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POLTICA

La influencia de Martn Lutero en


Martin Luther King
Qu hay de cierto en la influencia que habra tenido Lutero en la vida del
pastor estadounidense? Hablamos con dos expertos que nos aclaran el
panorama.

Cuando Martin Luther King llev su campaa de derechos civiles a Chicago en el


verano de 1966, en ese momento la segunda ciudad ms grande de Estados Unidos,
arranc una pgina de su libro alemn de homnimos y peg sus demandas de
vivienda justa en la puerta del ayuntamiento.
Este episodio es uno de los pocos casos en los que Martin Luther King evoc
directamente a Martn Lutero, quien se dice que fij sus 95 tesis que desafiaron la
doctrina catlica a la puerta de la iglesia en Wittenberg en 1517. La conexin ms
obvia entre King y Lutero, el hecho de que King llevara el nombre del reformista
alemn, lo influenci en gran medida. No vino, sin embargo, del propio King, sino
de su padre, tambin llamado Martin Luther King.

Cambio de nombre

Hay diferentes recuentos sobre si Martin Luther King padre, quien naci con el
nombre de Michael King, escogi cambiar su nombre y el de su hijo Michael al
regresar de una conferencia bautista en Berln en los aos 30, donde se haba
impresionado con el difunto reformista alemn. O si, como Martin Luther King
padre le dijo a un peridico de Nueva York en 1957, su propio padre le cambi el
nombre y entonces decidi tambin traspasar el nombre a su hijo. En cualquier
caso, mientras los dos Martin Luther King se hicieron pblicamente conocidos con
el nuevo apodo, el cambio de nombre aparentemente nunca fue registrado en
documentos oficiales y los dos siguieron siendo conocidos en la familia como
Pequeo Mike y Gran Mike.

Barack Obama ante una imagen de Martin Luther King.

Otro momento en el que King invoc deliberadamente a su tocayo fue cuando


escribi su carta en una prisin de Birmingham. En el texto, King cita el famoso
aforismo de Lutero: "Aqu estoy, no puedo hacer otra cosa, que Dios me ayude. De
lo contrario, el pastor de Georgia rara vez cit al alemn, segn Richard Lischer,
profesor emrito de predicacin en la Universidad de Duke y autor de "El rey
predicador: Martin Luther King y la palabra que movi a Estados Unidos".
De acuerdo a Lischer, la influencia del reformista alemn en King fue profunda:
"Creo que lo que l absorbi de Lutero fue el sentido de valenta y la libertad para
desafiar a la autoridad. Mientras Lutero desafi la autoridad religiosa, King desafi
autoridades culturales y polticas:

Tomar una posicin

Para Mark Noll, profesor emrito de Historia en la Universidad de Notre Dame y


destacado estudioso del cristianismo en Estados Unidos, el fatdico viaje de Lutero
a Worms para defenderse de los cargos de hereja hace casi 500 aos influy en la
postura de King en contra del racismo en los aos 50 y 60 .
"La disposicin de Martn Lutero de presentarse ante el emperador Carlos V en
Worms en 1521 fue en cierto sentido una inspiracin para los lderes de los
derechos civiles, Martin Luther King y otros, para oponerse rotundamente a siglos
de tradicin de segregacin y proclamar lo que ellos pensaban no solo era una
verdad tica, sino la palabra del Seor.

Martin Lutero: 95 tesoros y 95 personajes


En Wittemberg, el ncleo geogrfico de la Reforma, una exposicin muestra el lado
humano de sus protagonistas. Entre ellas, personas que han sido influenciadas por l y
tesoros histricos. (15.05.2017)

Lutero, el padre de la Reforma Protestante

Lleg la Reforma luterana a Amrica Latina?

Ambos predicadores tambin estaban conectados a travs de un profundo


conocimiento de las escrituras y la conviccin de que su batalla contra las
autoridades deba librarse pacficamente, una condicin cuya importancia es difcil
de exagerar.

ticas diferentes

"Para Lutero, el momento redentor es primero que todo muy personal en la cruz de
Jess. Para King, es ms corporativo y encuentra a Dios trabajando en el xodo de
Egipto y en la liberacin de todas las personas del cautiverio", sostiene Lischer.
Esto no es sorprendente dado que la tica cristiana de Lutero y King eran
significativamente diferentes. Lutero, explica Noll, construy su tica sobre la
doctrina de los dos reinos en la cual la iglesia es el lugar para que la gente escuche el
mensaje de reconciliacin de Dios y la esfera gubernamental es el lugar donde el
Seor les ha dado a los gobernantes autoridad que debe ser obedecida por la
sociedad, incluso si las personas sufren injustamente porque los gobernantes eran
siervos de Dios para mantener la paz en el mundo.
Considerando el punto de vista de King sobre el papel de un cristiano en la
sociedad, probablemente habra objetado algunas de las posiciones de Lutero, como
sus opiniones sobre los campesinos y los judos, dice Lischer. En general, seala,
habra encontrado a Lutero demasiado callado en la esfera poltica.
Del mismo modo, el reformador alemn, quien tena miedo al desorden,
probablemente se habra preocupado por el tipo de desafo directo a la autoridad
que King promovi, segn Noll.
Contina relevancia

Cuando se les pregunt acerca de la continua relevancia de Lutero y King, ambos


acadmicos argumentaron que el reformador alemn y el lder de los derechos
civiles de los Estados Unidos siguen siendo guas morales esenciales el da de hoy.
"Como cristiano, creo que el mensaje de Martn Lutero sobre la necesidad de que
todas las personas se reconcilien con Dios es tan relevante hoy como lo fue hace
500 aos", dijo Noll. "Y creo que Martin Luther King es en muchos aspectos tan o
ms relevante hoy que en los 60. El racismo ha sido el pecado original de los
Estados Unidos y nunca ha sido abordado de manera completa y consciente como
una falla moral de la cultura".
Autor: Michael Knigge (RRR/DZC)