cualquiera que est implicado en una transaccin y que se con vierte en norma de
cualquier otra instancia similar. Slo al entrar en relacin con la prctica del
intercambio, laSpoSesin ggume el significado de unaleygeneral de" la propiedad r gl
intercambio produce este efecto h cuanto es unaireiaCin entre SCT^humanos^ Los
hombres no se pueden relacionar entre s del mismo modo que se relacionan con la
naturaleza; por ejemplo, matndose y robndose entre s como hacen los animales. En
lugar de esto, deben hablarse, comunicarse por medio de signos, y en todo caso
reconocerse mutuamente como seres humanos. Tambin ste es un hecho emprico,
pero un hecho que se eleva a la categora de norma, en cuanto trasciende la bsica
relacin que el hombre establece con la naturaleza y la reemplaza por una relacin
social entre grupos humanos. El mecanismo de este ltimo proceso ha sido
reconstruido de un modo muy convincente por George Thomson en el primer captulo
de su libro The First Philosophers, y la misma idea expresa Marx cuando dice: los
propietarios o guardianes de los objetos destinados al intercambio
se comprometen a no apropiarse de la mercanca de otro y a no enajenar la
suya propia, a menos de que haya consentimiento por ambas partes. Los
guardianes, por consiguiente deben reconocerse mutuamente como
propietarios privados. Esta relacin jurdica, cuya forma es el contrato, tanto si
se inscribe en un sistema legal desarrollado como si no, es una relacin entre
dos voluntades que constituye un ^ reflejo de la relacin econmica. El
contenido de esta relacin jurdica (o relacin entre dos voluntades) est a s
vez determinado por la.relacin econmica.(l 8)
Para decirlo Con Otras palabras, estado df t-Ani'prr^a inA>pg|ytenpia snU se dfl J_ sobre la base
de la produccin de mfrfft*10 esta base, todas las mercancas Ison usadas, tanto en la
produccin como en el consumo, exclusivamente en l esfera privada de los propietarios de
mercancas. La sntesis socialr por otra parte, Considerada exclusivamente desde el punto de
vsta puramente formal, slo se efec- tapor eTintercambio de las
mercancas entre sus propietarios, es decir, por medio de accionesQLmgdio
indepenaientes del uso de las mismas. Por tai raznfrel formalisnifr la dism^de /
abstraccin-intercambio y el de la sntesissocial de ella resultante 1, flbe buscarse /
enennterior de 6 relacin dilntercambio.
Una transaccin del intercambio de mercancas, por ejemplo en el caso del
trueque, representa, para las dos partes que participan en el intercambio, el ejercicio de
una exclusin recproca de su propiedad sobre los dos lotes de mercancas. Es una
relacin de apropiacin regulada por reciprocidad. En cada movimiento, en cada
propuesta hecha por una de las partes y contestada por la otra, funciona el princi pio:
'mo, o sea, no tuyo; tuyo, o sea* no mo". Lo que se intercambia es la exclu sin de la
propiedad. El acuerdo al que llegan las partes significa una delimitacin de los
respectivos mbitos de propiedad en este punto particular de su contacto. Parece como si
entre los propietarios no hubiese ms que divisin. Cmo, entony/ ces, puede dar esto
lugar a una sntesis social?
Este principio, adems, afecta tambin a la relacin de las partes con los objetos
intercambiados, ya que el inters de cada una de ellas es su propio inters y no el de
la otra; del mismo modo que la forma en que cada una de ellas se representa el inters
es su propia forma, y que las necesidades, las sensaciones y los pensamien tos que
estn en juego en cada una de ellas se polarizan en direccin a quien posee los
objetos. El trozo de pan que otro se come no me alimenta a m. Esta es la verdad que
determina el resultado del intercambio de. mercancas.
+i LQ que da formaba la relacin no es lo que desean, sienten o piensan dos
personas, sino cul densos deseos, sentimientos o pensamientos
prevalece. As, pues, se pueae justificadamente atirmar que el intercambio
de mercancas promueve el so- Hbsismo entreoos que en ei participan.
Segn esto, el intercambio de las mercan- jfasjio depende He! lenguaje,
de lo que nos comunicamos recprocamente. Nada feiauvo a ia esencia de
las cosas necesita ser comumcado en este caso. Unos signos para decu*
"si y *no", para sealar esto o aquello y para indicar cantidades son
suficientes para llevar a cabo lo ms esencial de una transaccin, tanto si
sta se realiza entre dos chismosas de un mismo pueblo, como si se
realiza entre dos personas que no hablan el mismo idioma. Todos los
etnlogos saben de la existencia de este "comercio silencioso". Para
decirlo con palabras de Bertrand Russell, "todos mis datos, en cuanto cuestiones de
hecho, son datos privados. (19)
\ Es, pues, posible afirmar que el intercambio de las mercancas promueve el solip- l
sisir^of La doctrina segn la cual entre todas las personas, y para cada ma de ellas,
solus ipse%oo yo) exist$>, no es sino una formulacin filosfica de los principios
que en la practica reguan el intercambie^! El comportamiento efectivo de los pro -
pietarios de las mercancas constituye una forma de solipsismo prctico, indepen-
dientemente de lo que piensen o digan al respecto. Este solipsismo prctico no tienepor
qu coincidir necesariamente con el inters particular. Cualquiera que participe en un
intercambio en nombre de otro ha de obedecer exactamente los mismos principios. Si
no Jo hace, la relacin resultante ya no se puede considerar como una relacin de
intercambio, sino como algo cualitativamente diferente, por ejemplo como un acto de
caridad. Los principios que aqu nos interesan pertenecen a la forma de interrelacin
del intercambio de las mercancas, y no a la psicologa de j los individuos que
participen en el mismo. Ms bien es esta forma la que moldea los mecanismos
psicolgicos de la gente cuyas vidas regulan unos mecanismos que I se consideran
como inherentes a la naturaleza humana. Esto se hace particularmente evidente cuando
vemos a los oprimidos actuar en favor de sus opresores. Creen haber actuado siguiendo
su propio inters cuando en realidad se han limitado a cumplir las leyes del
intercambio^5) El solipsismo prctico de los propieta- 1 ros de las mercancas
intercambiadas no es sino la practica de la pfopiecjad pavada j como base de las
relaciones sociales. Y ello no se debe a ninguna eleccin cons- ciente, sino a la
necesidad material
derivada del estado de listona humana con la historia natu-
desarrollo de las fuerzas
proqucuvas, el cordn um raT
El principio que hemos calificado como "solipsismo prctico" lo hemos descrito ms
arriba como una exclusin recproca de la propiead. Ya que los contrayentes se
reconocen alternativamente como propietarios privados, cada exclusin de la propiedad
que se lleva a cabo en una direccin determinada se compensa con una exclusin
similar en direccin contraria. Lo que de hecho les permite ponerse de acuerdo en el
intercambio es que el cambio'recproco de posesin que llevan a cabo no afecta para
nada a la relacin de mutua exclusin de sus respectivas reas de propinad. El
intercambio de mercancas puede, asi, formularse como una interre- facin social entre
reas de propiedad separadas e inconfundibles, o como dice Marx, como una relacin
entre extraos ("ein Verhaltnis wechselseitiger Fremd- heit); esta^relacin enfrenta a
los individuos entre j como seres mutuamente j extraos. Lo que realmente importa es
que, de hecho, dos lotes de mercancas cmbia'de manosTEn el intercambio, la accin
es social y la mente es privada\El resultado es un cambio en el status social d las
mercancas como propiedades^

5 No es ste el lugar para examinar la superestructura del capitalismo avanzado, pero una psicologa
social materialista deber, en el futuro, ser reforzada por la integracin de las relaciones causales entre
las abstracciones del intercambio y el pensamiento descubiertas por { Reich, Fromm, Marcuse, etc.
En qu medida, pues, nos preguntamos, cambian de mano las mercancas? De qu
forma, precisamente, son las mercancas intercambiables entre propietarios separados?
c) La forma de intercambiabllidad
de las mercancas

Las mercancas son intercambiables entre sus propietarios privados exactamente en la


medida en que son objeto de una mutua exclusin de propiedad por parte de sus propietarios.
Esta medida tendra que ser la que hiciese imposible que una mercanca pudiera pertenecer
simultneamente a dos personas en rgimen de pro-** piedad separada. La respuesta parece
demasiado trivial para formularla por escrito: cada mercanca es nica en cuanto pynto
comn de las pretensiones opuestas de dos propietarios!
Sin embargo, debemos ser muy cuidadosos al definir esta unidad. Es realmente la
mercanca la que es nica? Esta unicidad no tiene nada que ver con la indivisibili dad de
la mercanca como cuerpo material. Muchas mercancas materiales, por ejemplo, son
perfectamente divisibles en fracciones cuantitativas. La razn por la que un objeto
determinado no puede ser posedo independientemente por personas diferentes no tiene
nada que ver (ym Ta naturaira HPI ohjgtnr no se trata de su unidad fsica o indivisibilidad,
ni de su unidad genrica o irreemplazabilidad. Si estudiamos las cosas con detenimiento,
comprobaremos fcilmente que lo impor- tante no es la unicidad de las mercancas, sino
la singularidad de su existencia, el HeUiu de que la meiuidA uo es. como el valor de uso
de la misma1 el dat exclu- l'SiVQ privado ae jin^yo solipsista. sino que pertenece a un
solo mundo comn a ilodos los yos privado^. Aunque la percepcin de una cosa sea tan
variada coino el nmercTde personas que la perciben, su existencia es nica. Si la
existencia de un objeto fuese divisible, el objeto podra pertenecer de hecho
simultneamente a dife- rentes propietarios. Cada propietario no slo podra experimentar
el mundo como su dato privado, sino que tambin podra poseerlo como su propiedad
exclusiva. Todo el mundo podra ser el propietario del mundo como Robinson lo efe de
su i isla. Podemos, por lo tanto, afirmar que la singularidad de su existencia es lo que I
constituye la forma de intercambiabilidacTde las mercancas.
Tn pr<rvn* fn pia- rtn frrmfl int?rcn,ftiHBhilidaf1 fn In
realizacin de la sntesis social por medio del intercambio? La respuesta es simple -
mente sta: cqumndolea la sntesis social su umaao^jCuando el intercambio de las
mercancas alcanza efeSiadiu en que ConstiCye^l nexus rerum decisivo, enton- T^T'el
desdblattiiento dla mercanca^ en mercanca y dinero (Marx) debe ya haberse
proaucido. Pero lo contrario tambin es posible: este desdoblanflto puede producirse
primero y tener como consecuencia el intercambio de mercan cas, con lo que se
convierte en un instrumento decisivo de la sntesis social (este estadio se alcanz por
vez primera en Jonia en el siglo Vil antes de Cristo). En este - caso, el dinero acta
como portador concreto y material de la forma de intercam- biabilidacTde las
mergfflclas. ETftho de que esta forma pueda definirse como la singularidad de la
existencia de las mercancas explica la esencial y funcional
unidad del dinero: en el fondo, slo puede haber una moneda en el mundoX6) (20) / No
cabe duda de que pueden existir diferentes monedas, pero para que puedan cumplir
eficazmente su funcin monetaria deben ser intercambiables en su propio mbito en
una proporcin determinada, es decir, debe ser posible remitirlas a un solo sistema
monetario universal.(* *)
De este modo, todas las sociedades basadas en el intercambio constituyen, al comu-1
nicarse, una ynifod fimdnqpi- Esto vale tambin para los lugares geogrficamente J
aislados donde los sistemas de intercambio, cuando se producen contactos con otros
lugares, tarde o temprano se unen para formar un nexo econmico amplio. No hace
falta decir que sin esta esencial unidad del nexo del intercambio, la misma viabilidad
de ste queda eliminada.
La forma de intercambiabilidad se aplica a las mercancas sin tener en cuenta las
caractersticas materiales de las mismas. La abstraccin se produce en virtud del acto
de intercambio o. con otras palabras, a^argen de los agentes del intercambio
que practican mutuamente su solipsismo. La abstraccin pertenece a la interrela- *
o los individu^, sino sus actos, los que producen la sntesis social. Y lo hacen de

cionalidad de los agentes del intercambio y no a los propios agetesTEs decir, no

6 Si dos mercancas distintas, como el oro y la plata, por ejemplo, sirven


simultneamente como medidas de valor, todas las mercancas tendrn dos expresiones-
precio distintas, el precio en oro y el precio en plata, que coexistirn pacificamente
mientras la relacin proporcional de valor entre el oro y la plata permanezca inalterada,
digamos en una proporcin de 15 a 1. Pero cualquier alteracin en esta proporcin
modificar la relacin entre el precio- J } oro y el precio-plata de las mercancas,
demostrando con ello que una duplicacin del valor * contradice dicha medida.
(*#) En determinadas circunstancias excepcionales pueden coexistir dos haremos distintos. Esto es lo que
pas por ejemplo en la dcada de los 30, como consecuencia del control sobre los cambios de moneda
extranjera, y antes de esto, en 1923, durante el perodo de mxima inflacin en Alemania, cuando el
marco alemn dej de cumplir eficazmente su funcin monetaria poco antes de la introduccin del
Rentemark". La devaluacin de la moneda lleg a tales extremos que muchas empresas pagaban sus
salarios con monedas emitidas por ellos mismos, por ejemplo, si no recuerdo mal en dinero Osram,
como quien dice bombillas Osram Ni estas monedas privadas ni las oficiales tenan una
intercambiabilidad general efectiva en su propio mercado nacional o en los mercados internacionales.
Alemania ofreci, pues, el curioso espectculo de una moderna sociedad de intercambio sin la corres--
pondiente sntesis social.
tal modo que, en el mismo momento en que se produce la accin, sus agentes no t
\sOii conscientes flrtesunadHe la misma. listas son algunas de las extraordinarias
paradojas propias de una relacin en la que los hombres actan siguiendo sus
propios deseos sin que se produzca ninguna iterferncia de la naturaleza o de
cualquier otra fuente exterior a ellos. Nada pareaTincomprensible para ellos, sus
acciones las realizan de mtuo acuerdo y enbeneficio propio, y sin embargo, se ven
envueltos en inesperadas contradicciones. Nos encontramos ante una pura
abstraccin que tiene, sin embargo, una realidad espacio-temporal y que asume una
representacin separada en el dinero, una relacin que slo se formaliza en base a una
comprensin puramente humana. El dinero es una cosa abstracta, algn internamente
paradjico, algo que lleva a cabo su funcin sociamente sinttica sin oue el
entendimiento humano intervenga para nada. Y sin embargo, ningn animal que no
sea el hombre es capaz de entender el significado del dinero. Llvese su perro a la
carnicera y compruebe qu es lo que entiende l de los procesos que se llevan a cabo
al comprar un pedazo de aun. Es importante, e incluso implica un cierto sentido de
la propiedad, el hecho de que est dispuesto a morder la mano de cualquier extrao
que trate de apoderarse de la carne que su amo acaba de comprar y tambin que se le
permita llevar en la boca el paquete de la compra. Pero en cuanto usted le dice:
''Espera, que todava no he pagado 11, ah acaba su capacidad de comprensin.
Conoce, por supuesto, los trozos de metal o de papel que usted entrega al pagar y que
desprende un olor que le resulta conocido. Pero es incapaz de comprender la funcin
monetaria de. estos pedazos de metal o papel. El dinero no tiene nada aue ver con
nuestro ser natural_o fsico, slo es comprensible .en el marco d
lntrrf>iQ^nag
<frfC
Anmanos. Tiene una realidad espacio-temporal, tiene las caractersticas de un acon -
tecimiento real que ocurre entre mi persona y la del carnicero y requiere la existen-
ja~3e una materia Igualmente leal. El Significado de una accin como sta slo
pede registrarla una mente humana como la nuestra, y sin embargo tiene una
realidad determinada luera ae ena, ua realidad social iuertememe contradictoria con
las realidades natmqies que JfiLSftn accesibles a mi oerro. Nos encontramos de
ntevo con ^'primera 9 la ('segnda>taaturaleza a las que antes nos referamos, dos
naturalez^s-que-eSan una al laHode la otra al tiempo que permanecen inequ -
vocamente separadas.

d) Cantidad abstracta. El postulado de la ecuacin-intercambio

Si profundizamos en la abstraccin-intercambio, nos damos cuenta de que de he- ;


cho se dan en ella dos afeffaccion derechamente entrelazadas. La primer^ tiene i su
origen en la separacin entre el intercambio v el uso v va ha sido discutida. La (
^gundfoopera e el interior de la propia relacin v resulta de la interaccin de las }
part^contratantes copgdgraHfls como propietarios solipsistas. Corresponde direc- L
taiente al propio acto del intercambio.
El intercambio contiene un postulado acerca de la igualdad entre los dos lotes de l
.mercancas que han de ser intercambiados. Cmo podemos definir esta igualdad? ,No
se trata de la identidad de las mercancas, puesto que slo mercancas diferentes
pueden intercambiarse entre s. Tampoco se trata de una identidad en la evaluacin de
los agentes del acto del intercambio, pues si dicho acto no representase para
ellos ventaja alguna, sera absurdo que lo llevaran a cabo. Adems, las evaluaciones slo
son comparables en la conciencia de una persona; entre personas diferentes son
incomparables. Pero la esencia del postulado de igualdad en el intercambii

reside precisamente en el hechode que hace desaparecer el abismo de experienaal fc que


separa a los propietarios que llevan a cabo un intercambio. El postulado de igualdad en el
intercambio no proviene en absoluto de su experiencia. Simplemente acuerdan que los
dos lotes de mercancas son intercambiables. Siguiendo este acuerdo, se transfieren estas
mercancas del uno al otro. Uno de los lotes pasa de A a B, el otro de B a A, y ambas
transferencias de propiedad estn entrelazadas por el hecho de que cada una es la
condicin para que la otra tenga lugar. El hecho de que la transferencia se produzca sobre
esta base iguala a los dos lotes de mercancas por diferentes que sean\ Se igualan por el
hecho de ser intercambiadas: no son nter- 1 , ''cambladsporeThecho de poseer upa
ifpialdml *rtn manara 1 ^ relacin entre f las personas que intercambian se traslada a las
mercancas y se expresa como una igualdad entre dos objetos distintos.
Es preciso matizar, por supuesto, que determinadas mercancas no pueden ser in-
tercambiadas a determinada proporcin a no ser que sean productos de una misma
cantidad de trabajo. Esta es una regla dictada por las necesidades de la economa dentro
del contexto formado por una sociedad y por sus relaciones comerciales exteriores.
Vistas las cosas desde este punto de vista econmico, es cierto que las i mercancas se
intercambian segn la cantidad de trabajo que contienen. Sin em-' bargo, en nuestro
anlisis no nos interesamos por la economa del intercambio, sino slo por el
intercambio como forma peculiar de la interrelacin social entre individuos particulares.
Su relacin cuantitativa de intercambio se determina de un modo puramente casual.
(21) No hay nada en la constitucin formal del nter- 1 cambio que pueda
predeterminar su relacin cuantitativa. Un hombre que se estu- / viese muriendo de sed
en el desierto cambiara todas sus propiedades por un solo 1 vaso de agua.
<
^Para ser ms explcitos: la transformacin de Las relaciones humanas en relaciones?
entre cosas o, con otras palabras, la propiedad reicadora (Verdinglichende) del \
intercambio est estrechamente relacionada con el efecto igualador que el acto del j L
intercambio ejerce sobre los objetos intercambiados# La razn subyacente de este^ Y'efcto
alienador del intercambio es que, sobre la base de la produccin de mercancas, es la
propiedad y no el trabajo productivo lo que rige el orden social al operar la sntesis social.
El acto de intercambio que postula la igualdad de las mercancas podra ser prece dido por
un trueque en el que cada uno de los propietarios de las mercancas procurase coger ms
y dar menos. Es verdad que las mercancas se presentan en lotes cuantitativamente
medidos por toneladas, acres, etc. Pero los comparativos ms que y menos que
utilizados en un acto de intercambio no implican una comparacin cuantitativa entre,
digamos, toneladas de carbn y resmas de papel, o entre acres de tierra y yardas de lino. La
ecuacin interrelacional postulada por unacto de intercambio descarta cualquier mediacin
dimensional y establece una esfera cuantitativa no dimensional. Esta es la cualidad pura o
abstracta de los nmeros cardinales, que slo pueden ser definidos a partir de las relaciones
mayor.que . (> ), menor que (< ) o igual a (=). Con otras palabras, el postulado de la
ecuacin^? intercambio hace abstraccin de la cantidad, estableciendo con ello los
fundamentos// s del razonamiento matemtico libre. -tj
Segn esta teora, el razonamiento matemtico debera haber surgido en el mo- mento
histrico en qCe el intercambio de mercancas se convip.rtp. p.n pi gante nTla

(cin de la moneda aniada, Y es interesante observar que Pitgoras^que fue el | primero


en usar el pensamiento matemtico en su sentido deductivo, apareci poco despus de la
primera difusin de monedas, aproximadamente hacia los siglos VII y VI antes de
Cristo, y actualmente se cree que l mismo particip en la instauracin de un sistema
monetario en Crotona, ciudad a la que emigr desde Samos alrededor del ao 5 40 antes
de Cristo.
Pero la discusin acerca de cmo se reflejan en la conciencia los elementos formales de la
abstraccin-intercambio debe dejarse para ms' adelnte, pues ahora estamos ocupados
en el anlisis de la propia abstraccin real.

sntesis social, un punto caracterizado en el tiempo por la introduccin y la circula-

e) Tiempo y espacio abstractos

La abstraccin de la cantidad pura gana en importancia al asociarse con las abs-


tracciones"correspondientes que tienen lugar en el tiempo v en el espacio cuando se
aplican a los actos de intercambia f n V a? dt nplitmrfft tHm atrtm df nsn Fn el uy T
entendido como esfera del intercambio total entre el hombre y la naturaleza,_el
tiempo y el espacio estn inseparablemente unidos a los amntmmifmfrffi nntura1~r v
a a.? actividades la ma/hirari de las cosechas, a la
sucesin de las estaciones, a la caza de los animales, al nacimiento y a la muerte del
hombre, y a todo lo que le ocurre a lo largo de su vida. El acto de intercambio refuerza la

permanecen inmutables durante la transaccin. Esta transaccin requiere un tiempo,


mclyend el ae la entrega ue las mercancas y el del pago al final del trato. %<jjTPero
este tiempo ha sido vaciado de las realidades materiales que constituyen su contenido en
la esfera del uso. Lo mismo se aplica al espacio, es decir, a la distan- UchTque jas
mercancas deben recorrer ai cambiar de propietario.^ El intercambio vacia al tiempo y al
espacio de su contenido material y les confiere unos contenidos

abstraccin en cuanto en l se asume que los objetos intercambiados _


d slgnificacn puramente humana relacionados con el status social de las perso nas y
deTsTeom. Djehos-centenMos son invernados por el propio hombre v sobre ellos
debera poder ejercer un control absoluto.
Mientras las mercancas recorren una distancia al ser entregadas a sus nuevos dueos,
la misma ecuacin entre los dos lotes prevalece en todo momento y lugar.
Asi, eLtiempo y el espactor^aiando se aplican al intercambio, se consideran como
absolUm^*ft tarahin rnntiniuv: Pn gpntiHn rip qiip tman
en consideracin cualquier interrupcin que se produzca en el desarrollo de las
mercancas a fin de no alterar la ecuacin-intercambio.
El tiempo y el espacio devenidos abstractos bajo el impacto del intercambio de las 1
mercancas, se caracterizan por su homogeneidad, continuidad y carencia de todo \
contenido natural y material, visible o invisible (por ejemplo, el aire). La abstrae- \
cin-mtercambio excluye todo lo que tenga que ver cpn la histeria, con la historia j
dSrilombre V taibied Cn la historia natural. La realidad emprica de los hechos, /
acontecimientos y descripciones por las que un instante de tiempo y un punto en el j
espacio se distinguen de otro instante y otro punto desaparece totalmente. En tiempo y
el espacio asumen a partir de este momento el carcter de universalidad y de absoluta
carencia de historicidad que es propio de la abstraccin-intercambio, como todo, y en
cada una de sus partes. '

i) El concepto de valor

La contradiccin entre la igualdad postulada y la diferencia emprica de las mer cancas


es^riMfllnaturaleza que no podra ser entendida sin la introduccin del
trmintr^alor^tie modo que la igualdad pueda ser considerada como equivalen da en
refiSion con el intercambio. Pero ervalor no crea la igumaaa. slo s le" aplica post-
festum. El trmino, por s mismo,' al igual que ocurre con el valor en e intercambio,
no tiene contenido conceptual propio, ni sustancia lgica definible. Simplemente sirve
para articular relacione? for.ialfp ^^radietnriafi HA *pQm,ra forme al difrfeScar
cuantitativamente las cosas segn los hechos del inter^mhio- Siant seala una y otra
vez que el concepto de valor no implica ninguna referencia al trabajo. La referencia del
valor al trabajo o, mejor dicho,Ja determinacin del valor por eLtrabajo, no se produce
conscientemente, sino ^^Sm^Tcomo un efectQ fimeional de lalotaldad del proceso
SOClal del iterrambio:

al identificar entre si los diferentes productos como valores identifican


tambin las diferentes clases de trabajo como trabajo humano. Lo hacen pero
no lo saben. Por lo tanto, d_ valor no lleva su descripcin grabada en la
frente: ms bien transforma cada producto del trabajo en un jeroglifico
socaar.(22)
Y en una nota a pie de pgina aade:
Por lo tanto, cuando Galiani afirma el valor es una relacin entre
personas... tendra que aadir; una relacin encubierta bajo un caparazn
material11. La determinacin de la magnitud del valor por el tiempo de
trabajo es... un secreto oculto bajo los movimientos aparentes de los valores
relativos de las mercancas. Su descubrimiento destruye la apariencia de la
determinacin meramente accidental de lamagnitud del valor de los
productos del trabajo, pero de ninguna manera elimina la forma material de
la determinacin11.^ 3)
En su famosa carta a Kugelmann del 11 de julio de 1868, la base lgica de este
mecanismo social est expresada en unos trminos muy sencillos, foialauier socie dad
humana, independientemente de su formacin y de su estado material de desa- rrollo,
Socedad basada en lo que Marx llama un modo de produccin comunitario, en la

slo es viable si logra organizar la fuerza social de trabajo de que dispone de diodo
que con ello pueda satisfacer las necesidades sociales del momento. En una
que el trabajo se lleva a cabo de una forma directamente social, es decir, de un modo
colectivo, o, si se lleva a cabo separadamente, se hace de una forma que permite que cada
trabajador sepa lo que estn haciendo los dems trabajadores, esta indispensable organizacin
del trabajo social la llevan a cabo los propios traba jadores o sus representantes, segn un
acuerdo y un plan preestablecidos. ero la produccin de mercancas aparece cuando, a causa
del desarrollo de las fuerzas proqucuvas, estos lazos comunitarios se rompen y los productores
trabajan como productores privados que actan independientemente los unos de ios otros.
KntnT ces, Tnexo social depende de las actividades, no de los productores, sino de los
propietario?, estimulados por el inters que tienen en conservar su propiedad. Esta actividad

s, cualquier sociedad basada en la produccin privada tiene que ser gobernada,


jiere sobrevivir, por las leyes del intercambio. Esto es vlido independientemen ;1
nivel alcanzado por la produccin de mercancas.

adopta, de un modo u otro, la forma del intercambio. Y e una sociedad en la que la red del
trabajo social se establece por medio del intercambio privado de los productos del trabajo
individual, la forma que adopta esta distribucin propor- onai del trabajo es precisamente la del
valor de cambio de los productos. (24)
Estas indispensables leyes del intercambio, que representan una promesa de par- i
dad bajo el postulado de equivalencia, no pierden su control sobre la sociedad i cuando
se convierten en su contraro, a saber, en las leyes de la imparidad de la ! plusvala para
el capital resultante del trabajo. Las leyes del intercambio se aplican, al trabajador, que
se ve as forzado a vender su fuerza de trabajo como mercanca ] al capitalista, el cual
usa esta mercanca en beneficio propio de acuerdo con los/ mismos principios formales
establecidos para vender y comprar cualquier otra mercanca. Sin embargo, considerado
desde el punto de vista de la realidad econmica, el principio de equivalencia resulta ser
una simple fnrmq contradiccin con sus contenidos, es jecir- una especie ^fraude, qnp,
fn em-_ bgfgo, y por esa mismTrazn, resulta indispensable.

La relacin de intercambio que subsiste entre el capitalista y el trabajador se


convierte en una mera apariencia del proceso de circulacin, en una mera
bargo] por ms que el modo de apropiacin capitalista parezca transgredir las
leyes

forma ajena al contenido de la transaccin y que no hace ms que mistificarla


[... y sin em-
originales de la produccin de mercancas, no nace de la violacin, sino, por el
contrario, de la aplicacin de estas leyes.(25)

De hecho, la explotacin capitalista del trabajo constituye en tan escasa medida una
infraccin de los principios formales del intercambio, que slo a partir del mo-
~mentg~enque el propio trabajador vende <n fnerra de. trabajo como mercanca... se
generaliza la produccin de mercancas y ge convierte en la forma tpica de produc cin;
solo a partir oe este momento todo producto que se fabrica, se bricapara r vendido, y
todos los bienes fabricados pasan a la esfera de la circulacin. Slo cuando aparece el
trabajo asalariado, la produccin de mercancas se impone sobre t la sociedad como n
todo; pero tambin es cierto que slo entonces despliega todas / sus potencialidades
ocultas.(26) M^trxpo ^snecifi^a a qu potencialidades hace-1 referencia, pero el
temos de tener en cuenta lo importante que es la distincin que establece Marx, en
su anlisis de la mercanca, entre la forma deLvalor (o forma de la mercanca) yia
piaftnifnH Hel vainr" ET forma cambiante del trabajo, como trabajo del esclavo,
trabajo del siervo y trabajo asalariado, y las correspondientes diferencias en la
determinacin de la magnitud del valor, son decisivas para el sistema econmico que
prevalece en los diferentes estadios de desdrrollo de la produccin de mercancas. las
caractersticas formales invariables del intercambio, por el contraro, constituyen un
mecanismo de abstraccin real mdjsgegrinhk pnrn 1n nntonirr soria] draae el
principio qpsta ei yin, v p r o p o r c i o n a n r a z o n a m i e n t o concep

desarrollo (fe^acjerTa y la tecnoiogEryodra muy bien ser una delSfasT

tual abstracto caractenstjcp dentadas las sociedades basadas en la produccin _rie


mercancas. Ya que en la historia, la economa, por una parte, y las formas y
cometidos del razonamiento, por otra, obran recprocamente de forma intrincada, ser
provechoso para el materialismo histrico analizar ambos aspectos del inter cambio de
mercancas en detalle. El anlisis de Marx demuestra que es imposible entender la
economa de la produccin de mercancas sin prestar la debida atencin a sus
caractersticas y a sus contradicciones formales, y Marx nunca se cansa de subrayar su
importancia ni de acusar a la mentalidad burguesa por su incapacidad para darse
cuenta de ellas.
Las caractersticas formales del intercambio de las mercancas y del valorjnegan
fln~papeTqe no slo permite, sino que exige, anlisis separados. Y esta^xigencia fin
relacinn cnn el carcter fetichista del trahajn intelftctna] gn gn gppararinn dpi
trabaj manual. : ---------------- g)
Sustancia y accidentes

Hemos indicado que las formas de la abstraccin-intercambio son inherentes al acto


del intercambio v que constituyanlas leves, que rigen-dicho intoramEioTLas
mercancas no deben ser expuestas a cambios fsicos. Su condicin es, pues, mate -
rialmente constante, y aunque esto slo sea un postulado, es un postulado social mente
necesario/Esto significa que, en cuanto objetos del acto de intercambio, las mercancas
carecen de cualidades. Poi%tra parte, como son iritfC&fllbldas para ser usadas, se
presentan a los agentes del intercambio investida^ de ss valores de <rsQ, Asi, pues, su
existencia en. el mercado es doblen p0f una pajjfe^ carecen de cualidades, yCjpr
otnpnamiestan todo el esplendor cualitativo de su valor de uso. Ta-pTpiedad de care&i
de cualidades es lo que les da su reauaaa en el imercam- > bio, mientras que sus
propiedades de uso slo se encuentran en las mentes de ios*' ^agentes.
En el curso de la evolucin del intercambio, las necesidades del comercio hacen electivo el
desdoblamiento de las mercancas en mercancas y dinero. Com) conseCUnciTcle ell~, la
intrnseca dualidad de la mercanca adopta la forma de un C0ntraste_gT tprr>r T^aB^Sacta
carencia rlP. ciialriarfpc HAI niijptn fjp -
e^smi-oculta en la uniformidad del dinero^ Puesto que en la naturaleza no existen materias
indeterminadas, el oro, la plata, el cobre, etc., o simplemente el papel se encargan de
representarla. Sin embargo, estas materias empricas desempean su funcin abstracta de un
modo puramente metafrico, y no pueden, por tanto, ^ alterar la dualidad de su raz.
Ms adelante descubriremosjm esta dualidad la famosa relacin existente entre la sustancia v
los accidentes. Estos son trminos conceptuales, pero en nuestro anlisis sloqos interesa
laabstrSccion-mtercainfiP Ac+aH/^ni

h) Atomicidad

Para que esta sustancia indeterminada pueda seguir desempeando la funcin de equivalente
de cada mercanca intercambiable y en cualquier proporcin, el mateM rial del dinero debe, en
aparente contradiccin con la integridad de su carencia de 1 cualidades, poder adaptarse a cada
posible cantidad de valor. Por lo tanto, tiene que*^ ~NJ ser divisible ad iib. F) ser divigihlA PQrQ
lac narrrtelas nn
<Sjl tpjxgan qyf *f>r Esta es una de las contradicciones las quaJa fangjn
socialdel dinero hace confrontar al intelecto a travs de la mediacin de su forma.
^ ] "^tamaterialidad abstracta del valor o del sujeto de la ^acin-intercambio se presenta
como un todo integro en cada momento del intercambio, v para poder ser til \ diodos
losuffimentos aeoe, por el contrario, adecuarse a cualquier grado de divi- 2*1 s^jEdaT o,
para decirlo con el correspondiente trmino filosfico, debe serpura a^nucifcT ""
"
I) ^ETsirendicin de valor, toda mercanca es igualmente divisible, aunque no puede decirse lo
mismo de su existencia material.(27) Lo que hace entrar enjuego a la infinita divisibilidad de la
materia no es la existencia natural de las cosas materia- / les, sino el valor y la abstraccin-
intercambio subyacente ai mismo. "Movimiento abstracto
Cmo hemos de describir la efectiva transferencia de las mercancas que, por mutuo
acuerdo de sus propietarios, van a ser intercambiadas? Sabemos que es un acto fsico
que no altera el estado fsico de las mercancas intercambiadas. Es ver dad que esto no
r movimiento de las mercancas puede variar, puede sufrir interrupciones o tomar
distintos derroteros, mientras que el tiempo y el espacio mantienen su uniformidad
abstracta. Pero sean cuales sean las vicisitudes de su movimiento en el proceso de
circulacin, se supone que las mercancas conservan siempre el valor por e\y que fueron
compradas. Mientras que esta constancia de su valor de cambio dota de una continuidad
total al acto de la transferencia, el movimiento puede detenerse en. cualquier lugar y
momento, y el estado y valor de las mercancas determinarse de I nuevo, lo que reduce
su movimiento a una serie de momentos discontinuos. Tanto esta continuidad como
esta discontinuidad estn en relacin con el movimiento j abstracto de las mercancas.
La naturaleza contradictoria de ste corresponde al | movimiento de las mercancas
desdeel^ujg&gisoal^le $u abstraccin. En la An-^ tigedad di lugar a las paradojas
deSenn. mientras que ep nuratro tiempo ha sido integrado en el anlisis del
movimiento por medio de(clcul. J)

es ms que un postulado, pero sin l el intercambio seria imposi ble. Debe, por lo tanto,
servir como modelo para la descripcin del acto por el que el acuerdo de intercambio
al que se ha Uegadfl^nto losjropietarios de las mercan cas se lleva a cabo. Segn esto,
el acto dtf^mtercambpAiene que describirse como' un movimiento abstracto en un
tiempo v ujttSfjacio abstractos (homogneos, continuosy vaaosfde unas sustancias
abstractas (materialmente reales. pero carentes de cualidadessensibles) que no sufren,
por consiguiente, cambios materiales, sino sb una diferenciacin cuantitativa
i\diferenciacin en ahztrartn no imCSdal). AT* constituir el objetivo de toda la
relacin y de la separacin entre intercambio y uso, esta descripcin del movimiento
de las mercancas en su circulacin incluye todo^/ los elementos de la abstraccin-
intercambio. Tambin participa de la misma trans formacin de los_acontpr-imw^tng
hirtwmy pffTtivos en acnntprimiftnt^ histrica - mente, intemporales y universales,
transformacin eme corresponde al carfcfrr aha, trirtn nn tirmpn y nrt i .ji.iiUTni ~u
rnriinj] rir dmrnriicnfs del intercambio de lasmercancisi

j) Causalidad rigurosa

flhrtreminn mtprnnmhin nn fts la fnantq causalffi^, qna es mu- u


cho ms Pero s es la,raz de la ecuacton~ene caggTVfifeyto que caraete- 1
fiza a la Fc*is^|ifld neurosa). Definimos como causalidad rigurosa la forma en_
quela mutacin fsica aparece en los objetos que estn en el mercado listos para el
intercambio bajo el postulado de la no-modificacin. La polica que vigila los mer-
cados puede impedir, en virtud de su autoridad, cualquier violacin humana de dicho
postulado. Las .modificaciones fsicas slo son una ficcin que no excluye la realidad
de las mutaciones, sino que las somete a una determinada forma concep tual. Esta es,
a su vez, la forma de la equiparacin exacta y matemticamente formulable entre
causa y Tfecto, por la que el fenmeno causal-, al ser aislado como acontecimiento
singular especficamente delimitado, adeca tarde o temprano su decurso al postulado
de Ja negacin de la modificacin material. La negacin de la modificacin sera,
pues, el POStuladfTI^pirn nf>i_ qnp fixtrap ai_prnpja n^sidaH terica la rigurosa
relacin de ecuacin entre causa y efecto.
"Aparece aqu Ta raz de un nuevo concepto de la naturaleza y del cambio natural que
se contrapone netamente al pensamiento mgico y mitolgico. Es el concepto de ios
fenmenos que no slo se producen a consecuencia de la simple accin natural sin
intervencin humana, sino que se imponen a pesar de todas las medidas preventivas,
y en conflicto con 1 postulado social de la inmutabilidad de las mer cancas en el
mercado. En ellos la naturaleza acta cqmo una fuerza netamente enarada de la esfera
humana v extraa a toda rel^iq hnrnrmi como funnin de h laturaleza en cuanto
puro mundo objetivo. Ello se vincula rm usalidad rigurosa, entendido como cansa y
pfectn presentes en el objeto.
Este concepto de naturalf?n es obvi?nn*>ntp diferente de la experiencia^aatural del
hombre en el trabajo, en el que, como dice Marx, el propio hopihre achia sobre la
naturaleza como una fuerza natural. En su calidad de agente de los intercambios
mercantiles, el hombre no est meos separado de la naturaleza de cuanto lo est la
objetividad de valor de las propias mercancas.
Las deducciones que aqu llevamos a cabo no se contradicen con el hecho de que no
hemos podido hallar la menor huella d semejante QQg&n social ni el concepto de
causalidad en su forma rigurosa, ni en cualquier otra categora del intelecto puro,
en el que la simple idea de dicho origen aparece como absolutamente imposi bles
Como veremos, esta ceguera gentica da las categoras del intelecto encuentra su razn
de ser en la reflexin de la abstraccin-intercambio, 1,^ prnpi? ^^ra cin-intercambio
tiene en todos sus aspectos una forma-contenido rigurosamente atftmprai
inmrpatihle mn la idea dq un I as caractersticas determinadas
& eljjtyhjusirico y geogrfico slo son detrminables matemticamente.

i
*

1
^usaiiqadr-g ms exactamente, su determinabilidad formal en cuanto causalidad rigurosa, asume una

posicin anmala entra las categoras aqu consideradas. Ng forma parte de la abstraccin-intercambio,

sino que es~una consecuencia, un coro- lanolfe la misma. La accin de intercambio no tolera ninguna

modificacin mate- rial de los objetos de intercambio, prescindiendo de una adecuada estimacin de su

causa. La causalidad riflurnsp. no ejeyce ninguna funcin socialmente sinttica. La hemos examinado

solamente para que no se nos pudiera reprochar el haber omitido una de las categoras del intelecto

puro. En realidad, ni siquiera en la ciencia matemtica de la naturaleza se usa nunca directamente el

principio
si$ del movimiento. 1 puro esque rincipal abstraccin

de

causalidad; siempre se usa indirectamente, mediante la verificacin experimental de la hipte-formal

producida por la abstraccin del inleiuuiibiGT

k) Observaciones conclusivas sobre el anlisis

El esquema del pipymientn de larabstcaccin-intercambio lleva consigo un con cepto


definitivo de la naturaleza entendida como mundo material de losjobietos^el que el
hombre mismo, en cuanto siyetn Ha'las actividades sociales .Cse ha retirado^ Hemos
dicho que, por lo que se refiere a la abstraccin-inteicmabl, el cnipnse" convierteeg
tiempn nn.h^rq) y el espacio en espacio no-geogrfico; de hecho, se | convierten en
tiempo abstracto y espacio abstracto, en tiempo infinito v espacio j lmitacio. Lresae
el purfode vista de su determinacin formal, el tiempo y el espa- / cib proporcionan el
marco para una cpnceoqn de la naturaleza directamente aqti- - ttica a la sociedad.
2

dad social abstracta de los procesos de intercambio enn los mese teje la red de la
fnasa^vidade^materiaes neias
riegue incluye las mercancas
en el en suencondicin
mtrcambio cond^Sietosd^uSoy nuestras pro-
la naturaleza; la bstracta'y
sociedad; ____________
Esta concepcin de la naturaleza aparece con la prodiircionHe mercancas"y es
incomparable
7 con cualflia de losqtr nrnmru'fignirtfc w _ edades tfib&ls basadas en
modos de^pr^iir/'iQn.gnmiip^gnnc Observemos que en el origen mismo del
esquema del movimiento de cin-intercambio hay una contradiccin
caracterstica. En el intercambio, hay que hacer abstraccin de la naturaleza fsica de
las mercancas y de los cambios que en ellas se prodzcan. Mientras la transaccin del
intercambio se est llevando a cabo,* no es admisible ningn acontecimiento que
provoque cambios materiales en las mercancas. Por otra parte, la transferencia de
propiedad implcita en la transaccin es en s misma un acto fsico, un acto formado
por movimientos reales de sustancias materiales en el tiempo y el espacio. As, el
proceso de intercambi presenta una fisicalidad propia, por as decir, dotada de un
status de realidad equivalente a la excluida fisicalidad material de las mercancas. De
este modo, la negacin de la fisicalidad natural y materijcpnstituye la realidad
positiva de la fisicali-1

puramente social, referida a las mercancas como objetos de interc y cantidades de valor, podran ser
calificadas, como va hemos hecho en alemn, d ersfe

icza sccuuuaria ta rcguiau tas relaciones ac propieaaa.


Hemos de establecer ahora la gran importancia del siguiente hecho, inicialmnte elusivo: por su propia
fisicalidad. desde el punto de vista de su accin espacio-^ temporal, firafistraccin de la fisigiiHgH
natural puesta en vigor por el intercambio

3
a causa de s separacin del uso, se determina a s misma como fisicalidad abstracta o
como una especie de naturcdeza abstracta. Fstanaturalezft est desprovista
dejrealdad sensorial v slo admite una diferenciadon^antitativa^ Adems, slo es
comprensible para las personas familiarizadas aufeTdinero y con su uso y adquisicin,
es decir, slo es comprensible a los miembros de esta sociedad total- mente sinttica a
la dagifira rviiwiAn" y que em-
^19) Esta ftsicalidad abstracta y puramente
rcambio no existe ms que en la mente humana,
pero no tiene su origen en la mente. Nace de iaj^virtarl del itef^pfibio y de la
necesidadjjgl mismo que Se produce con el pasotel modo de produccin comunitario al
modode produccin priVdtrtuna produccin que la llevan a cabo individuos distintos
e independientes entre s).
Esta abstraccin real es el arsenal del que el trabajo intelectual de las pocas de intercambio
de mercancas extrae sus recnrsng intelectuales. Fue la matriz histrica dla filosofa griga y
sigue siendo la matriz de los paradiemast7) conceptuales de 1a Ciencia taT como la entendemos
hoy. Los cambios bsicos que se producen en estos"pgf&digmasTllejan los cambios ms
importantes de esta matriz, yYftgVersa, ya que las formas SOCl&lttieme necesarias aei
conocimiento en cualquier poca no lr-tienen nUii miueii qu l del electivo funcionalismo de
la siflteSis social. Hastael siglo AlX este funcionalismo ha sufrido modificaciones importantes,
pero tan slo en el siglo XX, con el nacimiento del capitalismo monopolista, ha empezado a
sufrir cambios estructurales.La evolucin de la moneda

El anlisis que llevamos a cabo en los prximos captulos trata del aspecto formal del
intercambio de mercancas, que aparentemente no difiere de otras formas de
intercambio propias de pocas anteriores, lo cual suscita la cuestin de por qu el
intercambio de mercancas slo Ha lugar, ai ppngqmi*titn ahgf^rto ftn |a fecha rela -
tivamente reciente de la Antigedad clsica v no a partir del primer intercambio,
ocurrido probablemeptq mU** die__aqQ aqtes. Nuestro anlisis ha demostrado que '/
el intercambio de mercancas constituye el instromentQj&n que se lleva ^ cahn la | Lis
social slo a partir de la antigua Greda, pero ahora hemosde preguntarnos ) qu esloque
distiflgUe a este mtercambio del realizado en anteriores fases. Vamos^ I pues, a
examinar brevemente las principales fases del desarrollo del intercambio fijndonos
especialmente en sus caractersticas formales.
En un caso meramente accidental y aislado de intercambio entre dos partes cuales -
quiera, evidentemente la abstraccin-intercambio no deja rastro alguno. En una fase
superior, a la que Marx llama la forma ampliada del valor", cuando el inter cambio se
convierte en multilateral e incluye una gran variedad de mercancas, una de ellas debe
servir de medio de mtercambio para las dems. Tampoco en este caso dicha funcin
confiere a la mercanca en cuestin ninguna apariencia distinta de la de su valor de uso,

7 Uso este trmino en el mismo sentido que Thomas S. Kuhn en la estructura de las
revoluciones cientficas. Kuhn ha demostrado la existencia de diferentes paradigmas. Yo creo
que, adems, es posible explicarlos.
aunque este ltimo est ahora investido de un postulado que le impide sufrir cualquier
cambio material mientras acta en calidad de tal. Sin em bargo, la eleccin para
desempear este papel recae sobre la mrcancia que, por su duracin fsica,
divisibilidad y movilidad, mejor se ajusta al postulado. De esta, modo, el postulado de
inmutabilidad, aunque procede de la naturaleza del nter- J cambio, pronto parece
serenara iodos los implicados, el resultado del peculiar valor de uso de la mercanca en
cuestin. El hecho de que sea muy probablequ ] (ficha mercanca posea realmente una
aureola peculiar parece confirmar ms que contradecir esta engaosa apariencia. Esto
ocurre de manera notable cwmdo el papel de equivalente recae sobre alguno de los
metales preciosos. Cuando an no
se haba alcanzado un gran desarrollo, los metales preciosos empezaban a ser la
mercanca-dinero predominante y de uso general, aunque todava sin acuar, sim-
plemente intercambindose a peso,(29) esto es, en su condicin de objetos de uso. Por
lo tanto, en cada transaccin tenan que ser pesados, cortados, fundidos, etc, tena que
comprobarse su pureza metlica; en pocas palabras, tenan que ser tratados de acuerdo
con su naturaleza fsica. Pero precisamente esta era la razn de que no se ajustaran
muy bien a las exigencias del mercado, desajuste que no se remediara hasta que se
inventase la acuacin de monedas. Este portentoso paso se dio por vez primera en la
historia alrededor del ao 680 antes de Cristo en la zona jnica del Egeo, en Lidia o en
Frigia. La institucin se extendi rpidamente, siguiendo a y a la vez colaborando en
de la expansin comercial de la poca, y siendo imitada en las principales ciudades que
griegas que se ocupaban en el comercio martimo. La propia introduccin del sistema la
monetario representa un claro signo
desarrollo total11?

produccin ae mercancis entfba en el estadio ae su_________________________


ConTa introduccin del sistema monetario, se invierte la anterior relacin en la que el estado de
valor de la mercanca que haca las veces de dinero estaba subordinado a y oculto por su
estado material. Las monedas llevan grabado en el cuerpo ^ que han de ser utilizadas como
medios de intercambio y no corno de nav
Su peso y su pureza metlica estn garantizados por la autoridad que las emite, de modo
que si, a causa del uso o por romperse durante la circulacin, pierden peso, son
reemplazadas por otras. Su materia fsica se ha convertido de modo visible en un mero
portador de su funcin social. Una moneda, por lo tanto, es algo que se ajusta a los
postulados de la abstraccin-intercambio y a lo que se le supone, entre otras cosas, estar
formado por una sustancia inmutable, una distncia sobre la que el tiempo no tiene poder
alguno y que est en contradiccin antittica con cual quiera de las materias que se
pueden encontrar en la naturaleza.
Cualquiera que lleve monedas en el bolsillo v que entienda su juncin, tiene men-
ttegfftruieseies. sea 0 no consciente de ello, unas ideas que, si bien de un modo confuso,
reflejan los postulados de la abstraccin-intercambio. No necesita una conciencia ms clara
para realizar sus actividades mercantiles de compra y venta ni para sacar provecho del poder
de su dinero. Pero para reflexionar sobre las ideas que intervienen en esta funcin, para tomar
conciencia de ellas, para formularlas, para calcular sus posibilidades y averiguar sus
interrelaciones, para investigar sus . usos e implicaciones, para comprender su contradiccin
antittica con el mundo de los sentidos, y a pesar de ello su intrnseca referencia a ste, etc., s
la necesita, porque todo esto no es una consecuencia automtica del uso de las monedas, pero'
/ s constituye una potencialidad condicionada claramente definible inherente a la I economa
monetaria.
. Los trastornos sociales y la lucha de clases que produjo el desarrollo de esta econo -
ma en8 las distintas ciudades-estado de la antigua Grecia; crearon, en las condicio nes
histricas existentes, los incentivos necesarios para emprender estas tareas. La
bsqueda de soluciones ocup a la larga lista de filsofos que va desde Tales
hastaAristteles durante trecientos aos de sorprendente esfuerzo intelectual. Jjo que
apareci entonces fue la capacidad de razonar conceptualmente en trminos de
universales! 7na opacidad que establecera la.total independencia del
ijo ltelectual respecto al trabajo manufr>

8
LA conversin de la abstraccin real en abstraccin conceptual

r
La estructura faqnal del intercambio de mercancas constituye el ncleo de la na- ! tur
alegar secundara ja realidad umieni" sUalT bsUdtU yflinclfl&i flUTSng- nrmente
he contrastado con la naturaleza primaria, en la que el hombre existe al mismo nivel que los
animales. La naturaleza secundarla encuentra su expresiSn f exterior en el dinero, y erTl
nuestro elemento especficamente humano encuentra su primera manifestacin separada y
objetivamente real en la historia. Esto ocurre a causa de la necesidad de una sntesis social
totalmente separada de cualquiera de esas operaciones de intercambio material q1]f ai
hnmhrf ia natura-
Jeza. Estas operaciones son, en s mismas, una parte de la naturaleza primaria,
pero en base a la produccin de mercancas son confinadas a la esfera privada de I los
propietarios de mercancas, sin tener en cuenta si son operaciones de produccin, de
consumo o de reproduccin. Estas incontables esferas privadas deben intercomunicarse a
causa de la divisin del trabajo existente entre ellas, y lo hacen por medio del intercambio
de mercancas.
Como ya he sealado, es slo la accin del intercambio lo que ejerce su efecto / social; la
conciencia de los que estn implicados en ella es privada e ignora el/ carcter socialmente
sinttico de sus acciones. La conciencia est totalmente ocu- [pada en cosas de las que la
accin hace abstraccin y slo a travs del carcter [eluctablemente abstracto de los actos
de intercambio de todas las cosas empricas, el nexode esta soci^cTTflconsclettCse
impone como un nexo de naturaleza secundaria. Slo cuando el trabajo es traducido en
trminos formales de naturaleza secundaria, com^-trabajo humano abstracto, entra a formar
parte del nexo bajo el j nombre d^CvaloriL-como valor-en-el-intercambio; trabajo como
sustancia del va- I lor, porque la naturaleza secundaria tiene un origen humano, y es distinta
de y est
en contraste con la naturaleza primaria. La naturaleza secundaria coqstituye la base de la
autoconciencia humana, que est vinculada a ig^autoajienagoil en \a

es crucial para nuestra existencia social bajo las condiciones mercancas, el segundo es
fundamental para nuestro conocimiento cientfico por medio del trabajo intelectual. Por
su trascendencia, ambos aspectos de la abstrae-i cin son tan dispares que parece una
sugerencia inaceptable el considerarlscomo dos aspectos de una misma abstraccin Y
form ideal
sin embargo, si de conocimiento
nuetra pbr medio
comprensin de la de conceptossegundaria
naturaleza abstractos/Elesprimer aspecto
correcta, esta
lle ta produccin
sugerencia es ineludible. La abstraccin que incluye ambos aspectos es nica y slo de
puede ser nica. Estos dos aspectos cT "partes slo pueden estar relacionados en el
contexto de su mutua conversin, .conviertindose la abstraccin real en ese reflejo
ideal de la misma que es la forma

medida en que opera enteramente de ^nprHn mo_ las formas na ia apropiacin privada de
los productos del trabajo e independientemente del trabajo productiva En
consecuencia, incluso cuando los propios productores intercambian sus produciros lo
naceT n como productores, sino como propietarios de las mercancas.
T)e este modo se combinan dos elementos baio un solo rtulo de ^naturaleza sjmv> dara: su
realidad sbcialmenfe- siniclicsrn el tiempo y en el espaqn msinncn va
jntelectual/Pero no todo el mundo puede estar convencido de la identidad entre l~ abstraccin
en su forma real y la abstraccin en su forma ideal, ni todo el mundo puede estar preparado
para aceptar el hecho de la conversin, o mejor dicho, la consideracin de la misma como
algo inevitable. Debemos, por consiguiente, esforzarnos en demostrar la verdad de dicha
conversin.
Sin embargo, esta no es una tarea fcil. Cmo podemos aducir razones a favor o en contra de
la conversin? Si consideramos la conversin como algo que pasa en la mente de los
individuos, no podremos, obviamente, ni demostrar su existencia ni., negarla, pues nadie
puede verla. Al no ser empricos los conceptos observables. Preguntar a los propios
individuos sera igualmente intil, puesto que nos hemos acostumbrado a que la conversin
desaparezca de las mentes implicadas en la misma. I g_niqn que podemos hacer es abordar
el problepia ^nwritadn por ln fnr versin y tratar de identificarlo. En la^i3a~reaT, la
abstraccin ideal aniquila la abstraccin real de tal manera que la hace irreconocible. Para
evitar que esto ocurra debe presentarse la conversin como un acto que nace en el
intercambio de mercancas, como su punto de partida, o en relacin directa con el manejo de
monedas para su uso comercial. En otras palabras, la conversin debe presentarse como un
acto que ocurre de tal manera que hace* absolutamente imposible que^ 0~ ocurra. Es decir,
el lector ha de entender que nuestra presentacin no es ms que ua simulacin, y debe estar
preparado para asumirla como un ejercicio cuyo
nico propsito es demostrar el aspecto principal de la cuestin que estamos debatiendo.
No nos interesa aqu la historia de la conversin, ni el auge del pensamiento conceptual
en la antigua Grecia, ni sus posteriores desarrollos. De esto nos ocuparemos en la segunda
parte del presente estudio. Pero sera imposible com-prender la gnesis histrica del
intelecto y de la divisin entre trabajo manual y io-itfelectual sin haber puesto en claro
primero la naturaleza intrnseca de la
inversin.
Como, obviamente, sera imposible extender nuestro ejercicio hasta cubrir la totali dad de la
abstraccin-intercambio, hemos de seleccionar uno de sus elementos, preferiblemente uno
que se adece convenientemente a nuestro propsito. Tome mos, por ejemplo, la cuestin del
material del que estn hechas las monedas que un propietario de dinero lleva en sus bolsillos
cuando va al mercado. Ya dijimos que esta personadebetener en su mente ideas qqa reflejan
los postulados de la abs- tiraccion^Tptei^mbio tanto si es consciente de ello como si no, y
citamos como ejemplo el material del que estn hechas estas monedas. Cmo podramos
describir este material? Podra tratarse de uno de estos brillantes metales que se usan
habitualmente para acuar monedas, y nuestro propietario de dinero, si acta como todos los
dems, posiblemente lo identifique con uno de ellos, hasta que llegue a ser consciente de que
podra muy bien ser cualquiera de los otros oro, plata, bronce, nquel o lo que sea. Y si
acepta un pagar, podra ser incluso papel. Pero ya hemos visto que ninguna de las
posibilidades que la naturaleza nos ofrece o que el hombre puede crear corresponde
realmente a la descripcin del material del que debera estar hecho el dinero. Por qu, si no,
debera comprometerse el banco que emite dinero a cambiar los billetes viejos o rotos?
Todas las materias que existen, todas las cosas y criaturas de este mundo son perecederas,
pasajeras, engaosas, corruptibles, y estn expuestas a los efectos del tiempo y a todas las "
dems corrupciones que enumera Platn cuando las contrapone a esas' entidades inoculadas,
eternas, iguales a s mismas y puras a las que honra con el ttulo de ^^ideas". Pero, acaso
las monedas que nuestro propietario de dinero lleva en su bolsillo son simples ideas? Ante
esta espantosa "idea, es posible que nuestro pro- 'petrio agarre bientodas las monedas que
pueda encontrar en su bolsillo y se diga: esto son cosas", y lo son no slo para m, sino para
cualquiera a quien se las ofrezca como pago de las mercancas que tenga en venta. Y tienen
la misma realidad para todos los miembros de mi propia polis ateniense*, esta realidad
social universal reside en la propia naturaleza del dinero, por mucho que Antifn o cual quier
otro sofista diga que la realidad slo corresponde a mis percepciones y no a las cosas que
estn ms all de ellas. Mis monedas son tan reales como mi propio cuerpo y como la carne
que puedo comprar con ellas para alimentarlo, tan reales, por lo tanto, como cualquier otro
cuerpo. Dinero inmaterial, dinero ideal", mone-*'! das-pensamiento, qu tonteras!
Ninguna moneda podra ser dinero si no fuese / materialmente real". J
De este modo, llega a la tranquilizadora conclusin de que el material del que est hecho
el dinero es real, tan real como cualquier otra materia que tenga una existen cia espacio-
temporal. Y al mismo tiempo, sin embargo, es totalmente distinta, ya que no cambia con
el paso del tiempo, no slo en el sentido en que Platn glorifica esta permanencia, sino en
la medida en que la propia tesorera de nuestro Estado

11
i

nos lo garantiza cuando emite nuestros dracmas. Pero, cmo puede la materia no
sometida al paso del tiempo existir en el tiempo? Dicha materia no puede encon trarse
en parte alguna de la naturaleza, ni en los lmites de la percepcin de nues tros sentidos.
Dpmo puede
le tener un conocimiento de ella en
su pensamiento. En su vida se habr encontrado con un pensamiento tan obstinado

nuestro propietario de dinero, por grande que sea^u entusiasmo, tener conocimiento de
la existencia de una materia que no puede ser Vista, senfSET
uu A
como ste, el pensamiento de algo que es real y que al mismo tiempo no tiene nada I VPr
ninguna 1QQ gracias a las cuales la realidadesJ
real para nnscftrps- Al ser ajena a las cualidades sensibles, esta materia de la mo neda
e^th^ffuctible^^ En qu se distingue, puesTargumenta el propietario
' ae esa realidad a la que Platn denomina idea? Nuestro amigo Platn se equi voca al
desplazar esta realidad fuera de nuestro mundo comercial y situarla en el cielo slo
porque es indestructible. Por el contrario, esta materia estable, no sujeta a cambio y
abstractamente uniforme con la que se hacen mis monedas se encuentra exactamente
aqu, en mi bolsillo. As, pues, nuestro propietario le echa otra mi rada a su dinero y ve
que lo que sostiene en su mano es un trozo de plata, de plata de las minas de Laurin, y
no esa entelequia platnica que slo puede existir en su pensamiento puro, abstracto,
cuya definicin y nombre desconoce.
Despus de haberse parado a pensar en todo esto, como hizo Scrates cuando se diriga a
su simposium, se encamina de nuevo, con renovados mpetus, al gora, al mercado
donde haba planeado hacer sus compras. Sin embargo, cuando final mente llega all, se
ve sorprendido otra vez, pues no lejos del puesto del carnicero se encuentra Platn
sentado en el parapeto conversando sobre filosofa con Scra tes, Glaucn, Adimanto y
otros amigos suyos. Debe aceptar el hecho de que sus" monedas son solamente pedazos
de plata, ir al carnicero y comprar la carne que pensaba comprar, o debe seguir
preocupado por la cuestin de esa entelequia indes- i tructible, abstracta y puramente
ideal de la que sabe que deberan estar realmente hechas sus monedas, y pedirle a Platn
que le d su opinin al respecto? No cabe *1 duda de que esto ltimo le llevara a adoptar
una serie de preocupaciones puramente intelectuales y quin sabe cuando podra volver a
las necesidades econmicas de la vida.
Bien, dejemos ya a nuestro experimental propietario de dinero en la encrucijada de |
esos dos caminos cuya incompatibilidad acabar hacindole escindirse en dos. Por, lo
menos, a nosotros nos ha servido para demostrar que la alternativa no.es una invencin,
sino una verdadera dualidad inherente a la naturaleza del intercambio de mercancas v
que se origina en Ja abstraccin real cuando sta se convierte "en algo perceptible por
medio de su materializacin en forma de monedas. Mientras pos movemos en la esfera
del intercambio y al nivel r1 las fltfYdnHafl Ha m*rrr las monedas son trozos de metal.

1
2
Este metal es un objeto que tiene un valor de uso y que ha sido enajenado de l para
servir de equivalente general en el intercambio con las dems mercancas, y para
representar con su valor porciones cuantitativas

1
3
i

ble y de hecho provoca la formacin de los concentos no empricos del pensa* ment puro, al
ser mentalmente identificada en su realidad espacio-temporal. Pero jeSta es una actividad
absolutamente^ distinta rtel 11.cn flmnAmim ftlpmpnftil Ha. moneda, y los lazos entre las
dos son irreconocibles. Volveremos sobre este pun en ei prximo capitulo; ae momento nos
limitamos a tratar un aspecto del problema, el de la identificacin del material de que

de trabajo'social abstracto. Pem, pnr <Jgfrfljn ]a ftinrin monetaria de las quedas. est la
abstraccin-mercanca** general, como la llama Marx, que hace posi

deberan estar hechas las monedas. ^^


El griego farmnide fue el primer pensador puro" que introdujo un copceptn
apropiado de la materia abstracta del dinero, pero sin tener idea de lo que su con cepto
representaba ni de lo que le llev a concebirlo. Su xb lov, traducido, signi- \ fica, lo uno,
lo que es. Es inalterable al paso del tiempo, ocupa todo el espadn, carece*3eT5dgsTas
pr^P1^?^ de 1a percepcin sensorial, es estrictamente homo- g"neo T uniforme e
indivisible incapn? Ha HpvAnir rT H per^r y swyprin siembre igual a si mismo (esta
nocin es propia de la inercia esttica comn al pensamiento de la antigedad clsica).
Parmnides pone de relieve que esta realidad o este ser es de una naturaleza tal que
resulta inherentemente imposible pensar que no sea. Este razonamiento ocupa un lugar
predominante en su doctrina, y representa el primer caso histrico de una conclusin
basada en un argumento puramente lgico. Es esto lo que le hace decir a Hegel:
Parmnides representa el nacimiento de la filo sofa .(30) Y Frantis Comford
corrobora: Es el primer filsofo que razona, dedu ciendo formalmente sus conclusiones
a partir de premisas, en vez de formular proposiciones dogmticas. De su escuela surgi
la dialctica.(31) Junto a Pitgo- ras y Herclito^armnides es uno de los primeros
filsofos con los que la actividad mental del nomhrp una forma rariiralmante distinta de
faj frntrnpnmnr
llsmos asociados a los modos de produccin comunitarios anteriores al tiempo de S
produccin de mercancas. Con estos filsofos, y anteriormente con los grandes pinos
de ia escuela de Meto, asistimos al milagro griego: el principio del pensa- miento
conceptual que, hasta el momento, es" el nuestro v que lleva consigo la amsion entre
el trabajo intelectual y el trabajo manual, divisin que ha penetrado eS todas las
sociedades de clase basadas en la proAinriAq H* mercancas. '
^necesario poner de relieve que ni Parmnides ni ninguno-de los fundadores de la
filosofa clsica griega ha reivindicado jams el haber formado sus conceptos ti mismo,
haciendo abstraccin, por ejemplo, de lo particular y mltiple de la percep cin para elevarse
al concepto universal. Ninguno de ellos legitima sus concepto^rx l presentndolos en su
gnesis. Las abstracciones que subyacen en ellos son de una 1 \ clase totalmente diferente;
son abstracciones reales, ya formadas, absolutamente i \ originarias. Provienen de otro lugar,
no del pensamfentp hutpann| As, Parmniw fes, por ejemplo, describe en el prembulo

1
4
alegrico con el que introduce su filosofa, cmo se traslad a la morada de Dik, la diosa de
la Justicia, y cmo ella le inici en la sabidura que l proclama. Y explcitamente aade que
la diosa le lanz

1
5
i

esta advertencia: Slo por medio de la razn podrs entender mis extraordinarias
enseanzas.(32X*)
As, aunque el concepto T EOV no sea una creacin del pensamiento de Parmni- des,
es el punto de partida de un pensamiento basado en argumentos racionales. En este
sentido, es fundamental l hecho de que el pensamiento conceptual entienda la dialctica
de la verdad y el error segn el modelo de una necesidad obligatoria y lgica del
pensamiento o de la contradiccin. Parmnides argumenta: 8E1 pensamiento y el ser son
lo mismo. No puede haber ms pensamiento que el pensa- \ miento de lo que es. No hay
ni puede haber nada ms que lo que es". Aade Hegel: Esta es una idea fundamental".
De hecho, Hegel reconoce en Parmnides su pro- u pi ontologismo conceptual.(33) *

8(1903), p. 119.

1
6
9
El uso de abstracciones formales no-empricas que slo pueden ser representa por medio
de conceptos puros" no-empricos es lo que define el carcter del 1 bajo intelectual, en
su total separacin del trabajo manual. As, la explicacin trabajo intelectual y de esta
divisin depende je qnp. se pueda prbaf l Ofig ls abstracciones formales no-
empricas subyacentes. Esta es la tarea que nos proponemos llevar a cano' Podemos
afirmar que este origen no puede ser otro queja abstraccin real que se produce en el
intercambio de mercancas, pues esta abstrac-
rflrr4pr~Tr>y^5T nn fmiWrn| y 1 p*ncamigfltn F^ta es lfl^

rnca iorma ae nacer tusucia a la naturaleza del trabajo intelectual y a la ciencia, sT caer en el
Idealismo. La filosofa griega constituye la primera manifestacin MSforia enniaa de la
separacin entre mente y mano, va que la ghstracriqjnMi no emprica es evidente en el
intercambio de mercancas slo porque a travs de ella se hace posible una sntesis social en
estricta separacin espacio-temporal de todos IOS actos de intercambio material entre el
homhrgTy la naturaleza Y qn* yrT separesta ciase de sntesis social no se produjo hasta el siglo
VII u VIII antes de Qjsto^mrSjsqgia, con la introduccin aei pfiiner sistema monetario alrededor
del ag 680 a.uj)que tuvo, en este sentido, una importancia fundamental. As, nos vemos aqu
confrontados con el origen histrico del pensamiento conceptual en esa forma ya totalmente
desarrollada que constituye el intelecto puro" separado de todas las capacidades fsicas del
hombre.
El intelecto autnomo a) auto-alienacin y auto-control

Todava no hemos llevado hasta su conclusin el proceso de identificacin que


hemos elegido como medio ms adecuado para ilustrar el problema terico impl cito
en la conversin de la abstraccin real del intercambio en la abstraccin ideal del
pensamiento conceptual. Esto nos lleva ahora a la cuestin del intelecto autnomo.
Los conceptos resultantes slo se separan de su origen en el punto final de la
identificacin; slo en este punto puede decirse que, a medida que el pensamiento abstracto se va
engendrando, se ve aislado de sus races, por sus races y en sus races.[ Y ello se debe a que la
abstraccin real del intercambio tiene como nota ^,piistintiva la total exclusin de contenidos
empricos. Su abstraccin es no-emp- ^ ^ rica. As, si ella o cualquiera de sus elementos^ es
correctamente identificada, se produce la formacin de conceptos tan poco empricos como la
propia abstraccin- intercambio. |Y al ser no-empricos, no contienen huella alguna que indique
la localizacin, la fecha o cualquier otra circunstancia reveladora de su origen. Estn fuera del
campo de la percepcin sensorial sin perder por ello su propio derecho fundamental a la realidad.
Pero esta realidad consite en su ser como todo, y no en^ Lia realidad de un objeto especfico.

17 Ui VTfc t o
(Debe entenderse, adems, que al estar aislado de su origen social, el intelecto abs- I tracto
nace con un sentido normativo muy peculiar que constituye su propia l- fgiCT fiemos
observado este fenmeno al hablar del concepto de Parmni- des T tov, especialmente a la
luz de la interpretacin de Hegel. Aqu, la abstraccin conceptual no emprica, cuando sale a
la luz de una manera clara, resulta estar relacionada desde el principio mismo con su propio
sentido de la verdad y el error y con una especie de razonamiento caracterizado por los
argumentos de la/lf0caT)Son stas las propiedades que los griegos consideraron como los
poderes de la . dialctica. As pues, la conversin incluye tanto la autoalienacin como el
autocon- y
trQl- { ^
Tba explicacin de este sentido normativo que lleva consigo la independencia lgica
del intelecto abstracto y del que depende su facultad cognoscitiva, reside en la
naturaleza misma de la abstraccin intercambio. La abstraccin intercambio en syjs.
totalidad se basa en un postulado social y no en los hechos^ Se trata del postulado \
segn el cual el uso de las mercancas debe ser aplazado hasta que ei intercambio
haya tenido lugar; es Tpostulado que tambin es vlido aunque los hechos lo
contradigan; es el postuladojsegn el_cual las mercancas, en la relacin de nter-
cambio, deben ser consideradas iguales a pesar de sus diferencias fcticas; es el*
postulado segn l caTT alienacin y adquisicin de objetos entre propietarios de
mercancas depende de las condiciones de intercambiabilidad; es el postulado segn el
cual las mercancas cambian de propietario en su traslado de un lugar a otros sin verse
materialmente afectadas. Ninguno de estos conceptos jornales implica afir- i maciones
fcticas. Son norma; oue d intercambio de mercancas tiene oueofflfc,I cerpara poder
existir la-gnrfcdad pn?r T, KacQ/1a fn las reglas de la .
rificacin, sobreviva^ '

b) El cambio relacional

Esta afirmacin no incluye en s misma toda la explicacin que necesitbamos, puesto


que estos postulados slo se aplican directamente a las relaciones sociales y aj_modo
de actuar dn 1m iwriivwmns v tienen pocLcmr- vor rZcl carcter normativo del
intelecto abstracto en su comprensinn de la naturaleza. Lo cierto es que el proceso de
conversin que produce a este intelecto sufre un cambio de considerable importancia
incluso cuando sigue la lnea recta de la identificacin. La abstraccin [ real tiene lugar
en el intercambio a causa de la relacin recproca entre los propie- [ I tarios de
mercancas y slo corresponde a esta interrelacin. Nada que pudiese ser II hecho por
un solo propietario de mercancas podra dar lugar a esta abstraccin, de la misma
manera que una hamaca resultara inutizable srsoI5lwdisemos dispo- * ner de un
rbol para colgarla. Slo con la unin dSJbkagenteabde intercambio en la I
reciprocidad de sus demandas su do ut des" (doy lo que tu podras dar) asume el
acto de intercambio su naturaleza abstracta y esta abstraccin dota al intercambio de su
la
funcin socialmente sinttica^Al aplicar la relacin de intercam- \ bio a Robinson
naturaleza que lo rodea, como gustan I
de hacer los economistas hurguen, desaparece la ms mnima huella de la abs-_T traccin
real de lo que ellos llaman intercambio". Sin embargo, y de un modo bastante extrao,
cuando la abstraccin real se ha convertido finalmente en ^estructura conceptual del
intelecto abstracto, nos encontramos ante una relacin no muy distinta de la que
estableca Robinson con la naturaleza, porque dicho inte-
o
lecto se aplica a la realidad extcrior de acuerdo con la familiar^jg^^ l^obito d la
rel^l^copnoscitiva/ El cambio relaciona! re tan mmnleto que rarera reducir al absurdo
nuestra afirmacin de que tal contraste es el resultado de algo tan tortuoso como un
proceso de identificacin. Y, sin embargo, examinando las cosas desde ms cerca,
puede verse que este cambio total de decorado, si se me permite describir as el cambio
relacional, es una parte integral e inevitable del propio proceso de conversin.
Vemos claramente que la abstraccin real inherente al intercambio slo es
perceptible en el dinero. En las anteriores prcticas comerciales, compatibles con
las formas sociales comunitarias (de hecho esparcidas por todas las zonas de la
cuenca mediterrnea que conservan residuos de estas formas) la abstraccin real
era, por supuesto, igualmente operativa, pero de una forma totalmente encubierta
para la mente humana. La introduccin y difusin del sistema monetario, sin
embargo, acab con la produccin comunitaria e introdujo una forma de sntesis
social basada en la reificacin, as llamada porque el contexto social del
individuo se transforma en el contexto social de sus productos, que se comunican
entre s en trminos monetarios, de precios, en el lenguaje mercantil*' como dice
Marx. Volveremos a tratar estos aspectos histricos de nuestra materia en la
segunda parte de .peste libro/ El dinero opera como mediador funcional de la
sntesis social. Cada I propietario no se relaciona va con los dems, sino con su
dinero. Las condicionas que iavore^n la conversin de la abstraccin real en
trminos conceptuales sfo pueden aparecer en el estado avanzado de reificacinn
propio de la fase de plenitud ae ia produccin de mercancas Y haj^
abstraccin intercambio se presentan a la mente humana, a cada mente en oarticu-
v htfrcunro propiedades (tefl^ obietos que de hecho se relacionan con la naturaleza y"* no
con el dinero J

c) La conversin post-festum del intercambio (Marx: la posterioridad del


acontecimiento).

En primer lugar, hemos de reiterar que la conversin de la abstraccin-intercambio no


constituye una de las partes de la actividad comercial. Para los propsitos comerciales, las
monedas son perfectamente tiles en su estado emprico, es decir, en cuanto hechas de metal o
sucedneos. La discrepancia entre el actual sistema monetario y la abstraccin-intercambio no
puede afectar a la gente en el bullicio y la ludia del mercado, slo puede interesarle como
materia de contemplacin y reflexin mental.(34)|Nos encontramos aqu con la relacin
cognoscitiva suieto- objeto, y en ella el objeto representa a la naturaleza. En segundo lugar,
hemos de poneFen ciaro ei contenido exacto de la abstracQ-intercambio. Dicho contenido
no es otro que el de los aspectos bsicos del acto fsico de la transferencia de mercancas entre
propietarios privados. Es este acontecimiento fsico lo que es
abstracto (precisamente por ello lo hemos calificado de abstraccin real). Est
compuesto de los elementos ms esenciales de la naturaleza, tales como el espacio, l
timpo~ Ianma!eria, el movimientorla cantidad,~etc: Los conceptos que resultan I deTa
iqemiicacin de esto,elemejatc son, pues, en su origen, conceptos de la , naturaleza.
Su reunin constituye una estructura o matriz que incluye a la totalidad j de la nSuraleza
en abstracto^ n trminos lgicos podran describirse como con - i ceptos no-empricos,
puramente formales, universalmente atemporales. Y no pue/l den referirse a otra cosa
que a la naturaleza vista como un mundo-objeto fsico antitticamente separado del
mundo social del hombre y de su histori^ ET mundo de~os conceptoslmsdos en la
abstraccin intercambio es^el mismo que critica Marx en una famosa nota del volumen I
de El Capital cuando habla del materia- * lismo abstracto de la ciencia natural, un
materialismo que excluye el proceso hist- I * rico-(35) "

A) la divisin sociedad/naturaleza
Lo que sucede en la formacin de este mundo objetivo natural no humano es una curiosa
inversin del intelecto emergente en el punto final de la conversin. Mien--^ Iras que los
conceptos no empricos que constituyen el bagaie uflpersfll del inte^/ lecto borran toda
huella de su origen social T con lo aue le enfrentan a la sociedad, estos mismos
conceptease convierten en los instrumentos de conocimiento que permiten captar la
realidad externa de la naturaleza, ya que debido a su abstraccin respecto a toda realidad
sensorial de uso, pierden tambin toda referencia humana) y retienen la naturaleza no-
humana como su nico contenido.
ti razonamiento conceptual surge en un proceso que provoca un^auto-alienacioi
impenetrable del intelecto abstractoT al mismo tiempo que le dota de___________
de autocontrol lgico. Una vez qu los elementos de la abstraccin real han asu- mido
una forma conceptual, su carcter, arraigado en el postulado social, evolu ciona hacia
la dialctica del argumento lgico correspondiente a los conceptos. El argumento se
refiere a la aplicacin e interpretacin de los conceptos, tanto si son verdaderos como
falsos, correctos o incorrectos. As, el xb tov de Parmnides, que se refiere, segn
nuestra interpretacin, al material del que debera estar hedi el dinero, pero del que
no lo est ni puede estarlo, prescribe la manera correcta de razonar acerca de la
realidad. Y esta manera correcta, concebida como regla gene ral, se ajustar a la
estructura de la formacin social existente basada en la produccin de mercancas. Sin
embargo, el propio razonamiento es totalmente impermea ble a esta conformidad ya
que su alienacin lo hace ciego a la sociedad. Esto crea la divisin entrevia
sodfiflacTv la naturaleza que nace con la profluccin de mercancas^ y representa una
rfi antropomorfismo propio de las formas sociales
comunitarias anteriores a la produccin de. mercancas.
Francis Comford nos proporciona un eficaz ejemplo de este antropomorfismocuando
cita al Sfocles de Oedipus Rex: As... cuando se ha cometido n crimen, como el
inconsciente incesto de Edipo, toda la naturaleza resulta emponzoada por la ofensa
del hombre. Tebas es asolada en los estriles injertos de sus campos, en sus famlicos
rebaos y en los dolores de parto sin nacimiento de sus agonizantes mujeres .(3 6)
Como dice George Thomson: En el pensamiento primitivo, la so ciedad y la naturaleza
eran una sola cosa. Tales y Anaximandro lograron separar la naturaleza de la sociedad
y presentarla como una realidad externa e independiente del hombre. De manera
similar. Soln logr separar la sociedad de la naturaleza y presentarla como un orden
moral basado en las obligaciones caractersticas del hombre. Con otras palabras, as
como Anaximandro objetiv la Naturaleza, Soln y objetiv la Sociedad.(37)

e) la reificacin en la base del intelecto

Puede ser desconcertante que se nos diga que la nocin de naturaleza como mundo 1
objetivo fsico independiente del hombre surge de la produccin de mercancas cuando
sta alcanza su plena madurez con la economa monetaria. Y sin embargo,
1 ello constituye una descripcin correcta Zel modo en que esta concepcin de la ,
naturaleza tiene su raz en la historiaTnace cuando las relaciones sociales asumen \lvel
carcter impersonal y reificado deTtercambio de mercancas. Va hemos Visto ^e en el
intercambio la accin es social, mientras que las mentes son privadas, y que lo abstracto
es la accin fsica de la transferencia de mercancas entre los propietarios. La accin del
intercambio est en polaridad antittica con la realidad sensorial de aSTosas en las
mentes privadas de los invidivuos en su vida social. Los conceptos no empricos de la
abstraccin real describen dicna accin "reduCin-1 dola a mera realidad fsica. Es una
realidad que lleva consigo la validez social universal de todos los agentes del
intercambio. Estos conceptos tienen una realidad objetiva cuando se aplican a
acontecimientos naturales porque estn en relacin con las categoras formales de los
acontecimientos fsicos, un tipo de acontecimien tos que podran ser descritos como el
mnimo absoluto de lo que puede constituir un acontecimiento natural, porque son
acontecimientos que ocurren sin que el estado material de las cosas sufra ninguna
alteracin. Constituyen el paradigma del pensamiento mecanicista. Sus conceptos son,
en su origen, las formas del acto del intercambio de las mercancas, y en su contenido,
las categoras bsicas de la naturaleza como mundo objetivo en contradiccin antittica
con el propio mundo social humano. El contenido de estos conceptos no tiene
absolutamente nada que ver con'} el dinero. El nico de sus rasgos que se relaciona con
el dinero y con el intercambio / es su carcter abstracto. Dicha abstraccin e&Ltrabaio
y el resultado del iiiteiuiii*1 bio, pero este hecho es totalmente irreconocible por
cualquier mente o intelecto que use estos conceptos. Un intelecto de este tipo, cuando
trata de explicar su propia formlTde'pnsar, est condenado a sucumbir a esa modalidad
de la aliena-
WOW: te><SVc/^ ^cin que es la jjjUsa conciencia. La autoexplicacin asume un
aspecto materialista o un aspecto idealista en la medida en que los conceptos bsicos
empleados sean, o bien no empricos, o bien procedan de la realidad exterior. Los
conceptos no-emp- ricos no pueden ser explicados de un modo materialista esto
es, por medio de la reflexin directa y esto incrementa el valor epistemolgico del
idealismo, a pesar de sus descaradas absurdidades.

f)
f)
Gracias a los conceptos procedentes de la abstraccin-intercambio, el intelecto esta' f)
provisto de unos instrumentos de conocimiento que, si se emplean siguiendo un f)
mtodo apropiado, pueden proporcionar un conocimiento de la naturaleza a partir de f)
ftititeslotlmente aienas al trahajo manual. Fs ste un cnnnrimientn regido por i la f)
f)
lgica de la apropiacin o, para decirlo de una manera ms precisa, por la lgica de la f)
apropiacin recproca que rige en el mercado y que se opone a la produccin manual. f)
Una lgica de la produccin slo podra ser la lgica de unos productores que llevasen f)
a cabo su produccin individual o colectivamente. Seria una lgica dg la unidad entre f)
f)
mente y mano, mientras que la lgica del mercado y del pensamiento mecancela es f)
una lgica del trabaio Intelectual senarado del trabajo manual. Por lo tanto7podemos f)
denominar a los conceptos procedentes de la abstrae- decir, a los conceptos del f)
pensamiento mecanicista f)
f)
f)
conocimiento procedente de fuentes distintas a las del trabajo manual

cin-intercambio es decir, a los conceptos del pensamiento mecanicista cate-


goras originales del trabaio intelectual. Es un trabajo beneficioso para las normas
de la propiedad privada y en concreto para el capital.
Es la ciencia del trabajo intelectual que surge de la naturaleza secundaria la jjue se
basa en la abstraccin no emprica y en los conceptos de una naturaleza<4jv70& Los
elementos formales de la ^traccin-intercambiatiempo y espacio abstrae^ i tos,
materia abstracta, cantida3~comu abstracconma temtica, movimiento abs- I tracto,

son una prerrogativa ^elusiva de los trabajadores intelectuales. Es esta parte teortica la
que contiene los problemas El principal de ellos corres
ponde la comprensin de la naturaleza por medio de leyes; a la posibilidad y
condiciones de una comprensin de este tipo.
etc. son de un valor tan esencial que no hav en el mundo un acontec- j miento
natural que pueda eludir estas caractersticas bsicas de la naturaleza. | Todos ellos
constituyen una especie de marco abstracto en el que necesariamente 1 Tiy que situar
a los fenmenos observables. Cualquier descripcin de este marco, como, por ejemplo,
la geometra del espacio homogneo, puede aplicarse a tales fenmenos con una
certeza garantizada a priori aunque, sin duda, de una forma apropiada a las
propiedades especficas del fenmeno en cuetin. Mientras estas propiedades, en su
infinita variedad, son transmitidas por la percepcin sensorial y son tan accesibles a los
productores normales como a los cientficos, 13 conceptos
g) Jas leyes de la naturaleza

1 descubrimiento de las leyes naturales fue la confirmacin objetiva de mtodo


matemtico y experimental de las ciencias exactas tal y como se entenda y practi caba
en la poca clsica de Galileo y Newton. El crecimiento de la ciencia moderna se
produjo paralelamente al ascenso del canitalismfTuodemo En la segunda parte "de este
estudio analizaremos las relaciones formales implcitas entre estos dos* fen menos; de
momento nos interesa clarificar el problema epistemolgico de la ciencia tal y como la
presenta Kant, con quien tenemos un punto importante en comn. Kjant critic con
mucha energ*a v rrtn ^tprs polmico claramente dirigido contra el empirismo ingls, la
idea de que el descubrimiento de las leyes de la naturaleza presuponed m H m
empricos como, por ejemplo, el con
cepto ("movimiento inercial, tal y como lo define Newton en la primera de ss
leyes del movimiento". For otra parte, es extraordinariamente difcil ver cmo un
concepto de este tipo, por el simple hecho de no ser emprico y de no poder ser tomado
de la naturaleza o suministrado por la prctica de la experiencia, podra posibilitar el
acceso a los mecanismos internos de la naturaleza inaccesibles a la percepcin
sensorial. Fue esta contradiccin la que llev a Kant a rechazar todos los anteriores

poda aceptarse que los conceptos de la ciencia estuviesen modelados de acuerdo con la-
naturaleza, la iiiui ibiiMUexplicar ios necnos de la ciencia neWtPficaa

]| era postular que la naturaleza, o mejor dicho, que la experiencia humana de la I -mism
estaba modelada de acuerdo con los conceptos ncTemoincos qp riestm

puntos-He vista epistpn|npura y a-d^iAg*rTlar qp?, puesto quejo

enrendimiento purqj Kant lleg a esta conclusin porque no poda concebir que los
/conceptos no empricos tuviesen un origen natural o histrico, o en cualquier caso ' un
origen espacio-temporal. Lo mismo puede decirse de todos los filsofos mate rialistas.
Segn ellos, cualquiera que crea que los conceptos no empricos juegan un papel vital en
la ciencia es un pensador idealista. Por el contraro, cualquiera que est dispuesto a
aceptar sy materialismo corre el riesgo de sostener ideas equi- * vocadas respecto a la
ciencia antigua y burguesa. Nuestro estudio tiene como pro psito poner remedio a esta
paradjica situacin, y es por ello que intentamos demostrar que los conceptos no
empricos nn estn necesariamente fuera del al- cance de la explicacin materialista. Por lo
tanto, estamos en condiciones de recha. zar amoas iosotiaSrl&Tdealista y la materialista,
y de seguir el materialismo historiarcmo nica guia metodolgica!
h) la gofa del materialismo histrico

Marx consideraba la historia humana como una parte de la historia natural, una parte
tangencial que se va configurando en el prolongado proceso por el cual el hombre
logra producir sus propios medios de subsistencia. Esto lleva consigo la
promesa de que el hombre podr un da asumir el control de su destino histngrn, pero
hasta que no llegue este momento, el progreso de la humanidad ser el remii- tado de una
necesidad ciega v de un abajo de la historia natural _deLmismn tipo -deTquerequerira,
digamos, la generacin de nuevas esoedesJ>inlngicaj;^ajartir de -Uflfrnatataleza no
humana^Pero la diferencia reside en el hecho de que la historia, al ser canalizada por la
sociedad humana, produce en el hombre alteraciones mentales, ms que alteraciones
fsicas, progresos como el lenguaje, la reflexin cons ciente, las facultades del
conocimiento, junto con el error y el autoengano humanos y tambin, posiblemente, la
autorrealizacin social del hombre. Es verdad que la? categoras no empricas del trabajo
intelectual no se sacan de la naturaleza prima ria, de la realidad fsica, sino de la
naturaleza secundaria, puramente social que, en las pocas de produccin de mercancas,
constituyen una parte vital de aquel ser social de los hombres que determina sus
conciencias.
Sin embargo, las propias categoras que constituyan )a naftiraleya secundaria RO^
producto de l historia natural del hombre. El intercambio de mercancas, cuando
alcanza el nivel de una economa monetaria, da lugar a la formacin histrica d^ los

iue su origen natural indirecto alcanza su validez a travs de la historia. Se puede hablar
de la ciencia como de un autoencuentro de la naturaleza que tiene lugar incons-
cientemente enlmente aei hombre

conceptos cognoscitivos abstractos capaces de hacer efectiva una comprensin de la


naturaleza primaria procedente de fuentes distintas de las del trabajo manual. Parece
fcara3ojicoY>sin embargo es cierto que pjimero hay que darse cuenta el carcter no
emprico de estos concentos para despus poder entender la forma en

Del dinero como espejo del reflejo

Para descubrir el origen natural de tales categoras de esta forma histrica, o mejor i
dicho, para desarrollarlas histricamente a partir de sus orgenes sociales, es prefe-1
rible seguir el mtodo defendido por Marx. En una nota ampliamente citada del
Capital, vol. 1, Marx considera a su mtodo como uel nico materialista y, por lo tanto,
el nico cientfico".(38) Dicho mtodo me parece superior a la teora del reflejo,
especialmente en lo que concierne a los conceptos que tienen una importancia bsica
para el trabajo intelectual separado del trabajo manual. El reflejo, sea' cual sea la forma
en que se interprete y especifique, ha de ser una actividad de cuerpos dotados de
sentidos individuales y de cerebros individuales, mientras que el trabajo intelectual
abstracto cuenta desde el primer momento con trminos queli poseen uniformidad
lgica y universalidad. La diferencia de enfoque y la especci- I dad del modo de
comprensin puede sacarse a relucir claramente al intentar interpretar nuestra teora
desde el punto de vista de la teora del reflejo. El papel que juega el dinero al hacer de
mediador en la formacin de los conceptos puramente I intelectuales puede
homologarse, segn nuestra explicacin, con el papel que de- \
sempea un medio de reflexin. La abstraccin real del intercambio se refleja en la \
moneda de una forma que permite a los intelectuales identiflcarl en sus distintos 1
elementos. Pero, en primer lugar, el propio reflejo no es un proceso mental; se gundo,
ocurre a escala social; tercero, esTgnorado por la conciencia de los paftfei- pesry
cCrto, est en relacin con la formacin de la falsa conciencia. Y cmo podra
admitirse necesariamente la falsa conciencia como medio para reflejar la verdad o
como reflejo verdadero?

j) la forma social del pensamiento

El hecho de que el medio de reflexin de la abstraccin real sea la moneda explica la


creacin de la uniformidad lgica de la abstraccin intelectual entre todos los pensadores
conceptuales en una sociedad basada en el intercambio y que ha alcan zado un estado y
formacin determinados. Pero hace algo ms que esto. Hemos visto que las categoras
bsicas del trabajo intelectual son reproducciones de los elementos de la abstraccin real, y
la propia abstraccin real es la caracterstica especfica que dota al intercambio de
l mercancas de su funcin socialmente sinttica. Por lo tanto, el trabajo intelectual, al
emplear estas categoras, se mueve en el marco configurad~pr los elementos
formales de la sntesis social. La sntesis psocial es la racionalidad del trabajo
intelectual en su actividad cientfica; en la . .
antigedad clasica, esto inclua ... . . , - a filosofa, El trabajo
cientfico
parte intelectual o terica si se lleva a |$o de un modo adecuado, es ;u
u. socialmente vlido y no slo porque se base en una c^ttiunidad de pensamiento
entre los intelectuales; tendra validez social aunque je realizase en solitario y topase
con el ^desacuerdo de toda la comunidad de intejt&tuales y cientficos. A lo largo de
todas las pocas de produccin de mercancas, c$de su forma inicial en el
esclavismo de la antigedad hasta su definitiva realizacin en el capitalismo, los
productos del ) | trabajo manual son propiedad privada, mientras que los productos del
trabajo inte- lectual son propiedad social. Si una mente individual se amolda a los elementos
de la abstraccin real por medio de los cuales la- sociedad misma forma una red que
funciona y un sistema econmicamente viable, entonces, esta mente es capaz de producir
por s misma resultados socialmente vlidos, porque esta mente acta intelectualmente para
la sociedad. De hecho, lo hace as por una super capaci dad, de la misma manera que la
sociedad actuara como una totalidad si dispusiese de un cuerpo y un cerebro nicos. En vez
de esto, usa las mentes individuales como sus representantes. Dicha mente acta entonces
como la nica en su gnero, excluyendo la pluralidad, del mismo modo que la sociedad y el
dinero slo pueden ser nicos" en todo momento. Un anlisis ms detallado revelara que
la unidad trascendental de la autoconciencia. para expresar una expresin kantiana que
des- cnbe el fenmeno aqu considerado, es a su vez un reflejo intelectual de unp de los
elementos de la abstraccin intercambio, el ms esencial de todos, la forma de
intercambiabilidad de las mer
sntesis socialTDefino el ^sujeto trascendental Kag en la unidad del dinero v
de la t como un concepto
feti-
chista de la funcin capital dedmeroT La Ulsa conciencia del trabajo intelectual llega a
su punto culminante cuando asume la representacin del ego cogito de Descartes o del
sujeto de conocimiento** \ la epistemologa ilosca: la formacin del pensamiento
que en todos los aspee- tos merece el trmino de social** se presenta a s mismo como
lo diametralmnteJ opuesto a la sociedad, como el ego nico e incomparable/Kant tiene
la frmula7 apropiada para esta contradiccin: aNo hay ningn fundamento en la razn
teortica del que inferir la existencia de otro ser**. Nada podra ser guardado en mayor
secreto que la certeza de que la independencia del intelecto se debe a su carcter
originariamente social. La ciencia slo est dotada, para sus tareas socialmente
necesarias, de una falsa conciencia. Y entiendo aqu ciencia** como algo separado del
trabajo manual.

k) la sntesis social como fundamento de la ciencia

A partir de los resultados anteriores, podemos extraer la conclusin general de que


dentro de los lmites de la produccin de mercancas, lo*j fundamentos vlidos la ,
ciencia _de una poca sop Tosffip con la sntesis social de dicha I
p5Ea.\V eremos que los cambios significativos en la formacin de la sntesis social de
hecho corresponden a cambios igualmente -significativos en la formacin de la ciencia:
---------'
.imitamos la validez de esta conclusin a las nocas basadas en la.produccin de W
mercancas. Los objetos tiles slo se convierten en mercancas en la medida en que
son productos del trabajo de individuos privados que trabajan independiente mente los
unos de los otros'*.(39) Esta afirmacin de Marx seala la razn por la que una sociedad
basada en este modo de produccin est necesitada de trabajo intelectual llevado a cabo
por el pensamiento social, y la razn por la que el pensa miento social debe estar
separado del trabajo fsico. La produccin fsica ha per- didosu cohesin social directa y
slo puede formar una totalidad viable con la. mediacin de una red de intercambios
baio las normas de la propiedad privada. Lo J mismo que el capital, controla la
produccin. De muy distintas maneras por medio del trabajo de los esclavos, de la
servidumbre o del trabajo asalariado somete el trabajo manual a la explotacin.
EUrabajo manual resulta empobrece-"7 dor, no slo econmicamente, debido a la
explotacin, sino tambin intelectual- mente El trabajo individual slo est totalmente
bajo control en la produccin e individa! y a pequea escala de los campesinos y
artesanos. Slo entonces la produccin se baa en la umdadTndividual de mente y mano.
Este modo artesanal de produccin es eliminado por la produccin capitalista,
inicialmente slo con un aumento cuantitativo, cambiando su escala a la social de
cooperacin simple** en el1
sentido marxiste de la palabra. No es infrecuente que el carcter cada vez ms espe cializado de las tareas
productivas exigiese este cambio de escala, i La historia social se lanz a la produccin de mercancas con
los inicios y el desa* I rrollo de la tecnologa de la Edad del Hierro, desde tiempos de la Grecia antigua en
adelante. Progres lentamente, llegando a su punto culminante con el capitalismo moderno, en el que la
produccin de mercancas se convierte en al forma de pro** duccin ms extendida, hasta el punto de que
prcticamente ni un solo producto puede ser producido sin que sea en calidad de mercanca. Y sin embargo,
hasta finales del siglo XIX, las fuerzas productivas a disposicin de la humanidad todava tenan que
clasificarse dentro del mismo tipo que las de la Edad del Hierro. Esto jj jsignifica que la estructura bsica de
la produccin de mercancas, caracterizada por |J la separacin de las actividades propias del trabajo fsico y
las actividades propias [ de las interrelaciones sociales (es decir, el intercambio) permanece inmutable. Pero
con la aparicin del capitalismo monopolista, alrededor del cambio de siglo, la estructura empieza a sufrir
modificaciones y se producen una serie de cambios en la ciencia y la tecnologa que representan una
transformacin de las anteriores fuerzas productivas en las nuevas de la fsica atmica y la electrnica. Nos
ocuparemos de estas transformaciones en la tercera parte de este volumen, pero sus consecuencias son tan
innovadoras y tan impresionantes que lo nico que podremos hacer es suscitar problemas, y en el mejor de
los casos, problemas inteligentes.
SEGUNDA PARTE

SINTESIS SOCIAL Y PRODUCCION


1
0
Sociedades de produccin y Sociedades de apropiacin*

Ya hemos sealado en ms de una ocasin el elemento que caracteriza a las relaciones de


produccin de la sociedad de clase respecto a las de la sociedad sin clases. 1 contraste entre
ambas se debe a la diferente naturaleza de su sntesis social. 12j&j sociedad que obtiene la forma
de su sntesis mediante las relaciones de trabajo en el proceso de produccin, derivando flirecta
mente} su ordenamiento fundamental del proceso productivo d*i hnmhm qnp ariia soEre la
naturaleza, es una sociedad sin clases, por lo menos potencial pente. Nos hemos referido a este
tipo de sociedad usando el trmino de Marx modos de produccin comunitarios. En ellas, el
trabajo se lleva a cabo o bien colectivamente por los miembros de una tribu, o bien, si se lleva a
cabo individualmente o en grupos, los trabajadores todava saben qu / hace cada uno de ellos y
trabajan de mtuo acuerdo. Los hombres son los artfices > de su propia sociedad en su calidad
dejiroductores, EnJjayTa su estructura, una / sociedad de est tipo pue3e~serdefinida como
s^gdad^eproduccia. Su alternativa es una forma de sociedad basadaenla apropiacin
Enienaemos el trmino apropiacin en su sentidolntrahumano o intrasocial, es decir, como
apropiacinTe los productos del trabajo por parte de quienes no traba- jan, y no, como a veces se
ha descrito, como la apropiacin de la naturaleza por [ / parte delliombre para satisfacer sus
necesidades. Hemos de establecer ahora una distincin entre forma unilateraTy torma reciproca
de apropiacin. Una apropiacin unilateral del plusproducto conduce a una sociedad de clase
basada en las mltiples formas de las relaciones directas de dominio y servidumbre, para usar
la expresin de Marx. La apropiacin se produce en este caso mediante tasaciones

En esta parte, como en el resto del libro, nos limitamos a abordar los aspectos principales de la comprensin
histrica, sin entrar en detalles muy concretos.

1
forzosas o voluntarias, o bien mediante hurtos y rapias; puede basarse en la suje -
cin o en los derechos hereditarios, etc. Pero las cuestiones que nos interesan estn
preferentemente vinculadas con las formas sociales basadas en la apropiacin reciproca o
en el intercambio, y se refieren a las diversas formas de produccin de mercancas/La
nota comn de todas las sociedades de_apmpiacin es una sntesis
n
u

social conseguida mediante artiydaHes cualitativamente diversas, separadas en e tiempo


del trabajo que produce los objetos de apropiacin. No hace falta subrayar que es imposible
comprender lina formacin social, se base en la produccin o en^v> la apropiacin, si no se tiene
en cuenta el estadio de desarrollo particular de las^ fuerzas productivas materiales.
Baja primera parte de este libro hemos tratado de demostrar detalladamente la ^ tesis jegn
la cual una sntesis social obtenida mediante las recprocas formas de L . apropiacin del
intercambio de las mercancas conduce a la formacin del trabajo ^intelectual como algo
netamente separado del trabajo manual. A partir de esto, podemos sentir la tentacin de
generalizar y concluir: cualquiera que sea la formar cin social considerada, tanto si es de
apropiacin como si es de produccin, las funciones socialmetenttcs~^erminarn las
formas de conciencia de la poca.

2
Si esta generalizacin resulta ser verdadera, nuestro anlisis puede adquirir una gran trascendencia para al
actual lucha por el socialismo.
Mente y mano en el trabajo

De entrada, hay que afirmar que no existe trabajo humano en el que no haya un cierto grado de
intervencin simultnea de mente y mano. El trabajo no es un comportamiento instintivo de tipo
animal, sino una actividad intencional, y la in tencin debe guiar el esfuerzo del cuerpo, sea el que
sea, hacia los objetivos perseguidos, con un mnimo de coherencia. Como escribe Marx:

Partimos del presupuesto de que el trabajo es algo exclusivamente humano. La \ araa


realiza operaciones que se asemejan a las del tejedor Ja abeja construye pana les de cera que
produciran vergenza a ms de un arquitecto. Pero lo que desde el primer momento
distingue al peor arquitecto de la mejor abeja es el hedi de que i aqul ha construido la
celda en su cabeza antes de hacerlo en la cera. Al final del I proceso productivo emerge un
resultado que ya estaba presente desde el inicio en la idea del trabajador, es decir, que ya
exista idealmente! 1)
Para nosotros, lo esencial es averiguar en la cabeza de quin existe idealmente el resultado
perseguido en el proceso productivo.

Mientras el proceso de trabajo es un simple proceso individual, el propio trabaja dor


rene todas las fundones que ms tarde se separarn. En la apropiadn indivi dual de
objetos cuya naturaleza satisface sus objetivos vitales, el trabajador se con trola a s
mismo. Ms tarde, ser controlado**.(2)
El proceso de trabajo individual en el sentido bien determinado de^trabajo del individuo aislado** se
encuentra en el inicio de la produccin desarrollada de las iercancas, pero no en el inicio de la historia
humana. Por consiguiente, hemos de averiguar si el resultado perseguido por un proceso de trabajo est
idealmente en la | cabeza de quien realiza dicho trabajo, en las cabezas de quienes en conjunto lo '
** - i
llevan a cabo, o bien en una cabeza extraa que asigna a los trabajadores simples
fragmentos del proceso total, sin que ello les permita entender el resultado perseguido,
que ha sido impuesto por otro. Los cambios que se producen en la relacin1) entre
mente y mano, o sea, en la relacin entre trabajo manual y trabajo intelec-1 tual,
dependen de estas alternativas. -i
I Nos parece importante distinguir la unidad y la separacin personal entre mente y
mano, de su unidad y separacin sociales. La unidad personal entre mente y mano
caracteriza por su propia naturaleza al trabajo de la produccin individual. Ello no
significa que, a la inversa, toda produccin individual presuponga dicha unidad
personal; por ejemplo, los esclavos destinados a la produccin de vasijas o de teji dos
pueden fabricar un producto con su trabajo individual, sin por ello controlar la
finalidad o la forma del mismo. ( La separacin personal entre mente y mano se da en
cualquier trabajo cuyo fin sealrpuetfn por~un tercero. F.n rapihin, ia unidad ( social etre
menxe y mano disungue a la sociedad comunista, tanto a la primitiva j como a la
J
altamente desarrollada desde el punto de vista ternninpim Su contrare es la separacin
social entre trabajo intelectual y trabajo manual, oue se extiende por toda la historia de
la explotacin y asume las formas ms diversas.

~
Considerado a^grandes rasgos^Sl desarrollo social en la historia pasa gradual- mente
desde el comunismo nrimitivoT en el Que la produccin se basa en la indiso luble
comunidad del trabajo, hasta la formacin de la produccin individual qi^ cubre todas
las reas esenciales y que coincide con la instauracin de la produccin de mercancas.
Simultneamente la acuacin del dinero anuncia la pnna tte la forma social del
pensamiento efr cunto intelecto puro separado. La produccin manual se convierte en
produccin simple, al mismo tiempo que^el trabajo intelec tual se unlversaliza. Este
estadio intermedio del desarrollo histrico se alcanz en la antigedad clsica y produjo
la sociedad de apropiacin en su forma absoluta (clsica), la de Grecia y Roma, que
exclua a los productores, en cuanto esclavos, de la participacin en la socializacin.
Con su disolucin, se inicia un proceso de desarrollo en el que la socializacin
comienza a apoderarse de la produccin y del propio trabajo manual, y que llega hasta
el actual grado de desarrollo. Hoy, en el interior de la sociedad capitalista de
apropiacin, se han formado los presupuestos de una moderna sociedad productiva, y la
humanidad se encuentra frente a la ineluctable alternativa entre las dos formas de
sociedad, como haban previsto Marx y Engels. Conviene ahora seguir con la mxima
concisin las principales fases de este desarrollo.

4
mm?

1 Los comienzos de la produccin de un excedente y de la explotacin


2

En este epgrafe nos ocupamos del paso desde la primitiva sociedad de produccin
(comunista) a las primeras formas de sociedad de apropiacin. Los inicios de la -']
apropiacin, en el sentido intrasocial en que aqu la consideramos, presuponen un j
aumento suficiente de la productividad o un desarrollo de las fuerzas productivas \ del
trabajo comunitario colectivo, que posibiliten la existencia deve^gedegjes>aue i i
superen, en una medida sutancial, el nivel mnimo necesario para la subsistencia. I y O,
como dice Marx;

Slo cuando los hombres han superado su inicial condicin animal, es


decir, cuando su trabajo ha sido en cierta manera socializado, se produce una
situacin en la que el plustrabajo de una persona se convierte en una
condicin de existencia para otros.(3)
Las primeras formas de apropiacin se desarrollan en el interior de la comunidad y
producen transformaciones lentas, pero no por ello menos profundas, en las rela ciones de
produccin basadas en la propiedad comn y en el consumo comunitario. Marx reconoce
que dichas transformaciones presuponen necesariamente formas de mediacin, en
particular el1ntercambi2>, que empieza a establecerse con otras comu nidades v que
pronto repercute en el orden interno con efectos disgregadores. Un efecto retroactivo
duradero se desarrolla cuando los elementos que toman la delan- . tera en la incipiente
praxis de la apropiacin, se convierten en fuerzas activas que I impulsan el desarrollo en
la direccin que les es ms funcional, organizndose, por 1v consiguiente, como fuerza
social separada. Bajo su influjo, se producen cada vez ms violaciones de fa propiedad
comn, particularmente de la territorial, al tiempo que aumentan las relaciones de
dependencia para los productores. Gradualmente, en el interior de la sociedad se van
cristalizando slidas divisiones de clase basadas

5
en la herencia y en el patriarcado y ligadas a las expediciones externas de conquista y a
la extensin de la rapia y el comercio.
: Este breve esqueja sirve exclusivamente para poner de relieve tres momentos
( fundamentalq^pnmerft, en la produccin primaria, es decir, en el cultivo de la tierra y
en la cra de ganado, el modo de produccin, o ms exactamente el proceso i sigue
gn
siendo, durante mucho forma ^rgapjrativfl-
, ^gun3o,jj formacin de la riqueza social por parte de la clase que se la apropiase
p^gtlce^gefiralmepte en las formas de la apropiacin unilateral del plusprodcto;
t^^fo^llntenmb!f* los productos conserva sustancialmente el carcter de simple

I intercambio extemo entre comunidades diferentes. Slo mucho ms tardeel


intercambQ.asumir-1a forma de nexo-interno-de la sociedad.

6
1
Inicialmente, la produccin individual se desarroll con la fabricacin de instrumentos y armas de piedra,
3
pero pronto se extendi a los sectores artesanales creados por los sucesivos inventos neolticos, es decir, a la
produccin secundaria de la cermica, tejidos, etc., bsicamente ejecutada por mujeres; hacia finales del
Neoltico se desarroll el trabajo de los metales, de nuevo a cargo de los hombres. Las industrias
secundarias se convierten en el principal campo de accin del comercio, y a su vez, el comercio incrementa
la expansin de las industrias secundarias. Mediante el desairolloy la accin recproca de estos dos factores,
la produccin de un excedente y la formacin de la riqueza de clase reciben un gran impulso y logran
realizar, casi simultneamente, la extraordinaria conquista que fue el cultivo de los grandes valles de
aluvin, desde el Nilo hasta el Rio Amarillo, hecho que se produjo en un perodo de tiempo comprendido
entre el quinto y el tercer milenio antes de Cristo.
Mente y mano en la eiat de bronce

lo con el desarrollo de la metalurgia del hierro, el trabajo agrcola individual a pequea escala se convierte
en el mtodo y la norma de la produccin primaria; y entre el Neoltico y la Edad de Hierro transcurren
miles de aos, los milenios d la Edad de Bronce. La formacin social caracterstica de esta poca est
representada por las antiguas culturas orientales basadas en el cultivo de los valles de aluvin, - que, en
comparacin con las anteriores comunidades neolticas, parecen grandes civilizaciones. El modelo que noS'-
pqrece ms apropiado al esquema particular que nos interesa es el del antigqoEglpto, en donde se hacen
evidentes las formas preliminares de la posterior separacin clsica entre trabajo intelectual y trabajo ma-
nual. El reconocimiento de que la filosofa y la ciencia griegas deben mucho a esta poca, es unnime.
a antigua formacin social oriental se presenta como una construccin a dos"? niveles. El nivel bsico est
constituido por la agricultura y por la ganadera en los J terrenos de aluvin y en sus contornos; para
resumir, definiremos este tipo de** economa como produccin primaria aluvional. Dicha economa
funciona an en base a los mtodos de la produccin cil colectiva derivada del comunismo primitivo,
que dependan de las herramientas de piedra y no de los instrumentos de metal, debido a que el bronce era
demasiado apreciado para dejarlo en manos de los productofes.(4) Con otras palabras, el carcter
comunitario de las formas d j] produccin no haba desaparecido. La fertilidad de los terrenos aluvionales
era-V mantenida y acrecentada mediante instalaciones de riego artificiales y planificadas ms o menos
tpicas de todas estas culturas; de este modo, la produccin primaria produca un excedente que, comparado
con las cantidades anteriormente producidas, resultaba extraordinariamente grande.

7
a ocupacin y el desage de los valles fluviales no fueron consecuencia de la iniciativa de los propios
productores, sino del estmulo y de la direccin de monar- cas o de clases de dominadores que no tenan
necesariamente el mismo origen
tnico, y que desde el primer momento perseguan el objetivo de apropiarse del excedente as
producido. Ya de por s, esta extraordinaria realizacin presupone una radical diferenciacin entre ios
dominadoras que dirige ranrninr y mi- zan la planificacin, y las actividades fsicas de los productores
colectivos primarios. La entrega del excedente por parte de los productores o su recogida a cargo de
los seores y de sus funcionarios, no exiga un empleo suplementario de violencia o coercin, sino que
era el resultado de la obediencia reverencial que los producto res prestaban a sus seores. El faran era
el mximo propietario de la tierra culti vada y utilizada y, mediante su relacin sagrada con las
potencias naturales, garantizaba a los productores la estabilidad y la posesin de la tierra, y por
consiguiente les permita la posibilidad de producir y subsistir. La apropiacin era una actividad
pblica y oficial centrada en el faran, cuyo Estado estaba organizado como una mquina para la
recoleccin, almacenamiento y distribucin del excedente. Esto no exclua la existencia del
intercambio y del comercio, pero ste se llevaba a cabo en forma de comercio estatal exterior con las
comunidades extranjeras.
En el nivel superior de esta formacin social, se desarrolla una civilizacin basaday en la apropiacin del
excedente extraordinariamente incrementado por los productores primarios; en ella se utilizan las industrias
secundarias procedentes del Neoltico para satisfacer sus propias necesidades exclusivas, que requieren una
extraordinaria sofisticacin en el plano cualitativo. La metalurgia del bronce y de los metales nobles que
ocupa el primer puesto entre estas industrias, lo que es lgico si tenemos en cuenta que probablemente
habra sido imposible fundar y levantar originariamente toda la cultura solamente con instrumentos de
piedra. Al servicio de esta industria secundaria (entre la que se cuenta la produccin textil, el trabajo de la
madera y la piedra, la joyera, la cosmtica, la escultura, etc.) se desarrolla un vasto comercio para la
adquisicin de materiales y materias auxiliares, que son Gmblados^por los productos primarios acumulados
en los almacenes y en las des pensas, conservados y administrados como valores. El comercio con otros
estados y comunidades se desarrolla por orden y en nombre del Estado egipcio. Tambin las extraordinarias
construcciones y actividades dedicadas al culto se aprovechan de este comercio, como de las minas o de las
expediciones y campaas militares {Torganizadas en nombre del Estado. Sin embargo, el intercambio
comercial no pe- | netr en el orden interno de estas sociedades de la Edad de Bronce.
En cuanto relacin directa de dominio v servidumbre, todo el nivel superior de la cultura se basa en
la apropiacin unilateral del excedente primario. Y, en fun dn de es la apiuptScioiTy en el proceso de
su efectuacin, se inventan y configuran la escritura, el sistema de numeracin y la aritmtica, es
decir, las formas simblU gas v la praxis deliraban intelectual separado. Tramos, pues, que el trabajo
inte-
[fljpfiTUVi en. sus nrgenes rnmn ayuda a la ProdC- Tsino que se desarroll como un medio usado por
los que no trabajaban para ''apoderarse de los productos-del trabajo ajeno. Servia para calcular las
entregas, para llevar la contabilidad de las concesiones de crditos y de los reembolsos en los
tercambios entre las autoridades del templo o los funcionarios del faran y sus deudores, para acumular las
cantidades de los productos apropiados, para anotar el volumen, las entradas y salidas de las provisiones, y
para operaciones similares. Todo esto est perfectamente ilustrado en los informes y en las hiptesis de
Hero- j doto sobre los orgenes de la geometra en al antiguo Egipto. La cuerda era su ' principal

8
instrumento y la geometra era practicada, como actividad profesional, por gehtes a quienes los griegos, el
traducir literalmente el nombre egipcio (harpe- donapts), llamaban tiradores de cuerda. El manual de
instrucciones de Arns encontrado en el Papiro Rhind junto a numerosos relieves egipcios, muestra clara -
mente como estos tiradores de cuerda eran asignados, normalmente por parejas, a los altos funcionarios
del faran, para la construccin de templos y pirmides, para la construccin y pavimentacin de diques,
para la construccin de graneros y medicin de sus volmenes, y lo ms importante de todo, para parcelar la
tierra cuando de nuevo se retiraban las aguas del Nilo despus de su crecida anual. Esto I podra inducimos
a pensar que la geometra fue inventada en beneficio de los labradores, es decir, en el marco de las
relaciones de trabajo entre el hombre y la I naturaleza, en vez de sobre la base de las relaciones sociales de
produccin y de la I economa, como sera de esperar de acuerdo con Marx. En realidad, la mayora de los
escritores griegos posteriores slo citan parcialmente los informes de Herodoto. Herodoto especifica que el
nuevo reparto de los campos se llevaba a cabo para calcular las tasas y las obligaciones de entrega de los
labradores para el ao siguiente. gara los campesinos del Nilo, la geometra no_&_yestida de campesino, i
ginn HP rP^Tifiannr ei TMpilftfifn&riei farann~TLxpraiiffaHnr sjamore llevaba consigo I a sus gemetras
y agrimensores!
Si la cuerda era manejada con la suficiente destreza que da una larga experiencia, podemos
razonablemente suponer que eran muy pocos los problemas de geometra que esta tcnica no era capaz
de resolver. Entre sus xitos se cuentan la triparticin del ngulo, el aumento y disminucin de los cubos,
incluyendo la duplicacin del cubo y finalmente incluso el clculo de la constante pi, que Arns
estableci en 3,164. Es evidente que este ejercicio de la geometra slo poda aspirar a una exactitud
aproximada, aunque a veces los resultados eran sorprendentemente preci sos, pero la pretensin de
precisin matemtica suponiendo que este concepto existiese entonces les hubiese parecido a
estos gemetras una pura pedantera.
El mtodo de la cuerda no era ms que una tcnica de medicin, pero una tcnica^ que implicaba una gran
habilidad y que era portadora de un valor de uso prctico tan grande, si no mayor, como el de la geometra
griega. Al parecer, tambin tuvo gran aceptacin en la antigua India, ya que los libros de texto de geometra
ms i antiguos que se conservan de la India llevan el ttulo de El arte de la cuerda. Se cultivaba tambin
especialmente el arte de contar con el bco, y as se extendi en aquel pas durante dos mil aos o ms un
arte y un conocimiento de la geometra y de los nmeros que sorprendi a Europa cuando los rabes se
convirtieron en los propagadores islmicos de ambas tradiciones en los siglos VIII y IX despus d

9
e

Cristo. Joseph Needham ha demostrado que en China exista un conocimiento de la


matemtica parecido al de otras partes del Lejano Oriente.(5)
El misterio del calendario egipcio y de la prodigiosa exactitud conseguida en el clculo del ao
y de las crecidas del Nilot ha perdido gran parte de su hechizo a causa de las investigaciones
ms recientes. Tras los estudios de Siegied Schott(6) y de Richard A. Parker,(7) el presunto
calendario solar egipcio result ser, en reali dad, un simple calendario lunar adaptado
mediante una interpolacin puramente emprica a la observacin del ciclo de Sirio. Tambin
la extraordinaria capacidad de los egipcios para la Astronoma queda as reducida a
proporciones ms de acuerdo con las dems prestaciones intelectuales de que dio prueba
este pueblo. La mistificacin de la Astronoma egipcia no era, sin embargo, un error, sino
que corresponda a una precisa invencin de la tradicin sacerdotal. Dlusin de una
actividad intelectual independiente del trabajo manual se adelant, durante mucho tiempo, a
su electiva realizacin, en oenencio ae la clase dominante. Es conocida la
magia artljrifll rrgqfla pr ing pnrn npiwhflwiA HQ UHnH Ha lw.
jnasas^Su magia lleg al punto de dar vida a las representaciones de dioses y diosas por medio
del vapor que sala de vasijas llenas de agua hirviente, que eran llevadas a los altares a
travs de largos tneles subterrneos, de manera que pareca que los dioses abriesen los
ojos y la boca y expulsasen vapor debido a su furia. As, el invento de la divisin entre
mente y mano prevaleci al servicio del dominio de clases y precedi durante mucho
tiempo a su efectiva realizacin.
o
El manual de Arns, conservado en el Papiro Rhind del British Museum, es un compendio
en el que se resuelven varios problemas prcticos, como por ejemplo el clculo del nmero
de ladrillos necesarios para fabricar el dique de un canal, dadas su longitud, altiva y
pendiente. Para cada problema, el manual proporciona a los escolares las instrucciones que
permiten resolverlo. Pero el propio concepto de teorema pertenece a un nivel de abstraccin
demasiado elevado para este tipo de matemtica, cuya caracterstica principal es
precisamente la ausencia de funda mento lgico y de coherencia sistemtica, fundamento y
coherencia que ms tarde asumir con su intrnseca divisin respecto al trabajo manual. En
realidad, trabajo! intelectual y trabajo manual estn ya divididos y constituyen actividades
de perso-J as diferentes, y sobre todo de castas y clases sociales diferentes, conscientes de
suj recproca diferencia. Y sin embargo, el trabajo intelectual no posee todava la auto noma
intelectual que lo separa radicalmente del trabajo manual pnr caysffg que le sean
propiamente inherentes, al margen de cualquier mistificacin y divisin de -caSET" ~
En este punto sera interesante rastrear las razones por las que, en el estadio de formacin
social alcanzado en el antiguo Oriente, la divisin entre el trabajo inte lectual y el trabajo
manual carece todava de fundamento intrnseco. La base de esta formacin social se
distingue de la caracterizada por la produccin de mercan cas por la upilateralidqd d ia
nprflpiirfn que se produce en la relacin directa de dominio y servidumbre. El contexto
econmico de esta formacin social se puede comparar (como hace Marx) con un gran
balance planificado y calculado hasta el ltimo detalle.

1
0
Por mucho
1 que la praxis de esta apropiacin unilateral difiera de la relacin que se da en el
intercambio
4 de mercancas, presenta, sin embargo, importante de concordancia con la
funcin abstracta de esta ltima. El acto de la apropiacin, exactamente cOfiTei acto del
intercambio, est rigurosamente separado en el tiempo Yen el espacio de cualquier accin de
uso de los objetos apropiados. Los productos son acumulados v eontafili?aHog7in C1,frir *n
el mismo
estado en aue son ?ntrpffaHrkg pnr prnAnt+nmi y rpqfridos por quien se los apropia. Adems, la
materia inmutable del objeto de apropiacin no tiene las mis mas determinaciones que la
materia de los objetos de uso o de los instrumentos de trabajo. Pero, sin necesidad de hacer
un profundo anlisis formal de la apropiacin unilateral que en lasantigyassociedades
orientales es distinta de la del feuda lismo medieval su^ffierenciasj&enciales respecto al
intercambio de mercancas resultan evidentes. El hombre que lleva a cabo el acto de
apropiacin (el rio del faran, el sacrdote, el escriba) no acta por iniciativa propia ni en
beneficio propio. La propieqaq en fa que entrTel obieETno es lasuya, y quien la entrega-no
s su deudor personal, ti no es ms que el funcionario de un poder superior, un simple
miembro de una jerarqua muy complicada y numerosa al servicio de este poder. No asiste a
la apropiacin integra, sino a una parte determinada de la misma, en un lugar determinado y
de una forma determinada. Pero, aunque de una forma limitada al producto especfico del
que se trata, el objeto de la apropiacin no es la totalidad del gnero (todo el trigo, todas las
cebollas, etc.), sino slp la parte del mismo que entra en el excedente, mientras que el resto
queda en manos de los productores y juega un papel muy diferente en la ordenacin total de
la existencia. En suma, en esta ordenacin nunca se alcanza la universalidad de las acciones,
de sus objetos o de sus sujetos. Los objetos de la apropiacin constituyen cierta mente un
valor, y gracias a ello pueden ser calculados. De este modo, se constituye la economa del
sistema, que, sin embargo, no posee ninguna universalidad, ni sustancial ni funcional.
Es importante comprender, de todos modos, que el mismo factor que impide la generalizacin
del valor y de las determinaciones formales, es tambin el que hace clara, comprensible y
controlable la ordenacin total. El pensamiento de los fun cionarios del sistema es
tericamente irracional en la medida en que el sistema es prcticamente racional.
Esto no es sino el reverso de la observacin que hemos hecho antes segn la cual el
intelecto autnomo es un efecto del mecanismo de intercambio a travs del cual el
hombre pierde el control del proceso social. La

11
\ economa de las antiguas sociedades orientales est planificada, y sus irracionalidad i des no
llegan hasta-el pnto deiwqer incontrolable su ordenacin social. fUgamos asi a
uifcdohl&jesultado^n prime lugar, el des?1"11^ in^WAiii n-to - Edad de Bronce, se
verifica ^ flflAl1a partg.da.la f^rmann social basada en la apropiacin y separada de la
produccin. Esegumfc lugar, este desarrollo intelectual no alcanza todava ninguna
separacin trabajo manual, va que la

1
2
apropiacin slo afecta a una parte del producto aoepl y, por consiguiente^ todava no constituye ia iorma
general de la sntesis social.VLa divisin entre trabajo inte- y trabajo manual slo puede producirse
CEando la apropiacin asume la forma reciproca del intercambio privado, y el objeto de la apropiacin
asume la forma-mercanca; o bien, cuando la produccin individual a pequea escala comprende no slo la
produccin secundaria, sino tambin la primaria. Esto slo se producir en la poca de la metalurgia del
hierro, cuando los productos metlicos sean lo suficientemente baratos como para estar a disposicin del
productor primario, librndolo de los vnculos de la economa colectiva extensiva basada en la irrigacin de
los terrenos aluvionales. La economa individual ser de este modo ms productiva que le economa
comunitaria de pocas anteriores.
La sociedad de apropiacin clsica

La nueva metalurgia del hierro que surge aproximadamente hacia el ao 1000 antes de Cristo, produce
civilizaciones como la fenicia y la griega, la etrusca y la romana. Estas civilizaciones requieren mucho
menos espacio para la produccin de alimentos que sus predecesoras; podan colonizar pases
accidentados, costas e islas, y sacar ms beneficios de su movilidad. Para producir un excedente en su
produccin primaria, y gracias a los instrumentos de hierro, ya no dependan tanto del cultivo de los
valles de aluvin. Las leyendas de la poca heroica primitiva de estos pueblos demuestran que
emprendieron campaas contra los territorios de las antiguas civilizaciones orientales de la Edad de
Bronce, destruyndolas y depredndolas, y apoderndose de sus fabulosas riquezas. Durante este
proceso, se apoderaron tambin de las capacidades tcnicas de esas viejas civilizaciones, igualndolas
poco a poco, e incluso superndolas en el plano de la produccin secundaria y, particularmente, en la
fabricacin de armas y en la construccin de barcos.
A la individualizacin de la produccin corresponde el hecho de que estos aventu- j reros efecten sus
correras y saqueos por iniciativa propia y asumiendo todos los I riesgos, sin autoridades teocrticas a las
que servir, ni poder estatal que les cubra la l espalda. Actan como hroes e individuos independientes,
con los que el pueblo y el Estado de origen se identifican para emular su praxis de apropiacin autnoma
de las riquezas pertenecientes a otros pueblos. El mundo de sus representaciones mitolgicas todava es
afn a las civilizaciones de la Edad de Bronce, pero en l los
oses dejan de aparecer como potencias superiores vinculadas a los apropiadores,__________
transformndose en divinidades que rigen el destino de los mismos hroes. Esta es la forma preliminar y
originara de los bienes privados y del intercambio de mercancas, antes de que dicho intercambio provoque
la aparicin de la forma-dinero. George Thomson resume la revolucin socia^que trajo consigo el desarrollo
de la tcnica del metal, de la siguiente forma: el uso del hierro adelant el proceso de transformacin de la
apropiacin y la produccin colectivas en apropiacin y pro
duccin individuales, al aumentar la productividad y hacer posible, de este modo,
nuevas divisiones del trabajo. As seal un nuevo estadio en el crecimiento de la
ii produccin de mercancas. A la comunidad ciudadana basada en la propiedad co -
i mn que entregaba su excedente en forma de tributos, le sucede una comunidad de
propietarios individuales, cada uno de los cuales produce independientemente de
losdems, para el mercada Este es el caso, por ejemplo, de la polis griega, basada
enel uso del hierro'\(8)
Engels considera, al igual que Lewis Morgan, que la produccin desarrollada de
las mercancas constituye el primer estadio de la civilizacin, y lo describe del
siguiente modo: El primer estadio de la produccin de mercancas con el que
empieza la civilizacin se distingue desde el punto de vista econmico por la intro -
duccin de: 1) el dinero en metlico y con 1, el capital, el inters y la usura; 2) la
clase de los mercaderes, que hacen de intermediarios entre los productores; 3) la \
propiedad privada de la tierra y el sistema de hipotecas; 4) la conversin del trabajo | de
los esclavos en la forma dominante de produccin.(?) Se podra aadir tambin | que
el primer estadio de la civilizacin no se distingue SIQ desde punta-A visfa l
econmico, sino~qUe en l"l~divisin entre eLtrabai intelectual ^el trabajo ma-
^rnal se convierte en un tactor r flriimrn impTUtanrirT ~ ^
Ca principal diferencia entre la produccin de mercancas antigua y capitalista ra- t dica
en el hecho de que en la antigua los productores seguan siendo los propieta- A ros de sus
medios de produccin. Cuando, de hecho, pierden su propiedad se ven J sometidosa la
esclavitud y se convierten ellos mismos en medios de produccin posedos por sus amos.
Los bienes adquiridos por los propietarios de esclavos y por la aristocracia terrateniente se
conseguan o bien por apropiacin unilateral por medio de tributos, rentas, botines y
ganancias de guerra, o bien por estos mtodos y adems por medio del comercio. As tuvo
lugar una redistribucin ms o menos violenta de las posesiones y propiedades, con
consecuencias perjudiciales para las ^ formas tradicionales, comunitarias y tribales, de la
sociedad. La formacin de los bienes, todos ellos en trminos de riquezas en joyas,
objetos preciosos, palacios, etc., se llev a cabo por medio de las relaciones exteriores con
los pueblos brbaros** o con otras comunidades griegas, y adopt formas como el
comercio, la guerra y la colonizacinl Slo cuando el elemento comercial lleg a ser tan
dominante que din lugar a la primera invencin del sistema monetario, en la zona inica
dpi Ffgeo y del 68 antes de Cristo, los efectos djs^r^adoff^ ^Jraslada-
ton al orden interno de lp nrqpia comunidad La descripcin que hace Engels de este
proceso es tan clara e instructiva que nos limitamos a citar los puntos principa les de
la misma:

Hacia el final del ltimo estadio de la barbarie (...) con la compra y venta de
la propiedad territorial, con la progresiva divisin del trabajo entre la
agricultura y el trabajo manual, el comercio y la navegacin (...) la
organizacin de la constitucin gentilicia conoci tal desorden que ya en los
tiempos heroicos se hizo neoesariobuscar un remedio para aquel estado de

1
5
cosas (se verific) la divisin de todo el pueblo sin tener en cuenta la gens. la
fratra y la tribu, en tres Clases: nobles, agricultores y artesanos (...) 1
dominio de la nobleza aumenta progresivamente hasta hacerse insoportable
hacia el 600 antes de nuestra era; los principales medios de opresin a la
libertad comn eran el dinero y la usura. La sede principal de la riqueza era
Atenas y sus alrededores, donde el comercio martimo y la piratera ocasional
concentraban en sus manos toda la riqueza existente en forma de dinero.
Desde all, el poder del dinero se extendi como un cido disolvente sobre
las- condiciones de existencia de las comunidades rurales basadas en el
comercio de los I productos naturales. La constitucin de la gens era
absolutamente incompatible'1 con el trfico de dinero; la ruina de los
La propiedad privada (...) llev al intercambio individual y a la transformacin
del producto en mercanca, transformacin que constituye el germen de toda
la revolucin subsiguiente (...) Poco despus de haber iniciado el intercambio
individual y la transformacin de los productos en mercancas, los atenienses
iban a aprender rpidamente que el producto se vuelve contra el productor,
dominndolo. Con la produccin de mercancas, el cultivo de la tierra se lleva
a cabo por cuenta de los individuos y enseguida aparece la propiedad privada
de la tierra. Ms tarde se introduce el dinero, mercanca universal contra la
que todas las dems se pueden cambiar; pero, al crear la moneda, los hombres
no imaginaban que estaban dando nacimiento a una nueva forma social, la
fuerza universal nica ante la que toda sociedad tiene que inclinarse. Y fue
esta fuerza nueva, sin saberlo sus generador y a expensas de ellos, la que
hizo sentir a los atenienses su potencia con tod
pequeos campesinos del Atica coincide con la relajacin del viejo
vnculo de la gens que los protega. 1 crdito y la hipoteca (porque los
atenienses ya haban inventado la hipoteca) no respetaron ni la gens ni la
fratra. Y la gens no conoca el dinero, ni el crdito, ni el prstamo de dinero.
La plutocracia que se iba extendiendo continuamente cre un nuevo derecho
consuetudinario como garanta para el acreedor frente al deudor, y para
consagrar la explotacin del pequeo campesino por parte de quien tena
dinero. Todas las llanuras del Atica estaban llenas de colonias hipotecarias
(...) Los campos que no se designaban as, en gran parte haban sido ya
vendidos como consecuencia del im- i pago de la hipoteca o de los intereses y
haban pasado a ser propiedad de los aristr I cratas usureros (...) Y ms an:
cuando lo conseguido con la venta de un terreno no era suficiente para pagar
la deuda (...) el deudor tena la obligacin de vender a sus hijos como
esclavos (...).
brutalidad de su juventud.O 0)

16'
No cabe duda de que esta completa revolucin social debe haber estado en relacin con su
propia forma de pensamiento. Hemos explicado cmo la abstraccin-intercambio puede
convertirse en la base de todo un modo de pensar cuando el intercambio asume el papel de
nexo social. George Thomson no slo ha confirmado y apoyado el estudio de Engels, sino
que ha llevado su investigacin a otros campos ms profundos, llegando a nuevos
resultados: Desde Jonia, el nuevo medio se extendi a travs del Egeo por Egina, Eubea,
Corinto, Atenas y, un poo ms tarde, por las colonias griegas de Italia y Sicilia. De este
modo, la sociedad griega

relaciona el surgimiento de la produccin-df-meicancias en Grecia con la apariciq

^ | fue la primera que se bas en una economa monetgn. La significacin de este * I


proceso ha sido pocas veces apreciada9*.! 11 jTeorge Thomson, como yo mismo.
de la filosofa griega.
personalmente, yo establezco una diferencia entre el intercambio primitivo de las
mercancas, por un lado, y el intercambio privado, por otro. El primero era con-
temporneo de las distintas formas que adopta el modo de produccin comunita- ^rio, y
evolucion principalmente a partir de las relaciones exteriores entre diferentes
comunidades tribales. Sus principios precedieron el desarrollo de la explotacin del
hombre por el hombre y de hecho contribuyeron a fomentar el progreso de las fuerzas
productivas, progreso que constituye una condicin previa para el surgimiento de tal
explotacin. En sus fases iniciales, tal como las hemos descrito en el ejemplo del antiguo
Egipto, la explotacin adopt la forma de una relacin directa de dominio y
servidumbre. Cuando las fuerzas productivas llegaron a estadios superiores debido a la
transicin de' la Edad de Bronce a la de Hierro, la produccin comunitaria de alimentos
fue sustituida por la produccin individual y por un nuevo tipo de intercambio, el
intercambio privado de mercancas. Las mercan- I cas, entonces, responden a la
definicin marxista de productos del trabajo de I individuos privados que trabajan
independientemente los unos de los otros.! 12) Este tipo de intercambio i ntercambio,.
de mercancas, para hablar con propiedad es el intercambio caracterstico de la
antiguaJ3recia. Conduce a una economa monetaria v a un sistema de sntesis^sockl
centradouen la apropiacin-privada, j Mientras en el sistema de dominio directo y
servidumbre existente en Egipto, la apropiacin es pblica y est relacionada con la
produccin, aqu la apropiacin es privada, de tal forma que un acto de apropiacin est
necesariamente relacionado I con una reciproca contraprestacin y ambos estn unidos
por un postulado de igualdad. Esto constituye una red de sntesis social totalmente
estructurada desde el punto de vista de la propiedad. La produccin la llevan a cabo
grupos de esclavos que pertenecen a sus amos en calidad de propiedades personales y que
no partici- an en la red de la propiedad, por lo que no tienen acceso al dinero.
lo encontramos aqu con el sistema social de la reificacin regido por la norma
1
annima de la abstraccin-intercambio. Benjamn Farrington ha descrito enrgicamente
la diferencia existente entre el trabajo proto-intelectual de la Edad de Bronce y el intelecto
real:

Con los griegos, un elemento nuevo y muy importante entra a formar parte de
la ciencia. Se trata del elemento de la filosofa especulativa que constituye la
cualidad especfica, la verdadera originalidad de la ciencia griega (...).
El conocimiento organizado de Egipto y Babilonia constitua una tradicin transmitida de
generacin a generacin por el estamento sacerdotal. Pero el movimiento i cientfico que
1
se inici en el $jglo sexto entre los griegos fue un movimiento entera- 1 mente laico,
5
creacin y propiedad, no de sacerdotes que pretendiesen ser los repre
sentantes de los dioses, sino de hombres cuya nica pretensin de ser
escuchados se basaba en su apelacin a la razn, comn a todos los hombres.
El pensador' griego que sustentaba una opinin era el primero en inclinarse
ante ella. Reclamaba validez objetiva para sus afirmaciones pero stas
constituan su propia contribucin personal al conocimiento y estaba preparado
para defenderlas. Consecuentemente, en la poca griega empiezan a aparecer
cientficos individuales y em- l pieza a ser reconocida la cualidad especfica del
pensamiento cientfico.
Para decirlo de otra forma, la visin del mundo de los egipcios y de los
babilonios estaba condicionada por las enseanzas de los libros sagrados;
constitua por lo tanto una ortodoxia cuya preservacin estaba a cargo del
estamento sacerdotal. I Los griegos, en cambio, no tenan libros sagrados (...)
Tales (que naci alrededor del ao 630 antes de Cristo y que fund la primitiva
Escuela Jonia) es el primer hombre del que se tiene conocimiento en la historia
que haya dado una explicacin general de la naturaleza sin invocar la ayuda de
poderes sobrenaturales^ 13)

Son muy pocos los conocimientos histricos que tenemos acerca del origen del pensamiento
conceptual para que podamos estar seguros de cul era la clase social a la que pertenecan
sus principales protagonistas. Sin embargo, lo que s sabemos y resulta significativo es su
lugar de origen. Mileto, en la costa jnica del Mar Egeo, era el principal centro griego en
cuanto a actividad comercial y expansin colonial por el Mediterrneo oriental, llegando
por el Sur hasta Nauflin, en Egipto, por el Norte hasta el Mar Negro, y por el Oeste hasta
Massalia, la actual Marsella. El propio Tales era, segn nos cuenta Herodoto, de origen
parcialmente fenicio y perteneca a una antigua familia de reyes y sacerdotes, al igual que
su contemporneo Anaximandro, tal vez el ms importante de los filsofos jonios. De
Tales, adems de su inters por la ciencia, la tecnologa, la filosofa y la geometra, i se
sabe que organiz una especie de monopolio de molinos de aceite y que llev a I cabo
otras actividades comerciales.
Hacia finales del siglo VIII, como nos recuerda George Thomson, los griegos ha ban
destruido el monopolio fenicio del comercio en el Egeo, y los desafiaban en toda la zona
oriental del mismo.(14) A partir de este mismo siglo, se desarroll el trfico de esclavos
y en el siglo VII los mercaderes de Mileto vendan esclavos procedentes de las colonias
del Norte, a Egipto y Siria. A principios del siglo VIII, el tradicional dominio de la
aristocracia terrateniente haba sido derrocado y a consecuencia de ello Mileto se haba
visto sacudida por sublevaciones polticas, alternndose en su gobierno regmenes
tirnicos y regmenes.democrticos. Desde finales del siglo VII, la ciudad-estado
soport una guerra civil que dur dos generaciones.
George Thomson resume la historia de la antigua Grecia con estas palabras:

19
La verdad es que las ciudades-estado griegas, precisamente por basarse en una produccin
a pequea escala y por haber crecido conforme a los nuevos desarrollos de tas fuerzas
productivas, en especial de la industria metalrgica y del sistema i monetario, eran capaces de introducir
clandestinamente, bajo la democracia, el I trabajo de los esclavos en todas las ramas de la produccin,
creando de este modo la ilusin de que la esclavitud era algo natural. Fue entonces cuando la esclavitud
se vincul de un modo formal a la produccin (Marx).As se lleg al punto culmi nante en la evolucin
de la sociedad antigua, que fue seguido por un largo declive en el que las limitaciones inherentes a la
economa de la esclavitud se fueron imponiendo de un modo cada vez mayor, obstruyendo el desarrollo
posterior de las i fuerzas productivas y desviando las energas de la sociedad desde la explotacin de ' Ja
naturaleza a la explotacin del hombre 1S) Las matemticas como linea divisoria entre el
trabajo intelectual y el trabajo manual

En el captulo 13, al describir la geometra egipcia de la cuerda, ilustramos el carcter proto-


intelectual del trabajo mental en la Edad de Bronce. Lo consideramos como un arte de
medicin muy eficaz y polivalente, capaz de alcanzar grados de aproximacin tiles e
incluso sorprendentes, pero se trataba ms bien de una habilidad que de una ciencia,
aunque se requiriese un alto grado de interpretacin y /! de conocimientos geomtricos
para desempear esta habilidad.
Tengo que admitir que, desde mi punto de vista, no creo que las tradiciones trans -
mitidas desde la Edad de Bronce, e incluso desde antes, puedan ponerse al mismo
nivel que las matemticas creadas por los griegos. Los griegos sustituyeron la cuerda
por la regla y el comps, transformando de este modo, de una manera fundamental,
el arte de la medicin y convirtindolo en algo totalmente nuevo: las matemticas tal
y como las entendemos hoy. La geometra de los griegos tiene un carcter puramente
intelectual, independiente de la prctica de la medicin. Cmo pudo un cambio
puramente prctico tener tales consecuencias? O mejor dicho, cul fue la
transformacin que dio lugar a este cambio?
El arte de la cuerda era una habilidad manual que slo poda ser practicada por
quienes la haban aprendido y experimentado y slo en aquellos lugares en los que la
medicin haba llegado a ser una necesidad. De otro modo, no tenia sentido. Tras esta
habilidad, tampoco haba una demostracin autnoma de su contenido geomtrico.
Despus de cada acto de medicin, de cada medida, se cambista la cuerda de una
posicin a otra, sin que nunca llegase a plantearse la necesidad de algo as como una
demostracin geomtrica directa. La geometra inherente a la prctica manual no
trascenda el resultado prctico obtenido, que slo era aplicable al caso pertinente. Para
que los resultados fuesen fiables, los barpedonapts te-nan que aprender los
elementos que se repetan constantemente en sus tcnicas, y con Ahms muchos de
estos elementos adoptaron la forma de reglas geomtricas. Seguramente, cuando los
historiadores de la Matemtica (entre los que podemos citar a Moritz Cantor, Sir
Thomas Heath y D.F. Smith) consideran que tras el libro de ejercicios prcticos de
Ahms debe haber existido un manual terico manual que nunca ha sido encontrado
no estn haciendo ms que proyectar nuestras propias ideas actuales sobre esta
cuestin. rLo^ghegps, en cambio, inventaron una nueva clase de demostracin
geomtrica.
I En vez de tirar la cuerda, trazaban lneas con la regla, lneas que quedaban en la hoja y
que, junto con otras lneas rectas, formaban figuras permanentes a partir de las cuales
se podan descubrir leyes geomtricas. La combinacin de lneas no dependa de
ninguna situacin determinada, y su tamao era infinitamente variable.
De este modo, la geometra de la medicin se convirti en algo muy distinto de la
propia medicin. La operacin manual qued subordinada a un acto puramente
intelectual, dirigido principalmente a aprehender las leyes cuantitativas del nmero o
del espacio abstracto. Su contenido conceptual era independiente no slo de tal o cual
propsito determinado, sino de cualquier tarea prctica. Sin embargo, panf") poder
separar el contenido conceptual de su aplicacin, era preciso que surgiese I una
abstraccin formal que pas a formar parte del pensamiento reflexivo. Cree-J mos que
esto slo pudo ocurrir como consecuencia de la generalizacin implcita en la
equivalencia monetaria de los valores de las mercancas, que se llev a cabo con la
aparicin del sistema monetario.
No hace falta decir que esta transformacin radical del arte egipcio de medicin en la
geometra de los griegos, no se produjo de repente, sino a lo largo de un perodo de
cientos de aos, y gracias al desarrollo de las fuerzas productivas y a los corres -
pondientes cambios en las relaciones de produccin. Para demostrarlo, no hace falta
tampoco que retrocedamos ms all de los principios de la geometra griega.
1
E1 invento que lleva el nombre de Tales se relaciona tradicionalmente con la medicin
de la distancia existente entre los barcos y la costa; en este caso, el arte de la cuerda no
hubiese sido realmente de gran utilidad. Este simple ejemplo ilustra la diferencia
abismal que existe entre la economa continental de la Edad de Bronce en Egipto y
Mesopotamia, basada en la explotacin agraria, y la de las ciudades- estado griegas,
basada en el comercio martimo y en la piratera. Las principales formas griegas de
produccin eran la produccin agrcola a pequea escala y la artesana independiente^
La nueva riqueza monetaria de los griegos provena prin- ^cipalmente del nexo de
circulacin, un logro debido, como seala Lenin, al capital de los mercaderes y de los
usureros. Esta riqueza no brotaba de la tierra, ni sala de los talleres de los productores
manuales, por lo menos antes de que stos fueran sustituidos por los esclavos, quienes
se convirtieron en la principal fuente de mer- I candas para el intercambio. rUn aspecto
esencial de la ''matemtica pura de los griegos es que se convirti en lainsuperable
lnea divisoria entre el trabajo intelectual y el trabajo manual. Esta j trascendencia
intelectual de la matemtica es un tema central en Platn. Euclides, con sus Elementos
de Geometra, la convirti en un monumento imperecedero en el umbral de la cultura
helnica. Su trabajo parece no tener otro propsito que el de | demostrar que la
geometra, como estructura de pensamiento deductiva, no tiene-i ms finalidad que ella
misma/ En la cualidad sinttica de esta forma de pensa miento, no se tuvo en cuenta \
intercambio material del hombre con la naturaleza, ni desde el punto de vista de las
fuentes y los medios implicados, ni desde el punto de vista de su propstio o uso. En
este invernculo del pensamiento griego, no r entr ni un solo tomo de materia
natural*, exactamente igual a lo que pasa con las mercancas y con su identidad
fetichista como valores. Constitua el puro * formalismo de una segunda
naturaleza o de una paranaturaleza, de lo que parece inferirse que en la antigedad, la
forma del dinero como capital, o en otras palabras, el funcionalismo de la naturaleza
secundaria, fue finalmente estril. Aunque de hecho liber al trabajo de la esclavitud,
no logr bajar el coste de reproduc-1 cin de la fuerza de trabajo humana. Podemos
comprobar, retrospectivamente, la ' verdad de esta afirmacin por el hecho de que el
desarrollo posterior a Euclides (Arqumedes, Eratstenes, Apolonio, el legendario
Hern y otros muchos en cuya matemtica era patente la presencia de elementos de la
dinmica abstracta) slo logr una aplicacin tcnica para fines militares o para otros
fines igualmente im- ^ f productivos. Mente y mano en la produccin medieval
campesina y artesanal

-i
-i

-i
j
4
4
4
4
41
Jl
Podemos resumir lo que llevamos dicho afirmando que la caracterstica sobresa liente
de la antigedad, en el contexto que nos ocupa, es el hecho de que la catego ra social
del valor como dinero y como capital capital que opera meramente como capital
mercantil, como capital de los usureros, como capital rapaz no logr comunicar su
carcter social al trabajo. 1 trabajo no era trabajo humano; era trabajo de esclavo, una
vanante de la funcin animal. La cooperacin que se llevaba a cabo bajo el ltigo del
conductor de esclavos se esfum cuando los esclavos consiguieron la libertad. En su
condicin de hombre libre, el individuo aban don toda cooperacin, tanto la
cooperacin que implicaba la esclavitud, como la cooperacin tpica de la comunidad
tribal a la que perteneca antes de la esclavitud. El resultado final de la antigua forma de
produccin de mercancas fue la definitiva disolucin de las numerosas formas de
produccin comunitaria que la precedieron o que inicialmente coexistan con ella. La
descripcin de Engels de la disolucin de la sociedad gentilicia ateniense, que hemos
citado ms arriba, ejemplifica el proceso que tuvo lugar durante el perodo del Imperio
Romano, hasta que lleg a su propia disolucin. De hecho, la antigua produccin de
mercancas se nutri econmicamente del mismo proceso de disolucin de las
primitivas economas tribales y desemboc en una economa monetaria cuando ya no
quedaba ninguna para disolver. Roma se convirti entonces en un lugar poblado por
una masa atomizada de aproximadamente dos millones de individuos que vivan del
seguro de paro y de la seguridad social, como diramos hoy, suplidos por los "panem et
circenses" alimento y diversin, en vez de utilizar estos recursos para organizar la
produccin, una produccin que ya hubiera sido capitalista. La produccin fue
sustituida por los enormes latifundios mantenidos por el trabajo de los esclavos y que
perte-necan a los senadores y a los equites que gobernaban el Imperio. Cuando la
economa perdi su carcter de economa monetaria y esclavista, se transform en el
feudalismo, el ltimo de los legados que dej Roma a su sucesores medievales.
Lo que tuvo de negativo el declive de Roma y la desintegracin de la antigua forma de
produccin de mercancas, trajo consigo un resultado positivo de gran importancia: la
humanizacin del trabajo. Con esto quiero decir que el trabajo produc- y jivo perdi su
incompatibilidad con la calidad humana del hombre, con lo que l poda ser llevado a
cabo sin el riesgo de ia esclavitud. El cristianismo, con su / culto religioso al hombre en
abstracto1^ 16) era la expresin ideolgica ms plausLj ble de esta innovacin Tanto el
siervo como el villano reciban el mismo bautismo que el seor feudal, y desde el
principio esta religin busc sus conversos en parte entre los esclavos y los hombres
libres, y en parte, y principalmente, entre los trabajadores y artesanos.
El desarrollo econmico del feudalismo europeo empez de nuevo con la agricul tura
campesina a pequea escala y con la produccin de los artesanos independien tes, los
cuales, por una parte, constituyeron la base del modo de produccin feu dal", de la
misma forma que haban sido el fundamento econmico de las comu nidades de la
antigedad clsica en sus mejores tiempos, una vez desaparecido el antiguo sistema
oriental de propiedad comn, y antes de que la esclavitud se vincu lase formalmente con
la produccin.(17) Fue como si la historia volviese a empe zar despus de la
desaparicin de los modos comunales de produccin y una vez que el trabajo se vio
libre de la esclavitud. Ms adelante veremos cmo este nuevo comienzo de la historia
condujo a la humanidad en una direccin diametralmente opuesta a la que haba
tomado en un principio.
La ventaja que ofreci el feudalismo al trabajo a pequea escala de los campesinos y de
los prodcutores artesanos consisti en el hecho de que los medios de trabajo se pusieron
a su disposicin a pesar de que dependan de los seores a los qe pertene can las
tierras. La produccin individual prosigui en la lnea de una divisin del trabajo dentro
del marco econmico del feudo medieval. En posesin de sus indivi sibles
capacidades fsicas y mentales y al otorgrseles la libertad de usar su propio ingenio
para mejorar su condiciones de trabajo, estos productores a pequea escala
consiguieron aumentar la capacidad productiva gracias a la utilizacin masiva de las
fuerzas naturales del agua, el viento y los animales de carga.
El poder de tiro del caballo y del buey fue revolucionando por el invento de nuevos
tipos de arreo que hicieron posible el uso del arado pesado; el estribo y las herradu ras
evolucionaron y los medios de transporte aumentaron y mejoraron, de forma que el
trigo, la madera, la lana, etc., podan ser conducidos fcilmente a los moli nos de agua,
primero, y a los de viento, despus, para su elaboracin. Estos moli nos se usaban de
distintas maneras y estaban relacionados con la invencin y mejora de nuevas
herramientas y mtodos de trabajo. No hay espacio suficiente aqu para detenerse en
detalles por otra parte relevantes e interesantes. Citemos, sin embargo, como
ilustracin de estos progresos, que el Domesday Book de 1086enumera por lo menos
5624 molinos de viento existentes al sur de Trento y de Sevem. De gran'importancia
para el desarrollo ulterior fue el progreso realizado en la cra de anmales y
especialmente en la cra de ovejas para la elaboracin de la lana.(ld)
Este crecimiento general de las fuerzas productivas asequibles al campesino indivi -
dual y al artesano, entre los siglos IX y XIII, dio lugar a un cambio en el modo de
explotacin feudal. La apropiacin de excedente asumi formas que, al mismo tiempo
que enriquecan al explotador feudal, permitan una mayor movilidad y luna mayor
capacidad de iniciativa al explotado. Fue la poca en la que se formaron [las ciudades
y en la que se produjo la expansin de las relaciones monetarias^ Esta poca fue
seguida, durante los dos siglos posteriores, por un empuje cada vez ma yor hacia la
emancipacin de los desarrollos econmicos de los tentculos del feu dalismo. Para
decirlo con las palabras de Rodney Hilton: la historia y la econo ma agraria inglesa
de los siglos XIV y XV ilustra perfectamente las consecuencias de la triunfante
resistencia campesina a la presin ejercida por los lores para apode rarse de los
excedentes de su trabajo. De hecho, debe ser considerado como un momento crtico
en la historia del primer motor 1* (del cambio social. S.R.). El largo perodo de la
triunfante y multiforme explotacin del trabajo campesino ter min, por lo menos en
la mayora de pases de la Europa occidental, entre mediados y finales del siglo xrv*\
(19)
Sin embargo, la era de la economa del campesino y del artesano libr no iba a durar
mucho. No sobrevivira al siglo XV. A medidad que la emancipacin triunfaba, los
productores directos conservaban la independencia tcnica de escoger qu y cmo
producan pero ello no les libraba de la explotacin econmica. Se libraron de las redes
de la tirana feudal para caer en las del capital de mercaderes y usure- ' ros. Para decirlo
de nuevo con Rodney Hilton: La riqueza- monetaria, que no se basaba en la posesin
de propiedades agrarias, provena del comercio, que estaba en manos de compaas de
mercaderes como los Mercaderes Aventureros o Los Mercaderes Textiles.(20)
1 Los progresos aqu descritos, con especial pero no exclusiva referencia a Inglaterra,
! se produjeron con anterioridad en Flandes e Italia, particularmente en Florencia,
{ que sin lugar a dudas tiene una primersima importancia desde nuestro punto de i
vista. En el siglo XIII, La lucha por la independencia urbana y la emancipacin de I las
fuerzas del feudalismo rural la llevaron a cabo, en todas partes, los capitalistas

los banqueros. Pero en las ciudades, esta lucha estaba estrechamente unida a la
reciente explotacin y empobrecimiento de los productores, cuyo carcter de arte-
sanos se fue deteriorando poco a poco, convirtindose la mayora de ellos en traba-
jadores por cuenta ajena.
El feudalismo fue el resultado del declive de la economa romana eljiadmiento-del-
capital mercantil produjo el resurgir de la economa monetaria, enlazndose, por_
SsiRteCir, con Ef pUhtO~en quera economa daJa antTgedad^laJiabia^de^adQ La prueba de
esto puede encontrarse en muchos lugares, pero en ninguna parte demanera tan clara
como en Inglaterra. All, alrededor del 900, la economa moneta ria ya haba
empezado, no como consecuencia de relaciones comerciales como las existentes entre
Italia y Bizancio, sino por una razn muy distinta: porque los daneses, durante su
segunda invasin de la costa este de Inglaterra, impusieron al rey el pago de un
tributo en forma de dinero. Como consecuencia de ello, el rey se vio obligado a
estableceruna contabilidad monetaria. Hacia el siglo XII, se pueden encontrar
instrucciones detalladas para la administracin de la hacienda real y la recogida de
impuestos en metlico; todo lo cual contribuy a imponer una mentali dad monetaria a
los contribuyentes. Doscientos aos ms tarde, en Oxford, se recopilaron manuales
con material preciso y variado para instruir, desde este mismo punto de vista del debe
y el haber, a alguaciles, magistrados, contables y otros administradores de los
dominios feudales. Estos manuales han sido publica dos recientemente en una
esmerada edicin preparada por Dorothea Oschinsky que lleva por ttulo: Walter of
Henley and other Treatises on Estate Management and Accounting.(2)
El ms antiguo de estos textos pertenece a Robert Grosseteste (fallecido en 153),
obispo de Lincoln, y en l aconseja a la Condesa de Lincoln sobre cmo obtener
mayores beneficios y menos prdidas en sus numerosos estados seoriales. En 1214,
el mismo Grosseteste se convirti en el primer canciller de la Universidad de Oxford.
Sus importantes xitos acadmicos le han convertido en el primero de esta larga
sucesin de grandes escolsticos de Oxford, que tambin podramos llamar
aristotlicos ingleses", y que incluye nombres tan importantes como Roger Bacon
(1214-1295), Duns Scoto (1270-1308), Thomas Bradwardine (1290-1349) y Gui -
llermo de Occam (1295-1350). Estos escolsticos mantenan un constante inter -
cambio de ideas y viajaban continuamente entre Oxford y Pars.
Los vnculos existentes entre los desarrollos monetarios y la escolstica se ven
oscurecidos por una circunstancia peculiar. Los libros de texto sobre la administra -
cin de los estados feudales tenan que estar escritos en el francs de entonces y no en
latn, para que pudieran ser comprendidos por los seores normandos, y por esta
razn no se conservaron en los archivos de la Universidad, a pesar de que esta rama
del saber tena un lugar en Oxford. Los historiadores de la Universidad no saben nada
de ello, y en la mayora de los casos se desconoce la identidad de los autores de
dichos manuales. Pero las conexiones de la escolstica con el ambiente econmico en
que surgi pueden observarse a diferentes niveles: por una parte, desde el punto de
vista del dinero, y por otra, desde el punto de vista del trabajo y la produccin. El
primer progreso matemtico tuvo lugar a partir del ao 1202, cuando Leonardo de
Pisa public su Lber Abad, Esta innovacin en las matemti cas estuvo, una vez ms,
en relacin con un cambio tcnico. Los griegos sobresalie ron en geometra pero no en
aritmtica y lgebra, aunque ya posean y usaban el baco. Los indios, los chinos y,

1
ms tarde, los rabes combinaron la tcnica del baco con un sistema de numeracin
racional lo que les permiti ir mucno ms all de lo que haban conseguido ir en la
Antigedad clsica.
Moritz Cantor escribe sobre el Lber Abad de Leonardo de Pisa lo siguiente: A pesar de su
total claridad matemtica y de su disciplina, es desalentadoramente difcil. Por otra parte,
trataba de cosas que un mercader poda y que a veces se vea obligado a usar por
exigencias de la vida diaria.(22) Cantor cuenta que el padre de Leonardo, que era
mercader en Pisa, le pidi a su hijo que dedicase muchos das al estudio del baco Se
haba introducido en esta disciplina con la ayuda de los numerales indios, le gust y en los
viajes comerciales que hizo ms tarde a Egipto, Siria, Sicilia y Provenza aprendi todo lo
que se poda aprender sobre sistemas de numeracin. Pero este todo, junto con Algoritmo
y los segmentos de Pictgoras (sic) me pareci una gran sarta de errores comparado con
el mtodo de los indios. Se especializ en el mtodo indio, le aadi elementos de su
propia cosecha, enriqueci el arte geomtrico de Euclides con nuevas sutilezas y public
su trabajo en doce secciones para que la raza de los latinos (refirindose a los italianos)
no sea nunca ms calificada de ignorante en estas materias.
Las exigencias de la vida diaria de los mercaderes eran las mismas que las del comercio
internacional que, en tiempos de las Cruzadas, haba iniciado el feuda lismo europeo con
los imperios rabe i bizantino. Debido a la existencia de este comercio, Leonardo y otros
se dedicaron a ensear mtodos que permitan calcular el grado de pureza de los metales
preciosos, puesto que las monedas de curso internacional como el florn de oro, el ducado,
el eequ, etc., slo entraron en circulacin en 1250, cuando el dominio feudal se derrumb
despus de la muerte de Federico IL A partir de esta fecha, la independencia y crecimiento
de las ciudades dependa exclusivamente de las ciudades mismas y de sus mutuas
rivalidades. Esta fecha quizs sea demasiado precisa, si tenemos en cuenta el desigual
grado de desarrollo existente no slo entre el Norte y el Sur, sino, lo que es mucho ms
importante, entre la fabricacin de telas (la mercanca ms importante del comer cio
internacional), centrada en Flandes y en el Norte de Italia, por una parte, y la produccin
de lanas, centrada en pases como Inglaterra, Espaa, Francia y Sajorna, por otra.
Hacia (350 (cien aos ms tarde), las actividades comerciales del capital mercantil haban
alcanzado tal desarrollo que se estaba produciendo un rpido cambio en las relaciones de
produccin. Los pases proveedores y en especial Inglaterra empeza ron a fabricar sus
propias telas. Hasta entonces los compradores italianos y fla mencos, por ejemplo, haban
negociado la mayora de entregas de lana con la administracin; a partir de este momento,
la mayor parte de las provisiones de lana seran contratadas por los productores
individuales directos, quienes poco a poco se fueron independizando, aumentando sus
rebaos de ovejas, y empezando a dis frutar de ingresos monetarios cada vez ms altos, al
arrendarles los seores feudales las tierras que necesitaban para el pastoreo. En Inglaterra
la lana se convirti en el equivalente comercial del dinero, y Eduardo III (137-1377)
aceptaba a menudo que le pagasen los impuestos en lana en vez de en dinero. (Es por esta
razn que el cojn en el que se sentaba el Gran Canciller del Parlamento reciba el nombre
de

2
Woolsack, saco de lana"). Los acontecimientos histricos que produjeron los lti mos
Decretos de Cercamiento datan de esta poca. Fue entonces cuando se pro dujo la
transferencia de la riqueza monetaria a una clase media ascendente formada por
campesinos y artesanos que haban pasado de trabajadores empleados por el
feudalismo a patrones de trabajadores que producan para el capital mercantil. El fmal
del siglo XIV asiste a la transicin de los modos artesanos de produccin a la poca
precapitalista, la poca del Renacimiento con que empieza la historia del desa rrollo de
las ciencias naturales.
Aqu, y con una direccin diametralmente opuesta a la de la antigua produccin de
mercancas, empez a tomar forma el desarrollo del que hemos hablado al principio de
este captulo. Mientras el carcter originalmente social del trabajo con el que^ empieza la
historia del hombre alcanza un punto de total disolucin durante el 1 declive del imperio
romano, cuando la economa esclavista dio paso al feudalismo, I ahora, cuando finaliza el
feudalismo medieval, la renovada corriente de cooperacin del trabajo en la produccin se
produce bajo el impacto del desarrollo del capitalismo mercantil. Esta corriente inaugura
la poca del precapitalismo, aproximadamente hacia el ao 1300 hasta que, dos siglos y
medio o tres ms tarde, la situacin est madura para que el capitalismo mercantil se
convierta en capitalismo | de produccin, es decir, en capitalismo a secas. Pero la
diferencia importante entre la renovacin de la socializacin H*i trabajo v. su equivalente
primitivo, es queTla
forma moderna se alimenta ^elusivamente de recursos e incentivos procedentes de

3
1
la naturaleza secundaria v va no deJoa procedentes de la naturaleza primaria Ya
7
no depende de los standards y de las capacidades jeHntprramhio matara!-directo.
~ntre el hombre v la naturaleza, sino de la subordinacin del trabajo al capital. Las
formas de transicin de la artesana a la ciencia

L
La artesana medieval empez con la unidad personal entre mente y mano; la ciencia
galileana estableci una clara divisin entre ambas. En este capitulo nos ocuparemos del
paso de la artesana a la ciencia desde este punto de vista. Las causas de esta
transformacin pueden encontrarse en el cambio producido por el I paso de una
produccin puramente individual a una produccin a escala progresi- I vamente social.
Este cambio, como hemos visto, se produjo principalmente como consecuencia de la
revolucin comercial.
La formacin de las ciudades como comunidades urbanas puede fecharse hacia finales
de la poca feudal. Con su desarrollo, surgi la necesidad de murallas co munales,
defensas comunales, ayuntamientos comunales, catedrales, carreteras y puentes,
provisiones de agua y sistemas de desage, instalaciones de puertos y . control de los
ros, monumentos, etc. Todo ello corri a cargo del capital comercial y financiero, esas
formas antediluvianas del capital**, como las llama Marx. El carcter social de todo
este desarrollo es el resultado directo y la manifestacin del poder originariamente social
del capital. Bajo este poder, la gran masa de los arte sanos fue inexorablemente
explotada. Si bien conservaban todava el status de pro ductores en posesin de sus
propios medios de produccin, la mayora de ellos eran trabajadores por cuenta ajena,
totalmente endeudados al capitalista para el que producan las mercancas. Fueron
degradados y rebajados al nivel propio del trabajo proletario mucho antes de asumir el
status de trabajadores asalariados. La produccin de los talleres artesanos, por otra parte,

4
creci en volumen y sufri una serie de cambios en sus mtodos de trabajo. La
contratacin de ms y ms trabajadores semiespecializados provoc la aparicin de
divisiones de clase dentro de los talleres.

5
Desde nuestro punto de vista, sin embargo, los cambios econmicos y sociolgicos
no son los que ms inters tienen, porque no nos permiten encontrar una explica cin de los pasos
lgicos e histricos que llevaron a la formacin de la ciencia. Paralelamente a los desarrollos
econmicos que provocaron la definitiva disolucin del modo de produccin artesanal, aparecieron los
cambios tecnolgicos suscitados por el carcter cada vez ms socializado de la vida, cambios que estn
sobre todo ejemplificados en los desarrollos ciudadanos.
a dimensin y novedad de tales tareas de construccin y produccin obligaron a los artesanos a explotar
hasta el lmite sus recursos e inventiva. La necesidad de abordar determinados problemas hizo que de las
filas de los productores ordinarios saliesen los grandes artesanos del Renacimiento, los maestros
experimentales", los artistas, los arquitectos y tambin los ingenieros de los siglos XV y XVI. La I nica
cualificacin que les faltaba a los artesanos en cuanto tales para resolver los problemas con que se
encontraban, puede describirse con una sola palabra: mate- \ mticas. Hemos definido las matemticas como
la lgica del pensamiento socializado. 1 capital y las matemticas estn correlacionados; el uno ejerce su
influencia- en el campo de la economa, las otras rigen los poderes intelectuales de l produc cin social.
Hemos de ser claros respecto a los lmites de la capacidad del trabajo dependiente de la unidad personal
entre mente y mano. 1 artesano o trabajador manual individual controla su produccin, no a travs de
un conocimiento abstracto, sino gracias a su habilidad prctica y manual. O para decirlo en trminos de
conocimiento": los artesanos saben cmo se hacen las cosas, pero son incapaces de explicarlas. Este
conocimiento prctico puede ser transmitido por demostracin, por repeticin o de palabra, en funcin
de la comprensin prctica que requiera la tarea en cuestin. Los libros de cocina constituyen un buen
ejemplo. Adems, la verdad de esto no se limita a las funciones humanas. Supongamos que tratamos de
hacer funcionar una bomba, una trilladora o un molino de agua independientemente de que sustituyan el
trabajo humano o de que sirvan para hacer tareas que el hombre no puede llevar a cabo. Al hablar con
los trabajadores manuales, la nica forma de explicarles cmo funcionan estos objetos es tratndolos
como sustitutos de agentes humanos.
lenguaje ordinario (desprovisto de trminos tcnicos especializados) no podra articular una divisin entre
el trabajo manual y el trabajo intelectual. El nico*"! lenguaje simblico que carece de vnculos inmediatos
con la actividad humana es el de las matemticas. Las matemticas establecen una profunda grieta entre el
con- i texto del pensamiento y el de la accin humana, promoviendo una clara separacin 1 entre mente y
mano en los procesos productivos.
o es exagerado afirmar que se puede medir el alcance de la divisin entre mente y I mano con la introduccin
de la matemtica en determinada tarea. En mayor me- 7 dida que cualquier otro fenmeno particular, fue el
desarrollo de las armas de fuego lo que impuso el uso de las matemticas en la artesana. No hace falta decir
que no fue la tecnologa de las armas de fuego lo que provoc la dialctica del desarrollo precapitalista, pero
si es cierto que a partir de la segunda mitad del siglo i XV intensific y aceler enormemente los desarrollos
tecnolgicos. El uso de las I armas de fuego se reduca bsicamente a la artillera, y en este sentido suscit
problemas totalmente nuevos y extraos a la prctica y a la experiencia artesanal, problemas como el de la
relacin entre la fuerza explosiva, el peso del can y el alcance de tiro; entre la longitud, el grosor y el
material del can; entre el ngulo de tiro y la trayectoria resultante. La fundicin de metales adquiri
nuevas proporciones, lo mismo que la extraccin de metales, la demanda de transportes, etc. Especial
importancia tuvo la arquitectura militar para la defensa de ciudades y I puertos. Desde la cada de
Constantinopla en manos de los turcos en 1453 hasta el I siglo XVI e incluso XVII, la amenaza turca se
cerni sobre Europa como una pesadilla. Despus de la cada de Otranto en el Adritico en 1490, Venecia
qued bajo la amenaza de un ataque inmediato y todava en 1532 los turcos estaban asediando Viena.
Calibrar las tensiones y las presiones que la urgencia de estos acontecimientos provoc en la artesana
europea requerira un estudio que no entra e nuestros propsitos. Sin embargo, podemos obtener una
visin clarificadora de las contra dicciones de la poca recurriendo a los escritos de Albrecht Drer (1471
1528), maestro en las artes y las matemticas. Mis observaciones se basan en las Instrucciones de
Medicin para el comps y la regla (1525X23) y en las Instrucciones para la fortificacin de ciudades,
castillos y aldeas (1527). En ellas, el nico propsito que se persigue es el de convertir las matemticas en
una disciplina til a la artesana. Esto significa, sin lugar a dudas, intentar lo imposible. Sin embargo, su
empresa fue tan significativa que ocup a los matemticos y arquitectos militares de todo el siglo XVI y
en cierto modo hasta el siglo X VIII.
Durero haba estudiado matemticas al nivel acadmico ms elevado de su tiempo, en Nuremberg y en
compaa de sus eruditos amigos Willibald Pirckheimer y i Johann Wemer. Sin embargo, en vez de usar este
conocimiento de una forma I acadmica, se esforz en convertilo en un saber til a los artesanos. Su trabajo
lo dedic a todos los trabajadores jvenes y a todos aquellos que no tienen a nadie que les instruya en la
verdad*'. Pretende cambiar la geometra modificando sus instrumentos; sustituye la regla por la escuadra y
altera el uso del comps al restringirlo a una apertura fija. Segn suposiciones ampliamente aceptadas,
Durero recurri para ello a la tradicin prctica de los talleres y en particular a la de las logias masnicas. La
novedad de su mtodo consiste en que trata de combinar la prctica de los trabajadores con la geometra
euclidiana y de reconciliar estos dos elementos aparentemente incompatibles, al no proponerse ms que
resultados aproximados que sean suficientes para cubrir necesidades prcticas. Escribe: "Quien desee una
precisin mayor que plantee los problemas desde un punto de vista demostrativo, no mecnico como hago
yo".
Como seala Moritz Cantor "Albrecht Drer fue el primero que aplic el principio de aproximacin con
plena conciencia". Slo en su construccin del pentgono olvid Durero esta distincin, probablemente
porque, aunque era errnea, l la
nsideraba exacta. El hecho de que en otras ocasiones establezca una distincin tan clara entre lo que es
correcto y lo que es de uso prctico, lo sita en un plano de la ciencia que casi ningn otro gemetra del
siglo XVI haba alcanzado .(24) Sobre el tema de la construccin del pentgono por parte de Durero,
Leonardo Olschki escribe;(25) La construccin del pentgono regular por este mtodo [la apertura de
comps fija. S.R.] estimul el ingenio de matemticos tan importantes como Tartaglia, Cardano, G. del
Monte, Benedetti y otros, hasta que finalmente P.A. Cataldi le dedic una disertacin especial que apareci
en Bolonia en 1570. Era un miembro de la Academia Florentina de Dibujo en la que enseara Galileo
veinte aos ms tarde. Galileo tambin se ocup de la construccin de Durero en sus conferencias sobre
arquitectura militar de 1592-1593, e incluso Kepler, en su Harmonices Mundi (1619) habla de la
construccin del heptgono de Durero.(26) Es fcil darse cuenta de lo que Durero tena in mente. Por una
parte, los constructores, los trabajadores del metal, etc., tenan que ser capaces de dominar las tareas de la
tecnologa militar y civil y de la arquitectura que sobrepasaban en mucho sus capacidades tradicionales. Por
otra parte, las matemticas eran necesarias como un medio que, por as decir, les permita conservar la
unidad entre mente y mano. Podan de este modo beneficiarse de las ventajas indispensables de las
matemticas sin convertirse a su vez en trabajadores intelectuales matemticos; podran practi car el
pensamiento socializado sin dejar de ser productores individuales. Por esta razn, les ofreci un manual del
arte del delineante totalmente impregnado de matemticas (lo que no debe confundirse con un manual de
matemticas aplicadas). Nada puede ilustrar mejor la paradoja interna del modo de produccin preca pitalista
que este intento de Durero; nada puede ilustrar mejor la interrelacin existente entre el desarrollo formal
intelectual y la economa de las condiciones de produccin que su destino. Sus tentativas constituyeron un
fracaso.
Es imposible hacer justicia aqu a la naturaleza especfica del trabajo de Durero. Dos o tres citas sern
suficientes para ilustrarlo. En numerosas construcciones seala de qu manera pueden ser tiles a sus
compaeros de trabajo; por ejemplo, cuando habla de la duplicacin del cubo: De esta forma puede
duplicarse, triplicarse y aumentarse indefinidamente el cubo y cualquier otra cosa. Ahora bien, como dicho
arte, a pesar de su gran utilidad para todos los trabajadores, es guardado como el ms grande de los secretos,
me propongo sacarlo a la luz y darlo a conocer. Porque, gracias a este arte, se pueden fabricar tanto armas
de fuego como campanas... se pueden hacer ms grandes los caones, los cofres, los grifos, las ruedas, las
habitaciones, los cuadros y cualquier otra cosa... Dejad que los trabajadores escuchen mis palabras, palabras
que que yo sepa nunca fueron pronunciadas en lengua alemana antes de hoy. Sobre la cuadratura del
crculo: Mecanizadlo, aproximadamente, de manera que en el trabajo no falte nada o casi nada y pueda
hacerse por comparacin del siguiente modo.... Con respecto a la aproximacin: Ahora voy a convertir un
tringulo en un heptngulo por medio de un truco comn que se utiliza habitualmente para acelerar el
trabajo.(27
)Pero, de hecho, las intenciones de Durero fracasaron porque exiga demasiado, desde el
punto de vista del entendimiento matemtico, a los aprendices y artesanos de su tiempo, y
ello a pesar de los laboriosos esfuerzos que hizo por ser lo suficien temente claro. Adems,
su propsito de salvar la unidad entre mente y mano se vio frustrado a causa de la
respuesta que sus escritos provocaron en los matemticos mencionados ms arriba. Nunca
consideraron, por ejemplo, la geometra del com ps de apertura fija como un medio para
ayudar a los artesanos. Su principal esfuerzo se diriga a demostrar que esta geometra
poda competir con la totalidad de la geometra euclidiana, con sus principios, sus
teoremas, sus problemas y todo lo dems. As pues, la geometra de Durero no era una
geometra artesana especial; una geometra as ni existe ni puede ser inventada.
Esta restauracin de las matemticas como lnea divisoria entre mente y mano se hace
evident cuando Tartaglia se enfrenta a los problemas artesanales. En su libro de 1537 y
en los ocho primeros volmenes de su segundo libro de 1546, as como en muchas de sus
risposte (rplicas) a Ferrari, Tartaglia aborda problemas de bals tica, fortificacin de
puertos y construccin de caones que ios artesanos ms cua lificados de los arsenales
venecianos le haban planteado en su condicin de asesor matemtico. En algunas partes
de su obra, Tartaglia tambin utiliza la geometra del comps de apertura fija. En su caso,
lo mismo que ocurre en el de Durero, es difcil asegurar dnde se origin su geometra,
que tanto inters sucit a lo largo del siglo XVI. Lo ms probable es que fuera una
respuesta a las exigencias de los artesanos venecianos, al igual que hizo Durero con las de
los artesanos de Nurem- berg. Sin embargo, Tartaglia cobraba a los artesanos por sus
consejos, y de hecho, sta era su principal fuente de ingresos. En ningn momento, por lo
dems, parece preocuparse por elevar el nivel cultural de tales artesanos.
Tartaglia, su discpulo Benedetti y sus enemigos Cardano y Ferrari, as como Ca- valieri y
los dems matemticos italianos del siglo XVI, se movieron ya en un terreno acotado por
el capitalismo. Colaboraron en la progresiva profundizacin de la escisin entre mente y
mano, y se aproximaron a la ciencia cuya base metodol gica es la total separacin entre
una y otra.
1
8
1)4Las relaciones de produccin capitalistas

Los matemticos italianos que hemos mencionado fueron los precursores inmedia tos de
la revolucin cientfica. Pretendemos explicar la gnesis histrica y lgica de las
ciencias exactas como una parte esencial de las relaciones de produccin capita listas.
Lo primero que necesitamos, para este fin, es un concepto claro de lo que est
realmente implicado en el paso de la forma de produccin artesanal a la capita lista.
El productor artesano era formalmente propietario de sus medios de produccin, pero su
independencia econmica se haba visto tan deteriorada durante los siglos XV y XVI
que la posesin de estos medios se haba convertido en una mera ficcin. No obstante,
mientras no fueron despojados de hecho de sus medios de produccin, y sin tener en
cuenta lo empeados que estaban con el capitalista, no puede hablarse de otra cosa que
de relaciones artesanales de produccin. Los arte sanos vendan sus productos acabados
al comerciante. Mientras dur esta situa cin, el artesano todava era el responsable del
proceso de produccin, de la calidad y cantidad de la mercanca, y del modo y fecha de
entrega de la misma. Como consecuencia de ello, todava se conceba el modo de
produccin y sus condiciones fsicas en trminos artesanales, es decir, bsicamente en
trminos de unidad entre la mente y la mano del artesano como persona. Dicha
produccin era una produccin a pequea escala realizada en base a las habilidades
personales del artesano, el cual, al igual que un artista, juzgaba las cosas con sus
sentidos.

1
Para seguir nuestra argumentacin, supongamos que el comerciante capitalista, que
hasta ahora se haba limitado a comprar las mercancas al artesano productor, j decide
apoderarse de los medios de produccin, del taller, de los instrumentos y de * los
materiales, y llevar a cabo la produccin empleando a los artesanos como traba jadores a
sueldo. No hay nada que, legal, material o econmicamente, pueda impe-drselo, puesto
que, desde el punto de vista financiero, estas cosas ya haban signifi cado para l, durante
mucho tiempo, una prdida. De este modo, el capitalista adquiere el control directo del
proceso de trabajo y asume el status de productor'1 o, como se dice habitualmente
usando una expresin an ms inapropiada, el status de fabricante., A causa de este
cambio en las relaciones de produccin, la responsabilidad del proceso de produccin,
en todas sus condiciones y aspectos I materiales, pasa del productor directo a un poder
social que no participa en absoluto en ninguna de las fundones fsicas del proceso de
produccin. De qu forma tenemos, pues, que concebir la responsabilidad del
capitalista sobre el proceso de produccin que est bajo su control? Esta pregunta tiene
una respuesta muy con- cisaLel control del capital sobre la produccin debe ser
considerado totalmente en i trminos de naturaleza secundaria, y ello en sus dos
representaciones; como abs- \ traccin real en el campo econmico, y como abstraccin
ideal en el campo intelec- j tual-cientfico .l En ambos niveles, los trminos de la
naturaleza secundaria son, comcThemos visto, totalmente abstractos respecto a las
realidades empricas de uso, como el consumo o la produccin, y estn absolutamente
enajenados de todo contacto e intercambio con la naturaleza primaria. 1 objeto de este
trabajo es el estudio de fa abstraccin dl,~pefo no podemos abordar este tema de
manera adecuada sin antes hacer una breve caracterizacin de sus bases materiales.
Cmo lleva a cabo el capitalista su papel de productor? No por medio de su trabajo,
ni con sus manos, ni haciendo funcionar determinadas herramientas o
mquinas. Lo lleva a cabo con su dinero, con su capital, y nada ms. Para ejercer su
papel de productor el capitalista tiene aue poder comprarlo todo en el mer cado: los
materiales, la tierra, los servicios, el trabajo y la tcnica, todo lo cual, reunido bajo su
mando en el lugar y momento adecuados, constituye el proceso de trabajo, en el que l no
necesita intervenir directamente. El proceso de trabajo es un proceso que ocurre entre las
cosas que el capitalista ha comprado, como dice Marx, entre las cosas que le
pertenecen.(28) De hecho, su intervencin en el proceso no har ms que demostrar su
fracaso como capitalista y como empresario ya que, hablando con propiedad, tendra que
pagarse a s mismo por su propio trabajo manual. Con otras palabras, desde este momento,
el papel de productor corresponde a alguien que no realiza ni una sola funcin productiva
en el proceso =^-de trabajo. Desde el punto de vista del empresario capitalista, la principal
caracte- 1 rstica del proceso de produccin del que es responsable es el hecho de que fun-
* ciona por si solo. El poder de control del capitalista gira sobre este postulado del 1
autofuncionamiento, sobre el carcter automtico del proceso de produccin de trabajo.
Este importantsimo postulado del automatismo no proviene de ninguna fuente de la
tecnologa de la produccin, sino que es inherente a las relaciones de produccin del
capitalismo.
in embargo, un postulado no es necesariamente una realidad. Slo se convierte en una
realidad cuando se dan las condiciones apropiadas para su realizacin prctica. El paso del
modo de produccin artesanal al modo de produccin capitalista no seprodujo de manera
repentina ni de la forma claramente definida que podra deducirse de nuestra descripcin.
Incluso durante el periodo de transicin del siglo XVI el cambio se produjo
paulatinamente y de modos muy distintos. Marx nos ha dejado una imagen inolvidable de
la violencia, astucia y crueldad de sus mtodos | en sus descripciones de la llamada
acumulacin primitiva. Nuestro objetivo teor-1 tico nos ha llevado a presentar las cosas
desde un punto de vista marcadamente formal.
En su estadio inicial, el modo de produccin capitalista tena muchas imperfeccio nes. De
hecho, los elementos que el capitalista necesitaba para el proceso de pro duccin tenan
que estar a su disposicin en el mercado. Pero durante los siglos XVI, XVII y XVIII no
fue ste el caso. Por lo tanto, el capitalista tuvo que ser su I propio inventor, su propio
ingeniero y artesano, e incluso, muy a menudo, su * propio trabajador. Los trabajadores
disponibles para ser empleados eran al princi pio los mismos artesanos que haban
trabajado para los maestros de los talleres precapitalistas. Aunque todava trabajaban con
herramientas manuales, se diferenciaban de los productores de la poca precedente porque
estaban progresivamente sujetos a una divisin del trabajo tan estricta que haca de ellos
una especie de artesanos mutilados, de "trabajadores al detall 1, como los llamaba Marx.
Slo bajo la presin de la ms severa autoridad administrativa, se vieron obligados a
actuar como peones de los productores capitalistas y a dejar de ser productores por cuenta
propia.
En pocas partes del Capital discute Marx el fenmeno de la administracin capita lista
con tanto detalle como en el captulo sobre el estadio industrial de la produc cin
capitalista, acabando su anlisis sobre la manufactura de la siguiente manera:
"Durante el verdadero perodo de la manufactura, o sea el perodo en que sta se erige en forma
predominante del rgimen capitalista de produccin, tropieza con toda una serie de obstculos
que se oponen a la plena realizacin de sus tendencias. Como veamos, lajnanufactura, adems
de implantar una organizacin jerrquica | .gntre los obreros, establecejinajiivisin simple entre
obreroslTxpertos e inexper^l tos; pues bien, a pesar de esto, la cifra de los segundos queda
notablemente contradi rrestada por la influencia predominante de los primeros... Como la
pericia manual del operario es la base de la manufactura y el mecanismo total que en ella
funciona < no posee un esqueleto objetivo independiente de los propios obreros, el capital tiene
I que luchar constantemente con la insubordinacin de los asalariados. La natura- J leza
humana exclama el amigo Ure es tan imperfecta que los obreros ms diestros son tambin
los ms tercos y los ms difciles de manejar, y por tanto los que mayores daos infieren al
mecanismo global con sus alocadas cabezas1*. Por eso, a lo largo de todo el perodo
manufacturero resuenan las quejas de los patronos acerca de la indisciplina e insubordinacin
de los obreros... Desde el siglo XVI hasta la poca de la gran industria, el capital fracas en su
empeo de absorber todo el tiempo de trabajo disponible de los obreros manufactureros. Las
manufacturas tuvieron siempre una vida corta, vindose obligadas por las constantes inmi-
graciones y emigraciones de obreros a levantar su sede de un pas para fijarla en

1
otro... Al alcanzar cierto grado de desarrollo, su propia base tcnica, estrecha, se hizo
incompatible con las necesidades de la produccin que ella misma haba creado... Este producto
de la divisin manufacturera del trabajo produca, a su vez, mquinas. Y la mquina pone fin a
la actividad manual artes ana como principio normativo de la produccin social. De este modo
se consiguen dos cosas. Primero, desterrar la base tcnica en que se apoyaba la anexin de por
vida del obrero a una funcin parcial. Segundo, derribar los diques que este mismo principio
opona al imperio del capital .(2 9)
Cuando el dominio del capital encuentra una base objetiva en el empleo de la maqui naria,
desaparecen las anteriores ambigedades de la posicin de los trabajadores. Como dice
Marx:
'Todas las formas de produccin capitalista, en la medida en que no slo constituyen un proceso
de trabajo, sino tambin un proceso de valorizacin del capital, i tienen en comn lo siguiente: no
es el trabajador quien utiliza las condiciones de su 1 trabajo, sino ms bien lo contrario, las
condiciones del trabajo las que utilizan al [trabajador. Sin embargo, slo con La llegada del
maqumismo esta inversin adquiere por vez primera una realidad tcnica y palpable. Debido a su
conversin en un autmata, el instrumento de trabajo se enfrenta con el trabajador durante el
proceso de trabajo, en forma de capital, trabajo muerto que domina y absorbe la fuerza de trabajo
viva. La divisin entre las facultades intelectuales del proceso de produccin y el trabajo manual,
y la transformacin de aquellas facultades en poderes del capital sobre el trabajo desembocan
finalmente en la industria a gran escala basada sobre los fundamentos del maquinismo".(30)

A juzgar por nuestra experiencia en la industria contempornea, la conversin en un autmata' 1


no slo afecta a los instrumentos individuales de trabajo, sino tambin a fbricas enteras en
cuanto complejos que integran maquinaria y trabajo. Para insistir en el punto principal: la
tendencia que he descrito como el postulado del automatismo" se presenta como una
caracterstica de la tecnologa, pero no nace de la tecnologa, sino que tiene su origen en las
relaciones de produccin capitalistas y es inherente al control del capital sobre la produccin.
Es, pues, la condicin que controla este control.

2
Este postulado del automatismo contrasta claramente con los principios de la
artesana y con toda la manera de pensar relacionada con el modo de produccin
artesanal. Mientras la artesana juegue un papel importante en el proceso de tra-
bajo capitalista, como ocurra en los siglos XVII, XVIII e incluso a principios
del siglo XIX, el automatismo no asumir el mando. La artesana acta como un
freno, como un obstculo para el capital, y ejerce su propia forma de control.
Durante la Revolucin Industrial, cuando el maqumismo empez a jugar un
papel cada vez ms importante, todos los instrumentos mecnicos existentes
haban sido inventados por los artesanos, aunque el trabajo manifieste una
tendencia a aproximarse a la ciencia, lo mismo que el propio proceso de
produccin. Como dice Marx:"El principio subjetivo de la divisin del trabajo ya no
existe en la produccin realizada a base de maquinaria. Aqu el proceso total es examinado
objetivamente, visto en y por s mismo, y analizado en sus fases constitutivas (sin tener en
cuenta los elementos procedentes de la artesana). El sistema maquinista constituye una i
especie de gran autmata, en cuanto est dirigido por una mquina motriz que acta por si
misma... Cuando na mquina ejecuta, sin la ayuda del hombre, todos los movimientos
necesarios para elaborar la materia prima, y slo necesita asistencia suplementaria del
trabajador, nos encontramos con un sistema maquinista automtico... Un sistema organizado de
mquinas que se pone en movimiento desde un centro automtico por medio de un mecanismo
transmisor, es la ms desarrollada de Las formas de produccin del maquinismo\(31)

Sin embargo, esta forma de produccin totalmente desarrollada de la fbrica capitalista no se


llevara a cabo antes de la segunda mitad, o incluso antes del ltimo tercio del siglo XIX,
cuando ya se dominaba la tcnica de fabricar mquinas con otras mquinas. As, la
introduccin de la maquinaria en la segunda fase del desarrollo del modo de produccin
capitalista, la fase caracterizada por la Revolucin . Industrial, no estuvo slo marcada por
la tendencia hacia un grado de explotacin I mayor y por una disminucin de los costes de
produccin, sino tambin por la I necesidad de una estructura de los propios
trabajadores" que pudiese controlar el proceso de trabajo. El postulado del automatismo
como condicin para que el cap'? tal controle la produccin es incluso ms importante
que su rentabilidad econ- I mica. Es algo vital para el capitalismo desde su mismo origen.
**
Una empresa capitalista puede sobrevivir a una disminucin de sus ganancias e incluso a
una prdida temporal de las mismas durante un perodo de depresin econmica general,
pero si se interrumpe el automatismo del proceso de produc cin, la base misma de las
relaciones productivas del capitalismo est en peligro. Er control capitalista sobre el
proceso de produccin funciona en la medida en que lo hace el postulado del
automatismo. Se podran considerar las fases del desarrollo del capitalismo como los
diferentes pasos dados en busca de este postulado, y desde este punto de vista podemos
entender la necesidad histrica de la ciencia moderna, as como la peculiaridad de su
formacin lgica y metodolgica. Tal como seal bamos en otro lugar de este mismo
trabajo, el mtodo matemtico y experimental de la ciencia establecido por Gal ileo
garantiz la posibilidad de adquirir un conoc_ miento de la naturaleza a partir de
fuentes distintas de las del trabajo manual. Esta es la caracterstica cardinal de la ciencia

3
1moderna. El modo de produccin capitalista sera imposible con una tecnologa que
9dependiese del conocimiento de los trabajadores. Sin embargo, no es necesario decir que
el carcter automtico del proceso de trabajo lo es desde el punto de vista del capitalista;
desde el punto de vista del trabajador las cosas son muy distintas!
No es, por lo tanto, ciencia, sino ideologa", reflejo de una conciencia de clase i unilateral,
lo que hace que en el siglo XVII, filsofos como Descartes y Hobbes I consideren al
universo como un todo y a sus partes animadas e inanimadas como autmatas. Marx
considera que la concepcin mecanicista del mundo es tpica del capitalismo de la poca
manufacturera. De hecho, antes de que este automatismo funcional del proceso de trabajo
se materializase en la tecnologa del maqumismo, ya dominaba el pensamiento de la clase
capitalista, y slo perdi su carcter imagi nario cuando el postulado adquiri una realidad
mecnica palpable.

4
Sin embargo, si el postulado del proceso de produccin automtica no hubiese pasado de ser una simple
ideologa tan improbable como el sueo del movimiento perpetuo, el modo de produccin capitalista no se
hubiese llegado a materializar. El postulado tena que hacerse real y sta era una tarea que corresponda a la
ciencia moderna.
La ciencia gallleana y el concepto dinmico de inercia

a ruptura con la tradicin que dio lugar a la fundacin de las ciencias exactas se produjo cuando Galileo
extendi el concepto de inercia al movimiento, iniciando \ con ello la ciencia de la dinmica. Hasta entonces
se haba considerado la inercia como puro reposo, de donde se deduca que para mantener o alterar un movi -
miento era necesario un esfuerzo o mpetus. Este esfuerzo no se encontraba en las cosas, sino que, en ltima
instancia, tena que estar en un ser humano, un artesano o un campesino, un productor independiente, un
esclavo, un siervo o un trabajador a sueldo; e incluso cuando el movimiento se daba en la naturaleza, ms
all del alcance humano, se interpretaban las fuerzas materiales que lo producan como algo similar a un
esfuerzo humano.
a suposicin de una inercia esttica y de la necesidad de un mpetus para explicar i el movimiento est
relacionada con el modo de produccin artesanal. Su uso ra- I cional se limita a la resolucin de tareas
susceptibles de ser ejecutadas por la fuerza y la habilidad humanas. Pero se convierte en algo irracional
cuando se aplica a problemas que estn sustancialmente al margen de estos campos, como se hizo patente,
por ejemplo, en el caso de la balstica, que lleg a ser el aspecto dominante de la ingeniera y de la
arquitectura militar cuando Europa estaba atemorizada por la amenaza turca (tras la cada de Constantinopla
en 1453 y la de Otranto en 1490).
El clculo de la trayectoria de|ag bal** ^ n fue uno de los problemas que i llevaron a Galileo a introducir su
concepto del movimiento de inercia, y tambin el primero de ellos que resolvi de un modo satisfactorio.
Demostr que era un ejercicio de anlisis puramente matemtico formado por la combinacin de dos princi-
pios geomtricos, el de la linea recta con una inclinacin vertical u horizontal, y el de la cada vertical que
implica una aceleracin uniforme de medida aritmtic
a

conocida. La combinacin dada lugar a una parbola y se comprob experimental mente que la trayectoria
real de las balas de un can siguen la regla presentaba a manera de hiptesis si se tiene en cuenta la
resistencia del aire. Sabemos que New- ton repiti ms tarde, a escala astronmica, en su clculo de las
rbitas celestes, la proeza que haba llevado a cabo Galileo en el campo de la mecnica terrestre.
La concepcin galileana del movimiento de inercia abri el campo de aplicacin de las matemticas al
clculo de los fenmenos naturales del movimiento. Este i clculo puede considerarse cientficamente
exacto siempre y cuando los fenmenos I puedan ser aislados de influencias externas incontrolables y ser
comprobados empricamente. Ello resume brevemente las principales caractersticas del mtodo matemtico
y experimental de la ciencia y al mismo tiempo representa el mayor de los logros, desde el punto de vista
epistemolgico, de la revolucin cientfica ligada al nombre de Galileo./la intencin de este trabajo es
demostrar que el nacimiento Te la ciencia moderna no slo coincide exteriormente con el nacimiento del
capitalismo, sino que est intrnsecamente relacionado con l. Para ello hemos de dar juna explicacin
histrico-materialista del origen y de la posibilidad interna del '[mtodo de la ciencia moderna.
rara ofrecer una descripcin ms completa de las principales caractersticas de este mtodo recurrir a
Alexander Koyr, a quien considero como uno de los ms ilustres exponentes de la
historia de la ciencia considerada como historia de las ideas. El suyo es un testimonio
idealista, pero puede considerarse como una prueba ms de la correccin de las
interpretaciones materialistas que proponemos aqu. Citar un fragmento de su trabajo
sobre Galileo y la revolucin cientfica del siglo XVII que constituye un magnfico
resumen de sus amplias investigaciones gali- leanas:(32)

La fsica moderna, que naci con y en los trabajos de Galileo, considera la


ley del movimiento de inercia como su ley bsica y fundamental... El
principio del movimiento de inercia es muy sencillo. Afirma que un cuerpo,
abandonado a si mismo, permanece en estado de movimiento mientras no
acte sobre l ninguna fuerza exterior. Con otras palabras, un cuerpo en
reposo permanecer eternamente en reposo si no es puesto en movimiento,
y un cuerpo en movimiento seguir movindose con un movimiento rectilneo
y a una velocidad dada, mientras no haya nada que le impida hacerlo.

Es cierto que no fue el propio Galileo quien formul esta definicin, aunque la puso en
prctica en sus trabajos cientficos de fsica y mecnica. Su investigacin no se
extendi a la astronoma y su inters por la controversia en tomo al sistema de
Copmico era bsicamente de tipo ideolgico. En los Discorsi de 1638(33), el ltimo
de sus dilogos sobre esta cuestin, Galileo alude al movimiento de inercia y lo
describe, a manera de ejemplo, como el movimiento de un cuerpo que man tiene su
trayectoria uniforme movindose a la misma velocidad y paralelamente a

superficie terrestre. Da, por lo tanto, la desconcertante impresin de que conce- baa el
movimiento de inercia como un movimiento circular, o lo que todava resulta ms
engaoso, que el suyo era un concepto sacado de la observacin y que tena, por lo tanto,
un status emprico. Nada ms lejos de la verdad. El movimiento"] de inercia tal como lo

6
aplica Galileo en sus investigaciones se da en un espaciojt vaco y estrictamente rectilneo, lo que hace de l
un concepto inequvocamente(nc>)l emprico. \ El espacio, vaco de aire, no es un objeto que pueda
percibirse en la esfera terrestre, y en el espacio exterior, donde quizs podra afirmarse que s lo es, ninguno
de los fenmenos observables se mueve de un modo rectilneo, sino describiendo rbitas.
n los sucesores inmediatos de Galileo, Descartes y Torricelli, queda claro el ca- \ rcter no emprico del
nuevo principio dinmico de Galileo. Newton le dio el reconocimiento final bajo el nombre de primera ley
del movimiento. No cabe duda, pues, de que la descripcin del propio Galileo en los Discorsi debe desear-
i tarse y que la interpretacin no emprica del movimiento uniforme en lnea recta I para usar las
palabras de Ngwton es la correcta. Koyr tiene razn al insistir / en esta interpretacin del principio, lo
que no siempre se tiene en cuenta.

El principio del movimiento de inercia 1* sigue Koyr en el punto en que lo habamos dejado en la cita anterior
nos parece perfectamente claro, plausible, e incluso, desde el punto de vista prctico, obvio... El concepto galileano
de movi-^~\ miento (lo mismo que el de espacio) nos parece tan natural que incluso creemos | haberlo obtenido de
la experiencia y la observacin, aunque obviamente nadie ha I encontrado nunca un movimiento de inercia por la
sencilla razn de que es total y absolutamente imposible hacerlo. Estamos, igualmente, tan acostumbrados a una
concepcin matemtica de la naturaleza que no nos damos cuenta de la audacia que encierra la afirmacin de
Galileo segn la cual el libro de la naturaleza est escrito con signos geomtricos, del mismo modo que no somos
conscientes del paradjico atrevimiento que implica su decisin de tratar a la mecnica como una parte de i ( las
matemticas, es decir, de sustituir el mundo real, el mundo de la experiencia, I * por un mundo geomtrico
convertido en real, y explicar lo real a partir de la- imposible.

La ciencia moderna considera el movimiento como una traslacin puramente geomtrica de un punto a otro. El movimiento,
por lo tanto, no altera en absoluto al cuerpo que se mueve; el hecho de estar en movimiento o en reposo no cambia para nada al
cuerpo que est en movimiento o en reposo. El cuerpo como tal es totalmente indiferente a ambos. Como consecuencia de ello,
nos es imposible atribuir movimiento a un cuerpo determinado considerado en s mismo. Un cuerpo slo \ est en movimiento
respecto a otro cuerpo al que consideramos en reposo. Por lo I tanto, podemos atribuir el movimiento a cualquier de los dos
cuerpos, ad lib. Todo movimiento es relativo. El movimiento de un cuerpo, al igual que no afecta al cuerpo dotado de este
movimiento, no dificulta de ningn modo otros movimientos que pueda ejecutar al mismo tiempo. Asi, un cuerpo puede estar
dotado de un nmero indefinido de movimientos que se juntan para dar un resultado de acuerd

>
1

7
o

con reglas puramente geomtricas, y viceversa, todo movimiento dado puede ser
descompuesto, siguiendo las mismas reglas, en sus componentes...
fpAs, para resultar evidente, el principio del movimiento de inercia presupone: a) la
posibilidad de aislar un cuerpo determinado de su entorno fsico, b) una concep -
cin del espacio idntica a la del espacio infinito y homogneo de la geometra de
Euclides, y c) una concepcin del movimiento y del reposo que los considere a
ambos como estados, y que los site al mismo nivel ontolgico".(34)
Con la brevedad que le caracteriza, Bertrand Russell resume asi las cosas:
Galileo introdujo los dos principios que ms hicieron por hacer posible la fsica
matemtica: la ley del movimiento de inercia y la ley del paralelogramo.(35)
La vital importancia del principio del movimiento de inercia reside en que el ele mento
del movimiento es algo que tienen en comn todos los fenmenos de la naturaleza, al
mismo tiempo que es compatible con las matemticas, por lo que puede ser
considerado como la geometra euclidiana hecha realidad, como dice Koyr. De este
modo, permite que la matemtica se consolide como un instru mento para el anlisis de
los fenmenos de movimiento dados e introduce una hiptesis matemtica que puede
ser probada empricamente. 1 concepto del movimiento de inercia es la clave
metodolgica de las ciencias exactas. La cuestin crucial es: de dnde proviene?
Nos encontramos aqu con una contradiccin: unos conceptos que son indiscutible mente
no empricos, es decir, que no proceden ni son reflejos de la naturaleza, pueden, sin
embargo, prestar un inestimable servicio en la investigacin de la misma. La cuestin
vital es, sin lugar a dudas, saber si el conocimiento adquirido se puede probar con la
experiencia y con la prctica industrial o social. Pero lo que no interesa es la
posibilidad de un conocimiento que, para poder ser refutado o confirmado en la
prctica, requiere que sus conceptos se refieran necesariamente a la naturaleza. Y el
punto central de nuestra investigacin es averiguar cmo es

i 8
"\ P.v,
posible tal referencia con conceptos que noproceden de la naturaleza. Sin exagerar,
cabra calificar este problema como el enigma epistemolgico de las ciencias exac- . tas.
Es lo mismo que planteaba Kant en su investigacin sobre la posibilidad de la
matemtica pura y de la ciencia pura, pregunta para la que no encontr otra respuesta
que la que dio en su idealismo trascendental, la de que, puesto que nuestro
conocimiento depende de unos conceptos a prior que no representan a la ; naturaleza tal
como realmente es, slo podemos entender a la naturaleza que se \ adeca a nuestros
conceptos. En la primera parte de este libro, sin embargo, hemos aportado los
fundamentos de una respuesta diferente, una respuesta materialista, al "cambiar la
ahistrica pregunta de Kant por una pregunta histrica que dice: Cmo es posible
obtener un conocimiento de la naturaleza procedente de fuentes distintas a las del trabajo
manual?, o cmo es posible la fsica matemtica si consideramos que no puede
proceder del trabajo manual? Cmo adquiere el hombre la capacidad intelectual que le
permite obtener un conocinueto e^naturaleza que tras- ciende en mucho rhivel
ccesible a lslrtsans? , - --------------------
Nuestra explicacin del principio del movimiento de inercia es la de que proviene"

mercanca^ Este movimientoposee la misma realidad en el tiempo y enel espacio^ que


tienen los movimientos de las mercancas en el mercado, y por lo tanto de la
circulacin del dinero y del capital. Laestructura del mismo es totalmenteabstrac- ta_en
la medida en que no presenta ninguna huella de cualidades perceptibles, y la hemos
definido como el movimiento lineal abstracto, a travs de un espacio y un tiempo
abstractos, vacos, continuos y homogneos, de unas sustancias abstractas que no estn
sujetas a cambio material alguno, no siendo este movimiento suscepti- ble de otro
tratamiento que el matemtico. ^Aunque el movimiento que hemos descrito se da
continuamente en nuestra vida econmica, no es perceptible paralas mentes privadas.
Cuando nos hacemos conscientesjel m^^lp_hacemos de una forma puramente
conceptual cuyo ngerfya no es reconocible, como tampoco lo es el mecanismo al que
debe su absiraccin.Y La obtencin del principio de inercia de Galileo a partir de la
abstraccin-intercambio explica la relacin de dicho principio con el movimiento
natural. Adems hay que recordar que los conceptos que resultan de la identificacin
de los elementos (los elementos de l abstraccin-intercambio) son en su origen
conceptos de la naturaleza"(36). Es necesario afirmar todo esto para contrarrestar la
impresin que fcilmente podra sacar un observador superifical de que, al situar el
origen de las categoras de la ciencia en la historia social, nos hemos limitado a
sustituir d idealismo subjetivo de Kant por un idealismo sociolgico al que habramos
aadido unas gotas de relativismo histrico. Reconozco que este equvoco constituye
un peligro, y para evitarlo creo que vale la pena hacer un esfuerzo y analizar con mayor
profundidad un argumento que est cargado de una considerable compleji dad
epistemolgica.
Para obtener una idea exacta de los fundamentos de mi teora es aconsejable recu rrir
al Eplogo a la segunda edicin alemana de El Capital, donde Marx cita con
aprobacin una recensin rusa de su libro, y en concreto de su mtodo:

9
Marx aborda el movimiento social como un proceso de historia natural, regido
por leyes no solo independientes de la voluntad, la conciencia y la inteligencia >
humanas, sino que adems determinan a esta voluntad, conciencia e
inteligencia.
<p. 27). -J

Y en el Prefacio a la primera edicin, Marx habla de:


Mi punto de vista, segn el cual la evolucin de la formacin econmica de la
sociedad es considerada como un proceso de historia natural (p. 21).
As, mi derivacin de los conceptos a priori de la ciencia es algo natural, no
relacionado, es cierto, con la naturaleza exterior, sino con la propia
naturaleza histrica del hombre.
Tenemos que.explicar ahora los distintos conceptos de inercia, esttica en los tiem pos
del capital comercial y esclavista de la antigedad, de la Edad Media y del
Renacimiento, y dinmica desde los principios de la produccin capitalista. El pri -
mero dura mientras los procesos de intercambio se limitan a la esfera de la circula -
cin, como en el caso del capital financiero y mercantil hasta el siglo XVI. Pero
cuando la sociedad entre en la fase en la que los productores directos no poseen sus
propios medios de produccin, entonces, estos medios de produccin, materiales y
humanos, se encuentran en el mercado. La produccin ya no es solamente produc -
cin, sino tambin intercambio, y el intercambio ya no es solamente intercambio, sino
tambin produccin. Esta unidad compleja del intercambio y la produccin, de la
produccin y el intercambio, constituye un proceso constante y continuo que funciona
como un sistema econmicamente autorregulado. La produccin aqu es de volumen
superior y:

La produccin capitalista empieza realmente slo... cuando cada capitalista indi- I vidual
emplea simultneamente un nmero comparativamente mayor de trabaja- I dores, y cuando,
como resultado de ello, el proceso de trabajo se lleva a cabo a gran escala y produce una
cantidad de productos relativamente grande... (Este) es el punto inicial de la produccin
capitalista, lo que es cierto desde un punto de vista histrico y desde un punto de vista
conceptual.(37)

\ En otras palabras, el capital es un poder social que se hace cargo de la produccin I


cuando sta trasciende la posibilidad econmica y tecnolgica, para el productor '
directo, de hacerse cargo de su control. As como en el campo econmico el poder ^
social es el capital, en el campo de la tecnologa lo es la ciencia, o, con mayor
[ propiedad, la operacin metodolgica de la mente humana en su forma socializada,
guiada por una lgica especfica: las matemticas. Esta mente socializada del hom bre,
como hemos visto, es el dinero sin sus vnculos materiales, es decir, algo i j inmaterial
que ya no se reconoce como dinero y que de hecho ya no es dinero sino

intelecto puro. En su apariencia de dinero, es el capital el que gobierna el proceso de


trabajo por medio de la identificacin del trabajo con el valor, y quien postula que ef
pf^olJbe^darse en un marco en el que pueda operar de forma automtica, imponiendo la
incorporacin del trabajo en los valores que contienen un exced dente. En su apariencia de
intelecto cientfico, la mente socializada se aplica a los I fenmenos fiscosde los que

10
depende, como hemos visto, el funcionamiento auto- [j maticoaei procesode trabajo de los
distintos capitales. Me remito una vez ms a la obra de Bertrad Russell Human
Knowledge(38) para ilustrar este contexto. La primera frase del libro dice:

El conocimiento cientfico pretende ser totalmente impersonal, e intenta explicar lo que


ha sido descubierto por el intelecto colectivo de la humanidad. (p. 17).

En la pgina 30 encontramos esta afirmacin:

Este principio (el del movimiento de inercia) nos da la posibilidad de entender el | mundo
fsico como un sistema causal autorregulador

Podemos entender el establecimiento de las leyes naturales como el resultado de una


combinacin de hiptesis matemticas y de experimentos. Entenderemos mejor cmo
interviene en este caso el principio del movimiento de inercia o, para decirlo con
otras palabras, cmo intervino en la fsica clsica, si consideramos las siguien tes
afirmaciones, una de Engels y otra de Bertrand Russell. En el Anti-Dhring leemos:

El movimiento es el modo de existencia de la materia. Nunca ha existido ni exis- \ tir


materia sin movimiento. El movimiento en el espacio csmico, el movimiento de las masas
mecnicas ms pequeas de los distintos cuerpos celestes, el movimiento de las molculas
producido por el calor de las corrientes elctricas o magnticas, la combinacin o
desintegracin qumica, etc... en cada momento dado, cada tomo individual de materia
existente en el mundo posee una u otra de estas formas de movimiento, o bien varias de ellas a
la vez.t39)

Y en su Historia de la filosofa occidental Rusell dice:

La teora segn la cual el mundo fsico est formado solamente por materia en mo- \ ! v
imiento sirve de base a las teoras comnmente aceptadas sobre el sonido, el calor, la luz y la
electricidad.X40)

La asociacin de la materia y el movimiento tiene su origen en la definicin de inercia


introducida por Galileo. Esta definicin, como hemos visto, fue el toque final que
permiti a Galileo elaborar el mtodo matemtico y experimental que le convirti en el
fundador de la ciencia moderna. A la luz de la definicin de inercia de Galileo la
estructura de la abstraccin-intercambio asume el significado del m- | nimo absoluto de
lo que constituye un acontecimiento fsico. Cualquier acontec- ' miento que pueda ser
construido como un compuesto de este mnimo puede, por lo tanto, concebirse ipso f acto
en trminos de categoras teorticas puras y es suscepti ble de recibir tratamiento
matemtico. De hecho, as es como procede la ciencia moderna. Las hiptesis teorticas
conceptualmente estructuradas y matemticamente formuladas se resuelven y se
comprueban confrontndolas con la naturaleza, o con aquella parte de la naturaleza
cuidadosamente aislada cuya definicin est contenida en la hiptesis. Esta confrontacin
no es sino el experimento. El experimento se lleva a cabo con la ayuda de instrumentos
adaptados a la hiptesis y i que, de hecho, forman parte de ella. El fenmeno comprobado
est protegido de cualquier contacto con la mano humana y ha de adecuarse a ciertas

11
medidas especficas que estn indicadas en los instrumentos y que constituyen la
respuesta a las
preguntas planteadas por la hiptesis. Al experimentador slo se le permite un
[ contacto directo con la porcin de naturaleza que investiga: el que resulta de la lectura
de tales valores. Estas precauciones son indispensables para determinar la | identificacin
del fenmeno comprobado con la hiptesis matemtica; en otras pa- X^labras,
sonjndispensables para garantizar el aislamiento experimental. ^Debido a
esfluslamiento, un Tenomeno solo puede someterse a investigacin si est sepa rado del
contexto en el que ocurre. Por lo tanto, es evidente que la ciencia moderna no pretende
ayudar a la sociedad en sus relaciones con la naturaleza. De hecho estudia la naturaleza
solamente desde el punto de vista de la produccin capitalista. Si los experimentos se
someten a una verificacin fiable de la hiptesis, esta ltima se convierte en una ley de
la naturaleza** que expresa la recurrencia de determina dos acontecimientos. Y este es un
resultado que el capitalista puede utilizar para aplicarlo tecnolgicamente a su empresa.
Es frecuente que una instalacin tecnolgica sea una especie de imitacin a gran escala de
un experimento realizado con xito. Puede decirse que los objetos sobre los que el
capital puede ejercer su control \ | deben tener la forma de una mercanca. La verdad ms
exacta de las cienciasexac- M tas es que el suyo es un conocimiento de la naturafeza en
forma de mercanca^

12
2
0
TLa ciencia burguesa

Es correcto clasificar a la ciencia tal y como la conocemos, o mejor dicho tal como la
conocamos hasta finales del siglo XIX, como una ciencia burguesa? Po demos esperar
una transformacin importante de la ciencia cuando el socialismo sustituya al
capitalismo? Todo depende de lo que entendamos por ciencia La ciencia que
conocemos es un producto del trabajo intelectual separado del trabajo manual. Slo por
esta razn es incapaz de representar nuestra posesin de la natu- i raleza, la verdadera
relacin que establecemos con ella. Si nos adherimos a un I concepto de ciencia que
est de acuerdo con esta unateralidad intelectual, no pode mos considerarla capaz de
sufrir alteraciones esenciales relativas, por ejemplo, al mtodo y al uso de la
matemtica en la misma. En sus Manuscritos econmico- filosficos de 1844 Marx es
mucho ms explcito en sus referencias a cmo debera ser la ciencia que en sus
trabajos posteriores. Citar dos fragmentos como prueba de ello. El primero desarrolla
una nocin de trabajo que es preciso tener en cuenta, y el segundo nos muestra qu
concepcin de la ciencia dio vida a las ideas de Marx;

13
Lo ms destacable de la Fenomenologa de Hegel y su resultado final es decir, la
dialctica de la negatividad como principio generador y motor es, primero, que
Hegel concibe la autognesis del hombre como un proceso...; que trata-la esencia del
trabajo y considera al hombre objetivo verdadero en cuanto es el hombre real
como el resultado del propio trabajo humano. La orientacin activa real del hombre
hacia s mismo como especie (es decir, como ser humano) 9 slo es posible si
realmente saca de s mismo todos los poderes que le son propios como especie
algo que slo es posible por medio de la totalidad de las acciones humanas, como
resultado de la historia, slo es posible si el hombre trata esos poderes genricos
como objetos, lo cual slo es posible en la forma de la enajenacin.(41)

Est claro que trabajo" aqu, para Marx, significa la unidad comprehensiva de los
poderes mentales y fsicos del hombre y que slo cuando se consigue esta unidad puede
el hombre asumir el control de su destino y convertirse en el amo de su historia social y
de sus relaciones con la naturaleza. Al diferenciar las sociedades de produccin" de
las sociedades de apropiacin" partimos del hecho de que sobre la base de los modos
de produccin comunales primitivos, precedentes de la pro- ; duccin de mercancas, la
prctica social era racional, pero la teora era irracional j (mitolgica y antropomrfica),
mientras que sobre la base de la produccin de ' mercancas la relacin cambi; la
prctica social se convirti en algo irracional \ (fuera del control del hombre) pero su
modo de pensar haba asumido formas [racionales. Lo que Marx tiene en mente en el
prrafo que hemos citado es la poten- ; cialidad histrica que tiene el hombre de
conseguir una prctica y una teora racio- (nales combinadas, lo que no es ms que otro
modo de decir comunismo". En el I fragmento que sigue vemos a Marx desarrollando
una concepcin de la ciencia" que corresponde a esta completa racionalidad del
hombre, la nica real a que se puede aspirar.

Vemos cmo la historia de la industria y la existencia, que se ha hecho objetiva, I de


la industria, son el libro abierto de las fuerzas humanas esenciales, la psicologa ' humana
abierta a los sentidos, que no haba sido concebida hasta ahora en su conexin con la
esencia del hombre, sino slo en una relacin externa de utilidad... Una psicologa para
la que permanece cerrado este libro, es decir, justamente la parte ms sensiblemente
actual y accesible de la historia, no puede convertirse en una ciencia real con verdadero
contenido. Qu puede pensarse de una ciencia que orgullosamente hace abstraccin de
esta gran parte del trabajo humano y que no se siente inadecuada... (Marx est
pensando aqu principalmente en las humanidades y en el modo idealista y romntico
de escribir de su tiempo. S. R ).

Las ciencias naturales han desarrollado una enorme actividad y se han adueado de
un material que aumenta sin cesar. La filosofa, sin embargo, ha permanecido tan extraa
para ellas como ellas para la filosofa. La momentnea unin (segura* mente en Ja
Enciclopedia de Hegel. S. R.) fue slo una fantstica ilusin. Exista la voluntad pero

9 Marx sustituir ms tarde este concepto antropolgico Feuerbachiano de ser especifico * (Gat- tungswesen) por el de
ser social y esencia social del hombre.
faltaban los medios. La misma historiografa slo de pasada se ocupa de las ciencias
naturales... Pero en la medida en que mediante la industria la ciencia natural se ha
introducido prcticamente en la vida humana, la ha transformado y ha preparado la
emancipacin humana, tena que completar inmediata- ^ i mente la deshumanizacin. La
industria es la relacin histrica real de la natura- * I leza, y por ello, de la ciencia
natural, con el hombre... Con ello pierde la ciencia natural su orientacin abstracta,
material, o mejor idealista(42) y se convierte en base de la ciencia humana, del mismo
modo que se ha convertido ya, aunque en forma enajenada, en base de la vida humana
real... La historia toda es la historia
preparatoria de la conversin del hombre en objeto de la conciencia sensible y de la
necesidad del hombre en cuanto hombre en necesidad. La historia misma es una p
parte real de la Historia Natural, de la conversin de la naturaleza en hombre. Algn
da la ciencia natural se incorporar la ciencia del hombre, del mismo modo i n que la
ciencia del hombre se incorporar la ciencia natural; habr una sola cien- I*' cia.X43) ^
Huelga decir que sta ya que
noestenemos
una concepcin de ylaque
ciencia que corresponda a la ciencia
unilateralmente intelectual hoy endeda sobresale como ciencia burguesa
cuando la confrontamos con la concepcin Marx. Sin em bargo, hay signos de que la
ciencia delhasiglo XX,rezagada
que ha avanzado enormemente yen| hai el campo deunlaestado
fsica atmica y
nuclear, dejado a la ciencia burguesa alcanzado que ya no
corresponde a la "racionalidad de la que de pende la continuidad del capitalismo. De todos
modos,ocupa
si bienel posee el mismo o incluso un grado
XIX, mayor deharacionalidad, la ciencia ya no
lugar que ocutal
paba en el siglo porque desencadenado unas fuerzas
naturales quecorre
el capi no puede controlar. As, si permanecemos en las garras del
capitalismo mos el riesgo de perder la racionalidad social de la ciencia que el
capitalismo posea anteriormente y podemos encontrarnos con la irracionalidad de nuestra
prctica social combinada con la no menos grave irracionalidad de nuestra teora. Si no
estamos equivocados, el socialismo
hombre ha yllegado vezaalcanzar
un puntouna
crtico en el queen
debe prctica
decidir si tiene
que tomar el camino
social, odelbien talmismo racionalidad
y perderlaambas y en la
teora seguir en el camino capitalista formas de
racionalidad.
K
V
'.'AJ

TERCERA PARTE

LA ECONOMIA DUAL DEL CAPITALISMO AVANZADO


2
1
Del trabajo des-soclallzado al trabajo re-socializado

En la primera parte de este libro hemos argumentado que el trabajo intelectual separado
del trabajo manual estaba regido por la lgica de la apropiacin. Sin embargo, el
socialismo requiere una forma de pensamiento que siga una lgica de la produccin.
Esto implica la existencia de un pensamiento por parte del productor directo y la
necesaria unidad entre mente y mano.
Nuestro actual propsito es investigar las corrientes dominantes de nuestra poca desde
el punto de vista de este contraste. El razonamiento implcito ha sido fundamentado en
lo que se ha explicado en los captulos anteriores. Sin embargo, sera forzosamente
mucho ms especulativo, ya que trata sobre el presente y el futuro, y pretende servir
de base a investigaciones posteriores.

1
Hemos visto que el trabajo intelectual abstracto asociado al sistema de produccir de
mercancas es una forma de pensamiento socializada a priori, antittica a trabajo
fsico realizado por unos productores individuales de manera indepen diente y
privada,(l) puesto que slo los productos derivados de actos de trabajo mutuamente
independientes y aisladamente ejecutados pueden entrar en relacin recproca como
mercancas.(2) El intelecto abstracto surge debido a que el trabaje pierde su forma
primitiva de trabajo colectivo, des-socializndose de tal manen que la cohesin de la
sociedad pasa a depender del intercambio en lugar de depen der de la produccin. En
cuanto vehculo de la sntesis social, o de la societiza cin, como tambin podramos
denominarla, el intercambio se convierte en nter cambio monetario activado por el
dinero utilizado como capitaj/ En las primeras pocas del intercambio de mercancas,
el capital se manifestaba en la forma antediluviana como dice Marx de capital
monetario o mercantil, y slo a partir de este momento se apodera de los medios de
produccin y los utiliza por medio del trabajo asalariado.La lgica de la apropiacin
no puede convertirse en una lgica de la produccin en tanto que el trabajo no
recupere su capacidad de portador de la sntesis social. La "anttesis entre trabajo
intelectual y trabajo fsico no desaparecer hasta que el trabajo privado y fragmentado
de la produccin de mercancas se convierta en trabajo re-socializado^Pero, como
sabemos muy bien, esto, en s mismo, no sera suficiente. El trabajo re-socializado
debe convertirse en la fuerza societizante que d lugar a la unidad entre mente y
mano, lo que a su vez hara posible una sociedad sin clases.
2
2
Un tercer estadio en el modo de produccin capitalista?

En la era de la produccin en serie la socializacin del trabajo ha alcanzado un ni- - vel


superior al existente en cualquier otro momento anterior, pero, evidentemente, sin dejar de
estar subordinado al capital. La re-socializacin del trabajo ha sido unal) tendencia
importante, si no la principal, en la historia del capitalismo. Marx distin-^ gue dos etapas en el
proceso: la etapa de la manufactura y la del maqumismo y la industria a gran escala
resumidamente, la mquinofactura. Creemos que hay'j razones suficientes para distinguir
una tercera etapa. Como dice Marx: f

En la manufactura, la transformacin del modo de produccin tiene a la fuerza de


trabajo como punto de partida. En la industria a gran escala, en cambio, son los medios de
trabajo los que constituyen el punto de partida."(3)

Yo seguira diciendo que en el capitalismo monopolista, y en su mtodo de produc-


cin en serie, es el propio trabajo el que constituye el punto de partida, la base para
distinguir esta tercera etapa reside en los cambios estructurales ms importantes
acaecidos en el proceso de trabajo en busca de una valorizacin intensiva del capital.
Pero el postulado del automatismo del proceso de trabajo innato al capital, y su
creciente realizacin, merecen mayor atencin por nuestra parte.

1
En la poca de la manufactura, que representa la fase inicial del modo de produc7! <
cin capitalista, e capital utiliza a los artesanos existentes del perodo pre-capita- / '
lista como trabajadores asalariados y los adapta a un estricto sistema de divisinj del
trabajo. Trabajando bajo el apremio del tiempo se puede garantizar un notable aumento
de la productividad del trabajo de cada trabajador, con el correspondiente aumento de la
cantidad de trabajo excedente para el capital. Estos artesanos dejaifi\ de ser una masa de
tarbajadores individuales que hacen distintos trabajos en los talleres de artesana, para
convertirse en un trabajador organizado colectivo (Gesam-
tarbeiter), aunque slo utilicen herramientas manuales.
>
'( 'i El trabajador colectivo, que constituye el mecanismo viviente de la manufactura,

est formado principalmente por trabajadores unilateralmente especializados (los cuales)


realizan la misma operacin simple durante toda su vida (lo que) convierte su cuerpo en el
instrumento automtico y unilateral de esta operacin.X4)

Pero, de acuerdo con el pasaje que ya hemos citado anteriormente:


{ puesto que la pericia manual del operario es el fundamento de la
manufactura y el ( mecanismo total que en ella funciona no posee un
esqueleto objetivo independiente ) de los propios obreros, el capital tiene que
luchar constantemente con la insubordi- \ nacin de los asaJariados.(5)

De hecho, el automatismo del proceso de trabajo del que depende el capital para
controlar la produccin, no se encuentra en el trabajador sino en las condiciones que
determinan la cantidad de fuerza de trabajo que vende al capitalista. El capitalista no ejerce
violencia sobre su voluntad con su accin personal directa, sino indirectamente, por medio de
la accin de las cosas y de los servicios que puede comprar con su dinero y controlar con su
poder. j pila solucin al problema irresoluble de la manufactura fue, sin lugar a dudas, la in- rf ^
, i n troduccin de la maquinaria en el proceso de trabajo. De las tres partes que Marx ,
distingue en la maquinaria el mecanismo de movimiento, el mecanismo de transmisin y la
mquina-herramienta o mquina de trabajo es con esta ltima cuando arranca la Revolucin
industriaT.(6 ), ya que esta parte de la maquinara sustjtuyejd Jrabajador, .que maneja una
simple herramienta, por un mecanismo que funciona con un nmero de herramientas similares
y que se pone en movimiento por medio de una sola fuerza motriz...(7)
La explicacin que da Marx al principio del captulo XV es tan conocida que po- j
dra parecer redundante citarla una vez ms aqu. Sin embargo, antes de defender t mi
opinin de que se puede distinguir una tercera etapa en el desarrollo capitalista, quiero
poner de relieve las caractersticas de la exposicin de Marx que parecen no dejar
lugar para la existencia de dicha etap, ya que l incluye en l segunda etapa las
caractersticas ms avanzadas del proceso de trabajo moderno, incluyendo el mtodo
de la produccin en serie y el carcter automtico de la produccin.

2
La mquina operadora colectiva, que ahora es un sistema articulado de mquinas
operadoras simples y heterogneas o de grupos de ellas, es tanto ms perfecta cuanto
menos interrupciones se produzcan en el paso de la materia prima de la pri- i mera a la
ltima fase, y por consiguiente cuanto ms sea el mecanismo y menos la I mano del
hombre lo que la encamina de una fase a otra de la produccin... Tan pronto como un
sistema de mquinas ejecuta, sin ayuda del hombre, todos los movimientos
requeridos para elaborar la materia prima, necesitando tan slo asistencia
suplementaria por parte del trabajador, estamos ante un sistema mecanizado
automtico, capaz de irse perfeccionando progresivamente... Un sistema
mecnico organizado de forma que el movimiento lo comunique el
mecanismo de transmisin desde un centro automtico es la forma ms
desarrollada de la produccin por medio de mquinas."(8 ) La mquina
operadora colectiva, que ahora es un sistema articulado de mquinas operadoras simples y
heterogneas o de grupos de ellas, es tanto ms perfecta cuanto menos interrupciones se
produzcan en el paso de la materia prima de la primera a la ltima fase, y por consiguiente
cuanto ms sea el mecanismo y menos la mano del hombre lo que la encamina de una fase
a otra de la produccin... Tan pronto como un sistema de mquinas ejecuta, sin ayuda del
hombre, todos los movimientos requeridos para elaborar la materia prima, necesitando tan
slo asistencia suplementaria por parte del trabajador, estamos ante un sistema
mecanizado automtico, capaz de irse perfeccionando progresivamente... Un sistema
mecnico organizado de forma que el movimiento lo comunique el mecanismo d
transmisin desde un centro automtico es (a forma ms desarrollada de la produccin por
medio de mquinas."

Esta descripcin puede aplicarse tambin a las formas de produccin ms recientes.


En qu medida puede hacerse as lo demuestra el siguiente pasaje de los Grun-
drisse:

Desde el momento... en que el capital fijo se ha desarrollado hasta cierto punto y este
punto, como ya hemos sealado, lo da la medida del desarrollo de la gran industria en
general... desde este momento en adelante, cada interrupcin del proceso de produccin
produce una reduccin directa del propio capital, de su valor inicial... De aqu que, cuanto
mayor sea la escala en la que el capital fijo se desarrolla... mayor sea la continuidad del
proceso de produccin y mayor tambin la incidencia del flujo constante de reproduccin
como determinante externo del modo de produccin basado en el capital.9)

Y de nuevo:
De aqu que la continuidad de la produccin se convierta en una necesidad exterior para
el capital con el desarrollo de esta porcin del mismo que se considera capital fijo. Para el
capital circulante, una interrupcin... no es ms que una interrupcin en la creacin de
valor excedente. Pero para el capital fijo, la interrupcin... es la destruccin de su valor
original. De aqu que la continuidad del proceso de produccin que corresponde al
concepto de capital slo sea postulada como conditio sine qua non de su conservacin con
el desarrollo del capital fijo. "(10)
23

Parece difcil encontrar sitio para una tercera etapa en el modo de produccin capitalista
despus de leer estos fragmentos. Pero lo que no queda claro en ellos son las implicaciones de
la necesidad exterior de la continuidad del proceso de produccin. Estas implicaciones afectan
a la evolucin del capitalismo monopolista, a la administracin cientfica y a la produccin en
serie.El paso al capitalismo monopolista

De acuerdo con Lenin, consideramos estos desarrollos como caractersticas distin-


tivas de una nueva etapa del modo de produccin capitalista. Lenin relacion este
paso con el nivel de composicin orgnica del capital o con el alto grado de intensi-
dad alcanzado por el capital en el ultimo cuarto del siglo XIX (en las industrias
pesadas de la manufactura del hierro y el acero y en las industrias qumica y
elctrica). Esta terminologa es, de hecho, la misma que utiliz Marx en los Grun-
drlsse, que Lenin, por supuesto, no conoca. Pero este razonamiento teortico ha sido
perfeccionado y comprobado por algunos estudiosos no marxistas que han estudiado
el tema. Entre los trabajos ms pertinentes en este sentido podemos citar ios Sudies
in theEconomics of Overhead Cos de J. M. QarkO 1) y los trabajos de Eugen
Schmalenbach, el fundador y representante ms importante de las modernas ciencias
empresariales en Alemania( 12).

5
El razonamiento es sencillo e incontrovertible. Un aumento en la intensidad del capital
y una creciente composicin orgnica del mismo lleva, en un determinado momento, a
un cambio en la estructura de los costes de produccin, sumado a un i dominio
creciente del elemento llamado indirecto o fijo del coste. Este no vara con I el
volumen de produccin y permanece constante incluso cuando la produccin tiene que
parar temporalmente, como sucede en casos de grave depresin econmica. Estos
gastos generales constantes son los que constituyen el inters sobre el capital prestado,
la devaluacin, los seguros, la manutencin, los alquileres, etc. Las empresas en las
que esta parte de los costes es muy alta en relacin a los costes directos, los de material
y salarios, que varan segn el volumen de produccin, no pueden acoplarse fcilmente
a los mecanismos de la economa social de mercado que controlan la actuacin de la
ley del valor. Cuando la demanda disminuye y los precios tienden a bajar, se ven
obligadas a disminuir la produccin y los suminis-i tros, y un aumento en los gastos
generales provoca un aumento en los costes de los I productos individuales con un
volumen de produccin inferior, con lo que se da la contradiccin de que la adaptacin
de la oferta a una demanda en baja obliga a subir los costes cuando los precios bajan.
En otras palabras, la creciente composicin orgnica de capital hace que cada vez sea
ms difcil adaptar la produccin a los mecanismos del mercado. La nica reaccin
posible por parte de las empresas afectadas por esta contradiccin es la de llevarlas,
como una cuestin de vida o muerte, a controlar los movimientos del mercado y a
convertirse, de este modo, en -monopolios1.
Bajo el impulso de esta casualidad, algunas de las caractersticas del proceso de trabajo
descritas por Marx cambian de forma significativa.
v-

mperialismo y administracin cientfica

stas condiciones fueron las que determinaron de una manera creciente un sector cada vez
mayor de la industria durante el ltimo cuarto del siglo XIX, y se hicieron patentes de
manera espectacular en la larga depresin que sigui a la crisis econmica de 1873/74 y que
dur casi ininterrumpidamente durante ms de |j veinte aos. Este perodo, recordado como
la dcada del hambre se caracteriz r por un desempleo masivo slo comparable al de la
dcada de 1930; fue una poca de manifestaciones masivas, de marchas, huelgas, disturbios,
de luchas revolucionarias y de clase. El socialismo se convirti por vez primera en el lema de
amplios movimientos polticos, y ello dio lugar a la creacin de partidos de masas y a la
organizacin de los trabajadores semi-especializados e incluso de los no especializados en
sindicatos de nuevo tipo. Las caractersticas ms siniestras de la imagen elaborada por Marx
de la inminente expropiacin de los expropiadores constituan una verdadera pesadilla para
el mundo burgus.
En esta descripcin se inclua, adems, la paralizante cada de la tasa de beneficios, | causa
originaria de todos los problemas, tal y como Marx haba predicho. Esta I cada fue mucho
ms aguda en las industrias con una composicin orgnica del capital ms elevada, como las
industrias del hierro y el acero y las industrias qumica y elctrica. Este perodo fue
especialmente prolfico en innovaciones tecnol- 1 gicas y organizativas, con las que se
intentaron superar los gastos generales parali-' zanfes, pero con las que de hecho slo se
consigui agravar las contradicciones subyacentes, ya que el mercado impona sus propias
reglas. Se tomaron muchas iniciativas encaminadas a regular la produccin y con ella los
precios y las ganancias, como dice Engels en una conocida nota del tercer volumen de El
Capital.(13) La nica consecuencia de ello fueron dos alzas intermitentes, cada una de las
cuales, sin embargo, fracas en menos de un ao. Hasta principios de la dcada de 1890, la
poca en que escribe Engels, lo que l dice todava era verdad: que esto
sexperimentos estaban condenados al fracaso debido a la inminencia de una nueva depresin
econmica. Pero muy pocos aos despus sus observaciones haban dejado de ser
verdaderas y lo correcto es afirmar que el capitalismo entra en la \ j larga depresin de los
setenta en la situacin de una economa de mercado libre, y * I sale de ella, en 1895/96 en
la forma de un capitalismo monopolista consolidado.
Dos cosas eran sobre todo esenciales para la supervivencia del capitalismo en esta
rrcoyuntura. Primero, una ampliacin de los mercados con la apertura de nuevos
Wteritorios y la reanudacin 3e la expansin colonial en una nueva escala, lo que era
relativamente fcil para ios pases europeos ricos en situacin 3 e acreedores, como
-frCran Bretaa, Francia, Blgica y Holanda; segundo, una subida sustancial del n- f dice
de explotacin del trabajo empleado en las industrias nacionales, especiai- "mente
necesaria en el casode los Estados Unidos,^ quFtodviaera un pas deudor pero que posea
una industria en rpido crecimiento y que terna el nivel salarial ms alto del mundo. Los
acontecimientos subsiguientes demostraron que la unin de ambos remedios era necesaria
para salvar al capitalismo, especialmente despus de la Segunda Guerra Mundial, cuando
los Estados Unidos se convirtieron en la potencia capitalista hegemnica. Entonces, los
pases europeos, que haban salido ms debilitados de la guerra, hicieron lo mismo pero
con diferentes intervalos y con mayores reticencias, con una excepcin: Alemania. A
causa de su derrota y de la reduccin territorial sufrida, as como de la prdida de capital
extraqjero, Alemania se haba visto llevada a la situacin anmala de pas deudor
altamente in- dustrializado. Por ello no tuvo ms remedio que aumentar la explotacin de
su ^ propia fuerza de trabajo por medio de la racionalizacin industrial en la misma 1
lnea que la proclamada por los americanos con su campaa por una administra- cin
cientfica.
Para subrayar el paralelismo existente entre las dos lneas de desarrollo con las que el
capitalismo super los obstculos producidos por el antiguo sistema de mercado libre
y se lanz a la economa abierta del capitalismo monopolista, basta con reproducir la
conversacin, citada por Lenin en su libro sobre el Imperialismo, entre Cecil Rhodes y
el corresponsal del The Times Wickham Steed en 1895:

Ayer asist en el East End (barrio obrero de Londres) a un mitin de parados. Tuve ocasin
de escuchar unos discursos totalmente desatinados. De todas las gargantas sala un solo
grito: pan, pan! Al volver a casa, iba pensando en dio y estaba cada vez ms convencido de
la importancia del imperialismo... Mi idea obsesiva es la de que para resolver la cuestin
social y salvar a los 40.000.000 de ciudadanos del Reino Unido de una guerra civil
"i
sangrienta, nosotros, los hombres de estado colonialistas, debemos adquirir nuevas tierras
para establecer en ellas a la poblacin sobrante, para abrir nuevos mercados para los bienes
producidos en nuestras fbricas y minas. Ei Imperio, como he dicho siempre, es una
cuestin normal y corriente. Si se quiere evitar una guerra civil, es preciso hacerse
imperialista.
25

1895 fue tambin el ao en que Frederick Winslow Taylor present su trabajo enla
American Society of Mechanical Engineers con una conferencia que llevaba, el
curioso ttulo de A Piece Rate System, being a step toward a Pardal Solution of the
Labor ProblemX 15)

10
La economa de tiempo y la administracin cientfica

La mayor importancia de los costes generales se asocia a una economa especfica del
tiempo relativo al proceso de trabaja Cuanto mejor se utiliza la capacidad productiva
de una planta determinada, es decir, cuantos ms productos se fabrican en un tiempo
determinado, menor es el coste por unidad producida y mayor el grado de 5

competividad de la empresa. La velocidad con que se realizan los trabajos en cada


sector de una empresa es el factor ms importante de la lucha competitiva para
obtener ganancias en las condiciones impuestas por el capitalismo monopolista.
Si analizamos los orgenes de la llamada administracin cientfica de las empresas,
veremos que era esta economa de tiempo lo que la estimulaba. Harry Braverman
seala la interconexin vital existente entre una y otra cosa:

Se habr observado que los progresos cruciales en los progresos de produccin datan
precisamente del mismo perodo que el capitalismo monopolista. La admi- | nistracin
cientfica y todo el movimiento en pro de la organizacin de la pro- 1 duccin con una
base moderna, se inicia en las dos ltimas dcadas del pasado siglo. Y la revolucin
cientfico-tcnica basada en la sistemtica utilizacin de la ciencia para lograr una
transformacin ms rpida de la fuerza de trabajo en capital, tambin empieza... en la misma
poca... Ambas cosas forman parte de la nueva etapa del progreso capitalista, tanto
cronolgica como funcionalmente, ambas nacen del capitalismo monopolista y contribuyen
a su consolidacin. (16)
[Yo dira que nacen de la causa originara que dio lugar al capitalismo monopolista, la
mayor importancia de los costes generales, es decir, el aumento de la composi- jcin
orgnica del capital. En relacin con el aumento de la velocidad de las opera- aciones
productivas, estaba tambin la cuestin de su control.A raz de la conferencia de F.W.
Taylor que ya hemos mencionado se produjo un debate entre el propio Taylor y sus
principales rivales H. R. Towne y F. A. Halsey que ya haban presentado
anteriormente en I89I,su Premium Plan para la administracin en la misma American
Society of Mechanical Engineers. El punto principal del debate giraba en torno a la
cuestin del control. En el plan de Towne y Halsey(17) el control de la velocidad
recae en los hombres mientras que, segn el plan de Taylor, reside en la
administracin. |Y uno de los argumentos principales esgrimidos era el de la
reduccin de los costes generales. Los gastos indirectos igualan o sobrepasan a los
salarios pagados directamente y permanecen ms o menos constantes tanto si la
produccin es pequea como si es grande. Una produccin mayor justifica unos
salarios ms altos al ser mayor la disminucin de la porcin indirecta del coste por
pieza que el aumento de los salarios.
2
6
El factor econmico principal es el efecto que el volumen de produccin tiene sobre el
coste por unidad. O, como explicara Taylor ms tarde en sus Principies of Scientiflc
Management (1911X18) al empresario le sale a cuenta pagar salarios ms elevados
siempre que un aumento en la produccin no represente un aumento en los gastos
generales". No cabe duda de que Taylor comprendi las implicaciones de este ahorro
de tiempo con ms consistencia sistemtica, desde el puntQ de vista del capital
monopolista, que ninguno de los que en su tiempo eran considerados los fundadores
de La gestin empresarial. Taylor es el nico a quien en justicia le corresponde el
derecho a ser considerado el fundador. Repasemos algunos de los puntos ms
sobresalientes de su sistema.Cuestiones fundamentales del Taylorismo

El primer escrito de Frederick Winslow Taylor fue la conferencia que dio en 1895 en
la American Society of Mechanical Engineers y que ya hemos citado: A Piece Rate
System, being a step tobars a PartiaSolution of the Labor Probiem. Fue la primera
versin pblica del ms importante de sus trabajos, cuya versin delinitiva no
apareci hasta 1906 con el ttulo de On the Art of Cutting Metals, un libro muy
meticuloso dividido en 1198 prrafos y completado con veinticuatro grficos. Este
libro ha sido inmerecidamente olvidado; mucho ms conocidos son los otros dos
libros que escribi, Shop Management (1903) y Principies of Scientific Management
(1910.(19)
La piedra angular de la administracin cientfica es el estudio del tiempo y del tiempo
de las operaciones laborales. Acerca de ello dice el propio Taylor: lo que el autor desea
subrayar especialmente es que este sistema se basa totalmente en el estudio minucioso y
cientfico de las unidades de tiempo, que es, con mucho, el elemento ms importante de
la administracin cientfica (Shop Management). En su concepcin original, inspirada
en su manifiesto inters por el ndice de explota- / cin del trabajo, el taylorismo suscito
la oposicin y el repudio de los obreros, llegando a poner en peligro sus propios
objetivos, por lo qu desde entonces ha sido \ modificado y encubierto con toda clase de
galas cientficas: fisiologa, psicologa, sociologa, etc. Aunque, en realidad, no es

13
Y sigue:

posible encubrir lo ms esencial del taylorismo, que hoy est ms en vigor que nunca
por mucho que cambien los tecnicismos.
Sus principois estn expuestos en los siguientes extractos de On the Art of Cutting
Metals.*

14
"En otoo de 1880 los obreros mecnicos del pequeo taller de la Midvale Steel Company de
Filadelfia, que en su mayor parte trabajaban a destajo para fabricarruedas de locomotora, ejes de
vehculos y otras piezas soldadas, haban decidido fabricar solamente cierto nmero de piezas al
da por cada tipo de trabajo. El autor haba sido nombrado haca poco jefe de taller y se dio cuenta
del hecho* de que en todos los casos los hombres hubiesen podido hacer diariamente un trabajo
mucho i mayor del que efectivamente hacan. Sucedi, sin embargo, que sus tentativas de I
aumentar el rendimiento de los obreros chocaban con el hecho de que conoca mucho menos que
los obreros coaligados contra l cul era la exacta combinacin entre profundidad de pasada,
avance y velocidad de corte, que hubiese permitido efectuar cada vez el trabajo en un perodo ms
breve de tiempo. Pero estaba tan convencido de que los obreros no hacan ni la mitad de lo que
podan hacer que fue autorizado por la direccin a efectuar una serie de experimentos para
estudiar a fondo las leyes del corte de metales, con el fin de obtener un conocimiento al menos
similar al de los mecnicos coaligados que dependan de l. De acuerdo con sus suposiciones,
estos experimentos no iban a durar ms de seis meses* (prrafo 7).

En vez de los seis meses previstos, los experimentos requirieron, en realidad, unos
veinte aos.

"Un estudio de las directivas dadas en este documento servir para clarificar que proponemos
quitar de las manos de los obreros todas las decisiones importantes y las programaciones que
afectan de un modo vital a la produccin del taller, para centralizarlas en unos pocos hombres,
cada uno de los cuales estar especficamente adiestrado en la tcnica de dar las necesarias
disposiciones y de controlar que sean ejecutadas, mientras cada obrero tiene su funcin
particular en la que es particularmente hbil, y sin interferir en las funciones de los dems
(prrafo 124).

Los experimentos de Taylor dieron lugar a numerosos descubrimientos y a valiosos


inventos (por ejemplo, metales que se autoendurecan y nuevos, diseos de mquinas-
herramientas).

"Entre todos los experimentos y los estudios matemticos realizados por nosotros consideramos
de la mxima importancia aquellos que han tenido como resultado l desarrollo de las "reglas
de clculo que permiten a los directivos establecer, para cada obrero que acciona una mquina,
un trabajo diario que debe ser realizado dentro de un intervalo determinado de tiempo, y pagar a
los hombres una prima por el trabajo ejecutado rpidamente'(prrafo 51).

Una regla de clculo que:

sirve para distinguir el efecto que tiene cada una de las doce variables ei la eleccin de la
velocidad y alimentacin de corte (prrafo 6).

Las ventajas de estas reglas de clculo son bastante superiores a las de las dems

mejoras introducidas porque realizan el objetivo original que nos planteamos en____________
1880 al iniciar estos experimentos. Nos referimos a la posibilidad de quitar el I control del taller
mecnico a los numerosos obreros para confiarlo completamente 1 a la direccin, sustituyendo de
este modo la regla emprica'* por el control cient- 1 i fico (prrafo 52)... En nuestro sistema se
dice punto por punto al obrero exacta- 1

| mente lo que debe hacer y cmo debe hacerlo; cuqjquier mejora que l trate de ]

^aportar a las rdenes que se le han impartido es fatal paraefexito de la operacin* (prrafo 1 8).
~ " "

En la conclusin de su obra, Taylor subraya que:


no subvalora las dificultades y las resistencias que encuentra el uso de las reglas de
clculo. No obstante, quisiera aadir que considero esta forma de organizacin por
competencias de tanta importancia, tanto para los obreros porque eleva los salarios y hace
suprfluas las huelgas y las molestias del trabajo, como para los empresarios porque
aumenta la produccin y la hace menos costosa, que pienso dedicar el resto de mis das a
la realizacin prctica de este proyecto de direccin empresarial" (prrafo 11 9 7 ^

La ventaja crucial y la novedad que reivindic para su sistema de direccin empresa-


i rial fue el hecho de hacer compatible el aumento de las ganancias para el empresario 1
con la subida de los salarios para los trabajadores. Para decirlo con sus propias pala-
bras: salarios altos y costes de trabajo bajos no son slo compatibles, sino que son, en
la mayora de los casos, mutuamente dependientes** (Shop Management, pp. 21 - 22).
Por esto vio en ello una solucin parcial al problema laboral, y en 1895 incluso
manifest la esperanza de que contribuyese a la eliminacin del ciclo comercial, libe-
rando as al capitalismo de sus dos males ms importantes. Los ejemplos que Taylor
2
7

da en Shop Management se refieren a unos aumentos en la produccin de los trabajadores de hasta un


300 e incluso un 400 por ciento, en relacin a un aumento del 60 .por ciento en los salarios Kbado que la
inflexibilidad en la estructura de los costes es el . elemento principal que conduce al monopolismo,
resulta evidente por qu el taylo- ^ rismo tiene sus races en el capitalismo monopolista. Pero la
causalidad no acaba "aqu: la historia personal de Taylor sirve para ilustrar cmo el taylorismo afect al
propio monopolismo. Despus de trabajar durante tres o cuatro aos en la Midvale Steel Company,
dedic su actividad a la Bethlehem Steel Company, donde reorganiz totalmente el sistema de direccin
de la empresa; como consecuencia de ello, esta ltima se uni con la primera para, fundar la United
Steel Company, la mayor de este u tipo que existe en los Estados Unidos. De este modo, el taylorismo
contribuy a su | vez a incrementar las fuerzas que estimulaban al capital monopolista.
Critica del taylorismo

Es preciso dar una explicacin de por qu hemos incluido en el captulo anterior las citas que
tratan de las tantas veces publicadas reglas de clculo de Taylor, porque casi no tuvieron
importancia prctica despus de la introduccin de mecanismos de j transferencia y de que el
mtodo de produccin en serie las convirtiese en puras re- I dundancias. Sin embargo, las he
citado por varias razones. En primer lugar, la cantidad de tiempo y de trabajo que Taylor les
dedic explica por qu tard veintisis aos en acabar su obra ms importante. En segundo lugar,
constituyen la demostracin de que el nico propsito de Taylor era transferir la habilidad y
experiencia de los arte- j sanos de las industrias del metal a la direccin de empresas. Este
conocimiento, en | manos de la direccin de las empresas se transform en una baza intelectual
que se,, tradujo en un conjunto de normas y reglas. Se convirti, por lo tanto, en una instancia
utilizada por los dirigentes de las empresas en beneficio del capital; podan dividirlas, mecanizar
sus subdivisiones e incluso automatizarlas totalmente. Taylor se refiere a este conocimiento ensu
forma originaria como todas las decisiones y planificaciones importantes que afectan
esencialmente a la produccin de un taller*'.
El tercer motivo por el que considero tan importante el trabajo de Taylor sobre las reglas de clculo es
la claridad con que demuestra que tal conocimiento, si se dejara en i manos de los artesanos, tendra
que ir inseparablemente unido a su trabajo manual, I representando con ello su capacidad productiva
2
7
como trabajadores individuales. Pero este trabajo contiene tambin todo lo que hace posible la unin
de los artesanos _ que cooperan entre s como un trabajador colectivo". Esta socializacin del trabajo
que, en justicia, debera constituir la fuerza de los trabajadores en, e incluso sobre, la produccin, les
es arrebatada por medio de la taylorizacin de su trabajo, que no hace sino transferir a la direccin
empresarial los medios necesarios para ejercer una coaccin tecnolgica sobre los trabajadores.

1S
1 En el prrafo 116 de On heArt of Cutting Metals, Taylor proclama que poco puede
conseguirse con estas leyes (las obtenidas con las reglas de clculo) a no ser que se eli-
minen los capataces al viejo estilo y los superintendentes de talleres, y sean sustituidos
por una direccin funcional formada por jefes de control, supervisores del trabajo,
vigilantes, inspectores, cronometradores, etc." En este tipo de direccin empresarial
creado por Taylor se concentran todos los poderes que se necesitan para asegurar el
postulado del automatismo necesario para que el capital controle la produc- cin^De
hecho, el capitalismo monopolista representa una tercera etapa del modo de (produccin
capitalista, la etapa en que este modo de produccin alcanza su cima. Yaen 1903,
enShop Management, Taylor subraya que el estudio del timpo slo es til si permite
determinar exactamente cunto debera tardar y no cunto tarda un trabajo dado". Y
sigue diciendo: La mejor manera de hacerlo, de hecho la nica manera de controlar con
precisin los tiempos requeridos en cada trabajo es dividiendo el trabajo de los hombres
en sus elementos y cronometrando cada elemento separadamente como unidades de
tiempo". Lo cual no es ms que una forma de proclamar ndices de tiempo
arbitrariamente fijados para cada trabajo (en unidades o sin ellas) como normas de
validez independiente. Como si se pudieran extraer milagrosamente del seno de la
madre naturaleza o estuviesen contenidas de manera infusa en el intelecto! Esta
pretensin es prctica comn en todos los pases capitalistas en que el anlisis
cientfico del trabajo" est en vigor. Esta pretensin no puede separarse tampoco del
objetivo total del taylorismo. Bajo el sistema alemn Refa, por ejemplo, todas las
operaciones manuales se dividen en seis elementos bsicos de movimiento, cada uno de
los cuales es de nuevo minuciosamente subdividido hasta que a la ms pequea
partcula comn imaginable de estas subdivisiones se le asigna una medida de tiempo
fraccional calculada jen centsimas de segundo!
Uno de los puntos esenciales del taylorismo es que los standards del ritmo de trabajo
no deben fundamentarse empricamente a partir del trabajo realizado por los propios i
trabajadores. Taylor no extrae su mediciadel tiempo de los trabajadores, sino que I se
lo impone como una de las normas del trabajo. La pretensin de la direccin em-
presarial de considerar como una ciencia" su forma de proceder se basa en el estudio
minucioso y cientfico de las unidades de tiempo, el elemento ms importante de la
direccin empresarial". Un nombre apropiado para este elemento sera el de coercin
temporal". Corresponde al tratamiento del trabajo productivo del hombre segn la
lgica de la apropiacin. En el anlisis del tiempo y del espacio abstractos que llevamos
a cabo en la primera parte de este libro, vimos que el acto de entregar una moneda como
pago por una mercanca separa el tiempo del acto de todos sus contenidos; por lo tanto,
el tiempo se reduce de modo abstracto a una dimensin cuantifcable en la que el
intelecto cientfico puede componer cuidadosamente determinadas instancias de
contenido para descifrar la matemtica de sus leyes de com-
portamiento en la naturaleza en forma de mercancas. Esto es exactamente lo que su- l
cede en el taylorismo, pero aplicado en las antpodas de la lgica de la apropiacin,
concretamente en el propio trabajo humano en su proceso. Aqu, el intelecto, ac-

1
tuando al servicio de la apropiacin capitalista, puede asumir la nueva pretensin de
su legitimidad bajo la forma ficticia de una norma que regula el ritmo del trabajo.
No resulta, por consiguiente, extrao que en el trabajo de Taylor y de sus seguidores,
se perciba una tendencia a pasar del timirtg emprico a un timing sinttico en el que el
tiempo requerido para un trabajo se decide sin consultar al trabajador, incluso en el
caso de trabajos nuevos nunca practicados anteriormente. El primero que sea contra-
tado para realizar estos trabajos se encontrar con estos requisitos tecnolgicos y con
el ndice de tiempo para hacerlos exactamente determinado. Ests mtodos no fueron
desarrollados por el propio Taylor, sino por su discpulo Frank Gilbreth(20) poco
despus de la muerte de Taylor. El principio, aunque lleve el nombre de Gilbreth, fue
concebido sin lugar a dudas por el propio Taylor y data por lo menos de 1903. Su
aplicacin actual a los sistemas de medicin no representa por lo tanto un abandono
del taylorismo, sino ms bien su plena realizacin.
El hecho de que los conceptos de tiempo y movimiento utilizados en el anlisis del
trabajo sean categoras tecnolgicas y no verdaderos trminos del trabajo humano,
es perfectamente coherente con el taylorismo. El trabajo taylorizado, por consiguiente,
es trabajo humano transformado en una entidad tecnolgica, homognea con la
maquinara y directamente adaptable a ella, por lo que puede ser incluido y
transformado en ella sin ninguna dificultad. Aqu el trabajo no slo est
econmicamente sometido al capital (para usar la expresin de Marx) es decir, que
los trabajadores se ven obligados a vender su fuerza de trabajo al capital, sino
tambin fsica y tecnolgicamente. Esta es una diferencia que, a primera vista, puede
parecer de poca importancia, pero que, de hecho, representa la base y el punto de
partida del proceso que nos lleva a la automatizacin del trabajo humano en el sentido
tcnico preciso del trmino. Esta afirmacin no disminuye la importancia ni niega la
validez de lo que dice Marx sobre la produccin capitalista en la poca del
maquinismo. Como se puede leer en un pasaje que ya hemos citado parcialmente:

2
'Todas las formas de produccin capitalista, en la medida en que no slo constituyen un proceso
de trabajo, sino tambin un proceso de valorizacin del capital, tienen en comn lo siguiente:
no es el trabajador quien utiliza las condiciones de su trabajo, sino ms bien lo contrario, las
condiciones del trabajo las que utilizan al trabajador. Sin embargo, slo con la llegada del
maquinismo esta inversin adquiere por vez primera una realidad tcnica y palpable. Debido a
su conversin en un autmata, el instrumento de trabajo se enfrenta con el trabajador durante el
proceso de trabajo, en forma de capital, trabajo muerto que domina y absorbe la fuerza de
trabajo viva. La divisin entre las facultades intelectuales del proceso de produccin y el trabajo
manual, y la transformacin de aquellas facultades en poderes del capital sobre el trabajo
desembocan finalmente en la industria a gran escala basada sobre los fundamentos del
maquinismo. La habilidad individual de cada operador mecnico, privada de toda significacin,
queda reducida a ina importancia cuantitativa infinitesimal en relacin a la de la ciencia, las
fuerzas de lanaturaleza y la masa de trabajo social incorporada en el maqumismo, y constituye,
junto a estas tres fuerzas, el poder del patrn.(20)

De hecho, esta descripcin constituye una anticipacin de los desarrollos del capi-
talismo, ya que incluso prev las etapas del mismo que slo se alcanzarn plenamente
con el capital monopolista. Sin embargo, los elementos especficos de esta i tercera
etapa, como la unin ms que la confrontacin entre el trabajo y la m- I quina, la
conversin del trabajador de operador de una mquina a parte de la misma, las nuevas
formas y la posterior prolongacin de la divisin entre el trabajo manual y el trabajo
intelectual al propio proceso de trabajo, no se encuentran en el anterior fragmento citado
de Marx. Sin embargo, s encontramos en l lo que tienen en comn la segunda y la
tercera etapa. Pero la existencia de caractersticas comunes no disminuye la importancia
de las caractersticas distintivas de la etapa monopolista. El anlisis directo y la
medicin normativa del trabajo que ya hemos discutido es una de estas caractersticas,
sobre la que volveremos ms adelante. La separacin entre mente y mano que est en
relacin con ella es igualmente sorprendente y tal vez tiene ms implicaciones.
rEn Shop Management Taylor afirmar que su sistema pretende establecer una clara i
divisin entre el trabajo manual y el trabajo intelectual en todos los talleres. Se ] basa en
el estudio minucioso del tiempo y de los ritmos del trabajo de cada trabaja- | dor aislado
y relega todas las funciones mentales de la tarea al staf directivo... que elabora cartas
de trabajo minuciosamente detalladas que los trabajadores tienen que cumplir a la
velocidad prescrita\(22) Este ltimo detalle cambi drsticametne al introducirse, un
poco ms tarde, los mtodos de produccin en serie, lo cual, sin embargo, caus no una
disminucin sino una acentuacin del desfase establecido por Taylor entre la mente y el
cuerpo del trabajador industrial. El trabajador, de esta forma, entreg su mente a una
nueva institucin que acababa de nacer: la moderna direccin empresarial encargada del
ahorro de tiempo tpico del capital monopolista.
Esta nueva divisin entre el trabajo manual y el trabajo intelectual no debe confun-
dirse ni identificarse con la ms importante, que data de la antigedad clsica, enraizada
ahora principalmente en la naturaleza intelectual de la ciencia, aunque existan vnculos
y cambios en la prctica de la ciencia que refuerzan estos vnculos. Pero la divisin
directamente implicada en la autoridad directiva sobre el proceso I de trabajo
monopolista es la existente entre la mtelligentsia tcnica y organizativa y la fuerza de
trabajo manual. Dado que esta divisin est en los mismos fundamentos sobre los que se
levanta el capitalismo monopolista, la estabilidad del mismo depende de manera vital de
las relaciones que se establezcan entre estas dos fuerzas, la mental y la manual, mientras
permanecen divididas. Si la divisin se convirtiese en una alianza, la autoridad de la
direccin empresarial se vera amenazada. Actuando al unsono, los productores
directos podran prescindir de la direccin empresarial capitalista y apoderarse del
control de la produccin.
Por consiguiente, el fetichismo especfico de la moderna direccin empresarial monopolista es
una de los principales intereses ideolgicos no slo de los capitalistas, sino tambin del
Estado. Este fetichismo tiene un doble origen. Las tareas intelec-T| tuales conferidas a la
direccin empresarial no se consideran representaciones de la 1 1 mente del trabajador, sino
derivaciones directas o indirectas de la ciencia y de la 1 tcrilgia'oetifica. El
mistcrsmolfTa~rTevl^ es su pr5T"
cipa! pflF.Tor encima de ello, la propia ciencia es el resultado principal de nuestro "
intelctTautnomoj El moderno positivismo considera indiscutible esta concepcin^. del
intelecto que sita la pregunta por los orgenes de la ciencia entre las cuestiones metafsicas
y carentes de sentido. Nunca haba tenido el idealismo una existencia tan fcil!
2
8
La segunda causa del fetichismo empresarial reside en el individualismo del salario \
de los trabaiadores.jYa hemos citado el importante prraio ae Marx sobre la "coo- r
peracin donde demuestra cmo la fuerza productiva desarrollada por el trabajador
parece socialmente una fuerza que posee el capital por su propia naturaleza, una fuerza
productiva inherente al capitaT\(23) Esta inversin crucial de la * fuerza productiva
del trabajo colectivo en fuerza del capitaTaumenta con ei capita- lismo monopolista,
debido a que los trabajadores, a causa de la magnitud del nuevo, "" sistema y del
carcter instantneo de su contribucin individual, se encuentran en una situaciTcasi
^precaria como aqullaT que "se encontraban en el escla- vismo. Sin embargo, este
aspecto del capital monopolista slo puede discutirse totalmente a partir de la ms
importante de las secuelas del taylorismo, la produc- . cin en cadena, que empez con
Swift en Chicago(24) y con Henry Ford en Detroit I dos aos despus de la muerte de
Taylor.(25) Por lo que yo he podido comprobar, los escritos de Taylor no contienen
ninguna indicacin acerca de los mtodos de la produccin en cadena. Los
fundamentos de la produccin en serie

De acuerdo con el pensamiento marxista, hemos interpretado el aumento en la


productividad del trabajo paralelamente a la creciente asociacin del mismo. Pero es
evidente que no es el estudio del tiempo y de los ritmos de trabajo, tal y como lo
estableci Taylor, lo que socializa al trabajo. Los ejemplos ms notables y mejor
conocidos del trabajo de Taylor, que se han hecho tan famosos como sus propios
escritos, se refieren a operaciones de los trabajadores de la construccin y a simples
tareas de carga en un patio de la Bethlehem Steel Co.; estas operaciones de carga no se
realizaban solamente a mano, por medio de poleas, sino que tambin haban sido
realizadas colectivamente por medio del trabajo en grupo, antes de que Taylor las
individualizara. De hecho, uno de los puntos esenciales de las indicaciones que da en
sus trabajos es el de que cada anlisis debe aplicarse a la operacin en cuestin 'de
forma totalmente independiente.(26) Esta regla no se ve afectada por el hecho de que
la operacin estudiada se realice individualmente o como parte de un trabajo
coordinado. La pertinencia del taylorismo para la produccin altamente socializada no
reside en el hecho de que la norma especifica del trabajo que impone sea la causa de la

5
socializacin o presuponga su existencia anterior. Reside en el hecho de que el
taylorismo permite llevar a cabo el ahorro especifico de tiempo inherente al
capitalismo monopolista; y el ahorro de tiempo es el resultado de unos costes generales
altos y de la necesidad de una produccin continua.

6
El ejemplo clsico que mejor sirve para ilustrar esta relacin son los trabajos que llev
a cabo Ford desde 1913 en adelante sobre la produccin en serie. El taylorismo no
intervino en esta operacin. A juzgar por la descripcin que hace Ford de su trabajo en
My Life and Work, casi no hubiera sido necesario inventar el reloj. El elemento
decisivo, para l, era la organizacin de la produccin en serie de un producto
uniforme. Ford dio ms cabida a la inventiva de sus trabajadores, su plan no se
desarroll de una vez, sino que evolucion poco a poco, siempre siguiendo lalgica de
la produccin en serie continua. La idea de Ford era concentrarse en un sol modelo de
coche, el modelo T\ diseado por l mismo para que fuese fcil de manejar, fcil de
reparar, ligero de peso y con multitud de usos. Fue el primero en darse cuenta de que el
mercado del coche poda ser ilimitado si se mantenan unos precios ms bajos de los
que le hubieran parecido posibles a cualquiera en aquel momento. Los otros
empresarios se dedicaban a disear una gran variedad de modelos de coche a altos
precios, destinados a un mercado restringido, pues estaban pensados para un grupo
privilegiado de ricos. Este clebre comentario de Ford ilustra muy bien su manera de
pensar: Cualquier cliente puede tener un coche pintado del color que desee, siempre
que desee que sea negro. "(2 7) Inciden- talmente, fue tambin el primero en darse
cuenta de que la identificacin de un producto derivada de su uniformidad poda actuar
como reclamo publicitario.
Los costes generales no fueron un factor decisivo en el desarrollo de su proceso de
produccin. La relacin fue la inversa: los gastos generales y su constante incremento
fueron el resultado de los mtodos que aplic para crear su nuevo y revolucionario tipo
de produccin masificada y mecanizada. La aplicacin del taylorismo i se hizo
necesaria, incluso, al parecer, contra la opinin personal de forjT pero era I indispensable
si quera conservar sus ganancias y el nivel de competividad de su- empresa.
2
9 se puede considerar la historia de la produccin en serie en el capitalismo desde la
No
revolucin industrial y el desarrollo de la industria a gran escala, exclusivamente desde
el punto de vista del ingeniero. Es cierto que, desde un punto de vista puramente
tecnolgico, lo nico que se requiere es la sustitucin de determinadas mquinas-
herramientas con finalidades mltiples por mquinas-herramientas con una sola
finalidad, para introducir, en cierto modo, la produccin en serie. Nada se opona a que
este proceso se llevase a cabo a principios del siglo XIX o incluso antes, si el producto
era lo suficientemente sencillo y la demanda lo suficientemente importante. Hubo
situaciones en las que poda haberse producido, como las situaciones de emergencia
provocadas por la guerra, como por ejemplo la repetina necesidad masiva de armas
pequeas durante la guerra civil americana. La produccin masiva basada en el mtodo
continuo era la nica manera de satisfacer rpidamente las demandas. La falta de
municiones en la primera guerra mundial cre condiciones similares a una escala mucho
mayor. Pero, acaso las similitudes tecnolgicas sitan a estos ejemplos al mismo nivel
que los trabajo de Ford en Detroit? Las diferencias deberan ser fciles de reconocer. Los
ejemplos anteriores al surgimiento del capitalismo monopolista estaban motivados por
razones propias del valor de uso y por la urgencia de las necesidades en tiempos de
guerra, mientras que la produccin continua del siglo XX sigue la lgica del valor de
cambio y de la | economa de tiempo exigida por el incremento de los gastos generales.
De esta I forma, la fabricacin de armas pequeas en serie en la dcada de 1860 termin
al 1 1 finalizar la guerra civil, mientras que la iniciativa de Henry Ford represent el
inici de una nueva poca en el modo de produccin capitalista.La unidad de medida
entre el hombre y la mquina f El mtodo de la produccin en serie es el modo de
produccin que mejor se adapta \ a las necesidades de la economa basada en el tiempo
del capital monopolista. La totalidad de un taller o fbrica se integra en un proceso
continuo al servicio de la norma de la velocidad. Recordemos lo que deca Marx: La
mquina operadora colectiva ...es mucho ms perfecta cuanto ms continuo es el
proceso en su conjunto.(28) Esta continuidad corre ahora a cargo de una mquina, de
una cinta transportadora o de cualquier otro mecanismo de transmisin que impone una
velocidad determinada a cualquier trabajador que intervenga en el proceso. La identidad
de ritmos temporales del mecanismo de transporte y la unidad de medicin que impone
entre los hombres y las mquinas constituye el principio diferen- ciador del moderno
mtodo de produccin en cadena^ La maquinaria compuesta, al

igual que el trabajo compuesto, trabajan de acuerdo con esta unidad de medicin.
Unidos por la accin de un mecanismo de transmisin, los trabajadores ejecutan su
trabajo del mismo modo que lo hara un trabajador que dispusiese de 400, 800 o 2000
manos y pies para realizar con cada uno de ellos tareas fragmentarias. Esta forma
mecanizada de produccin masiva es un sistema en el que el trabajo humano j,sufre la
coaccin de un entorno totalmente tecnolgico.
'Sin lugar a dudas, las plantas industriales organizadas segn los principios de la ^
produccin continua han de seguir sus propias reglas de-desarrollo. La estricta ^
sincronizacin de todos los procesos parciales es esencial ./Si una seccin es ms | lenta
que las dems, representa un impedimento que provoca una utilizacin antie- ) conmica
2
del9capital invertido en la planta. Es preciso, entonces, invertir ms capital hasta que la
planta alcance el nivel de produccin de las dems. El resultado ser un aumento del
volumen de produccin real y de la capacidad permanente de la planta. Este resultado
puede ser planeado o no, segn la demanda del mercado.
1S8Si no lo es, la empresa pierde en el mercado lo que gana al seguir Las leyes de la
economa interna de la planta.
La separacin que se establece, en el capitalismo monopolista, entre economa de
mercado y economa industrial se hace aqu perceptible, ya que las leyes que deter-
minan la estructura y la evolucin del proceso de produccin del capital monopolista
estn enraizadas en su intrnseca economa de tiempo y se relacionan directamente
con el proceso de trabajo. Sin embargo, estas leyes existen, sin lugar a dudas, junto a y
en el marco de una economa de mercado; de lo contrario, el enorme progreso de la
productividad del trabajo y en la produccin de un excedente derivada de estos nuevos
mtodos no podra llegar a convertirse en un beneficio privado.
La unidad de medida entre la maquinaria y el trabajo abre un nuevo escenario parir la lucha
de clases en el proceso de trabajo. La unidad de medida puede representar o bien la
subordinacin del trabajo a la maquinaria o bien la subordinacin de la maquinaria o bien la
subordinacin de la maquinaria al trabajOyTiene que sucede? una de las dos cosas; no es
posible permanecer indiferente ante esta alternativa.
Bajo una direccin empresarial capitalista, lo primero, sin lugar a dudas, se da por
sentado, al asumirse que los trabajadores, aunque trabajen como una fuerza ma-
nualmente coordinada, siguen estando intelectualmente divididos de acuerdo con sus
diferentes niveles salariales. Para que fuese posible el caso contrario, las mentes de los
trabajadores tendran que ajustarse al carcter compuesto de su trabajo coordinado.
Los trabajadores de Pirelli dieron un ejemplo de esta rara posibilidad con la huelga de
1968 en Italia, cuando organizaron sus propios ritmos de trabajo por medio de
contranormas y.lograron arrebatarle a la direccin de la empresa el control del
trabajo en cadena, reduciendo con ello en un porcentaje del 30 por ciento la velocidad
establecida.
Esta y otras muchas huelgas de este tipo, as como numerosas ocupaciones de fbricas
en Italia, Francia, Inglaterra y otras partes, ilustran el hecho de que el fetichismo,
observado por Marx, implcito en la inversin de la relacin entre trabajo y capital
ha disminuido en un tipo de produccin en el que tanto el trabajo como la mquina
asumen una estructura compuesta.
El capital se enfrenta continuamente con la necesidad de reestructurar su proceso de
produccin, no slo para reducir los costes y evitar recesiones, sino tambin, y mucho
ms obligatoriamente, para conservar su hegemona en la lucha de clases.

1
3
As, la tendencia
0 actual a sustituir la rgida estructura lineal del trabajo en cadena por el trabajo de grupo
puede parecer una concesin a los trabajadores, pero de hecho est encaminada a terminar con el poder
que la clase trabajadora ha adquirido desde que se impuso el trabajo en cadena. Otra respuesta del
capital a la luchalfjK industrial es la continua racionalizacin de la produccin por medio de la dismi-
nucin del nmero de trabajadores y el aumento de la automatizacin, sin tener en. cuenta los peligros a
largo plazo que lleva consigo esta tendencia.
La economa dual del capitalismo monopolista

El sistema del capitalismo monopolista se caracteriza por la dualidad de sus mecanismos


econmicos: uno localizado en el mercado y que se remonta al propio origen de la produccin de
mercancas, y otro caracterstico de la forma de oroduc- cin actual y que apunta a la ms reciente,
por no decir la ltima, de las etapas del capitalismo. Pero las leyes del mercado ya no son las mismas
que las que funcionaban en el capitalismo de mercado libre. %n el sistema de mercado.libre la
produc- cin estaba unida, por definicin, a la fabricacin de valores reproductivos es ~decir7 los
valores que hacen posible el proceso de reproduccin social y estos valores estaban representados
por bienes de mercado. La reproduccin del capital seproduca, pues, de forma paralela q la de la
sociedad, en general/aunque la

[
someta a las ruinosas vicisitudes del ciclo comercial/ Esta unin funcional entre produccin y
ciroilacin-fifl-ha idQ-dghilitindQ de manera creciente debido a la manipulacin del mercado tpica del
monopolismo. La produccin monopolista ya p e destinada a la produccin de valores reproductivos,
y la consolidacin del ' monopolismo a mediados de la dcada de los noventa del pasado siglo se
caracteriz por el inicio de la carrera armamentista que desembocara en la primera guerra mundial.
Obviamente, una parte creciente del producto nacional bruto estaba formada por bienes que no eran de
mercado. El Estado hizo recaer los costes de estos productos sobre la poblacin, mientras que las
ganancias privadas iban a parar a manos de los empresarios. Desde el principio el Estado permiti a los
capitalistas satisfacer las exigencias de una produccin sin lmite al favorecer la ampliacin de los

2
mercados limitados. Con la creacin de los mtodos continuos de produccin masiva mecanizada
durante la primera guerra mundial, y con su integracin, despus de la guerra, en el sistema capitalista a
escala mundial, el dua- \ lismo entre la economa de mercado y la economa industrial se convirti en
una caracterstica permanente del capitalismo monopolista mundial y llev a la gran crisis econmica de
los aos treinta cuando ambas economas se separaron hasta el punto de poner en peligro al propio
sistema capitalista. Slo la dedicacin, por parte de la Alemania de Hitler, a la produccin de bienes no
destinados al mercado, y al rearme para la segunda guerra mundial, salv al mundo capitalista del
fracaso que representaba la carrera armamentista internacional. Despus de la segunda guerra mundial,
las grandes empresas tenan una mayor conciencia de las contradicciones que conllevaba este modo de
produccin masivo, contradicciones que podan provocar la reaparicin de las condiciones anteriores a
la guerra. Las grandes compaas desarrollaron un plan estratgico centrado en el punto de ruptura
uniforme como gua para equilibrar las tendencias centrfugas de la produccin frente a los tentculos
centrpetos de las limitaciones del mercado. Sin embargo, sin la guerra de Corea en la dcada de los
cincuenta y la guerra del Vietnam en la de los sesenta y setenta, acompaadas por una inflacin secular,
es ms que dudoso que la repeticin de una crisis econmica mundial se hubiese podido aplazar hasta
finales de los aos setenta.
ste breve resumen de los acontecimientos sirve para poner de relieve las contradicciones cada vez ms
profundas de la economa dualista consustancial al capitalismo monopolista y que contribuye a explicar
los efectos cada vez ms dainos del capitalismo sobre la sociedad. Mientras las leyes de la economa de
mercado se debilitan a causa de la manipulacin, las crecientes presiones para una produccin continua
y la economa basada en el tiempo de utilizacin de las capacidades se convierten en las principales
fuerzas motrices del desarrollo capitalista. La economa de mercado, esencial a la produccin de
mercancas, debe sufrir restricciones si el capitalismo quiere sobrevivir, y la economa de la produccin
debe organizarse de tal manera que sea posible compaginarla con la economa de mercado. Ahora bien,
estas limitaciones que el capitalismo debe imponer a sus mecanismos econmicos para poder seguir
existiendo, no nos exime de analizar la estructura formal de la produccin y del taylorismo, hasta ahora
hemos considerado esta nueva economa slo como una parte del capitalismo en su tercera etapa; sin
embargo, es posible que encierre potencialidades que le lleven a asumir una significacin vital cuando la
sociedad ya no est subordinada al capitalismo. Esto de ninguna manera implica la creencia de que el
capitalismo se encuentra ya en un estado de transicin hacia un futuro de este tipo, ni que exista una
necesidad innata de la quiebra final del capitalismo distinta a la de su derrocamiento revolucionario. Re-
cordemos, sin embargo, las observaciones de Marx en los Grundrisse:

Dentro de la sociedad burguesa, la sociedad basada en el valor de cambio, surgen unas relaciones de
circulacin y de produccin que constituyen las minas que l harn estallar. Una masa de formas
antitticas de la unidad social, cuyo carcter, antittico no puede eliminarse por medio de una
metamorfosis pacfica. Por otra parte, si no existiesen en el interior de la sociedad tal como es las
condiciones

3
materiales de produccin y las relaciones de intercambio que constituyen los
prerequisitos para una sociedad sin clases, cualquier intento de hacerla
explotar sera quijotesco."(29)
3
1
Hemos remontado los orgenes fundamentales de la produccin de mercancas a la
separacin entre trabajo y societizacin (sntesis social) que tuvo lugar bajo el impacto
del desarrollo tecnolgico en la Edad de Hierro. El capitalismo es el resultado y el
promotor al mismo tiempo de una resocializacin del trabajo. Segn \ nuestra opinin,
el capitalismo monopolista representa el grado ms alto de la 1 resocializacin del
trabajo en su estado de dependencia del capital. La necesidad de una conmensuracin
del trabajo

Debemos fijarnos ahora en los fundamentos de la existencia histrica del hombre como
ser social. No se puede encontrar una explicacin ms convincente y ms concisa de
ellos que la que da Marx en su clebre carta a Kugelmann del 11 de julio de 1868, poco
despus de la aparicin del primer volumen de El Capital cuando Marx estaba molesto
por la falta de comprensin de uno de sus crticos.

El infortunado compaero no se da cuenta de que, aunque no hubiese ni un


solo captulo sobre el valor en mi libro, mi anlisis de las relaciones reales
contendra la prueba y la demostracin de la verdadera relacin de valor. Los
disparates que dice sobre la necesidad de probar el concepto de valor nacen
de su total ignorancia tanto sobre el tema de que se trata como de los mtodos
de la ciencia. Si se suspendiese el trabajo, no digo durante un ao, sino slo
durante un par de semanas, las naciones se hundiran, eso es algo que lo sabe
hasta un nio. Y todo nio sabe tambin que las cantidades de productos
correspondientes a las diferentes necesidades requieren cantidades distintas y
cuantitativamente definidas del trabajo social total. Que esta necesidad de la
distribucin del trabajo social en proporciones definidas, no es anulada por la
forma definida de la produccin social, sino que slo puede cambiar su modo d
manifestarse, es self evident. Las leyes de la naturaleza no pueden anularse
jams. Lo que puede cambiar en condiciones histricas distintas no es ms
que la forma en que se imponen estas leyes. Y la forma en que esta distribu-
cin proporcional del trabajo social se lleva a cabo, en una situacin social

5
determinada en la que la conexin del trabajo social se lleva a cabo como
intercambio privado de los productos particulares del trabajo, es precisamente
el valor de cambio de tales productos.'X30)

6
rico^plicada a la existencia humana, la misma necesidad se convierte en una ley
^econmica debido al trabajo que el hombre necesita realizar para garantizar su j
supervivencia; por lo tanto, el hombre logra una asimilacin a la naturaleza por medio de
su propia accin. El trabajo humano est sometido a unas circunstancias histricas
cambiantes,/iebido al alcance igualmente variable de sus fuerzas produc- livasen esta
lucha por la asimilacin. Para el hombre, la ley natural es el cumplimiento de la economa
de esta lucha, y la distribucin de su fuerza de trabajo a sus distintas necesidades es un
requisito necesario del mismo. Pero esta distribucin, en las sociedades que ya han
superado el estadio primitivo en el que el trabajo se hace a la vista de todo el mundo,
requiere alguna conmensuracin de las variedades socialmente necesarias del
trabajo./lgn tipo de conmensuracin del trabajo les necesario para cualquier sociedad,
tanto para las sociedades de apropiacin {como para las sociedades de produccin. Marx
lo expone muy claramente a los Grundrisse con una obvia previsin del socialismo:

En la base de la produccin comunal, la determinacin del tiempo es, sin lugar


a dudas, algo esencial. Cuanto menos tiempo emplea una sociedad en producir
trigo, ganado, etc., ms tiempo puede dedicar a otro tipo de produccin, material o
La mental. Al igual que en el caso de un individuo, la multiplicidad de su progreso, su
ley placer y su actividad dependen de la economizacin del tiempo. Economa de |
nat
ura tiempo a esto se reduce, en ltima instancia, toda economa. De la misma forma,
la
la la sociedad tiene que distribuir su tiempo de forma consciente para poder
qu
e conseguir una produccin adecuada a sus necesidades globales... Asi, pues, la
est
n economa de tiempo, junto con la distribucin planificada del tiempo de trabajo
so
me entre las diferentes ramas de la produccin sigue siendo la primera de las leyes
tid
os econmicas. bsicas d ela produccin comunal. Es una ley en un grado incluso
los
ani ms elevado. Sin embargo, es esencialmente diferente de la medicin de los
ma
les valores de cambio (trabajo o productos) a partir del tiempo de trabajo. El trabajo
est
de individuos distintos' en una misma rama" y las disintas clases de trabajo se
co
mp diferencian entre s no skT cuantitativa, sino tambin cualitativamente. Qu
ren
did presupone una distincin pura-i | mente cuantitativa entre las cosas? La identidad
a
de de sus cualidades. De aqu queja ; I medicin cuantitativa del trabajo presuponga la
ntr
o equivalencia^*) la identidad de su" ~cuidad.t31) --------------
de
la 7-
ec
olo
ga
y I
la
bio
log
:
! < dea*
las
es
' -pe
cie
s,
ya
ell
os
no
les
su
po
ne
nin
g
n
ca
mb
io
his
t-
K
c<
As, la conmensuracin del trabajo, exigida como una ley natural por toda sociedad
humana, presupone una cuantificacin de trabajos diferentes o realizados por individuos
distintos. Y el hecho es que el trabajo, tal y como se ejecuta en la sociedad, no es
cuantiflcable por s mismo. No es directamente cuantificable en
trminos de necesidades, del mismo modo que las necesidades tampoco son cuanti
>s de~j
ficables en trminos de trabajo; tampoco es cuantificable el trabajo en trminos de
ti
empo de trabajo, a menos que se trate de trabajos del mismo tipo, o que~sus diferencias
reales, materiales o personales, no se tengan en cuenta. Por lo tanto, para cumplir esta ley
de la naturaleza** a la que se refiere Marx y hacer as posible la sociedad humana, s e
necesitan_unos sistemas de economa social que lleven aT~ cabo una conmensuracin
del trabajo basada en la cuantificacin del mismo. I Como sugiere Marx, la
conmensuracin y la cuantificacin del trabajo pueden hacerse de diferentes maneras, y
estas diferencias han detenerse en cuenta para distinguir las formaciones sociales y sus
sistemas econmicos.
Una diferencia muy significativa en los modos de conmensuracin del trabajo reside en el
hecho de si se lleva a cabo indirectamente por medio del proceso de intercambio, o
directamente por medio del proceso de trabajo. Aqu, el proceso de intercambio representa
la forma determinada de societizacin bsica de la produccin de mercancas. Todo el
secreto y la dificultad del anlisis marxiano de la mercanca y del intercambio que se
encuentra en los primeros captuios de El Capital reside en la tarea que l mismo se
propone de explicar cmo el proceso de~~I intercambio produce una conmensuracin
social del trabajo en forma de valor: mercanca y dinero^ Marx afirma que la
abstractizacin dei trabajo que conduce a., su cuantificacin como determinante oculto de
la proporcionalidad del intercambio j de las mercancas, es e! punto cruciaTTeP'puto
fundamental*) parJi compren- [ sin de la economa poltica^

cuando igualan los distintos productos entre s en el intercambio en forma de valores,


igualan los distintos tipos de trabajos como trabajo humano. Lo hacen, pero no lo saben.
(32)

Para resumir, podemos enumerar, de acuerdo con la teora de Marx, cinco caracte-
rsticas de la conmensuracin del trabajo que subyace a la produccin de mercancas.
1) Se da en el intercambio y por medio de la valorizacin del dinero y del capital.
2) Se produce de forma indirecta.
3) Se produce de forma inconsciente.
4) Es el restulado final de todo el circuito del proceso social del intercambio.
5) Y, sobre todo, se refiere al trabajo almacenado o incorporado** en las mercancas,
o como dice Marx, al Trabajo muerto*.
La cuarta de estas caractersticas pone de relieve que, al efectuar la conmensuracin del
trabajo, el intercambio de las mercancas proporciona el nexo social, y que el nexo social
pone en marcha la conmensuracin del trabajo. Marx enfatiza este punto pero slo como
una de las implicaciones econmicas de la ley del valor. Mi anlisis ampla la implicacin
hasta incluir en ella la formacin del intelecto abs- \ tracto. Esta ampliacin, por supuesto,
no invalida ni mucho menos el anlisis mar-
3
2
xista; slo lo complementa. As como Marx expone la economa del antagonismo de clases
capitalista que se vera modificado si el derecho a la propiedad privada i fuese abolido,
yo dirijo mi atencin a la divisin entre el trabajo manual y el I trabajo intelectual, que
no es sino uno de los aspectos de este mismo antagonismo de clases. Sin embargo, este
aspecto del antagonismo no desaparece con la abol- cin del capital privado, sino que
tiene que ser conscientemente eliminado durante I el proceso de construccin del
socialismo, constituyendo adems uno de los criterios que atestiguan el xito de dicha
construccin. En la Unin Sovitica no se ha tenido nunca en cuenta este aspecto; slo
se ha hablado de l; en cambio, constituye el problema central en la construccin de
socialismo en China desde la victoria de la revolucin cultural proletaria.La
conmensuracin del trabajo en accin

Debemos volver ahora a Frederick Winslow Taylor y concentrar nuestra atencin en su


mtodo de ''estudio cuidadoso y cientfico de las unidades de tiempo" que se consideran
"con mucho el elemento ms importante de la administracin cientfica". Su anlisis lo
llev a cabo Taylor al servicio del capital, como un mtodo para acelerar la velocidad
del trabajo. Sin embargo, desde nuestro punto de vista, el mtodo no tiene por qu
limitarse a servir a este objetivo, ni ser utilizado por el capital como medio de reforzar
su control sobre el trabajo. Tambin puede ser un mtodo utilizado por los mismos
trabajadores, aunque en este caso diferir, sin i f duda sustancialmente, del taylorismo.
Pero, con el fin de tener una base firme para I' nuestras consideraciones, tomaremos
como punto de partida el modo en que se practica en la produccin masiva del
capitalismo monopolista.

11
Los propsitos que persegua Taylor al analizar las operaciones manuales eran, en
primer lugar, descubrir cmo poda llevarse a cabo una determinada operacin con la
menor prdida de tiempo y con el mnimo esfuerzo posible; en segundo lugar,
considerar cada operacin como un compuesto de partes estrictamente repetitivas y
standards; reducir estas partes a las partculas ms pequeas o "unidades" de mo-
vimiento, consideradas homogneas en todas las operaciones manuales; cronometrar
estas unidades con la precisin de fracciones de segundo; y finalmente, utilizar estas
"unidades de tiempo" como fundamento de la evaluacin del trabajo en base a la
fijacin de salarios y primas de trabajo. Algunas de estas caractersticas han sufrido
modificaciones desde los tiempos de Taylor; sin embargo, han sido modifi- * caciones
que han servido principalmente para hacer ms aceptable, para hacer pre-1 sentable, el
taylorismo a los trabajadores. Desde nuestro punto de vista, esto carece de
importancia. Sigue siendo un mtodo de estudio directo del tiempo y del movimiento,
o mejor dicho, un sistema de anlisis del trabajo que permite la posibilidadde que la
tarea en cuestin sea una tarea colectivamente realizada en un taller altamente
automatizada o en una seccin de mismo, como sucede en ciertos sistemas
empresariales de medicin.
Nuestro inters reside en el hecho de que, aqu, determinadas operaciones cualitati-
vamente diferentes de otras se expresan como mltiplos de stas en los trminos


cuantitativos de tiempo de trabajo. En otras palabras, estamos ante una cuantifica- cin
sistemtica d una serie de operaciones sobre la base de medidas de tiempo uniforme, es
decir, ante una conmensuracin del trabajo en su sentido literal. Desde los tiempos de
Taylor, estas operaciones se han ido extendiendo de una fbrica a otra, e incluso a la
agricultura, la minera, el transporte y a muchas de las industrias del sector servicios, as
como a la administracin, al trabajo de oficina y . al diseo.(33)/Si comparamos este
modo de conmensuracin del trabajo con el llevado a cabo por el proceso social de
intercambio tal y como lo analiz Marx, resulta evidente a simple vista que ambos se
oponen entre si diametralmetne en < todas y cada una de sus principales caractersticas.
El modo iniciado por Taylor: i 1) Se halla enraizado en el propio proceso productivo.
2) Es una forma directa de cuantificacin.
3) Se lleva a cabo conscientemente, sin perder nunca de vista el objetivo de la
cuantificacin.
4) Se aplica a trabajos individuales analizados en absoluto aislamiento de los
dems, que se van encadenando por secciones hasta la totalidad del proceso de trabajo
existente o proyectado, y
| 5) Lo ms importante de todo, se aplica al trabajo en accin y no al "trabajo I muerto
almacenado en las mercancas.
Sin embargo, al hablar de un sistema de conmensuracin del trabajo, sea el que sea,
debe hacerse una salvedad esencial. Ha de tener el carcter de una realidad causal en
la prctica y no limitarse a ser un clculo sobre el papel. La conmensuracin del
trabajo muerto se convierte en una realidad causal por medio de la realizacin efectiva
de los actos de intercambio. Slo por medio de la realidad de estos actos se hace
efectivo, constituyndose de hecho en una de las leyes econmicas que gobiernan el
sistema social de la produccin de mercancas, tanto si es capitalista como
precapitalista. Asi, el factor de realidad en el tiempo y en el espacio es un atributo
indispensable de la conmensuracin del trabajo. En el caso del trabajo en accin, el
paso de su mera existencia sobre el papel a su existencia social depende de que el
clculo se haga realidad en un proceso efectivo de produccin continua. La proporcin
de trabajo que dicho clculo impone a los trabajadores slo asume la realidad
funcional de una conmensuracin social del trabajo por medio de una cinta
transportadora *en movimiento. Si pensamos en la primera instalacin de produccin
continua puesta a punto por Ford, recordaremos que sin necesidad de llevar a cabo
estudios preliminares del tiempo ni clculos previos de ningn otro tipo, ya estaba en
vigor cierta conmensuracin del trabajo.
3
3
No podemos olvidar, naturalmente, que los standars de tiempo de la conmensuracin
del trabajo varan de una fbrica a otra, segn su grado de competividad, e incluso
varan dentro de una misma fbrica, si se cambian las velocidades de las operaciones en
intervalos frecuentes. Esta diferencia de standards constituye la estructura del proceso
de produccin en el capitalismo monopolista, ya que los capitalistas, por una parte, se
asocian para manipular los mercados, pero por otra, trabajan en intensa competividad.
Estn, por consiguiente, obligados a utilizar la dinmica de su economa de produccin
monopolista en el marco de una economa de mercado para adaptarla a un sistema de
sntesis social.El camino a la automatizacin

Hemos visto cmo la economa de tiempo no slo obliga a las empresas a hacer suyo
el objetivo de la continuidad ininterrumpida de su proceso de produccin, sino que
tambin las obliga a hacerlo a la mayor velocidad posible y con el mximo de economa
en la utilizacin del capital constante. La competividad requiere un movimiento de
capital lo ms rpido posible, lo que a su vez acrecienta la presin para conseguir mayor
velocidad en las operaciones. Como resultado de ello, se produce un ciclo de renovacin
cada vez ms breve con una necesidad cada vez mayor I de tecnologa y un aumento en
los costes. Por lo tanto, la proporcin de la parte i circuante del capital tiende a
aumentar continuamente en relacin a la parte fija. Ya que slo la parte circulante del
capital productivo tiene un valor excedente (cf. Grundriss),(34) esta tendencia sirve
para contrarrestar la tendencia hacia la cada tf la tasa de ganancias.

14
En resumen, las presiones acumulativas de la economa del tiempo monopolista
imponen a la fuerza de trabajo la realizacin de las operaciones a una velocidad cada
vez mayor. Incluso antes de la segunda guerra mundial, este aumento de velocidad
alcanz ep algunos casos un grado que superaba los lmites de la capacidad humana,
por lo que fue preciso introducir medios tecnolgicos para obtener los resultados
requeridos. Uno de los primeros, por lo que yo s, fue la clula fotoelctrica u ojo
elctrico, cuya accin sustituye y de hecho supera el grado de atencin que puede
lograr un ser humano. No es preciso recordar la importancia que da Marx a este
elemento del trabajo humano*. Adems del esfuerzo de los rganos del cuerpo
humano aplicados al trabajo, se requiere una voluntad determi- I nada durante toda la
duracin del trabajo, es decir, una atencin concienzuda.(3 5) Para dar un ejemplo, a
principios de los aos 30, la fabricacin de hojas de afeitar en Alemania pas de ser
una produccin de cuchillas a pequea escala a ser unaproduccin masiva
automatizada por medio de mecanismos a gran escala que contaban con clulas
fotoelctricas para separar las hojas perfectas de las imperfectas a una velocidad y
fiabilidad absolutametne inalcanzables para un operario humano. La mquina
Hollerith basada tambin en el ojo elctrico se utilizaba en trabajo de oficina
mucho antes que la anterior. La produccin masiva y a grandes velocidades slo fue
posible gracias a la introduccin de tales medios tecnolgicos en sustitucin de la
fuerza de trabajo humana. Desde la dcada de los cincuenta en adelante, su uso se ha
extendido considerablemente, contribuyendo a la automatizacin creciente de un
campo cada vez mayor de procesos productivos.
Creo que el aspecto fundamental de este tipo de automatizacin es a la larga la i
sustitucin total de la subjetividad de la fuerza de trabajo humana. Con esto me I refiero
a la totalidad de las actividades sensoriales y mentales de la persona humana en las
tareas que componen el trabajo en cuestin. Los detalles de esta sustitucin han sido
descritos tan frecuente y abundantemente que podemos ahorrarnos el tedio de repetirlos
aqu una vez ms. Resulta ms apropiado para^nuestros propsitos citar un prrafo muy
adecuado, aunque irnico, de Robert Boguslaw:

"No olvidemos que lo que ms nos interesa es la explicacin de la unidad


operativa del plan sistemtico y no qu materiales se usan en el mismo.
Hemos de evitar que esta disucsin degenere en un anlisis unilateral de las
caractersticas complejas de un tipo de material del sistema, a saber, los seres
humanos.

Lo que necesitamos es un inventario de las formas en que se puede controlar el


comportamiento humano y una descripcin de los instrumentos que pueden ayudarnos a
conseguir este control. Si ellq nos proporciona suficientes palancas" de material
humano como para considerarlas igual que consideramos las partes metlicas, la fuerza
elctrica o las rea nes qumicas, habremos logrado situar el ma
terial humano al mismo nivel q uaiquier otro material, y podremos proseguir
con los
problemas que nos plantee nuestro plan sistemtico. Una vez igualados I todos los materiales
posibles; slo tendremos que recurrir a los catlogos de precios, caractersticas de
funcionamiento y habilidad del material, y conectarlo all donde se nos indique... Sin
embargo, existen muchas desventajas en la utilizacin I de unidades operativas humanas.
Son frgiles, estn expuestas a la fatiga, a la I cada, a la enfermedad y a la muerte; a menudo
son estpidas, poco fiables y tienen una memoria limitada. Aparte de que, en ocasiones,
intentan planificar ellas mismas el sistema. Esto, en un material, es imperdonable. Cualquier
sistema que utilice esta clase de material debe prever las necesarias garantas para evitar tales
desventajas.(36)

Lo que aqu se describe, a modo de burla, aunque no est muy alejado de la realidad,
es la mecnica del desarrollo monopolista del proceso de trabajo que lleva a la
automatizacin.
Se podra introducir, en el mundo capitalista, mucha ms automatizacin de la que
hay. Si no se hace, no es slo por el coste excesivo y por el aumento de gastos
3
generales 4
que representa en muchos casos dicha automatizacin, sino por el hecho de que una extensin
de la automatizacin ms all de ciertos lmites seguramente hara fracasar la finalidad misma de todo el
proceso, que es la de obtener el mximo beneficio posible. Es ms fcil y ms seguro/ para el capital
monopolista, explorar el mundo en busca de trabajo barato, complaciente y dispuesto todava a ser
explotado. Desarrollar las potencialidades de la automatizacin ser probablemente una de las tareas del
socialismo.
El maleficio de la naturaleza secundaria

on la plena realizacin de la automatizacin, el postulado del automatismo que describimos en la segunda


parte de este libro alcanza su etapa final. En la automatizacin, la naturaleza secundaria es la nica
soberana. Regida como est por la lgica de la apropiacin, la naturaleza secundaria no puede
enriquecerse a partir de ninguna otra fuente que no sea la naturaleza real, y el trabajo es el canal por el
que lo hace. El capital ha engordado y se ha hecho poderoso al apoderarse del excedente creado por el
trabajo. Puede seguir engordando con sus propios productos? El capital se enfrenta con la
contradiccin final. El proceso de trabajo tiene que funcionar como un automatismo para que el capital
pueda explotar al trabajo. Pero ahora slo queda el automatismo, el trabajo ha sido desplazado.
Naturalmente, el trabajo slo es totalmente desplazado en casos muy raros; normalmente, la auto-
matizacin slo cubre procesos parciales. Y aunque su extensin y su alcance estn constantemente en
aumento en la gran mayora de industrias, el tamao global de la fuerza de trabajo humana tambin
sigue aumentando, tanto en los pases desarrollados como en los pases en vas de desarrollo, incluso
con las zonas de inactividad creadas por el desempleo.
n proceso automtico de trabajo sigue siendo un proceso de trabajo, pero un proceso de trabajo con un
alcance completamente social, entendiendo social en los trminos de una ciencia y una tecnologa
basadas en la lgica de la apropiacin propia del valor-mercanca. La subjetividad de la fuerza de trabajo
individual, las funciones mentales, sensoriales y nerviosas de un individuo mientras trabaja han sido
sustituidas por la electrnica de la automatizacin. Los medios tecnolgicos, al sustituir los atributos
personales de los trabajadores, liberan a la subjetividad el trabajo de las limitaciones orgnicas del
individuo y la transforman en una fuerza social del maqumismo. As, la electrnica de un proceso de
trabajo automatizado

18
representa no slo la subjetividad de un trabajador, sino la de todos los trabajado- i res que se
empleaban en la anterior etapa manual.^La automatizacin equivale a la II socializacin de la fuerza del
trabajo humano, a la que supera en algunos aspectos, como por ejemplo en el alcance de sus
capacidades, en su campo de accin, su velocidad, su fiabilidad y su precisin, si bien en el marco de
una especializacin restringida.
Cuando Marx explica la evolucin del modo de produccin capitalista a travs de I su historia, nunca se
olvida de sealar su efecto emancipador, ni tampoco sus peligros. Incluso antes de la utilizacin de la
maquinaria, en el perodo de la manufactura: Cuando un trabajador coopera con los dems de una
manera planificada, se despoja de las trabas de su individualismo y desarrolla las capacidades propias de
su especie.(37)cuando interviene la mquina el nmero de herramientas que una mquina-herramienta
puede hacer funcionar simultneamente es, desde el principio, independiente de las imitaciones
orgnicas de Jos artesanos."(38) Algo parecido dice al referirse al aumento de poder: "Al dejar de ser las
herramientas los instrumentos manuales de un hombre para convertirse en partes... de una mquina, el
mecanismo motor adquiri una forma independiente totalmente liberada de las restricciones de la fuerza
humana.(39) Y al considerar a la fbrica como un todo: "Junto con la herramienta, la habilidad del
trabajador en manejarla pasa a la mquina. Las capacidades de la herramienta se liberan de las
restricciones inseparables a la fuerza de trabajo humana."(40)
En los escritos de Marx se podran encontrar otras muchas indicaciones acerca de este aspecto del
desarrollo capitalista. La palabra "emancipacin", de todos modos, no debera evocar ningn tipo de
ilusiones. No es el trabajador el que recoge estas ganancias emancipadoras bajo el capitalismo. El
trabajador no se libera del trabajo gracias a la mquina, sino que su trabajo se ve vaciado de su
contenido, como i seala Marx. Es el capital el que se emancipa de ciertas barreras que hasta entonces I
haban imitado el campo de la explotacin del trabajo. Mientras la ciencia y la tecnologa estn al
servicio del desarrollo de los medios de produccin del capital, su progreso slo servir para aumentar
los beneficios de ste a costa de los trabajadores:

Todos los medios utilizados para el desarrollo de la produccin sufren una investi gacin dialctica que los
convierte en medios de dominio y explotacin de los productores. (4 I)

Sin embargo, el asociar este proceso con el trmino "emancipacin" representa un aviso importante para
la clase trabajadora. La consecucin del socialismo no requiere la eliminacin de los medios de
produccin capitalistas y su sustitucin por otros medios de produccin especficamente socialistas.
Reconocer, con Marx, las potencialidades emancipatorias de la maquinaria capitalista significa que
dicha maquinaria, a pesar de llevar incorporado el dominio del capital sobre el trabajo,(42

19
)J
J
puede transformarse en un medio de produccin para el socialismo cuando la fuerza J
revolucionaria de la clase trabajadora haya destruido el poder del capital. j:
Cada paso hacia la emancipacin se debe a la capacidad directamente social deP^ capital, a su
naturaleza de fuerza social en manos privadas. Sin embargo, la auto- j t matizacin i
representa un paso hacia la emancipacin mucho ms significativo y de | j f mayor alcance
que ninguno de los anteriormente dados. Con ello, el trabajador no
*.
slo se ve aliviado de su trabajo, sino que es destituido del mismo. La automatizacin,
en s misma, es una creacin de las fuerzas de apropiacin, de las del capital y de las
del intelecto. Esta creacin debe establecer una nueva relacin con el hombre, de la
misma forma que el hombre necesita establecer una nueva relacin con la maquinaria
automatizada.

/-*

Con ello llegamos a la conclusin de que ahora el hombre tiene, en principio, a su J


disposicin unas fuerzas de produccin que incluyen en s mismas, en su realidad
fsica, la socializacin que en los tiempos de la produccin de mercancas residan J;
en el trabajo intelectual de la mente humana, es decir, en la ciencia. Esto representa^
una inversin en la relacin entre el hombre y su herramienta. Las herramientas son las
depositaras de su potencialidad social y el hombre puede seguir siendo un individuo J
que utiliza estas herramientas para satisfacer sus necesidades y deseos con unos
horizontes inimaginables. Est claro que esto presupone que el socialismo haya desplazado al
capitalismo.
Sin embargo, debe observarse que la abolicin del capital privado por medio de la
abrogacin de sus derechos de propiedad no acaba automticamente con la anttesis
existente entre el trabajo manual y el trabajo intelectual. Si esta anttesis persistiese,
dara lugar a la continuacin de una sociedad antagonista. Slo una accin poltica
consciente llevada a cabo por las fuerzas revolucionarias puede superar este obstculo
en el camino hacia el socialismo y convertir a los productores directos en la fuerza que
domina, maneja y desarrolla los medios de produccin. De lo contrario, el desarrollo y
distribucin de las fuerzas de la produccin social seguir siendo un privilegio de
cientficos y tecncratas, de expertos y especialistas que, atrapados en la red de una
vasta burocracia de administradores, nos llevarn al reino de la tecnocracia.
Esta es la lnea divisoria ms importante entre la Repblica Popular China y la Rusia sovitica
como principales protagonistas del socialismo en el mundo actual.
Los rusos justifican su rgimen como socialista en base a que garantiza del modo ms rpido el
progreso hacia la automatizacin, pero incluso a esto responde China diciendo que son los
propios trabajadores quienes deben poner a la automatizacin al servicio de sus propios
intereses.
El inters que tiene el capital en mantener la separacin entre los pases desarrollados y opulentos
y los pases en vas de desarrollo o azotados por la pobreza es tan profunda y

J
permanente como siempre. Y seguir luchando para que en el mundo real, lo posible quede
encubierto por lo que existe. El capital utilizar cualquier'] medio de que disponga para
mantener el dominio de la lgica de la apropiacin y 1
Y

'
I

35
para evitar que el dominio de la lgica de la produccin reestablezca una relacin adecuada entre
el hombre y la naturaleza. Y sin embargo, es la misma dialctica del capitalismo la que crea las
condiciones para que aparezca una sociedad de pro- " Mjuccin.La poca de transicin

Como marxistas, hemos sido educados para pensar que de todas las contradiccy nes
inherentes al capitalismo, la existente entre la dimensin cada vez ms social d^ !

la produccin y la apropiacin privada es la ms importante. Estcotradcciri

23
expresa la tendencia histrica del modo capitalista de produccin y afirmar su >

carcter transitorio. Esta afirmacin an es ms cierta en el marco del capitalismo ;

monopolista. Con la introduccin de la produccin en sene, la dimensin social i i

24
3
asumi una forma estructural especifica, y desde ese momento aument de una I |
6

forma concluyente, alcanzando en nuestros das el gigantesco tamao de las com- j

paias multinacionales. Esto nos proporciona una convincente evidencia de la importancia que
tiene la nueva conmensuracin del trabajo en el desacuerdo existente !
entre el desarrollo de la produccin y el desarrollo del mercado. Estas discrepan- I cias crean
problemas que tienden a superar la capacidad de control del capital privado y que requieren la
complementacin de determinados recursos sociales y del poder de Estado. La poca en que
vivimos es una poca de transicin que nos puede llevar o al socialismo o al desastre social.
*
La ciencia y la tecnologa han alcanzado nuevas formas. Pero mientras la fsica\ clsica tiene una
base segura en su mtodo matemtico y experimental, la teora de \ la relatividad y la fsica
cuntica han llevado a la ciencia a una incertidumbre }/ metodolgica. La fsica clsica, durante

25
su indiscutido reinado, march en com- j pieto paralelismo con el capitalismo moderno hasta el
final de su periodo clsico de / mercado libre. Aunque ahora est relegada a un. segundo lugar,
todava juega un importante papel y sigue siendo un mtodo cientfico adecuado para una gran
parte de las tareas tecnolgicas en el mundo actual, sin excluir las zonas socialistas del mismo.
Tenamos, pues, derecho a hablar de la ciencia clsica como ciencia j burguesa*, como
hicimos en el captulo 20?
Pongamos las cosas en claro: metodolgicamente, la fsica clsica no tiene nada que
ver con la explotacin de trabajo por el capital. Sus descubrimientos son vlidos con
independencia de cualquier relacin de produccin determinada.. En cuanto est
basada en el mtodo matemtico y experimental, la ciencia es una y slo una. La
ciencia exacta contiene una gran dosis de objetividad porque los elementos de la
abstraccin intercambio, que en s mismos pertenecen totalmente a la naturaleza
secundaria, tienen una identidad substancial con los elementos correspondientes de la
naturaleza real, debido al hecho de que la separacin del intercambio respecto al uso
y la consiguiente creacin de la abstraccin intercambio, se produce como un
acontecimiento en el tiempo y en el espacio en cada acto de intercambio.
Por otra parte, si nos fijamos en la naturaleza desde el punto de vista de las catego ras
de la forma-mercanca, la ciencia proporciona precisamente la tecnologa de la que
depende la capacidad del capital para controlar la produccin. Rompe a la v i naturaleza
en pedazos al aislar sus objetos de estudio del contexto en que ocurren, * I ignorando a la
naturaleza en su importante papel de hbitat de la sociedad. Las condiciones del entorno
son tratadas como una masa de circunstancias molestas que deben alejarse de los
experimentos a toda costa. De esta forma, los fenmenos se separan del mundo humano
y se reducen a acontecimientos recurrentes; estos, a su vez, se defnen por medio de
ecuaciones matemticas que representan la descripcin de las leyes inmutables de la
naturaleza y que proporcionan el automatismo

que el capital requier^/ Es verdad que este concepto ortodoxo y determinista de ley
natural ha sido sustituido recientemente por el de leyes estadsticas, con lo que la
necesidad estricta ha sido tambin sustituida por la probabilidad. Sin embargo, el modelo
fundamental de la ciencia exacta lo sigue proporcionando la fsica clsica.

26
Es un modelo de ciencia estrechamente relacionado con la divisin entre el trabajo
intelectual y el trabajo manual. De hecho, constituye el punto central de esta divisin,
puesto que el intelecto no es sino una creacin de la abstraccin-intercambio (que circula
como dinero y como capital. La prctica de la ciencia al servicio del i j capital rinde
homenaje a la idea del intelecto como concepto fetichista de una 11 mente humana que es
vista como la fuente espontnea de los conceptos no empri- | eos bsicos para la ciencia.
En el marco de este fetichismo, la ciencia del mtodo experimental y matemtico es de
hecho una ciencia burguesa, los cientficos prosi- | guen con sus tareas sociales vitales
mientras siguen estando impregnados de una falsa conciencia sobre su funcin y sobre la
naturaleza de la ciencia. Nuestro intento de remontar la fuerza intelectual del razonamiento
conceptual a las races histricas reales en los sistemas sociales de produccin de
mercancas es til para la eliminacin crtica de este fetichismo y de la doctrina
epistemolgica que lo I sostiene.La lgica de la apropiacin y la lgica de la produccin

Desde nuestro punto de vista, la diferencia bsica entre el socialismo y el capitalismo


reside en las relaciones de la sociedad con la naturaleza. Mientras en ef capitalismo la
tecnologa existente se utiliza como maquinaria para la explotacin de una clase social por
otra, en el socialismo se convierte en el instrumento de las relaciones entre la sociedad y la
naturaleza. Si el progreso tecnolgico actual no tiene en cuenta esta diferencia, tendr que
ser transformado para poder prescindir de los elementos adversos y de la estructura de
poder que estn profundamente arraigados en l. Para decirlo con las palabras de
Ernst Bloch, la ciencia y tecnologa de nuestro tiempo dominan a la naturaleza
como un ejrcito de ocup cin en un pas enemigo*', mientras que en el
socialismo es preciso establecer ui alianza entre la sociedad y la naturaleza" .(43)
Esto no se puede hacer prescindiem de la ciencia, sino que requiere la ayuda de
una ciencia basada en la unidad entre trabajo manual y el trabajo intelectual.
La historia contempornea ofrece ejemplos a los que se puede recurrir para
ilustrar determinadas caractersticas de este cambio fundamental. Aqu slo
pretendemos dar algunas indicaciones sobre los principios implicados; un examen
detallado de los mismos requerira un estudio independiente. Son tres los ejemplos
que he elegido: 1) el notable trabajo del Tennessee Valley Authority (T.V.A.) en los
Estados Unidos, 2) un aspecto especial del desarrollo del socialismo en la Repblica
Popular China, y 3) la leccin negativa que puede derivarse del Plan para una
reestructuracin de la Naturaleza elaborado por Stalin en 1948.
Sobre el trabajo de la T.V.A., David E. Lilienthal, su primer presidente, present un
interesante informe que engloba su primera dcada bajo el significativo ttulo de
Democracy on the A/urc/i.(44) Su libro es una autntica mina informafva si se analizan
hoy los aspectos positivos y negativos del proyecto desde un punto devista socialista. La
T.V.A. se cre en abril de 1933, en el momento culminante del \ I New Deal de
Roosevelt, el momento en que ms cerca estuvieron los Estados ' Unidos de una
revolucin social.
- La cuenca del ro Tennessee, que cubre un rea de casi el mismo tamao que _
Inglaterra y Escocia juntas, totalmente erosionada y devastada por la explotacin
capitalista, recuper, igual que un paciente salvado al borde de la muerte, su salud y su
prosperidad. Las aguas que antes haban sido malgastadas y que haban tenido _ efectos
destructivos, fueron utilizadas para la irrigacin, la electricidad, el transporte, la pesca y el
ocio; la planificacin de la conservacin del suelo devolvi la fertilidad a la tierra;
florecieron la agricultura, la industria, la silvicultura, la mine- v ra y las comunidades
ciudadanas. Fue una accin conjunta sobre la totalidad de una regin, una accin que no
poda ser llevada a cabo con la estrategia aislada de la ciencia burguesa al servicio del capital.
Lilienthal formula los aspectos funda-
- mentales del proyecto al principio de su informe:
\ En primer lugar, este desarrollo de los recursos debe estar regido por la unidad de la
propia naturaleza.
En segundo lugar, el pueblo ha de participar activamente en este desarrollo.
_ Pero si al hacerlo no se tiene en cuenta la unidad de los recursos de la naturaleza, ^ i el precio
que habr que pagar ser el agotamiento de la tierra, la muerte de los bosques, la
contaminacin de los ros y la fealdad industrial. Y si se le niega a la gente la participacin
activa en esta gran tarea, entonces sern pobres o ricos, pero no sern libres. En realidad,
habra que decir que sern los esclavos de la explotacin capitalista.
Nuestro segundo ejemplo, la China revolucionaria, ofrece sin lugar a dudas, ejemplos
inagotables de una sociedad que considera a la naturaleza como el hbitat humano sobre la
base de una democracia socialista. El ejemplo que he elegido ~ \ acenta la
unificacin entre el trabajo manual y el trabajo intelectual.
Jack Westoby, un especialista en silvicultura de la Food and Agrcultural Organi-
zation (F.A.O.) inspeccion el progreso de la repoblacin forestal en China desde 1949
despus de dos milenios de agotamiento forestal.(45) En un artculo titu-
- , lado de quin son los rboles? analiza este problema, incluyendo no slo la
repoblacin forestal, sino todo el entorno ecolgico, desde el punto de vista de a quin
beneficia la ciencia?. Lo que hace falta no es cambiar la constitucin metodolgica de la
ciencia modificando su carcter burgus por un carcter socialista, sino una revolucin
diaria que haga de la ciencia algo que afecte a todo el mundo. Este es el aspecto ms
importante de la evolucin de la ciencia en China. Por " i qu las plantaciones llevadas a
cabo a partir de mediados los sesenta han sido ! mucho ms efectivas que las que las
precedieron? La clave de la cuestin... est * relacionada con la Revolucin Cultural, con la
lucha de las masas para convertir a I la ciencia en algo de su propiedad... La Revolucin
Cultural difundi la pericia disponible por todo el pas, convirtiendo el conocimiento especial
de la ciencia de la i silvicultura en una propiedad directa de las masas. Ello estimul y ayud
a loscampesinos a analizar su propia experiencia, convirtindoles en cientficos silvicultores.
1 pueblo, y no los silvicultores profesionales, se encarg de crear nuevos bosques. Aqu, y
de acuerdo con las enseanzas de Mao Ts-tung, no se descarta a la ciencia; al contrario, se la
utiliza en todas sus prcticas especializadas y aisladas, . pero en un marco socialista e
integrado en el contexto de la naturaleza como hbi- I tat del hombre. La utilidad y el
significado de la ciencia cambia en este proceso de transferencia a los productores directos.
Sin embargo, no se trata de un cambio que provenga de una decisin anterior sobre la
naturaleza clasista de la ciencia, sino de los efectos de la prctica socialista a cuyo servicio
est. , -- ^
En el famoso Plan para la reestructuracin de la naturaleza de Stalin j[46) la ciencia en
general y la biologa en particular fueron descartadas en os'panes de repoblacin forestal
porque el mtodo de la seleccin gentica se consideraba un mtodo esencialmente burgus e
incompatible con la supuesta verdad marxista del materialismo dialctico.(47) La ciencia
no fue descartada a la luz de investigado- 7 nes de validez cientfica superior, sino
simplemente sobre la base de una creencia filosfica en el materialismo dialctico
considerado como una verdad a prori. Es / de sobras conocido que T.D. Lyssenko
proporcion una alternativa a la ciencia 1 biolgica ortodoxa y que todos los tericos de la
gentica que no estaban de acuerdo con Lyssenko fueron expulsados de la Academia Lenin de
Ciencias Agrcolas de la URSS en la sesin de julio-agosto de 1948. La puesta en acto de la
propuesta de * Lyssenko adoptada por Stan y el partido revel su falsedad y provoc el
fracaso de la tan cacareada Planificacin, acarreando un dao considerable a la agricultura
rusa. ^
Se haba concebido un proyecto para abordar a la naturaleza como un todo, igual que en el
proyecto de la T.V.A. aunque en una escala mucho mayor y por un gobierno que se declaraba
socialista. Pero mientras la T.V.A. utiliz, hasta donde t le fue posible, la ciencia y la
tecnologa ms avanzadas, Stalin recurri a la doctrina I del reflejo y a la metafsica
materialista con ella relacionada. Se puso mucho nfasis en la democracia de base a la hora
de llevar a cabo el plan, pero las masas no se beneficiaron de ello, y el intento de acabar con
la divisin entre el trabajo manual y el trabajo intelectual result intil.
Lo que se deduce de estos ejemplos es, primero, que la ciencia indispensable para Pj ,
socialismo es metodolgicamente la misma que la ciencia del capitalismo-, segundo, * que el
socialismo dispone de medios para contrarrestar las caractersticas que, en el capitalismo,

30
constituyen el carcter burgus de la ciencia. Estas caractersticas son las siguientes: que las
categoras bsicas de la ciencia pertenecen a la naturaleza secundaria y estn totalmente
alienadas de las realidades cualitativas de la naturaleza primaria; que la ciencia se ve obligada
a escoger sus objetos como objetos \ aislados; y que debe llevarse a cabo como una accin
meramente intelectual. ] Todas estas caractersticas pueden eliminarse con uno de los
aspectos, el ms fundamental, del socialismo, segn el cual es el conjunto de la poblacin
quien, en su condicin de responsables directos de la produccin quienes han de controlar los
medios de produccin, tanto los intelectuales como los materiales, y quienes han de actuar
conjuntamente para establecer su prosperidad en el marco de la naturaleza en su globalidad.
La introduccin de este elemento significa que la ejecucin material de la poblacin en su
accin social requiere que los descubrimientos cientficos se integren en las relaciones que
establece la sociedad con la naturaleza. En el \ marco del capitalismo, los descubrimientos
cientficos son otras tantas mercancas que tiene el capital para explotar. Esta situacin no
vara aunque se combine cierto nmero de descubrimientos para explotarlos de forma
conjunta, mientras que en la prctica de un proyecto socialista, como ya qued evidenciado
en el trabajo de la T.V.A., los descubrimientos de la ciencia nunca son nicos, sino que
siempre se combinan segn la lgica de la produccin que regula cualquier interaccin colee-
' tiva con la naturaleza.
As, pues, la diferencia entre el status de la ciencia en el capitalismo y el status de la
ciencia en el socialismo no reside en el hecho de que la lgica de la ciencia deje de ser una
lgica de la apropiacin y pase a ser una lgica de la produccin. Ms bien, lo que difiere
es la relacin entre ambas. En el capitalismo, la lgica de la apropiacin que impera en la
economa del beneficio y en la ciencia domina la lgica de la produccin en las actividades
manuales de los trabajadores asalariados, mientras que en el socialismo la relacin es la
inversa: la lgica de la produccin que da vida a cualquier proyecto domina a la lgica de
la apropiacin de una ciencia que pertenece a los productores. Evidentemente, no se puede
excluir que, a la larga, la lgica y el mtodo de la ciencia cambien como consecuencia de
los avances socialistas. Pero lo que con toda seguridad cambiar ser la tecnologa del
capitalismo. Y este cambio no slo afectar a la propia maquinaria, sino tambin a la
manera de producirla. Su construccin ser cada vez ms tarea de los productores directos,
y menos de los expertos y especialistas. Podemos observar mucho ejemplos de este cambio
en China, especialmente a partir de la Revolucin cultural. Dada una tecnologa nueva y
cualitativamente distinta, podra surgir una nueva concepcin teortica de su modo de
trabajar profundizando su conocimiento y dndole la universalidad necesaria para su
utilizacin social general.(48)
Las consideraciones que hemos expuesto en este captulo se basan en la suposicin de la
llegada del socialismo en el futuro, lo que convertira las dimensiones socialmente
gigantescas de las actuales corporaciones capitalistas en proyectos colectivos llevados a
cabo por el pueblo como dueo de su destino. No nos toca a nosotros predecir cmo
llegar el socialismo en las partes ms adelantadas del mundo. De todos modos, es
evidente que una insurreccin armada de los trabajadores ya no puede producir un cambio
del sistema social como en el pasado, puesto que la distribucin de la fuerza armada se

31
decanta del lado contrario ms all de cualquier posible disputa. Por otra parte, el poder
material de la clase dirigente va a la par con su descrdito moral. La clase dirigente cada
vez es menos capaz de garantizar a las masas un trabajo remunerado, y constantemente
pone en peligro sus vidas con las perversiones tecnolgicas industriales y militares. Por lo
tanto, debera ser slo

32
una cuestin de tiempo el que los trabajadores acaben
derrotando a la clase dirigente armados con el apoyo poltico
e ideolgico de las ms amplias masas. El objetivo de un
estudio como el presente ha de considerarse en este
contexto.CUARTA PARTE

EL MATERIALISMO HISTORICO
COMO POSTULADO METODOLOGICO
3
7 4
J
La teora del reflejo y sus incompatibilidades con la teora de la ciencia
J

La teora del conocimiento y de la ciencia que predomina entre algunos marxistas, y especialmente
entre los fieles a la Unin Sovitica, es la teora del reflejo. Si bien reconozco totalmente la
importancia poltica de esta teora y la posibilidad de usarla ideolgicamente en la lucha contra el
idealismo y el positivismo, considero nulo su valor teortico. De hecho, dificulta seriamente toda
investigacin histrico- materialista de los fenmenos del conocimiento. La teora del reflejo no
es una i teora materialista, sino una rama del materialismo normal.
Sin duda alguna, estas observaciones suscitarn controversias entre los partidarios de la
teora del reflejo, y la verdad es que las cosas, as formuladas, pueden parecer
incorrectas. Pero, acaso lo son? A quienes rechacen mi tesis les dir que soy
consciente de que los partidarios de la teora del reflejo incluyen en su epistemologa de las
ciencias mucho ms que la simple naturaleza exterior; tambin tienen en cuenta factores sociales
e histricos. Sin embargo, estos factores adicionales no hacen ms que de adornos cuya funcin
es hacer ms plausible la afirmacin de i que la naturaleza se refleja en la conciencia. O, para
decirlo de otra forma: la de I separar el reflejo de la naturaleza de toda discusin compleja, con lo
que los elementos secundarios dejan de tener sentido. Incluso si tenemos en cuenta las setecientas
cincuenta pginas de la obra de Todor Pawlow en la que presenta la teora j del reflejo,(l) slo
nos quedar la afirmacin de que la formacin, el mtodo y la [ objetividad de la
ciencia se explican porque la mente del cientfico refleja su objeto \ de conocimiento tal
y como existe en la naturaleza. Esto es materialismo puro y i simple, y ningn tipo de
mixtificacin puede convertirlo en materialismo histrico. I Naturalmente, el materialismo
naturalista es correcto siempre que se aplique a los fenmenos de la naturaleza, pero acaso la
conciencia es un fenmeno de la naturaleza? El nico tipo de conciencia que se forma bajo el
efecto de la naturaleza es el

1 j
x

de (os instintos de los animales. Si esto puede o no llamarse conciencia, es algo que habra
que discutir. Alexeyev Nikolayev Leontyev,(2) uno de los partidarios de la teora del reflejo
seguramente no pondra objeciones en este sentido, ya que reduce la teora al nivel de la
fisiologa, o por lo menos considera a la fisiologa como su punto de partida. in embargo,
me parece que esto tiene muy poco valor en la dilucidacin de los fenmenos de la
conciencia, que es lo que nos interesa en este libro.
Las facultades cognoscitivas que se manifiestan en la filosofa griega, en las matemticas y
en las ciencias exactas constituyen claras manifestaciones humanas, del mismo modo que lo es
todo el campo del pensamiento conceptual en el que se originanf Marx cre el materialismo
histrico para entender el mundo de los hom- i bres. Su punto de vista fundamental al respecto
es el que afirma que el ser social i del hombre es lo que determina su conciencia**. Su ser
social, no la naturaleza, no su ser natural. Cuando los partidarios de la teora del reflejo hablan
de la naturaleza**, de la naturaleza exterior** o de la propia naturaleza interna del
hombre**, estn utilizando ideas que ya han sido determinadas por su ser social. Todas sus
ideas sobre la conciencia refleja constituyen la ideologa de una clase social determinada en
una poca histrica determinada.
'Adems, hay una objecin an ms importante que oponer a la teora del reflejo. Considero la
ciencia natural** como un producto del mtodo experimental y mate- / mtico que surgi con
la revolucin cientfica del siglo XVII. Se trata de la ciencia burguesa actual, estrechamente
unida al modo de produccin capitalista, una cien- \ ca que proporciona un conocimiento
matemticamente exacto de la naturaleza ! procedente de fuentes distintas a las del trabajo
manual o a la experiencia adquirida | gracias a este trabajo. En este sentido, l ciencia natural
se basa esencialmente en , conceptos metodolgicos no empricos, lo que permite aplicar, las
matemticas a j fenmenos observables de la naturaleza como, por ejemplo, el concepto de
movimiento de inercia de Galileo y Newton. El intento de explicar los fundamentos de la
ciencia burguesa moderna a partir de un reflejo de la naturaleza es incompatible con el carcter
no emprico de tales fundamentos. Ello equivaldra a interpretar errneamente los principios
metodolgicos de la ciencia moderna. La teora del reflejo quiz sea fructfera cuando se
refiere al conocimiento emprico basado en la unidad entre mente y mano, como es el caso
entre los artesanos, pero cuando este tipo de conocimiento empez a mostrar sus limitaciones,
fue cuando la ciencia moderna empez a evolucionar. La nota distintiva del pensamiento
matemticamente fundamentado que sustituy al de los artesanos, es su carcter intelectual, su
radical separacin de la prctica manual.

Considero de gran importancia poltica mi tesis en contra de la teora del reflejo tal y como se
aplica en las ciencias naturales. De ello se deduce que la ciencia tal y como se ha venido
practicando en el mundo capitalista, con una continuidad ininterrumpida, es incompatible
con el socialismo. Tambin podra darse el caso de que la ciencia y la tecnologa no
hayan alcanzado todava una fase en la que sea posibler
\ una transformacin socialista a partir de la tradicin burguesa. Pero cuando llegue la hora de
la transformacin socialista se requerir una revolucin proletaria que \ t derroque a una
clase dirigente tecnocrtica fuertemente enraizada en sus privilegios I * intelectuales, a
no ser que los progresos que nos lleven a esta fase se produzcan, como parece ser qu
ocurre en China, por el mpetu revolucionario de las propias fuerzas proletarias.
La teora del reflejo sostiene la neutralidad de la ciencia y de la tecnologa frente a i las
clases sociales, y la indiferencia del conocimiento respecto al orden social. Estas I
caractersticas la convierten en una ideologa tecnocrtica y no en una ciencia so-
cialista. Sus afirmaciones respecto ai origen del conocimiento, por su propia natu-
raleza, ni han sido ni pueden ser demostradas. Para fundamentarlas y darles una
apariencia de conviccin, la teora en su conjunto se ha pertrechado con vagas
declaraciones generales de materialismo como stas: el materialismo, como punto de
vista racional, exige que el mundo material externo exista independientemente de la
conciencia; la materia es anterior a la mente y el ser anterior a la conciencia, de donde
se infiere que la conciencia refleja el mundo externo y refleja el ser; por ello, no slo
sostiene que las ideas y los pensamientos derivan de la realidad material, sino que
considera esto como algo evidente que no requiere explicacin. Lo nico que la
requiere es la forma en que esto ocurre. As, cuando se le pregunta a un partidario de la
teora del reflejo cmo sabe que una idea especfica es un reflejo del ser, se limita a
repetir lo que considera como una verdad bsica. Particularmente, considero que esta
forma dogmtica de razonar est completamente en de-1 sacuerdo con el pensamiento
marxista, que es antidogmtico y crtico hasta la m-1 dula.
En el Worierbuch der Philosophie (3) Diccionario Filosfico de la RDA, la
teora del reflejo se presenta de un modo que no hace sino encubrir el problema
principal. El ser humano es presentado como un ser provisto de unos rganos
sensoriales cuya funcin es similar a la de los instrumentos impersonales de medi-
cin que son indispensables en los experimentos cientficos. Con ello, la ciencia,/
lejos de ser explicada, se da como un hecho consumado. Por otra parte, el hecho!
histrico de que los hombres que viven en sociedades productoras de mercancas
desarrollen una forma social de pensar por medio de conceptos abstractos no emp-
ricos que constituyen un intelecto puro dividido de sus actividades corporales, est
hecho histrico, digo, se presenta como algo evidente por s mismo, como algo qu<:
forma parte de la naturaleza humana/Estaremos todos de acuerdo en que las sen -
saciones que percibimos los seres humanos a travs de nuestros rganos sensoriales
son sensaciones personales y por lo tanto distintas para cada persona. Pero los ms
destacados partidarios de la teora del reflejo de la Repblica Democrtica Alemana
no parecen darse cuenta de esta verdad. Es como si la diferencia existente entre un
hombre y un robot no fuese ms que una diferencia gradual. Es cierto que un
cientfico es un individuo que, al entrar en su laboratorio, deja a un lado su
subjetividad personal, y con ella la totalidad de sus caractersticas existenciales
personales, pero cmo consigue un hombre normal adquirir el extraordinario status
social de un cientfico? Esta es, sin duda, una de las ms importantes preguntas que
tendra que poder contestar una teora de la ciencia. Una excelente crtica de la teora
del reflejo puede verse en la obra de Bodo von Greiff.(4)
Pero no se trata de condenar en su totalidad a la teora del reflejo. Se trata simple-
mente de criticar su pretensin de presentarse como una teora crtica de la ciencia. La
teora del reflejo es incapaz de superar a la epistemologa filosfica y de llevar a cabo
la liquidacin crtica del fetichismo burgus de la ciencia y la tecnologa, lo que es
fundamental para llegar al socialismo una vez revolucionariamente liquidada la clase
dirigente burguesa. El socialismo exige la desaparicin de la divisin entre el trabajo
intelectual y el trabajo manual, y la teora del reflejo es incapaz de descubrir la matriz
socio-histrica de esta divisin, ya que olvida completamente el fundamento social de
esta formacin social del intelecto. La construccin del verdadero socialismo desde
nuestra perspectiva occidental es, a mi modo de ver, casi una imposibilidad sin una
correcta comprensin histrico-materialista de la ciencia y de la relacin entre el
trabajo intelectual y el trabajo manual.
Materialismo versus
empirismo

No obstante, en otros muchos campos distintos al de la ciencia, la teora del reflejo no


carece de utilidad. Como ha demostrado Georg Lukcs, es indispensable para el
entendimiento de la psicologa de la vida cotidiana. Y en el campo de la esttica es, por
lo menos, relativamente til. El papel que puede desempear en el conocimiento del
proceso laboral de produccin y de su direccin puede comprobarse con la lectura del
excelente trabajo de Winfried Hacker General Psychology of Labour and
EngineeringXS)Una de las objeciones ms frecuentes con que tropiezan los marxistas
en los crculos acadmicos es la yuxtaposicin de la '"existencia social" (o ser social)
con "la conciencia" revela su ingenuo ontologismo. Qu sabemos de la existencia
social al t margen de nuestra propia conciencia de ella? Y cmo podemos precavernos
de la I hipostatizacin de toda clase de ideas, preconcepciones y juicios de valor en
nuestro estudio y en nuestra descripcin de lo que consideramos "existencia social"? A
pesar de todo, pretendemos juzgar y criticar todas las ideas, incluidas las nuestras, a la
luz de su determinacin por la "exterioridad" de la conciencia. No podramos dar ni un
solo paso hacia la ejecucin de nuestros principios sin dar esto por sentado. Antes de
empezar nuestra tarea, es necesario que examinemos nuestros propios presupuestos, lo
que necesariamente requiere una prima phiiosophia como la que los aristotlicos
buscan en la ontologa y los kantianos en la epistemologa. As, antes de poder seguir el
postulado del materialismo, nos vemos abocados de lleno en el idealismo.
Tenemos que enfrentamos con esta objecin, pues no es una objecin ftil. En \ realidad,
es una descripcin precisa de lo que les pasa a los historiadores y socilogos burgueses
no materialistas. Y es en el contraataque frente a este razonamiento donde nosotros, los
marxistas, situamos la lnea divisoria que nos separa del empirismo.
La totalidad del gremio filosfico acadmico confa en el axioma de que no hay
hecho emprico que pueda prevalecer frente a un argumento lgico. El mundo de JA
los hechos empricos no contiene las pautas normativas que permiten juzgarlo. Es I 1
una prerrogativa exclusiva de los epistemlogos la de decidir cules son estas pautas.
Sobre esto, tanto los epistemlogos como los empiristas estn de acuerdo. Es J un
error presentar a los filsofos idealistas y a los profetas del empirismo como
'enemigos. Ambos juegan a un mismo juego, aunque ocupen posiciones diferentes en
el campo de juego.
11 Es esencial comprender que Marx no admite esta disyuncin entre la lgica y los '
hechos empricos. Su mtodo elimina esta anttesis tradicional y lo importante es que
lo hace a partir de unas pautas de pensamiento estrictamente crticas.
La leccin objetiva del marxismo

El Capital de Marx lleva el subttulo de Crtica de la economa poltica, el mismo


ttulo que llevaba el estudio previo. Ya nos hemos referido a lo que dice Marx del
trmino economa poltica": Cuando digo economa poltica clsica me refiero a
todos los economistas que, desde William Petty, han investigado la estructura interna
(Zusammenhang) de las relaciones burguesas de produccin..."(6) As, meto-
dolgicamente, el tema de la crtica de Marx no es la realidad social de tal o. cual
forma de existencia social, sino, en primer lugar, un determinado modo de conciencia,
a saber, el de la economa poltica; un pensamiento, no una cosa. Lo que Marx analiza
son los conceptos de valor", capital, beneficio, "renta, etc., tal y como los
encontr definidos y elaborados en las obras de los economistas. No trata directamente
con realidades, no elabora sus propios conceptos correctos para oponerlos a los
falsos conceptos de los economistas. Lo especfico de Marx es su modo de
enfocarlos. 1 suyo es un acercamiento a la realidad hecho a travs . de la crtica de
una conciencia histricamente dada.
4 Siguiendo el concepto de valor formulado por Smith y Ricardo, Marx define , como
0 mercanca aquella realidad a l que se refiere; la apariencia (7) de la sociedad
capitalista es la de una inmensa coleccin de mercancas; apariencia, es decir, lo que
se ve a travs de los cristales del modo de pensar establecido. Marx analiza la
mercanca (no el valor) tratando de encontrar en ella lo que correspondera a los
conceptos y distinciones de los economistas, y lo que encuentra es el origen histrico
del concepto aparentemente intemporal de valor. En esta lnea puramente crtica y
sobre las pautas establecidas por los mismos conceptos que l retende criticar, Marx
establece la determinacin de un modo de conciencia dado la existencia social, y de
este modo descubre, como pretenda, la verdaden de dicha existencia social.As, lejos
de hipostasiar conceptos y presuposiciones, lo que hace Marx es considerar
sospechosas las ideas y nociones de todo el mundo, incluyendo las suyas propias.
Estas ideas y nociones son las que nuestro mundo nos impone. Para el empi- rista
constituyen la materia prima con la que acua la "Verdad". Marx, en cambio, las
considera a todas como potencialmente falsas, como un engao tras el que, a lo sumo,
es posible vislumbrar la verdad.
Para todo el mundo, la verdad sobre nuestro mundo est oculta bajo el hechizo de su
falsa conciencia. Cuando nuestros oponentes acadmicos nos preguntan qu sabemos
de aquella existencia social que nosotros oponemos a la conciencia, nuestra respuesta
tendra que ser: sabemos de ella tan poco como vosotros, pero sabemos cmo llegar a
conocerla. La manera de hacerlo es remontarse al origen gentico de cualquier idea y
concepto a partir de las pautas que ellos mismos nos proporcionan. Cuando
encontremos aquello que determina tales ideas y conceptos habremos encontrado la
existencia social.

i 1
Considerada como una verdad absoluta, la frase de Marx no tiene ningn valor, es la simple
conexin de dos problemas que se implican mutuamente el uno al otro. Para saber cmo
hemos de juzgar la conciencia, nos vemos remitidos a la existencia social. Sin embargo, si la
frase se entiende como un postulado metodolgico, resulta de un valor incalculable, ya que
esta recproca referencia de un polo a otro es precisamente el movimiento que hemos de
llevar a cabo en nuestra investigacin. El mtodo marxista de El Capital es la referencia
continua del concepto a la realidad, de la realidad a la ideologa. La realidad es puesta en
entredicho por la teora establecida, y frente a la realidad, la teora es condenada como
conciencia falsa, como conciencia necesariamente falsa.Conciencia falsa necesaria

Este concepto es uno de los ms importantes en el materialismo histrico. Las


diversas nociones e ideas que se forman los hombres sobre su mundo histrico y
sobre su entorno tienen un peso y una consistencia muy desiguales. Algunas son
absolutamente inconsistentes: se formulan un da y se abandonan o modifican al
siguiente. Otras son estrafalarias y neurticas, propias de un individuo particular.
Otras son anormales, basadas en maneras de pensar incoherentes. En general, re- __ montarse a
la gnesis de este tipo de ideas tiene muy poco valor para un materialista. Cuando una idea es
ftil, su base gentica tambin lo es. Lo mismo puede decirse de la predisposicin personal
hacia tal o cual causa poltica o social. No reflejan ninguna de las necesidades y de las
fuerzas impersonales que gobiernan el curso histrico de nuestro mundo social. Para penetrar
en los fundamentos de este mundo y averiguar cmo se sostiene y cmo se puede cambiar
eficazmente, hemos - de someter a la falsa conciencia necesaria a una crtica materialista.
Antes de empezar a escribir El Capital, Marx pas quince aos leyendo toda la') ^ literatura
econmica disponible en el Museo Britnico de Londres. El objetivo de y sus estudios era el
de llevar a cabo una crtica de las teoras econmicas en su , _
estado real, para desprender de las mismas el ncleo lgicamente slido, inataca- ' ble, del
pensamiento econmico, separndolo de lo que pudiera provenir de una argumentacin
defectuosa. Marx descart las partes defectuosas y bas su Critica i f de la ,economa
poltica solamente en el ncleo duro, sistemticamente vlido de la ciencia. Con estas
cribas crticas, Marx lleno numerosos cuadernos, una seleccin importante de los
cuales fue editada postumamente por Kautsky en tres volmenes con el ttulo
Theorien ber Mehrwert (Teoras sobre la plusvala).(8) Segn el plan original del
propio Marx, tenan que formar el cuarto volumen de El CapHaL As, la falsa
conciencia necesaria no es una conciencia defectuosa. Al contraro,
\una conciencia lgicamente correcta, inherentemente indiscutible. Su
falsedad no se refiere a sus propias pautas de verdad, sino a su existencia
social. La manera marxista de enfocar la realidad histrica se puede entender
aproximadamente como la contestacin a esta pregunta: cmo ha de ser la realidad
existencial de la sociedad para necesitar tal y cual forma de conciencia? La
conciencia, para constituir el objetivo de una investigacin de esta clase, debe ser
socialmente vlida, y estar lbre de fallos y de prejuicios personales. La conciencia
falsa necesaria es, pues:
I) Necesaria en el sentido del rigor y de la sistematicidad. i 2) Determinada
genticamente por necesidad. Es necesaria por causacin histrica.
| Es una verdad existencial no deducible inmanentemente de la conciencia a la que se 1
refiere. Es la verdad especfica del materialismo.
3) Conciencia falsa necesaria determinada genticamente de manera que sea falsa
por necesidad. Su falsedad no puede eliminarse por medio de la lgica y la preci sin
conceptuales. El materialismo histrico rechaza la idea kantiana de la episte-
t . mologa como definitivo arbiter phitosophiae. La conciencia no es la funcin de ' I una
mente*' capaz de hacer su propia autocrtica desde el punto de vista de la lgica pura. La
propia lgica no controla su propia idea temporal de la verdad, sino que es constrolada
por ella; de esta idea no existe confirmacin ni crtica imna- \ nente. La falsa conciencia
necesaria es falsa no por defecto de la conciencia, sino I por defecto del orden h^trico d
la exTsfeca social que hac~qe s^"jSJsa? La solcifestI~n un cambio de este orden,
un cambio que elimine las poderosas y enraizadas caractersticas sobre las cuales puede
demostrarse que reposa esta causacin. Marx hace mucho hincapi en el hecho de que su
exposicin crtica del carcter fetichista del concepto de valor no elimina el hechizo de
este concepto que la produccin de mercancas ha de provocar en tanto exista. El hombre,
en un sentido social, no est en un error, est engaado. Es inocente de su falsa conciencia
necesaria, y ni la crueldad y la mortandad que ella provoca entre los hombres puede
impedir que la humanidad desarrolle la voluntad de luchar por una sociedad sin clases.
4) Por ltimo, la falsa conciencia neoesaria es pragmticamente necesaria. Es_nece-_
sana para la perpetuacin del orden social en el que mantiene su dominio sobre la mente
de los hombres. Cuando este orden se basa en el dominio de una clase social, la lalsa
conciencanecesaria es la que necesitan las clases dominantes para conservar su
dominio. Por otra parte, la fafea^ conciencia de la clase dominante slo es falsa
conciencia necesaria en la medida en que^u dominio es en s mismo SSft5ri^~~
camente necesanoy ^nasiendo insustituible debidoarronesdrivdaSdel nivel de
desarrollo alcanzado por las fuerzas productiva^ La falsa reriaehci~nce- I "sana tiene
sus races, no en la lucha de clases, sino en aquellas condiciones hist- V camente
necesarias que producen el antagonismo de clases^ Esto podra dar lugar a \ \ una
distincin ntrela falsa conciencia necesaria y la delpgfe. entendida'stan ' \ sentido
estricto, como u instrumento de la lucha de clases.; Marx ha demostrado - que el
concepto de valor, por ejemplo, es el concepto-fetiche de la*forma-mercan-

5
ca, y que el intercambio de mercancas est.en la raz de la sociedad de clase. 0 tanto
cierto sistema de dominio de clase es histricamente necesario e insustituible por las
razones dadas, la falsa conciencia de las clases dominantes representa verdaderamente
los intereses de la humanidad. La economa poltica slo perdi su inocencia y su
integridad intelectual cuando, en 1830, se rompi la ilusin y el carcter de clase de la
sociedad burguesa se hizo patente incluso para la propia burguesa. Los acontecimientos
de aquel ao hicieron doblar las campanas por la muerte de la economa cientfica
burguesa\(9) La economa burguesa vulgar4* que le sigui, ya no tuvo ningn
inters cientfico, sino meramente histrico^ 10). La conciencia de clase burguesa, en
I el campo econmico al igual que en T otros aspectos, se convirti en una conciencia
noialsa, sino falsificada. Este tipo de 11 conciencia de clase (el nico que parecen
capaces de comprender los marxistas j vulgares) es para Marx objeto no slo de crtica,
sino de desprecio. Siendo ya innecesaria la falsa conciencia, sta es intil para sus
propsitos metodolgicos. J
La cuestin filosfica

La realidad, pues, a la que Marx opone crticamente las diversas formas de conciencia
humana, es la realidad histrica de la existencia social de los hombres. No es la
materia" ni el mundo material externo independiente de toda conciencia". Nuestra
nocin de las cosas y los conceptos con que emprendemos su sistematizacin son, en s
mismos, productos histricos. Igualmente lo son las ciencias, las ^matemticas, la
filosofa natural, etc. Eljnaterialista histrico debe dar cuenta del .progreso^v de la
validez objetiva de la ciencia en lalilstoria, no de la lgica de las ' ciencias
nturIs~como lgica reflejada de la naturaleza para proporcionar los iprincipios del
materialismo histrico. \
"Razonar sobre la existencia del mundo no es misin del materialismo histrico. Si
alguna vez se viera envuelto en discusiones de esta naturaleza, la lnea a adoptar sera
la crtica histrico-materialista de las corrientes de pensamiento dentro de las cuales
lleg a cuestionarse la existencia del mundo. Que un materialista se embar que en una
especulacin dogmtica de esta clase con el fin de combatir el idealismo, es como
arrojarse al fuego con objeto de apagarlo. El contraste entre el materialismo marxista
y el idealismo es mucho ms fundamental, es un contraste entre el modo marxiano de
pensar y el pensamiento dogmtico tradicional en su totalidad, tanto idealista como
materialista. De hecho, este aspecto puede expresarse por el contraste entre dos
concepciones incompatibles de la propia verdad.
El pensamiento dogmtico, en todas sus variantes, est comprometido con una I
concepcin de la verdad como algo intemporal; el materialismo marxista concibe la |
verdad en relacin con el tiempo. Desde el punto de vista de una concepcin intem-
poral de la verdad, el idealismo es el nico pensamiento consistente. Si la verdad es
intemporal, el mundo espacio-temporal no puede ser finalmente real, y los medios
para distinguir lo verdadero de lo falso, es decir, la lgica, deben inscribirse en un
orden trascendental, extratemporal. Desde el punto de vista de una
concepcintemporal de la verdad, por el contrario, el materialismo es el nico punto
de vista consistente; del mismo modo, el materialismo slo es coherente en su mtodo
y doctrina como bsqueda de la verdad temporal. Esta verdad es dialctica y vara en
el proceso de su consecucin.
La verdad temporal es un ideal existencial, no cognitivo (el trmino existencial debe
entenderse a escala social, y no en la escala individual del llamado existencia-
lismo). Es una verdad del ser, no del pensamiento. Los predicados falso o ver-
dadero son empleados por Marx en relacin con la realidad social de sus represen -
tantes de clase, no en relacin con un objeto cognitivo. La calificacin de esta
realidad existencial como social proviene del hecho de que ningn individuo llega
jams a dominar las condiciones de su propia existencia.
Hasta ahora, la existencia social siempre se ha caracterizado por la necesidad histrica de la
falsa conciencia. La realizacin del ideal de la verdad temporal depende t de la creacin
de un nuevo orden social que permita una conciencia verdadera. I Dicho orden social
slo puede ser, por implicacin factual, una sociedad sin clases. Sera un orden en
continuo cambio y no implicara, como sucede en la inconsistencia del idealismo
hegeliano, el inmovilismo. El potencial histrico de un orden tal y el camino de su
realizacin poltica hay que estudiarlos considerando la falsa conciencia necesaria de la
historia presente y pasada. La crtica histrica, a diferencia de la crtica inmanente, de las
formas dadas de conciencia constituye, pues, la parte terica de la bsqueda prctica de
la verdad temporal; implica la unidad de la teora y la prctica. En esta bsqueda, el
postulado de la verdad temporal, que para la conciencia social se encuentra en el mbito
del ser social, es el principio crtico que nos gua hacia una sociedad sin clases, la va
socialista, como dicen los chinos. Debera quedar perfectamente claro que este
postulado nunca ha de presentarse en la forma dogmtica de una hipstasis para que su
fundamento racional no sea separado de la posicin materialista.
42

Las ciencias naturales, como la matemtica, la fsica matemtica, etc., son parte
funcional de~ una~forma-particular del proces vitai de la sociedad. Su lgica se basa
~i en |a abstraccin de nuestra propia condicin existencial temporal, o como hemos J
dicho, en la abstraccin de sociedad de s misma. Es a partir de esta abstraccTo y no
de u~ratz-absoluta ode una fuente intelcfualTr^pontnea, de donde deriva el
carcter de intemporalidad de la lgica d la cencT^TEn^as palabras, hay una causa
temporal para la lgica intemporal. En este sentido, hemos de decir que consdideramos
como sinnimos los trminos materialismo dialctico y materialismo histrico. Desde
el punto de vista materialista, la historia humana es parte d la historia natural, y la
afralz esun proceso histriw) y evolutivo. Ya lo dijo Marx en las primeras
pginas deXa Ideologa alemana: slo conocemos una ciencia: la ciencia de la
historia! (11)El poder esencialmente critico del materialismo histrico

9
Volviendo a nuestro tema de la formacin intelectual de la sociedades basadas en la
produccin de mercancas, podemos afirmar con toda seguridad que nuestro punto de vista
es claramente histrico-materalista. No nos limitamos a afirmar que los conceptos
cognitivos proceden del ser material, sino que los derivamos uno a uno del ser, y no del ser
de la naturaleza externa y el mundo material, sino del ser social de las pocas histricas en
que estos conceptos surgen y desempean su papel. Adems, mantengo que esta
procedencia tiene su fuerza demostrativa en el hecho de que es coherente con el
materialismo histrico en su calidad de postulado meto- dolgico. En toda la tradicin de la
filosofa teortica basada en estos mismos conceptos, desde la antigedad clsica hasta
nuestros das, se considera como algo absolutamente imposible que estos conceptos
pudieran proceder jams de la realidad espacio-temporal. Estn separados de esta realidad
por un vaco insalvable; tomados en su propio significado lgico son universales y
abstractos, y no contienen vestigios del mundo sensorio-perceptivo. Y, a pesar de ello,
transportan todo el conocimiento del mundo externo que es portador de certeza conceptual
para nosotros. Intentar desafiar la conviccin lgicamente inamovible de este razonamiento
filosfico con el argumento materialista de que nuestras ideas, incluyendo los conceptos no
empricos del intelecto puro, son no obstante derivables del mundo espacio-temporal, sera
no slo una causa perdida para estos filsofos, sino que adems significara ante sus ojos
una confesin de ineptitutd filosfica. Todo candidato que adelantase una proposicin como
esta en un examen filosfico sera, naturalmente, suspendido o considerado como un caso
clnico. Si se le ocurriera citar como autoridad a una persona llamada Marx. Podra, en el
mejor de los casos, suscitar una respuesta como sta: Demuestre lo que dice o cllese!As,
pues, nuestras ms elementales convicciones en tanto que marxistas y materialistas
histricos no valen para nada si no se puede probar su certeza certeza entendida de modo
que sea capaz de convencer a uno de esos arquetpicos filsofos, suponiendo que pueda
permitirse el lujo de dejar a un lado sus prejuicios. Entonces, para que el materialismo
histrico sea, como pretenda Marx, un arma poltica en la lucha de la clase proletaria,
hemos de considerarlo no como una doctrina, una \ concepcin del mundo
(Weltanschauung) o cualquier otra construccin dogmtica, i sino pura y simplemente
comoun postulado metodolgico. \
En el prefacio de la primera edicin de El Capital, Marx nabla de mi punto de vista segn el
cual el desarrollo de la formacin econmica de la sociedad es consT- ( derado como- if
proceso de!Tistona"atural'\( 12) y st esTcrtamnf^ punto de vista completamente
coEerete~Cn ma concepcin materialista de la historia. Pero Marx tambin dice que en
el anlisis de las formas econmicas, no i nos sirven de nada ni los microscopios ni los
reactivos qumicos. La facultad de la I! abstraccin debe reemplazarlos a ambos .(13)
Aunque nos movamos en el campo * de la historia natural, nos movemos en una parte de la
misma en la que slo tos j argumentos de razn pueden conducirnos a ja verdad de los
hechsx EntrT estos 1 hechos hemos escogido como tema de investigacin el modo
conceptual de pensar y sus secuelas, y podemos afirmar que la posicin marxiana es tan
aplicable a la formacin intelectual de la sociedad como a su formacin econmica. Y, al
igual' que Marx, hemos de echar mano de nuestra capacidad de abstraccin y aplicarla al
argumento de razn que nos permita llegar a la esencia de nuestro tema. Qu poder de
conviccin podemos atribuir a nuestro argumento de razn? t
El modo conceptual de pensar surgi en la historia sobre la base del trabajo intelec-
tuaTherentemehto^ivrdiddllerirabajo manual. Estarcase de~trabajo intelectual tiene una
caracterstica especfica: sigue la norma de unaTo^clniversarlhtem- ^r^rEstl^Icterf^ca
lo hace inDmptible^TTiisforia/vseasocitTrngtrF~ jal^ Los
concepts^mtemporlS s biiBtricorifsu sTgmfcdo y s presentan " como milagros
histricos, como el denominado milagro griego que inici el razonamiento concepteual
en la historia de Occidente. Naturalmente, este ahistrico modo de pensar es en s mismo un
fenmeno histrico. Y en tanto sus conceptos intemporales y no empricos lio
seanTustricamente comprendidos, la propia historia resultar incomprensible.
Sin embargo, nuestro anlisis ha demostrado que la intemporalidad del intelecto \ autnomo es
una forma de falsa conciencia necesaria que oculta el origen histrico \ de sus~cbceptos
^nstitoyentes, y cons^uencia, sus lmites histricos.; Las caractersticas de la razn
pura, el nos, el intellectus purus, son objetivamente engaosas. La verdadera naturaleza
del intelecto abstracto es, a partir de su apariencia propia, totalmente irreconocible. A pesar
de que produce la impresin contraria, su calidad abstracta no tiene origen intelectual
alguno, ni universalidad, ni virginidad lgica, ni sublime integridad o divinidad. La creencia
en la existencia de un vaco insalvable entre el mundo intelectual y el mundo espacio-
temporal es
1 errnea, pero no se trata de un error producido por_un engao personal o^uhje.- i tivo, sino
por una ilusin inevitable.)
I Hemos logrado detectar el origen de los conceptos del intelecto puro en la realidad /
[ espacio-temporal del ser social, su carcter en el reflejo de la abstraccin encerrada \ en el
dinero, y a partir de ello su naturaleza como producosle la reificacin que ^haoe posible la
sociedad del intercambio,s iIzac esencial como formas da \ pensamiento
socializado su relacin antitica con el trabajo manual, su vnculo ^secundario con la
divisin de la sociedad en clases.^
NOTA
Estas apreciaciones
S sobre la verdadera naturaleza de la formacin intelectual de la sociedad burguesa
slo son accesibles al materialismo histrico debido al carcter crtico de su mtodo. La verdad obtenida
por la fuerza de esta posicin de pensamiento no es imparcial, es absolutamente revolucionaria. Liquida
criticamente toda la fe en la que se basan las clases dominantes para conservar su dominio. Est
calculada para demostrar la potencialidad de la sociedad sin clases. La capacidad de persuasin que
nuestra investigacin puede obtener no se basa exclusivamente en la deduccin lgica y gentica del
intelecto abstracto y sus poderes cognitivos, sino que contribuye tambin a ella el grado de
comprensibilidad que la historia humana gana en el proceso. En otras palabras, la certeza inherente a la
investigacin histrico-materialista va unida a la referencia recproca del ser social a la conciencia y de
la conciencia al ser social que apuntamos anteriormente como la esencia de los principios metodolgicos
bsicos de Marx. Por encima de todo, hemos de afirmar 1 que no se trata del clebre recurso a la
neutralidad del intelecto y del juicio intelec- I tual, sino todo lo contrario, del compromiso
revolucionario que se desprende del V^hecho de que nuestra exposicin deja paso a la verdad.
(1) Alfred Sledel, Bewusstsein ais Verhangnis, aus dem Nachlass herausgegeben von Haniis Prinz- hom {La conciencia
como fatalidad. papeles postumos editados por Hans Prinzhorn). Bonn, Verlag Friedrich Cohn, 1927.
(2) Alfred Sohn-Rethel, Okonomie und Klassensfrukiur des deutsclten Faschismus (Economa y estructura de ciase del
fascismo alemn). Frankfurt/ Main, Suhrkamp, 1974.
(3) Dichos textos son: un articulo publicado en la Modera Quarierly, vol. 3. n* I (invierno 1947/ 48); dos conferencias
pronunciadas en la Humboldt University, Berln, publicadas en Academy Journal (Wiss. Zeitsch. Humb. Univ.. Ged-
Sprachwiss R.X. (1961); un artculo publicado en Marxism Today (Abr. 1975); y una nota aprobatoria en el prefacio
de la magnifica obra de George Thomson. The First Phi/osophers (London, Lawrence and Wishart, 1955).

PREFACIO

Introduccin

(1) KarI Marx, Economic and philosophic Manuscrpts o 1844 (Moscow, 1961).
(2) Alfred Schmldt, Oer Begriff der Naiur in der Le/ire von Marx. Frankfurter Beitrage zur Soziolo- gie,n.Ml, 1962.
(3) Max Horkhelmer, The eclipse of reason (London, Oxford University Press, 1947), p. 59.
(4) Marx, Critique of the Gotha Programme. Selected Works (London. Lawrence and Wishart,
1943) pp. 566 y ss.
(5) Marx, Preface to a Contribution to the critique of Political Economy" (of 1859), Selected Works, p. 356.
(6) Marx, Capital, vol. 1 (Harmondsworth: Penguin Books, 1976, p. 162).
(7) Immanuel Kant, Kritlk der reinen Vernunft (crtica de la Razn pura). Grossherzog Wilhelm- Ernst Ausgabe, vol. 3,
im Insel-Verlag, 1908,
(8) Marx, Preface..., op. cit., p. 357.

Primera parte

(1) Marx, Capital, vol, I. Ed. cit. pp. 174-75.


(2) Kant, op. cit.
(3) F. Engels, Ludwig Feuerbach and the Outcome of Classical Germn Phi/osophy (L.F. y el fin de la filosofa clsica
alemana). The marxist-Leninst Library. London. Lawrence and Wishart, 1941.
(4) Marx, Capital. Postfacio a la segunda edicin, p. 103, ed. cit.
(5) Marx. Theses on Feoerbach (Tesis sobre F.); cf. Engels, op. cit. aprox. p. 73.
(6) Marx y Engels, The Germn Ideology (La Ideologa alemana). El fragmento citado fue tachado por Marx en el
manuscrito y no ha sido impreso en la edicin que he consultado.

12
(7) Mar. Capital, vol. l,p. 166.
(8) Louls Althusser, Lire le Capital (Pars, Maspero, 1965 y 1966). Vol. I. p. 51 (subrayado de Althusser).
(9) Marx, Capital. Vol. I, p. 733.
(10) Ibid., p. 187.
(I \ )fbld., p. 138.
(12) /bid.. pp. 173-4.
(13) Ibid., p. 181.
(14) lbid.. pp. 166-67.

US) Ibid.. p. 168.


(16) 1. Kant, Beantwortung der Frage: Was is Aufkiarung? (1784). (Respuesta a la cuestin: Qu es la Ilustracin?).
Grossherzog Wilhelm-Ernst Ausgabe, Bd. I. pp. 161 y ss.
(17) Marx, Capital, vol. I. p. 182.
(18) Ibid. p. 178.
(19) Bertrand Russell, Human Knowledge. Its acope and limiis (El conocimiento humano: objetivos y limites). London:
Alien and Unwin. 1966. p. 191.
(20) Marx, Capital, vol. I. p. 190.
(21) /W/.. p. 182.
122) fbid.. pp. 166-7 y p. 167.
(23) /W/...p. 168.
(24) Carta de Marx a Kugelmann del 11 de julio de 1868. Selected Correspondence of Marx and Engets. London.
Lawrence and Wishart. 1941. p. 246.
(25) Marx, Capital, vol. I. pp. 729 y 730.
(26) Md.. p. 733.
(27) Marx, Grundiase (Harmondswort. Penguin Books. 1973), p. 141.
(28) F. Eogels, Orgiu of the Family (El origen de la familia, la propiedad privada y el estado). Lawrence and Wishart.
1943. pp. 198 y ss.
(29) fbid., p. 186.
(30) G.W,F. Hegel, V<trlesungeu ber die Geschichte der Phi/osophie (Lecciones sobre la Historia de la Filosofa).
Leipzig, Verlag Ohilipp Reclam. jun. 1971. Vol. I. p. 390.
(31) Francls M. Cornford, Plato and Parmettidea (Platn y Parmnides): Parmenide's Way ofTruth (La va de la verdad en
Parmnides); Plato's Parmettidea (El Parmnides de Platn). London. Kegan Paul, Trench and Trubner. 1939, p. 29.
(32) Hermano Dlels, Fragmente der Vorkaokratiker (Berln. 1903), p. 119.
(33) Cornford, op. cit. p. 34.
(34) Cf. Ibid., p. 26.
(35) Marx, Capital, vol. I, p. 494.
(36) Francls M. Cornford, From Religin to Phihsophy. London. Edward Arnold, 1912. p. 5.
(37) George Thomson, The First Philosophers (Los primeros filsofos). London. Lawrence and Wishart, 1955., p. 228.
(38) Marx, Capital, vol. I, p. 494.
(39) Ibid, p. 165.

Segnnda parte

(1) Marx, Capital, vol. I, pp. 283-84.

(2) Ibid., p. 643.

O) Ibid., p. 647.

13
(4) Thomson, en su libro The Friat Philosophers (London: Lawrence and Wishart, 1955) ha descrito la formacin social
de las civilizaciones de la Edad de Bronce con tanta claridad y concisin que me limito a remitir al lector a la lectura de
esta obra.

(5) Joseph Needham, Science and Clvilisatioh in China, vol. 3: Mathematica and the Sciences of the Heavena and
the Earth (Cambridge University Press, 1959).
(6) Slegfrled Schott, Altagyptische Featdaten (Mainz. Akademie der Wissenschaft un der Literatur, Abhandlungen der
geistes-und sozialwissenschaftlichen Klasse, 1950, n.* 10).
(7) Richard A Parker, The Calendara of Ancient Egypt (Chicago. University of Chicago Press, 1950), Studies in Ancient
Oriental Civilisation, n.* 26.
(8) Thomson, op. cit., p. 182.
(9) Eogels, Origin of lite Family (London: Lawrence and Wishart, 1940), p. 209.
(10) /M.. pp. 120-5.
(11) Thomson, op. cit.. p. 194.
(12) Marx, Capital, vol. I, p. 165.
(13) Benjamn Farrlngtoa, Science tit Antlquity (Oxford University Press, 1969) pp. 17-20.
(14) Thomson, op. cit.. p. 184.
US) Ibid., p. 204-5.
(16) Cap/7ff/, vol. i, p. 172.
(17) /M.. pp. 452-3 (n).
(18) Pertinente y clarificadora en este sentido es la obra de S. Lilley Men, Machines and History (London: Lawrence and
Wishart, 1965).
(19) Rodney Hllton, The English Peasantry in the Later Middle Ages (Oxford: Clarendon Press, 1975). Y tambin su
articulo sobre los orgenes del capitalismo en History Workshop: a Journal of Sociallst Hlstorians (London: Pluto
Press, 1976).
(20) Hllton, Origins of cpitalism, in op. cit., p. 21.
(21) Dorothea Oschiasky, Walter of Henley and Other Treatlseson Estate Management and Accoun- ting (Oxford:
Clarendon Press, 1971). Vase tambin en relacin con este tema: H. G. Richardson. "Busines training in Medieval
Oxford", American History Review. vol. 46.
(22) Mortlz Cantor, Voriesungen ber Geschichte der Mathematik (Lecciones sobre la historia de la matemtica), 4 vols.
Leipzig 1880-1908.
(23) Albrecht Dflrer, Unterweisung der Messung mil Zirkel und Richtschelt, ed. por Alfred Peltzer (Munich: 1908 y
1970).
(24) Cantor, op. cit., vol. 2, p. 429.
(25) Leonardo Olschkl, die Literatur der Technik und der angewandten Wissenschaft en vom Mitte- ialter bis zur
Renaissance, ais Bd. 1 der Geschichte der neuesprachlichen wissenschafUichen Literatura (La literatura tcnica y la
literatura sobre las ciencias aplicadas desde la Edad Media al renacimiento segn el vol. I de la Historia de la Literatura
cientfica verncula). Leipzig, 1919.
(26) Johan Kepler, Harmonices MundiiLindi Austriae, 1619).
(27) Drer, op. cit., pp. 47 y ss.
(28) Man, Capital, vol. 1, p. 292.
(29) Ibid.. pp. 489-490.
(30) lbid pp. 548-549.
(31 )lbid., pp. 501-503.
(32) Alexandre Koyr, Galileo and the scientific Revolution of the I7th century" in Philosophical Review, vol. 52 (1943).
Este ensayo est incluido en los Eludes Galilennes, 3 vols. (Pars: Hermann, 1966). Pueden citarse tambin
Newtonian Studies (University of Chicago Press Paperback, 1965)*, Du monde cise a TUnivers infinl (Pars:
P.U.F., 1962) y una interesante coleccin de ensayos, Eludes dHistoire de la Pense Sclentiflque (Pars: P.U.F.V
1966) anteriores a sus Eludes dHistoire de la Pense Phllosophlque (Pars: P.U.F., 1967).
(33) Galileo Galllel, Discorsi, ed. Hans Blumenberg (Frankfurt am Main: Insel Verlag, 1965).

14
(34) Koyr, art. cit.. Phil. Rev.

(35) Russell, Human Ktiowledge. Its Scopeand Limits, op. cit.


(36)Vid. Primera parte, cap. 9.
(37)Marx, Capital, vol. I, p. 439.
(38)Russell, op. cit.. pp. 17 y 30.
(39)F. Engels, Anti-Dhring (London: Lawrence and Wishart, 1934).
(40)Bertrand Russell, History of Western Phllosophy (London: Alien and Undwin, 1946), p. 630.
Man, Economic and Philosophic Manuscripis of 1844 (Mosc: Foreign Languages Publisging House, 1961), p. 151

15
(41) .Encontramos las mismas palabras o muy parecidas en una clebre nota del Capital, vol. 1, p.
494: "La debilidad del materialismo abstracto de las ciencias naturales, un materialismo que
excluye el proceso histrico, se hace inmediatamente evidente en la concepcin abstracta e
ideolgica de que hacen gala sus portavoces siempre que se atreven a trascender los limites de su
propia especialidad."
(42) Economic and Pltilosophic Manuscripts of 1844, pp. 109* MI.

Tercera parte

(I) Marx, Capital, vol. 1 (Hardondsworth: Penguin Books, 1976) p. 133.

\2)/bid.. p. 132.
(3) /W/.. p. 492.
(4) /*/.. p. 458.
(5) lbid pp. 489-490.
(6) bid., p. 494.
(7) bid., p. 497.
(8) Jbid., pp. 502-503.
(9) Marx, Grundrisse (Harmondsworth: Penguin Books, 1973), p. 703.
(10) lhid.,p. 719.
(II) J. M. Clark, Studies in the Economics of'Overhead Cost (University of Chicago Press, 1923).

(12) E. Schmalenbach, en una conferencia fechada el 31 de mayo de 1928 y titulada Ote Betriebs-
wir/schaf/slehre an der Schwelle der neuen Winschaftsverfassung, in Zeitschrift fr
Handetswelss Forschurtg, 32, Heft. V.
(13) Marx, Capital, vol. 3, p. 929.
(14) V. I. Lenln, "Imperialism, the Highest Stage of Capitalism", Selected Works, vol. 5 (Lawrence
and Wishart, 1944), p. 72.
(15) Frederick Wlnslow Taylor, A Piece Rale System, being a step toward a Partial Solutlon of the
Labor Pntblem, conferencia pronunciada en 1895 en la American Society of Mechanical
Engineers.

(16) Harry Braverman, Labor and Monopoly Capital: The Degradation of Work in the Tentieth
Cen- tnrv (New York: Monthly Review Press, 1974).
(17) El plan de Towne-Halsey fue publicado en el Peridical of the Mechanical Engineers de 1891.
118) F.W. Taylor, Scientijic Management, que incluye Shop Management (de 1903) y The Principies of
Scientipc Management (de 1911), New York, Norton, 1967.
(19) F* W. Taylor, On the Art of Cutting Metals, an adress made to the Annual Meeting and publis-
hed under the auspices of the American Society of Mechanical Engineers, 1906.
(20) Frank B. Gilbreth, Mution Sfudy (new York, 1911); y Bricktaying System (Chicago, s.f.).
(21) Marx, Capital, vol 1, pp. 548-549.

(22) Taylor, Shop Management.


(23) Marx, Capital, vol. I, p. 451.
(24) Gustavus F. Swift, el primer hombre que puso en prctica ei trabajo en cadena, en Chicago en
1880, para empaquetar carne por medio de un rail del que colgaban pedazos de cerdo o buey; los
trabajadores permanecan de pie ante el rail y tenan que empaquetar cada porcin de carne antes
de que la siguiente llegase ante ellos. La velocidad estaba compulsivamente regulada. Swift acab
hege- monizando el mercado mundial de la carne de cerdo.
(25) Henry Ford, My Ufe and Work. 2.* ed. London, 1928.

(26) Taylor, Shop Management.


(27) Ford, op. cit., p. 72.
(28) Marx, Capital., vol. I, p. 502.
(29) Marx, Grundrisse. Harmondsworth: Penguin Books (Pelican Marx Library, 1973), p. 159.
(30) Marx-Eagels, Selected Correspondence. London, Lawrence and Wishart, 1934, p. 246.
(31) Marx, Grundrisse, pp. 172173.
(32) Marx, Capital, vol. I, p. 166.
(33) Harry Braverman, Labor and Monopoly Capital: The Degradation of Work in the Twentieth
Centttry. ed. cit, 1974. Remito al lector a este concluyente estudio. Vase tambin M.J.E. Cooley,
Cumpttter-Aided Desigtt: lis Nature and fntplications (Richmond: Amalgamated Union of
Enginee- ring Workers), Technical and Supervisory Section. 1972.
(34) Marx, Grundrisse. p. 717.
(35) Marx, Capital, vol. I. p. 284.
(36) Robert Boguslaw, "Operating Units". in Design of Jobs. ed. por Louis E. Davis y James C.
Taylor (Harmondsworth: Penguin Books. 1972).
(37) Marx, Capital, vol. I. p. 447.
(38) Ibid., p. 495.
(39) Ibid.p. 499.
(40) Ibid., p. 545.
(4IHbid..p. 799;
(42) Cf. M.J.E.'Cooley, "Contradictions of Science and Technology in the Productive Process", in The
PolticaI Econonty of Sciencie. ed. por Hitary and Steven Rose (London*. Macmillan, 1976).
(43) rnst Bloch, Qas Prinzip Hojfnitng (Frankfurt/Main: Suhrkamp. 1959), pp. 786 y ss.
(44) David E. Llllenthal, T.V.A., Tenttessee Valley Authority: Democracy on the March (Harmonds-
worth: Penguin Books, 1944), p. 17.
(45) Jack Westoby, "Whose Trees? in The New Scientist (12 agosto i 976), y en China Now (Society
for Anglo-Chinese Understanding. S.A.C.U. Feb., 1977).
(46) "Stalins Pian for the Remaking of Nature". in Soviet News (London: Press Dpt., Soviet Env
bassy, 1948), n.* 2099 y 2100.
(47) Cf. Stalin, Dialectical and Historical Materialism. in the History of the Communist Party of the
Soviet Union (Bolsheviks), 1.a ed. 1938, pp. 105 ss.
(48) Esta deuda de la ciencia para con la tecnologa y no al revs es aducida como una de las reglas
fundamentales de nuestro pasado industrial, especialmente a partir de la revolucin industrial,
pero tambin antes, desde el surgimiento de la ciencia moderna, por el cientfico alemn H.D.
Dom- browski en su Physikalische Grundlagen und Analysen Technischer Systeme.

Cuarta parte

(1) Todor Pavlov, Die WidespiegelungstlteoreiLa Teora del reflejo). Berln: V.E.B. Deutscher Ver-
lag der Wissenschaften, 1973.
(2) Alexeyev Nikolayev Leontyev, Probleme der Entwicklung des Psychischen (Problemas del
desarrollo de la psique humana). Frankfurt am Main: Athenaum Fischer Taschenbuch Verlag,
1973.
(3) Marxistisch-Leninistisches Wiirterbuch der Philosophie. ed. G. Klaus y M. Buhr. Hamburg:
Ro- wohlt. 1972.
(4) Bodo von Gretff, Gesellschaftsfornt und Erkenntnisform, Zum Zusammenhang vori
wissenschaf- tlicher Erfabrung und Gesellschaftlicber Entwicklung. Frankfurt am Main y
New York. Campus- Verlag, 1976.
(5) Wlnfried Hacker, Allgemeine Arbeits^und Ingenieurpsychologie. Berln: V.E.B. Deutscher
Verlag der Wissenschaften. 1973.
(6) Marx, Capital, vol. I, p. 174 (nota a pie de pgina).
(7) Ibid.. p. 125.
(8) K. Kautsky, Theorien itber den Mehrwert, 3 vols. Berln 1905-1910.
(9) Marx, Capital, vol. I, postfacio a la segunda edicin, p. 97.
( 1 0 ) I b i d . p . 744.
(11) K. Marx y F. Eagels, The Germn Jdeology. El fragmento que cito fue tachado por
Marx en el manuscrito y no consta en la edicin inglesa que poseo: la
publicada por la Marxist-Leninist Library. Lawrence and Wishart, 1940.

(12) Marx, Capital, vol. I, prefacio a la primera edicin, p. 92.

(13) Ibid., p. 90.

Obras de Alfred Sohn-Rethel

1. Geistige und Krperliche Arbeit, Zur Theore der gesellschafilichen Synthesis, I.* ed.
Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag. 1970. 2.* ed., revisada y ampliada,
972. Subrkamp 555 (traducido al dans, japons e italiano).

2. Warenform und Denkform, Aufsatze (Frankfurt Wien: Europaische Veriagsanstalt,


1971).

3. Materlallstlsche Erkenntniskritlk und Vergeseltschaftung der Arbeit. bintemationale


Marxistische Dtskussion 19 (Berln: Merwe Verlag, 1971).

4. Die okonomische Doppelnatur der Spatkapitaismus (Darmstadt und Neuwied:


Luchterhand Verlag, J 97 2).
konomie und Klassenstruktur des Deutschen Faschismus, Aufzeichnungen und Analysen (Frank-
furt am Main: Suhrkamp 630, 1973).Indice

Prefacio......................................................................................................................... 7

Introduccin .............................................................................................................. 11

PRIMERA PARTE: CRITICA DE LA EPISTEMOLOGIA


FILOSOFICA
1. El fetichismo del trabajo intelectual ............................................... 21

2. Puede haber abstraccin al margen del pensamiento?.................. 25


3. La abstraccin mercanca............................................................................ 27
4. El fenmeno de la abstraccin intercambio.................................... 30
5. Economa y conocimiento........................................................................... 36
6. El anlisis de la abstraccin-intercambio ....................................... 41

7. La evolucin de la moneda........................................................................ 61
8. La conversin de la abstraccin real en abstraccin conceptual . 64
9. El intelecto autnomo ................................................................................. 70
SEGUNDA PARTE: SINTESIS SOCIAL Y PRODUCCION

10. Sociedades de produccin y sociedades de apropiacin................. 83


11. Mente y mano en el trabajo ............................................................ 85
12. Los comienzos de la produccin de un excedente y de la explota- 87
cin ................................................................................................. 89
13. Mente y mano en la edad de bronce ............................................... 95
14. La sociedad de apropiacin clsica.................................................
15. Las matemticas como lnea divisoria entre el trabajo intelectual 101
y el trabajo manual ......................................................................... 104
16. Mente y mano en la produccin manual campesina y artesanal. 110
17. Las formas de transicin de la artesana a la ciencia....................... 115
18. Las relaciones de produccin capitalistas ...................................... 121
19. La ciencia galileana y el concepto dinmico de inercia.................. 129
... 20. La ciencia burguesa TERCERA PARTE: LA ECONOMIA DUAL
DEL CAPITALISMO AVANZADO...
2 1. Del trabajo des-socializado al trabajo re-socializado........................
22. Un tercer estadio del modo de produccin capitalista?....................
^23. El paso al capitalismo monopolista ..........................................................
24. Imperialismo y administracin cientfica.................................................
L
2S. La economa de tiempo y la administracin cientfica............................
26. Cuestiones fundamentales del taylorismo.......................................
27. Critica del taylorismo......................................................................
28. Los fundamentos de la produccin en serie....................................
29. La unidad de medida entre el hombre y la mquina ......................
30. La economa dual del capitalismo monopolista..............................
31. La necesidad de una conmesuracin del trabajo ............................
32. La conmesuracin del trabajo en accin.........................................
33. El camino de la automatizacin .....................................................
34. El maleficio de la naturaleza secundaria.........................................
35. La poca de transicin....................................................................
36. La lgica de la apropiacin y la lgica de la produccin................

CUARTA PARTE: EL MATERIALISMO HISTORICO COMO POSTULADO


METODOLOGICO
37. La teora del reflejo y sus incompatibilidades con la teora de la
: ciencia .....................'..............................
38. Materialismo versus empirismo......................................................
! 39. La leccin objetiva del marxismo..............................................................
40. Conciencia falsa necesaria ........................................................................
| 41. La cuestin filosfica.................................................................................
L2. El poder esencialmente crtico del materialismo histrico........................
!
NOT
AS
135
137
141
143
146
148
151
156
158
160
163
167
170
173
177
179

187
191
193
195
198
200
203
!

j)

Este libro se termin de imprimir en


el mes de marzo de 1980, en los
talleres litografeos de Editorial Andes
Bogot-Colombi
a