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COMPETENCIA INTERESPECFICA

UN ESTUDIO EXPERIMENTAL
La competencia entre dos poblaciones de diferentes especies ocurre cuando un recurso
mutuamente necesario se encuentra en cantidad limitada. Este tipo de competencia es importante
en los sistemas agrcolas porque el crecimiento de las plantas no deseadas (dainas) puede
reducir la produccin de manera significativa.

En condiciones naturales, la competencia entre plantas est afectada por la presencia de


herbvoros, patgenos y microorganismos mutualistas (micorrizas y rizobios).

Una forma de estudiar la competencia entre dos especies de plantas es comparar su crecimiento en
cultivo mixto (especie A + especie B) con su crecimiento en monocultivo (especie A; especie B), en
una dada densidad poblacional (Figura 1).

Figura 1: Diagrama representativo de un experimento tipo para estudiar la competencia


interespecfica entre dos especies, con una densidad poblacional de 64 plantas por pote y tres
repeticiones.

128 semillas de A por pote (Monocultivo de A)

128 semillas de B por pote (Monocultivo de B)

64 semillas de A y 64 semillas de B por pote (Cultivo mixto de A + B)

En caso de que no haya competencia o de que las dos especies sean igualmente competitivas, la
masa seca por planta de la especie A (o de la especie B) del cultivo mixto ser aproximadamente la
mitad de la masa seca obtenida en monocultivo.

La capacidad competitiva puede calcularse estableciendo un coeficiente de competitividad relativo:

Siendo que
KAB =1 cuando las dos especies son igualmente competitivas,
KAB>1 cuando la especie A es ms competitiva que la especie B,
KAB<1 cuando la especie A es menos competitiva que B.

BIBLIOGRAFA

CARROLL S.B. e SALT S.D. Ecology for gardeners. Timber Press Inc, Portland, 2004.
PAUL N. e RAMSELL J. Competition between plants: a convenient practical demonstration using mustard and
cress. SSR 70, 1988.
RAVEN P.H., EVERT R.F. e EICHHORN S.E. Biologia Vegetal, 6a Edio. Rio de Janeiro, Editora Guanabara
Koogan S.A., 2001.

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COMPETENCIA INTERESPECFICA / UN ESTUDIO EXPERIMENTAL

ACTIVIDAD PRCTICA

Una forma de estudiar experimentalmente la competencia entre dos especies es comparar el


desarrollo relativo de ambas cuando son sembradas en monocultivo y en cultivo mixto.

OBJETIVO

Comparar la capacidad competitiva de la mostaza y del berro.

MATERIALES

192 semillas de mostaza, 192 semillas de berro, 9 vasos de plstico de 500 ml agujerados en la
base, tierra de jardn, balanza. Para la obtencin de la masa seca, ver la Gua 52 (Cmo obtener la
masa seca).

PROCEDIMIENTO

1. Rotular 3 vasos con MCm (monocultivo de mostaza), 3 vasos con MCb (monocultivo de berro) y
los 3 restantes con CMmb (cultura mixto de mostaza y berro).

2. Colocar la tierra de jardn en los vasos.

3. Separar 3 lotes de 128 semillas de mostaza, 3 lotes de 128 semillas de berro, 3 lotes de 64
semillas de mostaza y 3 lotes de 64 semillas de berro.

4. Sembrar los lotes de 128 semillas de mostaza en los 3 vasos rotulados con MCm y los lotes de
128 semillas de berro en los 3 vasos rotulados con MCb. Sembrar 64 semillas de mostaza y 64
de berro en cada uno de los vasos restantes (CMmb).

5. Cubrir con una capa fina de tierra. Humedecer.

6. Mantener los cultivos en la luz y regarlos peridicamente durante 4 a 6 semanas.

7. Retirar las plantas cortndolas a la altura del suelo. Contar el nmero de plantas de berro y
mostaza prestando mucha atencin en el recuento de los cultivos mixtos.

8. Medir la masa fresca (g) de mostaza y de berro, en monocultivo y en cultivo mixto, registrando
los datos.

9. Secar como se indica en la Gua 52 (Obtencin de masa seca) y medir la masa seca (g) de
mostaza y berro, en monocultivo y en cultivo mixto, registrando los datos en una tabla.

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RESULTADOS

1. Organizar los datos en una tabla y representar grficamente las masas secas de mostaza y de
berro, en monocultivo y en cultivo mixto. Interpretar.

2. Representar grficamente la masa seca por planta viva de mostaza y de berro, en monocultivo
y en cultivo mixto. Interpretar. Los datos seran diferentes si considersemos en vez de las
plantas vivas el nmero de plantas sembradas?

3. Calcular el coeficiente de competitividad KAB, sabiendo que:

DISCUSIN

Hubo competencia? En las condiciones del experimento, cul de las dos especies es ms
competitiva?

NUESTRO COMENTARIO

Se trata de una actividad relativamente simple. Siendo necesario disponer de un lugar bien
iluminado y conseguir estandarizar el riego.

En un experimento, realizado en nuestro laboratorio, estudiamos la competencia entre plantas de


mostaza y berro, sembradas con una densidad de 128 semillas por pote, con 3 repeticiones (Figura
1). Las plantas recibieron iluminacin artificial da y noche, durante 3 semanas. Los datos
obtenidos en el experimento mostraron una tendencia general (Tabla 1). Para un tratamiento
estadstico se debe trabajar con un mayor nmero de repeticiones.

Los datos obtenidos sugieren que la mostaza crece mejor en cultivo mixto donde compite con el
berro, respecto de monocultivo, donde la competencia es intraespecfica. El berro crece mejor en
monocultivo que en cultivo mixto con la mostaza (Grfico 1).

El coeficiente de competitividad expresa una mayor competencia de la mostaza en relacin con el


berro (Kmb = 2,6).

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Figura 1. El experimento

A: Las 3 repeticiones del experimento con plantas de berro (monocultivo), plantas de berro y mostaza (cultivo
mixto) y plantas de mostaza (monocultivo).

B: Obtencin de la masa, cortando las plantas a la altura del suelo.

C: En sentido horario, plantas de berro (monocultivo), plantas de mostaza (monocultivo), plantas de mostaza
(cultivo mixto) y plantas de berro (cultivo mixto), antes del secado.

Mostaza

Mostaza-berro

Berro (mc) Mostaza (mc)


Berro

A
Berro (cm) Mostaza (cm)

Tabla 1. Datos obtenidos en un experimento de competencia interespecfica entre plantas de


mostaza y de berro.

Especie N0 de semillas Total de semillas Masa seca Masa seca (mg) relativa
plantadas plantadas (mg) al nmero de semillas
en cada pote plantadas
Mostaza en monocultivo 128 384 1.270 3,3
Berro en monocultivo 128 384 880 2,3
Mostaza en cultivo mixto 64 192 750 3,9
Berro en cultivo mixto 64 192 220 1,1

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Grfico 1. Masa seca (mg) de berro y de mostaza por planta sembrada.

CMO ARMAR UN PROYECTO?

Estudiar la competencia interespecfica entre otras especies de plantas como, por ejemplo, tomate
y zanahoria o mostaza y rabanito.

Estudiar la competencia interespecfica de dos especies de plantas con diferentes densidades


poblacionales (*).

(*) Considerar un aumento del nmero de repeticiones.

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