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Tratado de Iroko

En lucum:

Iroko, Arabb, Eluwere, Asab, Iggi-Olorun (rbol de Dios).

En congo:

Munanso Nsambi (rbol casa de Dios); Nkunia Lembn, Nkunia Mabngu, Nanguem Ngandu, Naribe,
Snda, Nfmbe y Fumba (muerto).

La ceiba, iroko, rbol sagrado tanto para negros como para blancos y chinos, la adoramos todos los
cubanos; es trono, habitculo de orishas, Egguns, antepasados negros y blancos; es un rbol con
personalidad propia como la palma, tan llena de misterios y leyendas en nuestra isla del caribe.

A cualquier hombre o mujer que se le pregunte contestar al unsono que han aprendido a respetarla y
amarla, pues es sagrada, intocable. El que a sabiendas siembra una ceiba contrae una unin misteriosa
con ella, como un matrimonio de por vida, un lazo mstico de ofrendas y oraciones. Cuando se realiza
esta operacin, que debe ser antes de las doce del da, de inmediato se le da una fiesta, con tambor,
rezos y bailes y se le ofrece la sangre de un novillo o de un cerdo, regando sus races para fortalecerla.
De ella depender nuestra suerte, salud y desenvolvimiento en la vida. En las copas de este rbol
frondoso y vigoroso viven orishas, Egguns, todo el Ar-On en perfecta armona y no se puede tocar sin
antes hacerle ebb; no hay temporal, ni huracn, ni cicln, ni rayos que toquen a este sagrado rbol, es
rbol de Olofi, Olorun, Oloddumare y de Obbatal; en algunas prestigiosas casas de santo, lo identifican
con un Obbatal: Ochanl.

Sus sacrificios se realizan con un bastn ricamente adornado con cascabeles y cintas y se da vueltas a su
alrededor rezando y llevando un torete o novillo, con velas encendidas; tambin, al unsono, se le
ofrecen gallos, patos, gallinas y guanajos blancos; por l se invoca a Nana Buruk y a Ayan, orishas de
origen arar, muy temibles y adorados.

Hay ofrendas decisivas para ganarse la anuencia de este orisha: se le salcochan 16 huevos y se hace una
cruz con manteca de cacao hacia el naciente en sus races. Despus se van colocando los huevos con sus
cscaras, pidindole siempre la misma cosa hasta terminar dndole un plazo. Para apurarlo a que nos
complazca, se le ofrece el sacrificio de un animal de cuatro patas o de plumas. Esta ofrenda es muy
eficaz.

La Ceiba como la Palma, es uno de los rboles ms caractersticos de Cuba. La Ceibaes un rbol sagrado por
excelencia. La Ceiba es el rbol al que van y donde habitan permanentemente todos los muertos, los antepasados, los
santos africanos de todas las naciones trados a Cuba mediante la esclavitud, as como los santos catlicos.
La Ceiba Santa es el rbol del Santsimo, es el rbol de la Virgen Mara o del Poder de Dios, es el rbol del misterio,
prueba de ello es que los elementos desencadenados de la naturaleza la respetan, no la abaten. El huracn ms fiero
no la desgaja. El rayo no la fulmina. El rayo respeta a la ceiba y a nadie ms.
La Ceiba ni se corta ni se quema. Sin hacer ebbo previamente sin consultar con los Orishas y sin tomar precauciones
extraordinarias, ninguna persona se atrever a derribar uno de estos imponentes rboles, que son adorados y temidos
por todos, y que se secan centenarios en nuestros campos. Por tal motivo y respondiendo a un instinto religioso
milenario que en el fondo es comn a todo gnero humano, un rbol de tales proporciones y de belleza tan solemne
y majestuosa, aparece como la materializacin de alguna poderosa divinidad. Esta divinidad de la Ceiba, se impone
sencillamente.
La Ceiba es un santo: IROKO. Es la Pursima Concepcin, en ella est AREMU (LaVirgen de las Mercedes de los
Arars y YEMMU).
Para muchos viejos santeros, la Ceiba es asiento de IROKO, quien est all presente y de la Pursima Concepcin
que viene a la Ceiba y tiene en sta su morada. Para otros, IROKO es la misma Ceiba. Tambin BABA est en la
Ceiba. La Ceiba es de OGGN y de ORISHAOKO; de OBB y de SHANG; AGGAY es Ceiba.
La Ceiba se llamar IROKO cuando este consagrada. Los negros de ascendencia lucum llaman a la Ceiba de las
siguientes formas: ARABBA, IROKO, ELUWERE, ASABA, (IGGI ARABBA) (IGGI OLORUN) (rbol de Dios).
Los negros de ascendencia conga llaman a la Ceiba NICUNIA, Casa Sambie (rbol casa de Dios). NICUNIA
LEMBAN; NICUNIA MABUNGU; ANGUE, GUNDU (MAMA FUMBE), NARIBE; SANDA,
FIAMENFUMBA Y FUMBE (muerto), MAMA FUMBE.
De acuerdo con la explicacin ofrecida por viejos africanos, en Cuba no haba IROKO, que es una especie de Caoba
africana, rbol al que algunos lucumies llamaban ARABBA y otros GOGO; sin embargo, la Ceiba les record a
IROKO y la denominaron consagraron con el nombre que en frica se daba a un rbol inmenso, muy semejante e
igualmente venerado en toda la Costa de Guinea. Aunque la Ceiba no es IROKO legtimo, se le considera como
IROKO y se llama tanto por este nombre como por el de ARABBA. Aqu, en Cuba, la Ceiba es como
OBABURO, un rbol de frica, donde se hace fiesta.
IROKO es del santo ODUDUWA, que vive arriba en la copa de la Ceiba. IROKO es tronco de OLOFI; es el
palo ms santo y misterioso. Ms IROKO o IROKE (LOICO se llama en DAHOMEY), que es una especie de
caoba africana a la que los lucumies puro oyo adoraban, es un Orisha, dueo de la Ceiba y a ste se le designa
corrientemente con el nombre de IROGO, quien es un santo varn y viejo, que tiene una mujer llamada
OBOMAN, quien vive tambin en la Ceiba y una hermana que se llama ONDO. IROKO se baila con un lindo
bastn todo revestido de collares y una escoba adornada con cuentas rosas y blancas. Este santo que se adora en la
Ceiba pertenece a la rama de NANA BURUKU y de AYANU (San Lzaro lucum y arara respectivamente). Se
le sacrifica un torete que, los santeros con velas encendidas, pasean alrededor del rbol antes de degollarlo, en tanto
le sacrifican gallos, gallinas, patos de Florida y guanajos blancos. Todos los meses se le ofrendan pollos blancos.
Para otros, la Ceiba le pertenece no a ABANLA (La Virgen Pursima), sino a AGGAY (el brazo fuerte), pero
se est de acuerdo en que todos los Orishas van a la Ceiba, AGGAY SOLA, SHANG, NANA, a todos se
les adora en la Ceiba y a DADA AWURU MAGGALA (Gebioso), el Shang mayor de los Arars.
FORTUNA MUNDO y NIA LINDA le llaman los mayomberos a la Ceiba, por cario, para chiquearla y se
supone que como es santa y est bendita nunca se utiliza para nada malo. La Ceiba llora lgrimas cuando le
proponen una maldad, cuando su tronco se resume le advierte al brujo o hechicero no hagas ese mal porque no le
aprovecha a tu alma.
Pero Dios da permiso para todo, de modo que la Ceiba, lo mismo mata que da vida, con su poder se obtiene todo, y
todo consiste (como sabemos), en pagarle su derecho. Existe una ofrenda que resulta decisiva para ganarse la buena
voluntad y el auxilio de MADRE CEIBA. La ofrenda es la siguiente: se sancochan diecisis huevos, en la tierra,
bajo el rbol y en direccin al naciente, se hace una cruz con manteca de cacao, sobre esta cruz se van colocando los
huevos desprovistos de la cscara, repitindose la peticin que se desea hacer cada vez que se le ofrece un huevo.
Por ltimo, se dice: DESEO QUE EN TANTOS DAS ME CONCEDAS LO QUE TE PIDO; porque es prudente
fijarle trmino; y todo ser ms eficaz y el resultado plenamente satisfactorio si junto a cada huevo se coloca
un centavo o kilo de los viejos. Igualmente, para que un enemigo se tranquilice y no haga ms dao, se sancochan
ocho huevos, se untan de manteca de cacao, aceite de almendras y blsamo tranquilo, se tapan con algodn y cuando
la tarde decline se llevan y se colocan entre las races de la Ceiba y se llama a quin se desea tranquilizar. Se habla
con OBBATAL que est all mismo, en su trono, y ella, la apaciguadora, se encarga de amansar y hacer variar a
ese enemigo.
Una hermana de OLLA, muy delicada, que se tiene una cazuela de barro, representada por dos caracoles
torneados de ncar, vive al pie de IROKO y come (recibe el sacrificio) sobre una mesa.
La Ceiba, madre de todas las PRENDAS O NGANGAS, le da sombra a todo el mundo, ampara al que se lo
implora. Sin SANDO-NARIBE, no hay NGANGA. Adems de los muertos que van a posar en su fronda, de todos
los Orishas, Npungus, Inkisos o Nicitas y Fumbis, hay en la Ceiba un BODU (Vodu) potentsimo que se llama
BOKU (Arar), a quien encontramos en la Palma Real. IROKO, BOKU Y LOICO, son santos que radican
en la Ceiba. La sombra sagrada de IROKO no se cruza ni se pisa sin excusarse previamente y sin solicitar respetuosa
previamente su permiso, su consentimiento. Cuanto ms importante resulte una persona en la tierra, cuanto ms
elevada sea su jerarqua, mucho antes al expirar ir su espritu a refugiarse en la Ceiba. Los espritus de los ms
ilustres, las cabezas grandes (MOANA-MUTAMBA), se albergan en ella; y an ms, vienen de Guinea los
antepasados los abuelos desconocidos a parar en sus ramas vigorosas.
IROKO es el punto de reunin de las almas africanas y criollas muertas. Todos los difuntos se encuentran en
IROKO. IROKO es siempre una asamblea de espritus. Munanso de los Fumbis. Con los espritus del Monte, de
Nfindo, Cuafindo y de los rboles, estn los espritus de lo muertos.
Los mayomberos como hemos visto, llaman Fumbe a la Ceiba. Generalmente, en el campo, las familias dan de
comer a sus muertos en la Ceiba porque arriba del rbol hay una Santa sentada que llama a todos los espritus, a
todas las animas. Las animas difuntas van al rbol. Se hace un trazo en la tierra y sobre ese trazo, se le pone siempre
de preferencia en una jcara o en un plato blanco nuevo, la comida que ms le apeteca en vida, sin sal, porque los
muertos no pueden probar sal, adems, se le pone un vaso de agua, un poquito de caf, bebida (si era del agrado del
difunto), un tabaco y cigarro encendidos, se encienden cuatro velas, y all se llama al difunto y el difunto viene.
Las races de la Ceiba estn siempre llenas de ofrendas y monedas que ninguna persona se atrever a apropiarse y
que resultan por lo general de antevotn y de promesas cumplidas. Es en la Ceiba donde ha de prometerse a la
Virgen del Carmen AGGOME, a Santa Teresa OY y a Jess de Nazareno OBB LUFON, vestir sus
hbitos; es decir, vestir promesa durante un tiempo determinado y en ocasiones por toda la vida.
Estas promesas que con verdadera devocin cumplen los Padres Nikisos y los Babalawos, verdaderos
intrpretes de las divinidades, pueden aconsejarse a otras personas que tambin las llevan a cabo. Igualmente, las
promesas pueden ofrendares a Nuestra Seora de la Regla, es decir, a la Virgen de Regla, a la Santsima Virgen
de la Caridad del Cobrey a Nuestra Seora de las Mercedes, cuyos colores respectivos son el azul, el amarillo y
el blanco. A IROKO se le sacrifican animales y se le hace fiesta de tambores, que en Matanza alcanzan una gran
solemnidad. Es esta ocasin, los Bobbo-kaleno, es decir, los fieles, contribuyen cada uno con un pauelo y la
ceiba se engalana para dicha fiesta, con estos pauelos doblados en punta y colocados en un cinturn forrado de
verde que rodea el tronco.

EL COMPROMISO RELIGIOSO AL SEMBRAR UNA CEIBA


El que a sabiendas siembra una ceiba, contrae un compromiso religioso de la mayor trascendencia, se sacramenta
con la Ceiba. Un lazo mstico le liga al rbol sagrado que le dispensar su amparo, quedando la persona que lo
siembra, obligado a pagarle ciertos tributos.
El da ms apropiado para sembrarla con fines religiosos, es el da 16 de noviembre (DA DE AGGAY). Una vez
plantada (el rito debe terminarse antes de las doce del da); como es un nio que nace y al que acaba de nacer, debe
drsele un nombre y, se hace fiesta, se toca tambor y se baila, pues se bautiza con rezos e empapando la tierra con
sangre de un novillo o un cochino macho o sencillamente con un gallo y se le ofrecen doce huevos sancochados
untados con manteca de corojo o de cacao, galletas y otras chucheras.
En fin, uno jura en esa fecha adorarla mientras viva y alimentarla anualmente. Sembrar ceiba, consagrarla y
bautizarla, es lo mismo que montar una Nganga y hacer alianza con ella. De ella depender nuestra salud y nuestra
suerte.