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Biblioteca Familiar de la Presidencia de la Repblica

LA TIERRA EN LA AMRICA EQUINOCCIAL

Vctor Manuel Patio

NDICE GENERAL

Biblioteca Familiar Colombiana.


Presentacin por Ernesto Samper Pizano, presidente de la Repblica

- INTRODUCCIN

- PARTE PRIMERA: La Tierra: Conceptos Bsicos

- LIBRO PRIMERO: La Tierra como Sustrato

- Captulo I Estructura
- Captulo II Hidrologa e Hidrografa
- Captulo III Climatologa
- Captulo IV El Suelo ms Antiguo que el Hombre
- Captulo V Espacio y Paisaje
- Captulo VI La Tierra como Soporte

- LIBRO SEGUNDO: La Tierra como Patrimonio

- Captulo VII Territorialidad y Dominancia


- Captulo VIII Ecmene
- Captulo IX La Poblacin
- Captulo X Apropiacin de Recursos Naturales
- Capitulo XI Modalidades Jurdicas de la Aprehensin de la Tierra

- PARTE SEGUNDA: La Tierra como Objeto de Posesin

- LIBRO TERCERO: Propiedad, Tenencia y Uso en la poca Prehispnica

- Captulo XII La Situacin de la Tierra en la poca Prehispnica.


- Captulo XIII Usos de la Tierra por los Indgenas

- LIBRO CUARTO: Propiedad y Tenencia de la Tierra en la poca Colonial

- Captulo XIV Derecho de Accesin


- Captulo XV Tierras de los Indios. Mecanismos de Apropiacin...

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- Captulo XVI Tierras de la Corona Espaola


- Captulo XVII Repartimientos por los Cabildos
- Captulo XVIII Extensin de las Propiedades
- Captulo XIX Tierras de Particulares Laicos
- Captulo XX Tierras de Clrigos o de Comunidades Religiosas.

- LIBRO QUINTO: Uso de la Tierra en la poca Colonial

- Captulo XXI Factores Condicionantes del Uso


- Captulo XXII Impacto del Uso de la Tierra Sobre los Recursos Naturales
- Captulo XXIII Tendencias del Uso. Aspectos Sociales y Econmicos.

- LIBRO SEXTO: La Tierra en el Perodo Republicano Siglo XIX

- Captulo XXIV Accesin a las Tierras. Rezagos Coloniales


- Captulo XXV Distribucin y Ocupacin de Tierras
- Captulo XXVI La Tierra y los Estamentos Sociales y Profesional
- Captulo XXVII Consolidacin de la Hacienda Ganadera y de las
Plantaciones
- Captulo XXVIII Vas de Comunicacin y Navegacin Fluvial Como Factores
en la Ocupacin y Uso de Tierras.

- LIBRO SPTIMO: Siglo XX

- Captulo XXIX Divisin Territorial


- Captulo XXX Instituciones Oficiales Relacionadas con la Tierra.
- Captulo XXXI Las Concesiones Petrolferas
- Captulo XXXII Incremento del Latifundio y del Minifundio, en Funcin de la
Poblacin y sus Desplazamientos
- Captulo XXXIII Parques y reservas naturales
- Captulo XXXIV Reservas Indgenas

- PARTE TERCERA: El Agua

- LIBRO OCTAVO: Posesin y Manejo del Agua

- Captulo XXXV Hidrulica


- Captulo XXXVI Conflictos por el Agua

- APENDICES
- APENDICE I

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- Apuntes Sobre la Divisin Territorial Colombiana...


- Anexo A
- Anexo B
- Lucubraciones sobre la toponimia colombiana, I
- Anexo C
- El ro Ovejas, lmite histrico del Gran Cauca
- APENDICE II
- Leyes Sobre Aguas

- BIBLIOGRAFIA

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SIGLAS

ACCEFN Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales.


Bogot.

ACH Academia Colombiana de Historia. Bogot.

AEA Anuario de Estudios Americanos. Sevilla, Espaa

AEN Archivo de la Economa Nacional. Bogot.

ANC Archivo Nacional de Colombia. Bogot.

BAC Biblioteca de Autores Colombianos. Bogot.

BANHV Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia de Venezuela. Caracas.

BBC Biblioteca Bsica Colombiana. Bogot.

BBP Biblioteca Banco Popular. Bogot.

BDAE Biblioteca de Autores Espaoles desde la formacin del lenguaje hasta


nuestros das. Madrid.

BHA Boletn de Historia y Antigedades. Bogot.

BHN Biblioteca de Historia Nacional. Bogot.

BPC Biblioteca de la Presidencia de Colombia. Bogot.

BPCC Biblioteca Popular de Cultura Colombiana. Bogot.

BRH Biblioteca Romnica Hispnica. Madrid.

CLDRHA Coleccin de Libros y Documentos Referentes a la Historia de Amrica.


Madrid.

CSIC Consejo Superior de Investigaciones Cientficas. Madrid.

DAI Documentos del Archivo de Indias. Sevilla.

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DC Disposiciones complementarias de las leyes de Indias (Ministerio del Trabajo).


Madrid.

EEHAS Escuela de Estudios Hispanoamericanos de Sevilla, Espaa.

FCE Fondo de Cultura Econmica. Mjico.

FEN Fondo Energtico Nacional. Bogot.

FIAN Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales. Bogot.

HEC Historia Extensa de Colombia. Bogot.

ICAN Instituto Colombiano de Antropologa Nacional. Bogot.

ICC Instituto Caro y Cuervo. Bogot.

ICOC Instituto Colombiano de Cultura. Bogot.

IEP Instituto de Estudios Peruanos. Lima.

IIC Instituto Indigenista de Colombia. Bogot.

NAS-NRC National Academy of Sciences. National Research Council.


Washington.

PANC Publicaciones Archivo Nacional de Colombia. Bogot.

PBR Publicaciones del Banco de la Repblica. Bogot.

PICC Publicaciones del Instituto Caro y Cuervo. Bogot.

PMEN Publicaciones del Ministerio de Educacin Nacional. Bogot.

RACCEFN Revista de la Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Fsicas y


Naturales. Bogot.

RADH Real Academia de la Historia. Madrid.

RAE Real Academia Espaola. Madrid.

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RAN Revista Archivo Nacional. Bogot.

RCA Revista Colombiana de Antropologa. Bogot.

REAA Revista Espaola de Arqueologa Americana. Madrid.

RGNG Relaciones Geogrficas de la Nueva Granada. Cali.

SGHG Sociedad de Geografa e Historia de Guatemala. Guatemala.

UCAB Universidad Catlica Andrs Bello. Caracas.

UCV Universidad Central de Venezuela. Caracas.

UNAM Universidad Nacional Autnoma de Mjico. Mjico.

UNC Universidad Nacional de Colombia. Bogot.

UV Universidad del Valle. Cali.

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BIBLIOTECA FAMILIAR COLOMBIANA

Ernesto Samper Pizano

Presidente de la Repblica

Palabras del seor presidente de la repblica, Ernesto Samper Pizano, al


presentar los primeros 25 volmenes de la Biblioteca familiar colombiana en el
Palacio de Nario.

El 24 de abril de 1997

Estimados amigos:

Hace un ao, en abril de 1996, la Presidencia de la Repblica public Mara, de


Jorge Isaacs; De sobremesa, de Jos Asuncin Silva y Colombia, de Kathleen
Romoli. Era el comienzo de la Biblioteca Familiar Colombiana, en cuyas palabras
de presentacin sugera su propsito: Incentivar la lectura, reconocer la
importancia del trabajo intelectual colombiano y brindar instrumentos de anlisis y
transformacin para una realidad compleja como la nuestra. Peda entonces,
como hoy lo vuelvo a hacer, que leyramos mejor a Colombia para entenderla y
sentirla en forma ms justa, acorde con la idea bsica de este Gobierno de
preocuparse por lo social y poner nfasis en la educacin como camino
indispensable hacia la paz.

Hoy, un ao despus, queramos compartir con ustedes los primeros 25 ttulos de


este proyecto, y rendir un testimonio de simpata y gratitud a los autores que
creyeron en nosotros, a Santiago Pombo y Magistra Editores que nos apoy en la
puesta en marcha, a la Imprenta Nacional, que volvi el sueo realidad, y al
Consejo Asesor integrado por Jaime Jaramillo Uribe, Femando Charry Lara y
Hernando Valencia Goelkel quienes con su sabidura intelectual nos orientaron
para conformar una serie que responda al pas de hoy sin olvidar aquella memoria
creativa que tanto nos enorgullece por su validez an vigente. Enumerar los ttulos
aparecidos, todos ellos prologados especialmente por conocidos estudiosos,
resume mejor la idea central que nos anim. A los tres citados se aaden:

4. Cuatro aos a bordo de m mismo, de Eduardo Zalamea.

5. Los grandes conflictos sociales y econmicos de nuestra historia, de Indalecio


Livano Aguirre.

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6. Nuestro lindo pas colombiano, de Daniel Samper Ortega.

7. La mansin de Araucama y otros relatos, de lvaro Mutis.

8. Amrica naci entre libros, de Germn Arciniegas.

9. Veinte ante el milenio, antologa de 20 narradores contemporneos, realizada


por Eduardo Garca Aguilar.

10. Tarde de verano, de Manuel Meja Vallejo.

11. Quinas amargas, de Gonzalo Hernndez de Alba, sobre Jos Celestino Mutis
y La Expedicin Botnica.

12. La autobiografa en la literatura colombiana, compilada por Vicente Prez


Silva, que parte de la madre Francisca Josefa del Castillo, Jos Mara Vergara y
Vergara y Toms Rueda Vargas para llegar a Alfonso Lpez Michelsen, Gabriel
Garca Mrquez y Rodrigo Arenas Betancur.

13. Colombia hoy, con contribuciones, entre otros, de lvaro Tirado Meja, Jess
Antonio Bejarano, Salomn Kalmanovitz, Miguel Urrutia Montoya, Carlos Jos
Reyes, Luis Alberto lvarez, Francisco Leal Buitrago y lvaro Camacho Guizado.

14. Historia de Colombia, la dominacin espaola, de Jorge Orlando Melo.

15. y 16. Los dos tomos de la Antologa de la poesa colombiana, de la colonia a


nuestros das, preparados por Fernando Charry Lara y Rogelio Echavarra.

17. La Saga de Tipacoque, de Eduardo Caballero Caldern.

18. Cuentos de Toms Carrasquilla.

19. Colombia en las artes, de Francisco Gil Tovar.

20. La Vorgine, de Jos Eustasio Rivera.

21. Antologa de los mejores relatos infantiles, preparada por Beatriz Helena
Robledo.

22. Viajeros extranjeros por Colombia, antologa preparada por Jos Luis Daz
Granados.

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23. Oficio crtico, de Hernando Valencia Goelkel.

24. Historia econmica de Colombia, de Jos Antonio Ocampo, con contribuciones


de Germn Colmenares, Jaime Jaramillo Uribe, Hermes Tovar y que nuestro
Ministro de Hacienda, verdadero acadmico, ha actualizado hasta 1995.

25. Nuevas crnicas de Indias, preparada por Fabio Zambrano P.

A estos 25 ttulos ya editados, y dentro del proyecto original de treinta, se aaden


cinco ms en proceso de edicin. Pero debo decir, con la comprensin amable de
tantos y tan valiosos autores aqu presentes, cmo el libro que deberamos hacer
entre todos es el libro con las cartas de acuse de recibo de los ejemplares
enviados.

Como ustedes saben estamos editando tres mil ejemplares de cada uno de los
ttulos y envindolos, gratuitamente, a colegios, bibliotecas pblicas, casas de la
cultura, centros comunitarios, y de la tercera edad, cuarteles, seminarios, crceles,
consulados y embajadas colombianas y centros de estudio en el exterior. Para ello
hemos utilizado todos nuestros medios al alcance, desde los aviones de la FAC
hasta los visitadores del Ministerio de Educacin Cuatro respuestas a estos envos
me han hecho pensarla primera, desde una crcel en el Valle del Cauca, antes
slo tenamos novelas de detectives para leer, hoy hemos hecho un crculo de
estudios con los libros que llegaron. Otra de un colegio del Choc: es la primera
vez, en cuarenta aos de fundados, que nos llegan libros del Gobierno Nacional.
Una tercera de nuestro cnsul en Costa de Marfil que nos pregunta: Un profesor
de la Universidad de Abidjan que conoci la serie est muy interesado en saber si
publicarn pronto algo de teatro colombiano. Y una del Vichada donde me dicen:
Mire, seor Presidente, la carretera sigue cerrada, pero los libros llegaron.
Muchas gracias

Les confieso: no s cmo llegaron, pero llegaron.

Ante estas cartas, y hechos como la inclusin de los volmenes en la biblioteca


virtual, con que la Biblioteca Luis ngel Arango atiende a ms de 120.000 usuarios
mensuales a travs de colegios conectados a su red de computacin, he tomado
las providencias necesarias para incrementar a cuarenta los ttulos de la serie,
porque creo que nos hacen falta ms libros en Colombia para que los jvenes
sepan leer mejor su realidad. Y escuchar mejor en los libros las palabras exactas,
pensadas, sentidas y comprendidas que tanta falta nos hacen.

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Hoy, cuando desde varios ngulos se cuestiona el papel del Estado y sus
dimensiones, creo que del mismo modo que el Estado cuida las fronteras, o traza
la poltica internacional, debe apoyar, sin intervenir, en la difusin del conocimiento
y en la preservacin de nuestro legado cultural.

Editar un libro es establecer un puente y aguardar confiados una amistad. Es


decir: tambin el pensamiento y la sensibilidad deben orse y no naufragar todos
en la algaraba aturdidora de la actualidad. Un libro es la distancia necesaria para
mirarnos mejor. Para controvertir con la razn. Para respetar con hechos
concretos la libertad de expresin y reconocer, con el pago de los derechos de
autor, la justa retribucin al trabajo creativo e intelectual. Los libros crean ese pas
tan vlido como el real donde las facciones en pugna no se disputan el territorio,
masacre tras masacre, ni los desplazados deambulan con su miseria, azuzados
por la subversin. Con los libros, por el contrario, hallamos una tierra slida dnde
arraigar y podemos desplazarnos a cualquier lugar, sin perder nuestro hogar,
gracias a la imaginacin. El ojo mgico de los libros no deforma la realidad. Por el
contrario, la enriquece con el prisma multifactico que es la Colombia de hoy.
Como mi abuelo, con la Biblioteca Aldeana, estoy y estar comprometido hasta el
7 de agosto de 1998 con esta Biblioteca Familiar que todos ustedes han hecho
posible y que nuevos y futuros lectores aguardan con expectativa.

JARDN DE CNDIDO

Hace poco, acaso uno o dos aos, el hombre pblico, escritor y poeta Nstor
Madrid Malo public una antologa de versos relativos al rbol, feliz idea realizada
con erudicin, sentimiento y buen gusto. Entiendo que, entre las variadas
actividades a que l atiende, se ocupaba ltimamente en preparar una vasta
ampliacin de aquel hermoso trabajo; pero imagino que ya est segunda edicin
aumentada tendr poco objeto. Ni Madrid Malo, ni los asiduos lectores de sus
libros y artculos contbamos con La huspeda. La huspeda es un volumen de
cerca de mil pginas del tamao llamado cdigo, que acaba de dar a la luz el
naturalista Vctor Manuel Patio en Cali. Es sta una obra monumental que recoge
ms de un millar de poesas relativas no slo al rbol sino al entero reino de la
vegetacin, y que es apenas el primer tomo de una empresa ms vasta. Aqu slo
estn comprendidas obras de poetas ibricos es decir, versos de autores
hispanoamericanos, espaoles, portugueses, catalanes; y tambin panamericanos
o sea obras en ingls y francs de poetas de los Estados Unidos, Canad y Hait.
Faltan por publicar antologas de la naturaleza recogidas de la literatura inglesa,
francesa, italiana, alemana, rusa, escandinava..., qu s yo! y las de los otros

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continentes. Menuda tarea, que, a juzgar por ste su primer fruto, el autor llevar a
cabo en la forma ms cumplida y con anlogo grado de excelencia.

En el breve prlogo que Patio ha puesto a su gigantesco trabajo, refiere l, que


con ocasin del Da del rbol, en su escuela le hicieron aprender y recitar una
poesa pertinente; y que de all debi de venirle al nio de siete aos su aficin por
la poesa de la naturaleza y por la naturaleza misma. Patio es un botnico. Sobre
su persona, yo no tengo ms dato que se. Se ocupa en serias investigaciones
relativas a la vida y costumbres de las plantas, y ha escrito varios libros sobre
ciencias naturales. Es, pues, un cientfico que, al ordenar su obra, tuvo el cuidado
de hacerlo de acuerdo con las clasificaciones de la botnica. As, para citar un
ejemplo, El Lirio (corta silva de Leopoldo de la Rosa), y La azucena (dcima de
Jos Umaa Bernal), aparecen clasificadas como Liliceas, Filesiceas, Lilim
Candidum L.. Contrasta este rigor con el buen gusto y la amplia libertad que
campean en el escogimiento de las poesas. Patio no es persona que haya
hecho un cuadro previo y se haya despus destinado a llenarlo con cuanta poesa
le caiga en mano, como hacen filatlicos y numismticos. Sino que lo ms
admirable de esta obra es el sentimiento exquisitamente literario con que ha sido
cumplido. Entre lo que se ha escrito sobre la naturaleza, tiene que haber
muchsimo que lleg a conocimiento de Patio y que l desech por mediocre,
pues todas las piezas que componen este libro, de Berceo a Carranza, son de
extremada perfeccin.

Esta antologa de Vctor Manuel Patio es obra realmente admirable, que debera
tener la ms amplia difusin. En su anteportada, sin embargo, se dice que la
edicin apenas consta de mil ejemplares, lo cual es absurdamente
desproporcionado con relacin a la magnitud del esfuerzo que representa y al
costo actual de editar un volumen grande como una enciclopedia. Todos los
amantes del campo y de todos los que viven en el campo y tienen el privilegio de
saber leer, deberan tener en su casa este volumen. En los colegios y en las
escuelas pblicas debera ser obra de fcil consulta para los nios, a fin de que la
armona del verso los induzca a amar la naturaleza y a no cambiarla por los
oropeles urbanos. De una nota de introduccin a esta antologa se colige que los
costos de la edicin corrieron por cuenta del autor, no obstante existir, se dice all,
una ordenanza departamental del Valle que dispone su publicacin por cuenta
oficial. Sera la nacin, ms pudiente, la que debera reproducir el tomo que acaba
de salir y los que el autor tenga inditos. Para el caso de una segunda edicin, yo
ofrecera al seor Patio la referencia de numerosas poesas sobre bosques,
rboles y flores, escritas en castellano, que no aparecen en su antologa. Las
mismas que haba ofrecido ya, para el mismo posible caso, al poeta Madrid Malo.

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Juan Lozano y Lozano


El Tiempo, viernes 10 de junio de 1997

VICTOR MANUEL PATINO.

Plantas Cultivadas y Animales Domsticos en Amrica Equinoccial. Tomo 1,


Frutales, 1963; Tomo 2, Plantas Alimenticias, 1964; Tomo 3, Fibras, Medicinas,
Miscelneas, 1967; Tomo 4, Plantas Introducidas, 1964; Tomo 5, Animales
Domsticos Introducidos, 1970. Imprenta Departamental de Cali, Colombia.

El contacto entre Europa y Amrica en 1492 y los aos de consolidacin del


imperio espaol en el Nuevo Mundo fueron momentos cruciales para la
biogeografa, pues en cada embarcacin que cruzaba el Atlntico iban ejemplares
vegetales y animales jams vistos en ese lado del Ocano. Muchos de estos
ejemplares sirvieron para que su estirpe colonizara una regin nueva, sobre todo
si se trataba de plantas o animales tiles al hombre. Es lamentable que este
intercambio y difusin hayan sido documentados muy superficialmente y que los
documentos originales hayan permanecido inditos o hayan sido introducidos
siglos despus. Por lo mismo despierta mucho inters encontrar una obra que se
propone indagar cul era la dispersin geogrfica de las plantas de cultivo [y los
animales domsticos] en Amrica equinoccial a la llegada de los europeos; seguir
las migraciones que propiciaron stos o sus descendientes en el transcurso de los
ltimos cuatro siglos y medio, y con esos materiales, tratar de reconstruir la escala
de valores que las plantas [y animales] desempeaban en la vida de los pueblos
de dicha regin. Estos ambiciosos objetivos han sido admirablemente satisfechos
por Vctor Manuel Patio, siendo su obra una imprescindible fuente de consulta
para estudios biogeogrficos sobre Amrica.

El autor se traz un plan de trabajo de veinte aos de duracin en 1947, plan que
comenz a cumplirse con la publicacin de 1er. Tomo, Frutales, en 1963.

La unidad de organizacin de esta obra es el tratamiento de cada especie


botnica o zoolgica, identificada por un nmero seguido por su nombre cientfico
y la abreviacin del taxonomista. El nmero ubica cada especie en la secuencia
total de especies botnicas o zoolgicas estudiadas en la obra, que para las
plantas americanas llega a 238. En el texto dedicado a cada especie se incluye
primero una seccin sobre los nombres vernculos con los que es conocida,
incluyendo trminos de lenguajes indgenas. Luego, para cada especie el autor
compila y discute referencias agrupadas con criterio geogrfico tomadas
principalmente de los relatos de los cronistas y de obras botnicas y

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antropolgicas. Las especies de mayor importancia econmica reciben estudios


mucho ms extensos, estructurados y detallados que las de menor importancia, lo
que resta algo de coherencia a la obra, pero al menos pone nfasis donde se
debe. As, hay 39 pp. dedicadas al cocotero, 78 al chontaduro, 65 al cacao, 63 al
maz y 68 al algodn mientras que Juglans neotropica, Annona cherimolia,
Schinus molle, Passiflora molissima y otras muchas especies reciben sendos
estudios de menos de cinco pginas. Se comprende entonces que para el maz,
por ejemplo, se cubra bajo un subttulo separado cada subregin dentro del rea
total de distribucin. Esta divisin de tratamiento se da en general a toda especie a
la que se dedica ms de una pgina, lo que facilita la inteligibilidad de las varias
secciones.

La secuencia de captulos de los tres primeros tomos es continua. Los captulos 1


a 8 estn en el 1er. Tomo, donde, luego de un captulo dedicado a aspectos
geogrficos, ecolgicos y etnobotnicos de frutos y semillas americanos,
comienza un tratamiento sistemtico especie por especie de palmas (cap. 2, 3 y
4), y bromeliceas (cap. 5) como representantes de los frutales monocotiledneas.
El resto del 1er. Tomo se ocupa de Juglandceos a Cucurbitceos, o sea de las
frutales dicotiledneas. En el 2o.Tomo la seccin inicial cubre aspectos generales
relacionados con otras plantas alimenticias y subsecuentes secciones enfocan,
especie por especie, races, cepas, rizomas y tubrculos (cap. 9), cereales,
seudocereales y granos (cap. 10 y 11), verduras, hortalizas y legumbres (cap. 12)
y condimentos, temperos, colorantes culinarios, plantas de avo y plantas de
menaje (cap. 13 y 14). El 3er. Tomo se inicia con plantas fibrosas (cap. 15),
incluye tambin tintreas (cap. 16), medicinales, estimulantes, venenosas e
insecticidas (cap. 17), cauchferas y lactferas (cap. 18), ornamentales (cap. 19), y
finalmente pastos y forrajes (cap. 20). El 4o. Tomo, Plantas introducidas, estudia
las plantas importadas a Amrica intertropical haciendo primero una enunciacin
de los vastos problemas por resolverse para elaborar una lista adecuada de
especies, y luego aborda especie por especie, cereales, granos y menestras (cap.
2y 3), verduras y hortalizas (cap. 4), especies, condimentos, temperos, colorantes
culinarios y aromatizadores (cap. 5), feculentas (cap. 6), frutales (cap. 7),
oleaginosas y sacarinas (cap. 8 y 9), estimulantes y fibras (cap. 10 y 11),
medicinales, oficinales, txicas, e insecticidas (cap. 12), y esencias forestales,
plantas ornamentales y plantas forrajeras (cap. 13, 14 y 15). Por fm, el 5o. Tomo,
cubre los animales domsticos trados a Amrica equinoccial con un captulo
introductorio seguido de un tratamiento, especie por especie, de insectos (cap. 2),
peces (cap. 3), aves (cap. 4), y mamferos (cap. 5 a 11).

El mrito principal del trabajo de Patio es su prolijidad para citar fuentes de


informacin en el texto, las cuidadosas listas de referencias que aparecen al fin de

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cada volumen, y la colosal dedicacin demostrada, en 326 pginas de listado de


referencias que equivalen a un 12,5% del texto total. Claro est que el autor pas
muchos meses en las bibliotecas ms importantes de las Amricas, y que algunos
de los ttulos de las referencias se repiten, en dos o ms tomos, pero difcilmente
se encontrar mejor documentacin en otras obras de sta o de cualquier ndole
escritas por autores latinoamericanos. Por otra parte, la investigacin internacional
en la que se empe Patio no slo produjo datos de fuentes internacionalmente
consagradas, sino mucha informacin adicional tomada de obras de indudable
valor pero poco difundidas fuera de los lmites de tal o cual pas; por esto
encontramos citado a Carl Sauer y tambin a Fortunato Herrera, y a Bukasov junto
a Cordero Crespo, lo que da un sabor universalista a la obra de Patio.

Y aunque el lector pueda o no estar de acuerdo con el parecer del autor respecto
al origen de una determinada especie, la documentacin con la que l se respalda
ofrece argumentos incontrovertibles casi siempre. El banano y sus variedades, nos
dice Patio, vino de Espaa por ms que haya quien escriba lo contrario y verifica
esta aseveracin con numerosas y convincentes citas. Cuando no es tan firme en
su criterio, como cuando nos habla de la patria de A gaye, ofrece las referencias
suficientes para que el lector se forme sus propias hiptesis. Gracias a la
exhaustiva revisin bibliogrfica entregada en los cinco tomos, no es aventurado
creer que stos sern de consulta obligada en Amrica y fuera de Amrica ahora y
despus. Esto resulta especialmente probable porque los datos biogeogrficos
crticos fueron registrados por los antiguos cronistas en castellano y en
reediciones al castellano de palabras indgenas; ahora bien, el registro de los
cronistas o no ha sido publicado, o si se ha publicado no ha tenido ediciones
modernas, o aun si ha tenido tales ediciones la informacin original no ha sido
bien traducida a otros idiomas. Por lo mismo, los datos originales no han estado al
alcance de los biogegrafos en la medida necesaria para aclarar los muchos
pasajes oscuros de la difusin de plantas y animales luego de 1492. Patio ha
tenido acceso a estos datos gracias sobre todo a ser l mismo hispano parlante, y
los ha usado con ventaja por su condicin dual de botnico e historiador.

Anotar deficiencias parece casi irrespetuoso luego de leer un trabajo tan meritorio,
pero siendo las deficiencias ms de forma que de fondo bien pueden ser
corregidas en futuras ediciones y para ello hay que hacerlas constar. En primer
lugar, slo se publicaron 1.000 ejemplares de cada uno de los primeros cuatro
volmenes y 2.000 del ltimo. Si tan slo cada una de las bibliotecas de las
ciudades medianas y grandes de Amrica del Sur tratara de adquirir cada tomo,
semejante tiraje no dara abasto. Quiz el exiguo nmero de ejemplares se public
en consideracin a la total falta de promocin que acompaara su salida a la luz
pblica, otra grave falla que ha privado a muchos lectores de conocer y disfrutar

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de la obra. Es notable que varios de los admiradores de Patino hayamos sabido


de su trabajo por comentarios casuales de un miembro del reducido grupo de
cientficos que le conocen personalmente. Por otra parte, en ninguno de los cinco
tomos aparece una direccin a la cual uno pueda solicitar la obra, aunque la
crptica etiqueta que lleva uno de mis tomos: Librera NacionalCali
Barranquilla puede ayudar en este aspecto a los ms vidos de los presuntos
lectores.

Tambin es cuestin de formato la posicin del ndice General (Tomos I y II), o


Tabla de Materias (Tomos restantes), que de estar al principio de cada tomo
facilitara al lector captar el alcance de cada captulo y localizar mejor cada
seccin; ha sido puesto este ndice al final, luego de varios otros ndices, y esto
produce un gasto de tiempo innecesario. En cuanto a otros ndices en cada
volumen hay un ndice alfabtico de nombres cientficos, otro de nombres vulgares
o indgenas y un ndice de ilustraciones. No existe un ndice alfabtico global para
la obra, pero los ndices de cada tomo lo remplazan. Probablemente por razones
de costo las ilustraciones son escasas, 60 para una obra de ms de dos millares
de pginas, y todas las ilustraciones son en negro y blanco. Aunque el papel y el
tipo de letra es adecuado y uniforme para el texto y los dibujos de lneas en todos
los tomos, las fotografas no estn bien reproducidas pues se emplea para ellas el
mismo papel que para el texto. La advertencia del autor de que el captulo 19,
Tomo III, sobre plantas ornamentales, ser expandido a un volumen aparte
cuando se cuente con un suficiente acopio de ilustraciones, genera esperanzas de
que estos problemas se corrijan entonces. Una de las cualidades an no
consignadas es que se encuentran pocas erratas, lo cual es notable para una obra
de esta naturaleza, repleta de nombres poco comunes; pero el mrito en este
rengln sera todava mayor si el lector supiera dnde enviar sus correcciones... y
sus felicitaciones.

Femando Ortiz Crespo


Instituto de Ciencias, Pontificia Universidad Catlica del Ecuador. Quito, Ecuador.

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INTRODUCCIN

Durante casi medio siglo el autor reuni la documentacin para una historia de la
vida diaria y la cultura material en la Amrica equinoccial, empresa que por fortuna
ha logrado culminar en el cuatrienio 1990-1993 1. Al revisar ese trabajo de 3.420
pginas, se hace evidente que se omiti un tema muy importante, culminacin
lgica del anterior, aunque s se haba anunciado de tiempo atrs, como que se
vena preparando desde antes de 1966 2. Es la Tierra.

El lugar del que el hombre se alimenta; donde erige su morada; el que recorre
para ponerse en contacto con otros seres de la misma especie; el que le
suministra los elementos para curar sus enfermedades; al que ha logrado
transformar mediante su trabajo; donde ama, se reproduce y es inhumado al morir.
En una palabra, el sustrato por excelencia, el planeta tierra, y ms concretamente
la litsfera con su inseparable atmsfera; la Gea de los griegos, la Tellus de los
romanos, la Pritivi, de los hindes vdicos primitivos, la Pacha Mama de los
peruanos... Resonante del susurro del viento, del zumbar de los insectos, del trinar
de los pjaros, del rugir de las fieras, del humano alarido y clamores, pero muda
ella misma:

La Tierra como siempre displicente y callada, al gran poeta lrico no le contest


nada.

Muda, aunque sobre su superficie hayan agonizado millares de hombres que


lucharon entre s por poseerla; aunque el arado le desgarre las entraas; aunque
la oprima el peso de las estructuras erigidas sobre su corteza; aunque la hayan
pisoteado millones de pies humanos durante milenios. Es la Tierra. Llega el
momento de tenerla en cuenta. Nunca un tema ha sido tratado con mayor
reverencia por autor alguno, como en esta ocasin.

Los libros tercero y cuarto, con retoques posteriores, fueron redactados en el


perodo 1962-1972, como parte de obras complementarias de las publicadas en
1965-1966 y 1972 3,4. en todos los cuales se trat de mantener el esquema de los
tres factores de produccin, tierra, capital y trabajo. Sobre los dos ltimos
aspectos se produjeron durante estos aos obras independientes; slo qued
faltando el tratamiento relacionado con la tierra. Los dos primeros y los ltimos
cuatro libros se elaboraron en 1991-1995.

Cada una de dichas divisiones refleja las preocupaciones y las concepciones


predominantes en la poca en que fueron escritas, lo que quiz d por resultado
un conjunto disparejo, porque inclusive el estilo del autor un pretendido

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elemento unificador ha derivado hacia un progresivo laconismo. El lector que


acierte a detectar la disyuncin, sabr disculparla.

El perodo de gestacin de 33 aos que ha tenido esta obra, se explica porque el


autor se dedic primero a preparar y publicar varios libros sobre la historia de las
plantas y la cultura material. Slo ahora ha habido vagar para darle remate, lo que
ayudar a explicar las incongruencias de enfoque que pueden apreciarse.

Aunque durante el prolongado perodo preparatorio se han hecho repetidas


tentativas de buscar referencias sobre el rgimen de la tierra en la poca
prehispnica, en el rea geogrfica a que se confina la investigacin, no se ha
logrado proyectar ms luz sobre el asunto. As, el texto respectivo de la dcada
1962-1972 permanece casi inalterado, slo con retoques menores.

El enfoque difiere de lo comn en obras sobre la tierra, que suelen tratar de un


solo aspecto, como la estructura fsica, la poblacin, la propiedad, las luchas por
adquirirla, el uso etc. Cada una de ellos se ha presentado aqu en forma sucinta,
pues si hubiera que entrar en detalles ya no sera un simple libro sino una
enciclopedia. El lector tendr as una visin, condensada como es, de todos los
aspectos en que la tierra ha afectado y afecta la vida del hombre. Cada
especialista pondr de su cosecha lo que falta, pero al mismo tiempo se percatar
de aspectos en que antes quiz no haba pensado.

Como en volmenes anteriores, correspondi a la seorita Ins M. Calvo sacar en


limpio los distintos borradores y la versin definitiva, lo mismo que elaborar la
bibliografa y los ndices. El autor le expresa sus agradecimientos, al igual que al
poeta Juan Gustavo Cobo Borda, Asesor Cultural de la Presidencia de la
Repblica, por aceptar esta obra para publicacin.

1 Vctor Manuel Patio. Historia de la cultura material cola Amrica equinoccial. Tomos la VIII, Bogot, 1990-1993, ICC,
Coleccin Uricoechea, 3-10. (regresar1)

2 Historia de la actividad agropecuaria en Amrica equinoccial. Cali, 1965-1966. Pgs.223-224; 316. (regresar2)

3 Ibd., 1965-1966. (regresar3)

4 "Factores inhibitorios de la produccin agropecuaria. Vol. 1, Factores fsicos y biolgicos. Cali. 1972. (regresar4)

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PARTE PRIMERA LA TIERRA: CONCEPTOS BSICOS


LIBRO PRIMERO: LA TIERRA COMO SUSTRATO
CAPITULO I: ESTRUCTURA

La Tierra es un planeta (planeta quiere decir vagamundo o errante) del sistema


solar que por varios aspectos se puede considerar nico o excepcional.

Consta de capas ms o menos concntricas que se traslapan. La inferior se


conoce como litosfera 1,2, con unos 200 km de espesor, que comprenden la
costra y el manto, e incluye la hidrosfera, o sea las aguas ocenicas y
continentales, aunque ellas en parte suban a la atmsfera en forma de vapor,
nieve, hielo, granizo y roco. El espesor medio de la Tierra sobre el nivel del mar
es de unos 880 metros (descontando el hielo, unos 725 m), si se tiene en cuenta
por un lado la altura del Monte Everest de 8.882 m y por otro las fosas ocenicas
mximas conocidas de unos 11.000 metros. Su superficie es de 510.100.934 km2;
el radio ecuatorial es de 6.373.388 y el radio polar de 6.356.912 km (Fox, 1951,
25-26). Cada metro cbico de la Tierra tiene una masa de 5.5 toneladas; en la
superficie no llega a las 3 toneladas por ser las rocas ms ligeras (Orellana, 1964,
222-223).

Al nivel del mar y del suelo empieza la atmsfera, subdividida en varias capas, la
primera de ellas la troposfera, que alcanza un promedio de 10 km (unos 8 km en
los polos y cerca de 16 km en el Ecuador), en la cual se produce la mayora de los
fenmenos meteorolgicos, y donde la temperatura disminuye con la altura. La
troposfera encierra las partes del peso de la atmsfera terrestre y pequeas
cantidades de vapor de agua.

Luego viene la tropopausa, que separa la atmsfera de la estratosfera. En esta


ltima que va desde los 10-11 hasta los 30-40 km la temperatura permanece
ms o menos constante y el aire calmado. A 50 km de altura habr un promedio
de 0, y aqu empieza la estratopausa, lmite de la atmsfera. Por encima yace la
mesosfera hasta los 85 km de altura, cuando aparece la mesopausa. Luego viene
la termosfera (80-500km) y a 200 km la temperatura sube a ms de 1.000; sta
se llama tambin ionosfera. A los 530 km aparece la exosfera y ms all empieza
el espacio (Orellana, op. cit., 129-131).

Placas tectnicas

A partir de los aos de 1967 y 1968, se propuso la hiptesis de que la corteza


terrestre est compuesta de placas de tamaos y formas variables, que se

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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desplazan y son en parte la causa de los terremotos al superponerse o sub-


ponerse con otras o con los continentes.

El rea de este estudio estara flanqueada en el Pacfico y de norte a sur por las
placas de Cocos (por la isla de ese nombre perteneciente a Costa Rica) y de
Nazca (por una ciudad del litoral peruano), y en el Atlntico por las placas del
Caribe y la sudamericana (Uyeda, 1980, 232, 235).

Toda la costa occidental de Amrica o mejor el sistema de Cordilleras que la


flanquea, forman parte del cinturn orognico Circumpacfico, y es asiento de
actividades ssmicas y volcnicas

(Uyeda, op. cit., 129).

Radiaciones

La dinmica del medio natural es alimentada por tres fuentes de energa: la de la


materia del globo mismo; la de la gravitacin (pesantez, atraccin del sol y de la
luna); y la de la materia solar que se transforma en radiaciones (Tricart, 1972, 44).
La ms importante para los seres vivos y la Tierra en general es la radiacin
calorfica en forma de ondas electromagnticas que procede del Sol, pero que es
interferida en gran parte por la atmsfera y el espacio-csmico, pues se calcula
que slo llega a la superficie del suelo un 43% de esa energa calorfica. De la
misma fuente proceden las radiaciones infrarrojas y ultravioletas, que han logrado
ser domesticadas para varios fines prcticos, especialmente industriales. Existe
tambin la radiacin csmica que produce elevadas temperaturas. As mismo, los
rayos gamma y equis han sido aprovechados en la industria y en la medicina.

Radiacin lser (Light ampl I fication by Stimulated Emission of Radiation)

Es una de las formas del Maser (Microwave amplification by Stimulated Emission


of Radiation), haz de radiaciones de igual longitud de onda, que utilizan la energa
liberada o absorbida por los cambios de nivel de energa de los electrones en el
interior del tomo o de los tomos en el interior de la molcula.

El uso de los rayos lser se est difundiendo con gran rapidez, especialmente en
medicina.

Planeta nico
Fuera de las capas envolventes que se han mencionado en forma escueta, la
Tierra presenta otra, la biosfera, constituida por seres vivos, desde la profundidad

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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de los ocanos, unos pocos metros debajo de los continentes y unos pocos
kilmetros en la atmsfera, hasta donde pueden flotar y ser transportados por el
viento, grmenes microscpicos. Esta es verosmilmente una de las
particularidades del globo terrestre en el cosmos (Tricart, op. cit., 11).

Slo la Tierra disfruta de temperaturas promedio de O a 30C. La oxidacin


permite utilizar la materia como alimento (ibd., 8). La biosfera es un escudo
porque protege de radiaciones dainas, y un banco porque almacena la energa
solar (Heintze, 1977, 12).

La vida no se extiende uniformemente sobre la Tierra, sino que est localizada en


regiones o zonas. Es ms rica en el cinturn ecuatorial, a causa de mayor
temperatura ms constante y por la humedad ms elevada; ms abundante al
nivel del mar que en las alturas: las partes culminantes de las montaas son
proporcionalmente ms estriles que sus bases o sus piedemontes (Heintze, op.
cit., 99, 102). En las costas la vida marina es ms rica que en alta mar (Lanham,
1981, 94).

De los seis reinos existentes en el globo, Suramrica, Centroamrica y las Antillas


conforman el Neotrpico, y dentro de l, de los ocho biomas existentes, siete
estn presentes: arrecifes coralinos; desierto; bosque tropical; bosque deciduo
templado (en el Chaco); costa rocosa o acantilada, y mar. No hay tundra (Heintze,
op. cit., 100-101). Pero en cambio hay manglar. Dentro de los biomas hay hbitat
o nichos, que son innumerables segn la topografa, la humedad relativa y otros
factores.

Si todos los seres vivos estuvieran parejamente repartidos en la superficie


terrestre, formaran una capa de 10cm de espesor, con peso de unos 20 millones
de toneladas; pero se hallan repartidos en forma discontinua (Lanham, op. cit.,
67). Aproximadamente la mitad de la superficie terrestre no es aprovechable ni
tiene valor comercial, excepto para turismo y minera (ibd., 146).

Pero este concepto es puramente antropolgico. El mundo hubiera podido


subsistir en su forma prstina moldeado por las fuerzas naturales y biolgicas, si
no hubiera aparecido el hombre. Este factor ha tenido tanto impacto sobre la
naturaleza como las mismas fuerzas fsicas, si no ms. Lo que ocurrir en el futuro
si contina su labor de degradacin y extraccin abusiva de los recursos como
hasta ahora, es imprevisible. Como lo ha hecho con la tierra, con el agua y con el
aire en el rea de este estudio, se ver en los siguientes libros de esta obra.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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CAPITULO II: HIDROLOGA E HIDROGRAFA

De los planetas del sistema solar, slo la Tierra tiene agua en grandes volmenes,
y sin sta sera una masa mineral e inerte. Pero la reparticin del agua es irregular
en la superficie terrestre, como advertir quien examine un mapamundi. En los
mismos continentes abunda ms en los pases intertropicales, lo que ocasiona que
en ellos se presente la mxima biodiversidad, como que el 9/10 de las criaturas
vive en el agua, y de las que no, los animales inferiores y los vegetales contienen
ms del 90% de este elemento, y los organismos superiores, incluyendo al
hombre, contienen entre 60-70% (Wendt, 1963, 7-8). Geolgicamente hablando, el
agua es mineral y el hielo, una roca (Fox, 1951, 5).

La cantidad de agua casino ha cambiado desde que la Tierra se form, y slo


1/3.000 del agua en la superficie terrestre se evapora cada ao (Helfman, 1960, 3,
5).

El 71% de la Tierra est cubierta por los ocanos, con una profundidad media de
3.8 km; pero ellos acaparan el 97% de toda el agua, pues la dulce slo representa
el 3%. De sta, el hielo polar y los glaciares acumulan el 75%; la subterrnea o del
suelo, 20%; los lagos y ros, el 4%; la humedad del suelo y de la atmsfera slo
representa el 1% (Griggs et al., 1977, 246).

El agua puede estar en depsitos fijos o en circulacin. En el primer caso, se halla


en la atmsfera, en los ocanos; en los hielos polares y en los nevados; en lagos y
ros; en el suelo; en las plantas y en los animales; en rocas y estratos hasta
profundidades de unos 3.750 metros bajo el mar; en rocas bajo la corteza a
profundidades de 4 a 20 km, bajo el mar. El agua en circulacin o movimiento se
expresa en la evaporacin de ocanos, lagos y tierra; en precipitacin de lluvias,
nieve y granizo; en la escorrenta de lluvias, nieve derretida y hielo que van al mar;
en percolacin y absorcin; en descargue de fuentes, giseres y volcanes (Fox,
1951, XIX-XX).

Sabido es que el agua adopta tres formas distintas: lquida, slida y gaseosa. Es
tambin elemental la nocin del ciclo del agua: evaporacin por efecto de los
rayos solares en las grandes masas acuticas y el suelo, y transpiracin por los
seres vivos; ascensin de los vapores por efecto del aire caliente hasta las altas
capas de la atmsfera, donde la temperatura fra induce la condensacin con la
consiguiente precipitacin en forma de lluvias; y el ciclo se renueva
permanentemente. Este ciclo hidrolgico adopta cuatro etapas principales: 1. Las
precipitaciones de lluvia, granizo, nieve, roco. 2. Escurrimientos subterrneos

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como infiltracin, aguas subterrneas. 3. Flujo superficial: torrentes, ros, lagos. 4.


Evaporacin en la superficie de las aguas y del suelo, y transpiracin por los seres
vivos (Garcez, -1967-, 12): un rbol ordinario puede extraer y transpirar 200 litros
de agua al da (Nace: Choriey, 1969: 37). Cada segundo se evaporan o son
emitidas por las plantas ms de 15 millones de toneladas de humedad; cerca del
suelo el aire nunca es absolutamente seco (Chandier: Clark et alii, 1971, 44). En
realidad, la mitad del total de agua en la atmsfera yace a unos 2.100 m sobre el
mar, y ocurren debajo de los 4.000 m (Fox, op. cit., 6).

Aunque en el ciclo del agua no se diferencia la procedencia de la que sube a la


atmsfera en forma de vapor por efecto de la evaporacin, pues tanto procede de
los mares como de los ros, lagos y lagunas y del suelo y de la transpiracin de los
seres vivos, para el mejor tratamiento del tema se distinguirn aqu las I) Aguas
saladas, de las II) Aguas dulces.

I AGUA SALADA
Los ocanos constituyen el 71% de la superficie del globo terrestre, con unos
3.800 metros de profundidad media. Con su volumen total de agua estimado en
1.336 millones de m 3, se constituyen en reguladores de la hidrulica terrestre.
Contienen los mismos elementos componentes que el aire, pero el oxgenoque
es el 21% en la atmsfera alcanza el 34% en el mar, y aun en los
septentrionales la concentracin de O es el triple de lo normal. Adems, tienen en
solucin 36 elementos y aun oro, ste en la proporcin del cudruple de las
reservas continentales. Contienen tambin uranio (Wendt, 1963, 65-66; 22).

La salinidad media del mar se estima en 35%. El rtico y el Antrtico tienen entre
el 32 y el 34 por mil; en el Mediterrneo la elevada evaporacin hace que el tenor
suba a 37 por mil; en el mar Rojo y en el Golfo Prsico sube a 41 por mil, y en el
mar Muerto y el lago Salado, llega hasta 200 por mil (Orellana, 1964, 51). Los
silicatos marinos son importantes para formar conchas de animales. Cada persona
puede excretar unos 3 gramos de fosfato por da y todo va al mar (Graham:
Thomas et al., 1960, 487-503).

En el Pacfico colombiano la salinidad es de 33.5 % en alta mar y 20% frente a la


costa (Cantera: FEN-Colombia, 1993, I, 17).

Al rea del presente estudio la baan por el oriente el ocano Atlntico, en la


porcin ms occidental por el mar Caribe o de las Antillas, con extensin de
1.942.000 Km2, y entre las latitudes de 60 y 42 del meridiano de Greenwich, el
verdadero ocano.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Al occidente se extiende el ocano Pacfico. Por la configuracin continental y la


divisin poltica, todos los pases al norte de Colombia hasta Canad, excepto El
Salvador y Belice, tienen acceso a ambos ocanos. En cambio, en Suramrica
slo Colombia disfruta de este privilegio que no ha sabido apreciar.

Oleaje
El viento, al soplar sobre el mar, produce el oleaje, que suele ser ms fuerte en
determinadas regiones o en determinadas pocas del ao como ocurre con los
huracanes del Caribe. Las olas como tales, al ponerse en contacto con las costas,
son instrumentos erosivos poderosos. Pueden socavar la base de los acantilados
y con el tiempo provocar el derrumbe y la fragmentacin de las rocas. Una de las
ventajas de los manglares consiste en que no slo amortiguan el oleaje, sino que
le ganan espacio al mar.

Mareas
Tan pronto como los espaoles entraron al mar del Sur en 1513 se percataron de
la enorme diferencia que tenan sus mareas con las del Atlntico: aqu suban
solamente un codo (Anglera, 1944, 204; Casas, 1951, II, 288; 596), como en el
Mediterrneo, con menos del metro de diferencia y en Port Said y Marsella menos
de 30 cm (Hughes, 1982, 28). Por el contrario el fenmeno era muy notorio en el
golfo de Panam y en la costa chocoana, donde la diferencia oscila entre 5 y 7
metros (Andagoya: Cuervo, 1892, II, 98; Friede, 1960, NR, 226; Carletti, 1701,
I, 54-55; Acosta; 1954, 71-72; Cieza, 1984, I, 9; Vergara y Velasco, 1974, I, 132,
195).

Recientemente se han medido las mareas con mayor precisin. En Coln es en


promedio de 17cm; pero el nivel general del Atlntico tiende a subir (Cubit et alii.
En Heckadon Moreno et al. 1985: 192). En el Pacfico las mareas frente al ro San
Juan van de 2 a 4, 7 m y entran hacia arriba unos 100 km: frente a Buenaventura
suben a 4.39, y en Tumaco 3.47 m, adentrndose por el Mira unos 50 km (Lobo
Guerrero U.: FEN-Colombia, Pacfico, 1993, I, 123, 127).

Corrientes
Tambin fue constatado tempranamente el fenmeno de las corrientes. Primero
como es natural en el mar Caribe, pues ya Coln las experiment,
aprovechndolas algunas veces, sufrindolas otras, como en su navegacin por la
costa de Panam en 1501-1502. Esto es especialmente acusado en el Pacfico,
donde la navegacin de sur a norte se facilitaba por las corrientes y al contrario
obligaban a los barcos a abrirse mar afuera para ir de Panam al Per (Espada,
1897, III, cxl). Con posterioridad fueron nombradas corrientes de Humboldt y de El
Nio, que se desvan ambas al occidente a la altura de Cabo Blanco en 415 sur

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(Alcina Franch et alii., 1987, 303; Ravines: Ravines, 1978, 5), hasta 1N la del
Per (Cantera, op. cit., 17).

Las corrientes de las costas chilena y peruana aportan fsforo a la superficie del
mar y de all la riqueza biolgica (Lanham, 1981, 95). En cambio a partir de
Tmbez, pero ms de Cabo Pasao, el agua ms caliente del mar permite formar
mayores vapores acuosos (Sievers, 1931, 15). Los efectos de la corriente de El
Nio se han hecho sentir con particular intensidad en 1992-1993, pero
histricamente estn registradas desde el siglo XVI (Huertas Vallejos, 1987).

Sin corrientes, mucha menos tierra sera habitada por el hombre (Douglas, 1953,
99).

Beneficios del mar


Por la magnitud de las masas acuticas en relacin con las terrestres, el mar es el
aspecto geogrfico ms importante en el destino del hombre. Las tentativas de
ste para navegarlo y atravesarlo permitieron conocer la verdadera forma de la
Tierra, establecieron la comunicacin de unas naciones con otras, y suscitaron
una serie de descubrimientos y hallazgos como la brjula y otros, que hicieron la
navegacin cada vez ms segura.

Tambin el mar es inagotable fuente de alimentos en todas las latitudes, y no slo


los pueblos ribereos sino los interioranos han compartido esta riqueza.

La evaporacin de las aguas marinas es importantsimo factor en el ciclo de ese


precioso elemento.

A partir de la poca del Renacimiento ha habido una tendencia constante a que


los desplazamientos humanos se produzcan de oriente a occidente. Este proceso
empieza a culminar con la creciente importancia econmica de los pases situados
en la cuenca del Pacfico, que es de esperarse cambie el panorama mundial en
las prximas generaciones.

1-Todas las palabras con el compuesto sphera seran graves, pero el uso, por lo
menos en Amrica, ha impuesto, con la ms comnmente frecuentada atmsfera
(esfera de vapor), el esdrjulo. Queda a juicio del lector unificar la pronunciacin
en uno u otro sentido. (regresar1)

2 - Otra teora indica que debajo de la litosfera existe atmsfera (dbil, blanda),
parte inferior de los volcanes, en cuyo caso la verdadera litosfera tendra slo unos
70 km de espesor. (regresar2)

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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II. AGUA DULCE


Las aguas dulces se llaman as, aunque no estn totalmente libres de sustancias
en solucin, sino que la proporcin de sales minerales que contienen es slo de
0.175 partes por mil (Fox, 1951, 13).

Amrica est bien provista de agua dulce. Tiene dos de los ros ms largos del
mundo, el Mississippi-Misouri, con 6.730 km y el Amazonas con 6.080, ste el ms
caudaloso de todos.

En cuanto a la porcin intertropical que es nuestro asunto, los principales sobre el


Atlntico son de norte a sur los siguientes:

En Guatemala, Cahabn, Polochic, Ro Dulce, Motagua; en Honduras:


Chamelecn, Ula, Colorado, Agun, Patuca, Wanks (Coco o Segovia); en
Nicaragua, Wawa, Cucaloya o Wonta, Bambana, Prinzapolca, Grande de
Matagalpa, Koringuas, Bluefields (con sus afluentes Rama, Mico y Siqua); Maz,
San Juan o Desaguadero; en Costa Rica, Negro, Reventazn, Matina y Sixaola
(Fernndez, 1949, 74-80); en Panam, Changuinola, Viara, Ahuyama,
Calovboras, La Concepcin, Palmea, Cocle del Norte, ro Indio, Salud, Lagarto,
Pia, Chagres, Cascajal, Cuango, Piedra (Alba C., 1950,27-30). En Colombia los
principales ros del mar Caribe son: Atrato, Sin, Magdalena, Ranchera. En
Venezuela, Catatumbo, Zulia, Motatn, Escalante y Santa Ana, todos los cuales
vierten al lago de Maracaibo; Tocuyo, Aroa, Yaracuy, Tuy, Unare, Never,
Guarapiche, Guanipa, San Juan y Orinoco. Guyana es irrigada por Cuyuni,
Essequibo, Berbice y Courantyne. En Surinam los ros son de corto recorrido. La
Guayana Francesa tiene entre otros el Maroni y el Oyapoc. El Brasil se extiende
desde este ltimo ro, Araguar, Cunan, Amazonas, Araguaya-Tocantns,
Itapecur, Mearim, Paranaba. Los que quedan al sur estn fuera del rea de
estudio.

En el mismo orden de norte a sur por el Pacfico, existen los siguientes ros
principales: en Guatemala: Suchiate, Naranjo, Tilapa, Samal, Nahualate, Madre
Vieja. Covolate, Guacalate, Michatoya, Los Esclavos y Paz; en El Salvador:
Grande de Sonsonate, Joboa, Lempa, Grande de San Miguel y Guascarn; en
Honduras: Nacaome, Choluteca y Negro; en Nicaragua no hay ros importantes
por el occidente; en Costa Rica: ro Grande con sus afluentes Tempisque y
Tenorio, Grande de Trcoles, Pirris y Grande de Trraba (Fernndez, op. cit., 80-
82). En Panam de occidente a oriente desaguan Chiriqu Viejo, David y Chiriqu,
Fonseca, Tabasar, Bub, Cate, San Pablo, La Villa, Santa Mara, Grande,
Lagarto, Capira, Ro Abajo y Matas Hernndez, Juan Daz, Tapia, Tocumen,

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Pacora, Chico, Matungati, Chepo o Bayano, Chimn, Congo, Chucunaque, Tuira


(Alba C., op. cit., 20-27).

Quien desee consultar un estudio ms detallado de las corrientes de agua sobre el


Pacfico en Panam, podr apelar al de Diego Ruiz de Campos de 1631 (Cuervo,
1892, II, 11-52). Y en cuanto a todos los accidentes geogrficos, incluyendo
golfos, bahas y bocanas de ros, hallar el material desde Maracaibo hasta la
Mosquitia inclusive en (Cuervo, 1891, 1-1-542) y para otros sectores de la costa
centroamericana en (Serrano y Sanz, 1908, 257-328).

En Colombia empieza cerca de la frontera con Panam el Jurad-Jampabad, y


otros menores hasta el Valle, Nuqu, Baud, Docampad, San Juan, Dagua.
Anchicay, Raposo, Cajambre, Yurumangu, Naya, Micay, Timbiqu, Guapi,
Iscuand, Tapaje, Sanquianga-Satinga, Pata-Telemb, Rosario, Mira, que nace en
el Ecuador, y Mataje. En la costa ecuatoriana vienen como principales Santiago,
Esmeraldas, Chone, Guayas y Jubones. En el Per el limtrofe Tmbez y una serie
de ros pequeos que son apenas flotables y a la altura de Lima el Rmac.

Si de las aguas corrientes se pasa a las aguas lnticas, Amrica intertropical est
abundantemente provista. Empezando siempre en el norte y contando slo las
principales, se pueden mencionar los lagos de Petn-Itz, Atitln, Amatitln e
Izbal en Guatemala; Ilopango en El Salvador; Yojoa o Taulab y Caratasca en
Honduras: Managua, Nicaragua y las lagunas de Las Perlas y Bluefields en
Nicaragua. No hay lagos importantes en Costa Rica ni en Panam, con excepcin
de los artificiales Gatn de la cuenca del Chagres y Bayano en la de su nombre en
esta ltima repblica. Tampoco en Colombia, pues el gegrafo Vergara y Velasco
slo con reluctancia eleva a esa categora Tota y La Cocha, que actualmente se
consideran lagunas. Otras que tales son Ungua, Ayapel, Gujaro, Zapatosa,
Caucagua, Suesca, Fquene y La Cinaga Grande de Santa Marta. En Venezuela
el lago de Maracaibo es el ms importante, y le sigue el de Valencia. Lagunas han
sido registradas 204, clasificadas en cenagosas, aluvionales, saladas y dulces
(Coya, 1952, 40-41). En el Ecuador el lago de San Pablo, la laguna de
Yaguarcocha, y el lago Agrio.

Bocanas
La parte ecuatorial de Amrica es particularmente dotada de ros caudalosos. Sus
aguas en las desembocaduras se adentran en el mar por grandes trechos. Esto
dificult la exploracin del Amazonas por Diego de Lepe y Martn Alonso Pinzn.
El Orinoco regula la navegacin en gran parte del golfo de Paria y en ciertas
pocas lleg a afectar la pesca de perlas en la isla de Margarita. Desde los
primeros tiempos de la navegacin del Magdalena se comprob que penetraba en

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el mar unas 5 leguas segn la creciente (Friede, 1960, NR, 226), y esto
dificult al principio las expediciones de los espaoles hacia el interior. Parecida
situacin se vive en las bocas del Atrato, del San Juan (Dochara) y del Guayas,
para hablar slo de los ros principales.

Crecientes
Si del mar se pasa al continente, tambin es conocido el fenmeno de las
avenidas o crecidas estacionales de los grandes y pequeos ros, ocasionadas por
las lluvias. Esto ha condicionado las actividades humanas como la navegacin, la
pesca y las labores agrcolas.

La navegacin en ros crecidos se dificulta porque, a pesar de la vigilancia, se


pueden presentar choques con rboles o troncos y palizadas arrastradas por el
agua, con peligro de que zozobren las embarcaciones. La pesca, por el agua
revuelta y turbia, se hace prcticamente imposible, porque no se divisan los peces.
En cuencas como el Orinoco y el Amazonas, con ritmo estacional de crecientes,
las labores agrcolas de siembra en playones slo se pueden ejecutar al retirarse
las aguas, dejando el suelo barrido de malezas.

En otra obra se ha hecho un resumen de las crecientes de ros y lluvias excesivas


en la Amrica ecuatorial (Patio, 1972, 25-31).

Lluvias
En otra oportunidad al estudiar la agricultura, se ha presentado la documentacin
colonial sobre la precipitacin en el rea de este estudio (Patio, 1965-1966, 15-
32), que condiciona el ritmo de las cosechas.

En los ltimos aos en los pases ecuatoriales se han creado y se mantienen


servicios de meteorologa y pluviometra, y se publican anuarios donde el
interesado puede hallar los datos pertinentes.

Pero el total de las precipitaciones no es tan importante como el porcentaje que es


absorbido por el suelo.

La lluvia en los trpicos es caliente, no como en la zona templada; el agua que


percola es por lo general de 24-25 C, en promedio 15C ms que en Europa del
centro y del norte; el suelo tambin es ms caliente. Los resultados de esta
situacin son: 1. Ionizacin del agua 4 veces ms alta que a 10 C; 2. La slica
es 8 veces ms soluble; 3. Las soluciones proceden ms rpidamente; 4. Menos
CO2 penetra al suelo; 5. El poder hidroltico de la solucin que atraviesa el suelo
es ms alto; 6. El agua del suelo es menos viscosa; 7. Lo ms del agua penetra

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ms profundamente en el suelo (Buringh, 1968, 13-15). Aun en regiones planas la


lluvia efectiva es a menudo menos de de la precipitacin (ibd., 16).

Cuando la lluvia por la sequedad de la atmsfera no alcanza a llegar al suelo, se


llama virga (Griffiths, 1976, 15, 102). La vegetacin de desierto se presenta
cuando la lluvia es de menos de 400 mm. Hay ms erosin en climas bimodales
que cuando la lluvia es bien distribuida a lo largo del ao (Kalpag, 1976, 15; 81-
82).

En ecosistemas frgiles como las regiones de bosques supe hmedos, las lluvias
aportan cantidad apreciable de nutrientes, que hay que buscar ms en la
vegetacin misma que en el suelo.

Lo relativo al uso del agua por el hombre se ver en el libro octavo.

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Captulo III: CLIMATOLOGA

La masa terrestre como se ha descrito en el Captulo I, en virtud de su exposicin


al sol, los gegrafos la han dividido en zonas o anillos con caractersticas variables
desde el punto de vista climtico y astronmico, segn su menor o mayor
alejamiento del centro o ecuador hacia los polos. A ambos lados de la lnea
ecuatorial, a 2327, pasan los trpicos, el de Cncer al norte y el de Capricornio al
sur. Luego siguen fajas paralelas hasta 66.5, que se llaman zonas templadas, y
finalmente desde all hasta los polos estn los crculos polares. Cada grado mide
112 km.

Esta divisin esquemtica sobre el papel o sobre el mapa o la esfera no siempre


corresponde exactamente con las lneas ideales de los paralelos, sino que
climticamente pueden serpentear a uno y otro lado en proporciones variables,
segn el relieve, la direccin de los vientos y otros fenmenos naturales.

Dentro de la zona intertropical existe la ecuatorial, que por lo general llega a los
13 al norte y sur del Ecuador, pero que tambin oscila. El ecuador climtico, el
trmico y el magntico no siguen una lnea paralela al ecuador astronmico o
geogrfico. Por ejemplo, el trmico atraviesa el istmo de Panam por su extremo
oriental y sigue ms o menos fuera de la costa colombiana con rumbo N E entre 9
y 10. El ecuador climtico tambin ondula entre los 4 y 5 al N del ecuador
geogrfico en territorio colombiano. Otros han pretendido que la zona ecuatorial no
est sujeta a los paralelos sino a lneas isotermas e isoyetas (Gourou Boadas,
1979, 13).

Es conocida la constancia de las mareas baromtricas en la porcin ecuatorial,


con un ritmo diario regular.

Las cuatro estaciones anuales caractersticas de las zonas templadas (porque en


los crculos polares slo hay invierno y verano), primavera, verano, otoo e
invierno, no ocurren como tales en la zona ecuatorial, aunque s se hacen sentir
en los trpicos. En el ecuador esas estaciones son reemplazadas por las
temporadas de lluvias y sequas, que tambin por accidentes geogrficos,
especialmente por la existencia de cordilleras, pueden ser monomodales o
bimodales, segn que las precipitaciones se prolonguen por una parte del ao, en
forma sostenida, o que se subdividan y alternen con dos perodos trimestrales de
tiempo seco.

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Estacionalidad
Las actividades humanas han estado condicionadas al ritmo de las estaciones.
Para los trabajos agrcolas se conocen calendarios que se acomodan al rgimen
climtico: pocas de sembrar y de cosechar, para tumba y quema de vegetacin y
para todas las operaciones del cultivo, incluyendo la cosecha (Patio, 1965-
1966,33-48). Desde los tiempos de la conquista se consignaron las pocas en que
los indgenas realizaban ciertas operaciones en virtud de una experiencia secular.
En el golfo de Panam no se pescaban perlas de septiembre a noviembre por el
estado de la mar (Gmara: Vedia, 1946, I, 195). En Puerto Carreto del
archipilago de San Blas la pesca de careyes se extenda de mayo a agosto, y en
Chiriqu la de tortuga iba de marzo a junio (Cuervo, 1891, I, 207; 410). Los chacos
o cazas colectivas en la sierra del Per se hacan cada cuatro aos para no
espantar los animales, y cada vez tenan lugar en un sitio distinto (Garcilaso, 1963,
II, 201-202; Pizarro P., 1944, 97).

En los Llanos Orientales el verano (noviembre a marzo) ha sido la poca de


recoger yopo y miel por las tribus nmadas (Gmez G., 1991, 251).

Para la minera de oro y plata se adoptaron las pocas que la tradicin indgena
haba consagrado como las ms propicias. En Santa Rosa de Osos, en la poca
colonial, slo haba actividad extractiva durante seis meses, porque en los otros
faltaba el agua, y en toda Antioquia los mazamorreros llevaban una vida dual: en
tiempo de las lluvias buscaban oro; el resto del ao se concentraban en sus
parcelas de pan coger (Twinam, 1985, 81-83). Lo mismo ocurra en Ecuador y
Per (Patio, 1992, V. 43).

Las estaciones han influido no menos en la incidencia de las enfermedades.


Desde temprana poca los espaoles, no bien consolidado el proceso urbanizador
y poblador, se percataron de esto. Por ejemplo, Guayaquil era enferma
especialmente en verano (Espada, 1965, I, 127), y en Quito, ms sano, los
catarros se presentaban con ms frecuencia a la entrada y a la salida del verano
(ibd., III,205). Del mismo modo Lima era ms enferma en verano (Vzquez de
Espinosa, 1948, 413-414). El asunto se retomar cuando se trate de la ocupacin
de la tierra en el captulo VIII.

As mismo, antigua es la consignacin de fenmenos marinos, entre ellos las


mareas y las corrientes (vase Captulo II).

Vientos
En las regiones montaosas los vientos calientes que se desplazan valle arriba en
el da se llaman anabticos; y los nocturnos fros que bajan de las alturas hacia los

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valles se llaman catabticos (Chandler: Clark et alii, 1971,46). Este fenmeno, la


alternancia de vientos entre el da y la noche, es muy comn en la regin Andina.

La Amrica equinoccial est bajo el efecto de los vientos alisios del nordeste y del
sudoeste, con efecto marcado en la agricultura y en otras actividades humanas.
Aun algunos vientos afectan el comportamiento de los pobladores como se
observ en Potos a principios del siglo XVII, que los ponientes inducan
pendencias y alborotos (Espada, 1965, II, 374). Al sur del Trpico de Capricornio,
en la sierra argentina, el viento sonda se dice que ocasiona trastornos en la
conducta de las personas, hecho que ha sido recogido en la novelstica.

Los vientos regulaban la navegacin de forma muy marcada en el Pacfico:


Donde digo que el navegar de Panam para el Per es por el mes de enero,
febrero y marzo, porque en este tiempo hay siempre grandes brisas y no reinan
los vendavales, y las naos con brevedad allegan donde van, antes que reine otro
viento, que es el sur, el cual gran parte del ao corre en la costa del Per (...).
Tambin pueden salir por agosto y septiembre, mas no van tan bien como en el
tiempo ya dicho (...). El viento sur, y no otro, reina mucho tiempo, como he dicho,
en las provincias del Per desde Chile hasta cerca de Tmbez, el cual es
provechoso para venir del Per a la Tierra Firme, Nicaragua y otras partes, ms
para ir, es dificultoso (Cieza, 1984, I, 1O).

En el rea del Caribe son peridicos los ciclones tropicales, que se llaman
depresiones cuando los vientos son menores de 64 km por hora, y tormentas
tropicales entre esa cifra y la de 118 k.m por hora, y a partir de ste se les designa
en orden alfabtico. El verdadero huracn de ms de 118 km por hora slo afecta
o localidades que estn a ms de 11 o 12 al norte del ecuador y azotan de
preferencia a las Antillas Mayores.

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Captulo IV: EL SUELO MS ANTIGUO QUE EL HOMBRE

No se darn aqu en forma detallada las nociones de Pedologa, que estudia el


origen, caractersticas, descripcin y clasificacin de los suelos como cuerpos
naturales, ni aun de la Edafologa, entendida como el estudio del suelo desde el
punto de vista de substrato y sustentculo de las plantas. El interesado puede
consultar los textos que sobre ambos aspectos se han escrito. Sin embargo, no se
pueden pasar por alto algunos hechos fundamentales.

Los suelos tienen dos propiedades o condiciones fsicas fundamentales: una es la


estructura y otra la textura. La primera puede ser laminar, prismtica, columnar,
terronosa, nuciforme, grumosa o granular, de acuerdo como se hayan acomodado
o aglutinado los elementos componentes. La textura se mide por procedimientos
gravimtricos, y puede ser de arena gruesa, arena fina, limo o arcilla, en el orden
decreciente del tamao de las partculas componentes, gradacin que vara segn
los autores.

La reaccin del suelo puede ser alcalina, salina, neutra o cida, segn la menor o
mayor proporcin del pH o grado de acidez.

En cuanto a la clasificacin, por cuanto los estudios iniciales se hicieron en Europa


y en los Estados Unidos, se basaron en las condiciones de la zona templada del
norte, en series, familias y tipos.

En los ltimos cincuenta aos se ha prestado atencin a los suelos tropicales,


pero no termina la discusin sobre los criterios que deben predominar en la
catalogacin. La clasificacin de los suelos es permanentemente revisada y
mejorada (Buringh, 1968, 58).

Edad del suelo


Una secuencia de los diversos perodos que conformaron la corteza terrestre la da
un autor as: 1. Desde la formacin de las rocas ms antiguas (unos 3.000
millones de aos) hasta la aparicin de las plantas; 2. Entre el Siluriano y el medio
Mesozoico parte de la Tierra estaba cubierta de diversas formas de plantas
inferiores; los suelos eran incipientes; se redondearon los picos; se form la arcilla;
3. Aparecen rboles en el Mesozoico tardo; se forman los suelos; en el Terciario
aparecen los pastos. 4. a) Durante lo ms del Terciario se forman las montaas;
hay presencia de lava; existe glaciacin localizada; b) Fenmenos todos ellos
acentuados en el Pleistoceno (Russell: Thomas Jr., 1960: 454).

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Segn esto, fueron millares los aos transcurridos antes de la aparicin de las
primeras plantas y de los primeros animales, perodo durante el cual la roca
estuvo desnuda, sujeta solamente a la accin de los fenmenos naturales, tanto
de la misma litosfera (tectonismo, vulcanismo etc.), como de la atmsfera
(temperatura, lluvias y erosin, vientos, etc.), que dieron por resultado la
desintegracin parcial por acciones fsico-mecnicas, y la meteorizacin o
descomposicin qumica.

Esto se aplic en minera y en construccin de caminos desde el perodo colonial,


haciendo hogueras sobre las rocas que se queran remover, y luego echndoles
agua fra; el resultado es que se rajan en pedazos ms manejables.

Los altibajos de la temperatura tienen un efecto desintegrador. La expansin del


hielo de 14 kg/cm2, accin que se llama crioclastia (o gelivacin), rompe las rocas,
cualesquiera que sean. La nieve tambin influye porque contiene gases activos
(cidos carbnico y ntrico) que pueden descomponer rocas propensas a la
erosin, como las calcreas. Los glaciares tienen accin erosiva poderosa, lo
mismo que las aguas corrientes (Fouet et al., 1965, 68-76). En una palabra, el
agua en sus distintas formas ha sido uno de los factores ms enrgicos de
meteorizacin. El viento por su accin dinmica de arrastre de arenas y otras
partculas abrasivas, contribuy tambin a la formacin de los suelos. As mismo,
es factor importante en fenmenos de vaporizacin y transpiracin.

La biosfera incidi as mismo, en este proceso (Griggs et al . , 1977, 274), cuando


empez a hacerse manifiesta hace unos 600 millones de aos (Lanham, 1981,
68), con lluvia de materia orgnica, penetracin de races en el terreno, que
extraen soluciones minerales de las capas inferiores y respiran (Tricart, 1972, 93).

Esta mezcla compleja de elementos minerales y biolgicos tiene cuatro


componentes principales: materia mineral; agua, que es otro mineral; aire, y
materia orgnica. Pero mientras la materia mineral predomina y es ms o menos
estable, el agua y el aire oscilan de acuerdo con las precipitaciones en el primer
caso, y con la mayor o menor permeabilidad del substrato, en el segundo. La
materia orgnica es inestable y debe renovarse de seguido, pues es
continuamente degradada por microorganismos.

Qu se considera suelo?
Aunque aluviones de ciertos valles y terrenos planos pueden tener veinte pies de
espesor (casi siete metros), se acostumbra calcular como suelo lo que el arado
(donde se usa) profundiza, o sea nueve pulgadas en promedio, y un buen suelo
puede tener tres pies de espesor (Fox, 1951, 35-36). Esto an sera excelente en

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regiones montaosas ecuatoriales, donde el suelo no excede de 30 cm, si es que


ya no se laboree el propio subsuelo, como acontece en muchos casos.

Suelos tropicales

Por regla general, la fertilidad inherente de la mayor parte de los suelos tropicales
es baja (Moormann: NAS-NRC, 1972, 45; Gourou, 1969, 38-39).

En las regiones ecuatoriales andinas los suelos andosoles o volcnicos


conocidos en Centroamrica como tepetates tienen importancia por su fertilidad
y en ellos domina el material bsico (Mohr et alii, 1972, 444).

Se cree que las altas temperaturas favorecen la formacin de laterita, muy comn
en climas tropicales. En varias de estas regiones el calor del suelo hasta 1.10 m
de profundidad, excede al de la atmsfera en unos 340 C, aumentando la
diferencia con la densidad de la vegetacin. Durante las quemas, tan frecuentes y
casi imperativas en el sistema de agricultura itinerante comn en toda la Amrica
intertropical, la temperatura de la superficie puede subir a 500C, pero a los 5 cm
de profundidad el suelo es poco afectado (Kalpag, 1976, 30, 84, 85).

La materia orgnica en suelos tropicales por ao puede ser de 8.500 a 12.000


kg/ha; pero sin transformacin biolgica tiene poco, si algn efecto en la estructura
del suelo (ibd., 110, 119). El abono verde es de efecto moderado, ms ventajoso
en suelos pobres que en los frtiles (ibd., 152). A diferencia de los abonos verdes,
el mantillo (mulch) de yerbas, bagazo u hojarasca, no compite con el cultivo
principal por humedad y nutrientes (ibd., 177).

En los trpicos hmedos la formacin de los suelos es continua (Buringh, 1968,


13). En los verdaderos suelos tropicales la diferencia entre el promedio de
temperatura en verano e invierno, a 50 cm de profundidad, es de menos de 5C;
en los subtrpicos llega de 10 a 15C (ibd., 17).

Las plantas tropicales estn adaptadas a suelos cidos. Los suelos tropicales no
responden a los abonos lo mismo que los de zonas templadas (Gourou, 1969, 22,
221).

Suelos orgnicos
Se consideran tales los que contienen desde 20 hasta 90-95% de materia
orgnica, reservndose la denominacin de minerales a los que tienen menos de
20% de materia orgnica. Aquellos pueden ser de dos categoras: 1. Los formados
por causas naturales; 2. Los que resultan de la actividad humana.

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1. Suelos orgnicos naturales


Estn constituidos por deposiciones de diversas clases de materia orgnica a lo
largo de siglos, en presencia de agua lentica o estancada. Se conocen con el
nombre de turbosos, por ser la turba el principal componente. Segn el elemento
predominante que la haya formado, se distingue en leosa, fibrosa, musgosa,
sedimentaria y coluvial, con los subrdenes tolist, fibrist, hemist y saprist. Son
residuos vegetales ms bien humificados que oxidados (Lpez Hoyos et al., 1978,
39, 54, 11).

Son ms comunes en el hemisferio norte, sobre todo en Europa, donde se suelen


preparar mediante el fuego y se utilizan de preferencia para sembrar plantas
forrajeras como el alforfn, la poligoncea Fagopyron sagittatum, por varios aos;
revierten a la condicin original despus de los 25 aos o ms (Sigaut, 1975, 126).
No faltan en la Amrica ecuatorial, y en Colombia se han localizado desde el nivel
del mar hasta las grandes alturas andinas (Lpez Hoyos et al., 1978, 85, 86-109,
110-142... hasta 161).

2. Suelos orgnicos por agencia humana o antrosoles


Se les ha llamado antrpicos cuando la actividad humana para formarlos no ha
sido intencional, y antropognicos en el caso contrario (Eidt, 1984; Cavelier de
Ferrero et alii, 1990, 83-84). Mientras no se establezca que las comunidades o
grupos ocupantes tenan una organizacin sociopoltica suficientemente compleja
para asegurar un trabajo colectivo de la envergadura que reviste la formacin de
suelos negros o pardos por agencia humana, la diferenciacin en esas dos
categoras quiz no pueda mantenerse.

Desde principios del siglo XX se observaron en algunas partes de la cuenca


amaznica suelos negros o pardos que se atribuyeron a actividad humana
(Nimuendaj, 1949, 103-104). Gradualmente se han ido encontrando en una gran
extensin a ambas riberas del gran ro y algunos de sus tributarios (Andrade
Prez, 1983, mapa, 22-23). Tambin se han adelantado estudios arqueolgicos,
palinolgicos y qumicos sobre ellos. Aparece bien definida la asociacin de esos
suelos con relictos de viviendas humanas, restos de cermica y ltica, y evidencias
de que no slo desechos de cocina y otras actividades caseras son detectables,
sino tambin la incorporacin que hay que considerar intencional de limos
extrados de cursos de agua. Se les ha atribuido una antigedad dentro del primer
milenio de la era cristiana (Herrera, L., 1981; Cavelier de Ferrero et alii, op. cit.).

La presencia de suelos negros y pardos cerca de viviendas en la cuenca


amaznica rie con la costumbre generalizada de gran parte de las tribus del
sector, de mantener completamente limpio el entorno domstico, para controlar

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entre otros perjuicios el acceso de comejenes que destruyen las maderas de las
habitaciones (Patio, 1965-1966, 123-125).

De todo lo anterior resulta que cuando el hombre apareci sobre la Tierra, el


suelo ya estaba formado y produciendo los granos, las semillas y los frutos que
dieron origen a las plantas de cultivo. El suelo es ms antiguo que el hombre.

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Captulo V: ESPACIO Y PAISAJE

Concepto
Espacio. Lo define as una lingista: Magnitud en que estn contenidos todos los
cuerpos que existen al mismo tiempo y en la que se miden esos cuerpos y la
separacin entre ellos. Viene del latn spatium: campo para correr y entre sus
afines est mbito (Moliner, 1986, I, 1196). Es un fragmento de la biosfera o toda
ella, y comprende en el espacio poltico la extensin y la posicin. Se refiere
generalmente al terrestre, que se puede encuadrar en coordenadas geogrficas
(Rouge, 1947, 55; 47).

Paisaje viene del latn pagus, pueblo, aldea, distrito, comarca pequea, pero en
castellano data solamente de 1708, tomado del francs paysage (Corominas,
1985, IV, ME-RE, 338-339).

En efecto, la nocin de paisaje empez a tomar cuerpo con Rousseau y su


seguidor Bernardino de Saint Pierre, pero slo se impuso en la literatura durante el
siglo XIX (Azorn, 1942, 7, 14).

A propsito del espacio, el conocimiento abstracto de ste existira en los animales


superiores para casos simples; pero slo los chimpancs tendran inteligencia
suficiente para calcularlo (Hachet-Souplet, 1912,272). Se ha hablado de la
personalidad de las regiones (Vagaggini, 1978, 12). El concepto del espacio se
apoya en la experiencia, la ms elemental por la vista y el tacto. Los nios
progresan automticamente percibiendo caractersticas topolgicas de los objetos,
como proximidad, separacin, orden, delimitacin y continuidad, mediante
percepciones que contienen relaciones prospticas y proyectivas. Este concepto
ha cambiado desde la antigedad. El tpico usado por los gegrafos es el de la
latitud y la longitud. Lo que no puede ser cartografiado no puede ser descrito
(Harvey: Vagaggini, 1978, 28-78).

Es probable que distintos grupos culturales se representen de distinta manera las


relaciones espaciales (Harvey: Vagaggini, 1978, 83-91), y aun los individuos (Yi-
Fu Tuan: Vagaggini, op. cit., 92-130). La personalidad del lugar se compone de
propiedades naturales (estructura fsica del suelo) y de las modificaciones
producidas por sucesivas generaciones humanas (ibd., 117). La prosperidad
material del hombre siempre ha estado asociada con la alteracin del paisaje
(Harris, Ch. D. Thomas, 1960, 885).

La divisin del espacio en paisajes o unidades fisionmicas compartira tres


niveles: 1. Medio fsico, con datos climticos y edficos, plantas y animales. 2.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Niveles trficos diferentes, concurrencia entre individuos y especies, parasitismo,


comensalismo; 3. El hombre, que vive de plantas y animales, explota minerales,
altera paisajes; su accin depende de sus conocimientos tcnicos y de su
organizacin socioeconmica (Tricart, 1972, 116-117, citando a G. Bertrand).

Para los fines prcticos, el juego social se manifiesta del individuo al grupo o entre
grupos, segn relaciones llamadas tensiones, oposicin, lucha, o bien solidaridad,
colaboracin, compromiso. La apropiacin de los medios de produccin se traduce
mediante la apropiacin material del espacio (Frmont: Vagaggini, op. cit., 181-
190).

Geomorfologa
El espacio terrestre se manifiesta en aspectos o accidentes cuyo estudio compete
a la Geomorfologa, parte de la geografa que estudia el relieve y su evolucin y
los procesos del modelado terrqueo (Derruau, 1970) y que comprende la
orografa, la hidrografa, y otras ramas de la Corografa y de all sus relaciones con
el espacio y con el paisaje.

En efecto, afectan de forma distinta a la percepcin humana las masas lquidas


que las terrestres; entre aqullas las aguas lnticas y las cascadas o cachoeiras;
entre stas las llanuras y las montaas, todas con una gran variedad y cada una
con su propia personalidad.

Toponomstica
Lo relativo a los nombres de los lugares no es una cuestin de poco momento. La
tendencia de los pueblos dominadores de cambiar arbitrariamente los nombres de
los lugares no es nueva. Ya la practicaron los pueblos de la antigedad (Sdillot,
1961, 118). Los espaoles no fueron la excepcin (Sandoval, 1955, I, 162-163).
As se le orden a Pedrarias en 1513, que impusiera nombres a los lugares en
Castilla del Oro (Serrano y Sanz, 1918, 280), y esto desesper a varios gegrafos
y cronistas, por los errores a que conduca la aplicacin de nombres postizos a
regiones o accidentes geogrficos que tenan los suyos indgenas. El 1 de junio
de 1533 en Calamar nombr Pedro de Heredia regidores y mand que el nuevo
asiento se llamase Cartagena, nombre disparatado (Oviedo y Valds, 1959, III,
160). Este cronista, pese a ser poco inclinado a aceptar las culturas americanas,
se expres contra los nombres geogrficos acomodaticios (ibd., 1959, II, 252;
334; III, 300-301; V, 8). A propsito de Tocuyo, al cual no se le cambi el nombre,
se hacen consideraciones sobre esto (Aguado, 1918, I, 343;1957, III, 233; Baralt y
Daz, 1939, I, 187). Los topnimos constituyen la primera etapa en la toma de
posesin (Acosta Saignes, 1955, I, 10-13).

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Muchas ciudades, pueblos y lugares en Amrica llevan nombres espaoles,


generalmente porque sus conquistadores o fundadores quedan conservar el
recuerdo de sus patrias. Tales Santaf, Monserrate y Guadalupe, en Bogot;
Talamanca en Costa Rica, que hay uno en Manresa y otro en Madrid; Menchique
(Monchique) del Algarbe portugus, un cerro en el departamento del Cauca en el
sector que al tiempo de la conquista se llamaba Chisquo; Puerto Wilches,
reminiscencia de dos lugares espaoles que llevan ese nombre (Corominas, 1972,
II, 187; I, 56-57, 65). Villa de Leiva desplaz el nombre indgena Saquenzipa,
totalmente olvidado (Crdenas Acosta, 1947, 250-251). El valle de Vlez se
llamaba Chipat (Aguado, 1956, I, 335). Santamarta desplaz los nombres
indgenas Saturma y Durcino (lvarez Rubiano, 1944, 83). Mlaga era Tequia.

Un autor habla de la hipocresa de los conquistadores espaoles consistente en


poner nombres de santos a lugares (Mier: Gerbi, 1978, 340-341), por ser
descubiertos en das que el calendario catlico atribua a determinado santo, santa
o devocin.

Otra manera de deturpacin consisti en conservar nombres indgenas pero


alterando su ortografa (Garcilaso, 1963, II, 11-15). Si algunos han ganado en
eufona, especialmente con lenguajes de difcil pronunciacin como el nhuatl y el
chibcha, no siempre ha ocurrido as.

Pero esto no slo oper con los espaoles, sino con indgenas que hablaban
lenguas generales. Segn Teodoro Sampaio, la ola de mamelucos que invadieron
el interior del Brasil impuso nombres tups a los sitios donde llegaban, y as se
quedaban (Ribeiro, Berta, 1987, 147). Lo mismo ocurri con el quechua, que
despus de la dominacin espaola fue adoptado como instrumento de
evangelizacin muy al norte y al oriente del rea primitivamente ocupada por los
incas peruanos (Jaramillo Alvarado, 1925, I, 25-27). Esto es notorio en el
occidente de Colombia, el alto Magdalena, el alto Caquet y el alto Putumayo,
para no hablar del oriente ecuatoriano y peruano, donde los nombres quechuas
fueron difundidos por los misioneros catlicos.

Algunas tribus ponan a otras nombres que han perdurado (Hernndez Rodrguez,
1975, 95). Los colimas que quiere decir matador cruelfueron llamados as por
sus vecinos panches; pero ellos mismos se denominaban tapazes, cosa hecha de
piedra ardiente o encendida (RGNG, 250).

Un investigador caucano recogi unos 104 nombres de lugares con duplicaciones,


derivados de plantas (Yepes Agredo,1946, 28-29).

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Nombres indgenas
No obstante la adopcin de nombres hispanos para muchas localidades, quedan
varios millares de nombres indgenas, conservados especialmente en las actas de
visitas de la poca colonial, para el efecto de la imposicin de tributos.

Que los nombres indgenas no sirvan solamente para identificar hoteles (Nutibara,
Pipatn, Tamanaco), sino para recuperarlos en lugares y regiones. Un autor
argentino, hablando de las estaciones del ferrocarril indefensas ante el cambio de
nombres en su pas, arguye: Por evocar los hombres, de hoy o de ayer, que
sirvieron a la patria, desdeamos la tierra que es la patria misma. Olvidamos al
indio, a quien arrebatamos su suelo, civilizndolo a la fuerza. Ese indgena, el
primero que en humanos sonidos modul el nombre de nuestros ros, nuestras
selvas, nuestros cerros, nuestra flora, nuestra fauna (Coni, 1941, 73-75).

Un pas favorecido con la pervivencia de nombres indgenas es Venezuela. Un


historigrafo nativo de all es convincente sobre el particular: Parece a primera
vista que poca trascendencia han de tener los nombres territoriales en la vida de
los pueblos, pero si reflexionamos un poco sobre los serios inconvenientes que
ofrece a la larga el mudarlos con la frecuencia que se hace entre nosotros,
hallaremos que efectivamente de su estabilidad y fijeza deriva mucho bien la
geografa y la historia general del pas, pues no se escribe sta para que quede
como propiedad nacional, encerrada dentro de las fronteras de la Repblica ni
para ser leda por una sola generacin; no, la historia es la pregonera de la verdad
y habla con el mundo entero (Febres Cordero, 1931,II, 283-284). Y trae de su
pas 111 nombres empezados por cha, che, chi, cho, chu, y 253 que empiezan o
terminan con la partcula gua (ibd., 1930, I, 44-45), fuera de varios ms de
Colombia, Ecuador, Bolivia y otros pases americanos.

He aqu otros nombres espaoles o incorporados a ese idioma que llevan


ciudades o pueblos de Colombia:

Alcal Castilla Medelln Sopetrn

Algeciras Concordia Mrida Tenerife

Almaguer Copacabana Miranda Teruel

Alpujarra Crdoba Monserrate Toledo

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Andaluca Florida Ocaa Toro

Aranzazu 1 Galicia Onzaga Ulloa

Arjona Granada Pamplona Unin

Balboa Guadalupe Roncesvalles Valdivia

Berruecos Leiva Sahagn Vlez

Cceres Lrida Santaf Vergara

Candelaria Linares Santander Victoria

Carmen Madrid Segovia Zaragoza

En pases vecinos de Colombia son conocidos varios nombres espaoles:


Archidona, Baeza, Logroo, Loja, Zamora (Ecuador); Barcelona, Maturn, Mrida
Tatuy era su nombre timote: Jahn, 1927, 327, Trujillo, Valencia, Zamora
(Venezuela); Caete, Jan (Per).

Nombres portugueses como Belem, Egas, Obidos y Santarem, reemplazaron a


vocablos indgenas amaznicos.

Recuperacin de los nombres indgenas

Al cumplirse los primeros 500 aos de la presencia europea en Amrica, habra


que hacer un balance de los aportes hechos a la humanidad con el encuentro de
culturas; aceptar de parte y parte lo que se considere positivo, pero en el caso del
Nuevo Continente, recuperar algunos rasgos de la herencia indgena que pese a
tantas presiones se resiste a desaparecer. Entre ellos figuran los topnimos,
algunos de los cuales fueron sustituidos con vocablos forneos, con poco respeto
por la herencia cultural de las gentes que haban ya creado una ecmene. La
mayora de ellos son entre otras cosas ms eufnicos que los sustitutos. En
algunos casos la reutilizacin no ser posible, por no haberse conservado en los

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anales histricos las denominaciones autctonas, o por haberse perdido con los
pueblos en poca muy temprana.

Es pertinente y deseable que se discuta la posibilidad de restituir a regiones,


departamentos, reas, poblaciones y lugares, los nombres prstinos, hasta donde
sea posible. Es verdad que algunas localidades han sido conformadas en el
perodo republicano, en virtud del proceso de colonizacin en grande escala que
se verific durante la segunda mitad del siglo XIX y en la primera del XX, en reas
sin habitantes nativos que hubieran podido aportar topnimos locales. Se
impusieron entonces en Colombia nombres exticos como Armenia, Berln,
Cartago, Circasia, Corinto, Gnova, Jeric, Palermo, Tmesis, Tarso, Tesalia,
Venecia y muchos ms. Varias localidades tienen nombres de prceres de la
independencia o de benefactores o fundadores.

As mismo, se ha hecho en Venezuela una lista de 24 localidades


correspondientes a ciudades o accidentes geogrficos espaoles (Febres
Cordero, 1930, I, 31-32).

Pero un criterio sano sera hacer una categorizacin de denominaciones,


prefiriendo en primer trmino las indgenas conocidas y conservadas en anales, y
luego las del perodo nacional. Las grandes divisiones como los departamentos,
regiones o provincias podran conservar sus nombres indgenas si los hay, como
Antioquia, Boyac, Casanare, Cesar, Cundinamarca, Guajira, Huila, Meta, Tolima,
Urab, etc., o los nacionales como Bolvar, Caldas, Crdoba, Nario, Sucre,
Santander (que debera ser lgicamente el actual Norte de Santander, pues fue
all donde naci el prcer, y cambiar por nombres como los de Galn, Garca
Rovira, Guane, Guanent, Agat u otros a Santander del Sur).

Los nombres en lo posible deberan ser de una sola palabra y mientras ms


breves mejor, eliminando muchos repetitivos, especialmente de santos catlicos.

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Captulo VI: LA TIERRA COMO SOPORTE

Se ha visto en los captulos anteriores cmo est conformada la Tierra, incluyendo


en ella el aire y el agua. Esta, desde el punto de vista del uso, se estudiar en el
libro octavo. Pero el hombre es preferentemente un animal terrestre. En efecto, se
puede navegar en el mar y en los ros, pero nunca en forma indefinida: en algn
momento se impone la necesidad de atracar en un puerto, de pisar tierra. El
hombre ha logrado en el siglo XX volar en aparatos ms pesados que el aire; pero
todos cuantos lo hacen, experimentan al regresar a tierra una sensacin de
seguridad. El hombre es Anteo, y el contacto con la tierra le da confianza y
satisfaccin.

La Tierra es tambin el apoyo o sostn de todo lo que tiene que ver con la vida
humana.

Yacimientos minerales

Alberga todos los minerales que el hombre ha sabido aprovechar a travs de su


evolucin. Los historiadores y antroplogos dividen las etapas vividas por l en
edades de la piedra tallada, la piedra pulida y de los metales, bronce, cobre,
hierro. O sea, que se asocia la evolucin de la vida humana con el descubrimiento
y uso de esos recursos minerales. Lo mismo puede decirse de otros como la roca,
el barro, la cal, la arena, materiales de construccin. Las gemas y objetos
preciosos para el adorno corporal y ofrenda a sus dioses los alberga la tierra. Ella
es el venero de donde se saca el mrmol para reproducirlas carnes de las diosas;
de la humilde piedra que rueda arrastrada por los ros y de las que sirven para el
hogar con que el hombre se calienta y prepara sus alimentos.

La tierra alberga las aguas lquidas que circulan por grutas, geodas y
anfractuosidades en su seno, as como las que circulan o se depositan en su
superficie, y soporta los heleros y nevados providentes en las grandes alturas.
Tambin alberga y circunscribe los mares, aunque stos sean en superficie varias
veces ms grandes que ella, porque no hay mar sin orillas.

Las plantas
Desde el alga que se prende a la roca y la corroe, hasta la orqudea que se apoya
en las ramas en la regin ms transparente del aire, toda la vida vegetal est
irrevocablemente ligada a la tierra. El vilano que gira en el aire acaba por caer a la
superficie. Las epifitas en ltimo trmino pueden vivir porque el rbol en que se
apoyan tiene los pies en el suelo. Desde la humilde yerba o la amatojada
caulurrsula paramera, hasta las gigantescas sequoias y los enhiestos eucaliptos,

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todos se apoyan en el suelo. Este manto vegetal est posado sobre la tierra como
en un hombro descomunal.

Vida animal
As mismo, hasta las aves y los insectos dependen de la tierra, porque ni unos ni
otros pueden volar indefinidamente. Por fuerza tienen que posarse en algn
momento en la superficie terrestre, en algn rbol, en alguna yerba o en la tierra
desnuda como la de los desiertos, o en el agua a la que la tierra le sirve de
continente. Esto, para no hablar de los animales cuyo contacto con la superficie
terrestre es obligado, desde la lombriz y la chisa, hasta el elefante y la jirafa,
pasando por la perdiz y el lagarto.

La tierra es el soporte por excelencia de los animales, incluyendo el hombre.

Vida humana
Desde el troglodita primitivo hasta el que vive en el rasca cielo contemporneo, el
hombre ha erigido su morada sobre la superficie del suelo. Aun los que han vivido
en palafitos o en rboles, se apoyaron en la tierra. Ni siquiera las pocas
comunidades que pasan la mayor parte del tiempo en embarcaciones (Iquitos,
Belem do Par, Hong Kong, etc.), pueden prescindir de subir a tierra en procura
de parte de sus alimentos.

Y las grandes migraciones histricas se han hecho recorriendo pases o


continentes palmo a palmo. As ocurri (por lo menos mientras no haya nuevas
comprobaciones arqueolgicas) con los cazadores errantes que a lo largo de
siglos deambularon desde Alaska hasta la Patagonia y ms all. As las de los
hunos y los vndalos que hicieron retumbar con los cascos de sus caballos la
superficie terrestre, repitiendo lo que haba ocurrido antes en la poca clsica:

Quadrupedante putrem sonitu quatit


Ungula campum... 1
O como lo dijo Garca Lorca:
El jinete se acercaba tocando el tambor del llano

Y los caminos, esos hilos serpenteantes para ir de un punto a otro, surcan en


todas direcciones la piel de la tierra, como tatuajes de una novia brbara. La tierra
es el sustrato.

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LIBRO SEGUNDO LA TIERRA COMO PATRIMONIO

Captulo VII: TERRITORIALIDAD Y DOMINANCIA

Estos dos conceptos andan de la mano, si la territorialidad consiste en la


apropiacin y dominacin de un espacio; el territorio es un rea distinguible por su
dueo y defendida por l. Ambos fenmenos se han registrado en los animales,
aun los ms inferiores.

Territorialidad
No necesariamente el territorio es una superficie de terreno ms o menos vasta,
sino que puede limitarse a la red de vas que el animal usa en sus
desplazamientos. Estos mismos obedecen a una serie de pautas de conducta, que
permiten al animal una vez llegado a los lmites de su territorio, regresar por sus
pasos contados al nido o albergue permanente o estacionario o al sitio de
reproduccin (arena). Animales migratorios que regresan al hogar a veces a travs
de distancias de miles de kilmetros, son algunos insectos, peces, tortugas
marinas, ballenas, focas, aves y murcilagos.

Existe la incompatibilidad de dos especies vivientes distintas en la misma


ubicacin territorial. Los peces y reptiles demarcan ptimamente sus territorios; las
aves, as ptica como acsticamente; los prosimios y algunos monos del Nuevo
Mundo, predominantemente en forma olfativa (Garca y Garca, 1976, 34-35).

Los monos aulladores tanto usan la voz con radio de casi dos kilmetros, como
con la orina, y con sta demarcan los lobos y otros carnvoros; algunos simios con
los excrementos.

En el hombre la territorialidad, segn el zologo Hediger, sera el primer captulo


de la historia de la propiedad. Es el nico animal que puede cambiar
intencionalmente su ambiente. El proceso de incorporar el espacio y los objetos
que contiene ha ayudado al hombre a dominar la tierra. Un psiquiatra halla
analogas entre la defensa territorial por el animal y los mecanismos de defensa
del ego en la terminologa sicoanaltica (Es ser, 1971, 1-8). Segn Williams, los
introvertidos necesitan un territorio corporal ms amplio que los extrovertidos
(Garcay Garca 1976, 135).

El lazo entre el hombre y el suelo es ms poderoso que el que tiene con la mujer
con quien duerme. Cuntos hombres murieron por su pas y cuntos por una
mujer? El patriotismo es una demostracin de territorialidad (Ardrey, 1966, 6-7,
232).

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Cuando el territorio se satura y la poblacin animal o humana, llega a lmites


intolerables, se generan varios mecanismos para permitir la convivencia pacfica.
Los roedores en tales casos rechazan a los intrusos y obligan a los jvenes a
emigrar (Cohen, 1975, 12).

Cuando las bandas humanas primitivas saturaron el espacio, aument la


mortalidad fratricida entre grupos y el infanticidio dentro del grupo (Calhoun: Esser,
1971, 329-387; 358).

La emigracin es, sin embargo, el mecanismo ms ordinario, y puede ser


voluntaria o coercitiva (vase captulo VIII).

Dominancia
Existen jerarquas entre los animales. En las aves esto se manifiesta en la orden
del picoteo. El dominio se ejercita contra individuos de la misma especie; las otras
son toleradas por no considerarse rivales (Carthy, 1970, 50-51, 71). La agresividad
disminuye tambin en la periferia del territorio (Fichtelius et al., 1972, 167).

El despliegue agresivo en los animales raras veces llega al ataque efectivo; es


slo para impresionar. Los rapaces generalmente atacan a los animales ms
dbiles, en un tcito respeto por la territorialidad (Meyerriecks 1972, 145). Los
animales ms fuertes mantienen mayores distancias con los otros a su alrededor
(Ley Hausen: Esser, 1971, 23).

El derecho de propiedad territorial es en las bestias el del primer ocupante y va


hasta los lmites materiales que el individuo o la comunidad pueden defender: hay
relacin entre la fuerza muscular de los animales y las dimensiones del territorio
que poseen (Hachet-Souplet, 1912, 258).

Los machos adolescentes, los dbiles viejos son rechazados fuera del territorio del
macho dominante, y quedan relegados a vivir en grupos pequeos o a solas en la
periferia del territorio de aqul (Dobzhansky, 1962, 198).

La dominancia tambin se ha conocido en la historia humana, que no es sino un


rosario de episodios de apropiacin y predominio de unos grupos, etnias o
pueblos sobre otros. Este hecho est consagrado en el dicho popular: El que
tiene ms saliva traga ms hojaldre. En Amrica indgena los caribes se
distinguieron por esa tendencia dominadora, hasta que una etnia ms poderosa
los sojuzg a su vez.

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Captulo VIII: ECMENE

Definicin y concepto
Ecmene es la tierra habitada por el hombre, o sea el mbito geogrfico hasta
donde ste ha llegado y persistido. La palabra viene del griego oikos, casa, la
misma raz del nombre economa, el manejo de la casa. Para que un lugar sea
habitado se requieren agua, tierra cultivable, bosque y seguridad (Money, 1972,
1). La competencia por comida, abrigo, pareja o recursos puede traer ajustes a la
poblacin. Sobrevivir significa xito en dejar descendencia (Meyerriecks, 1972, 15;
27-29).

Los especialistas han creado varios matices, como el subecmene, rea formada
por tierras con densidad de poblacin menor a un habitante por kilmetro
cuadrado, o las de ocupacin peridica o estacional, como la tundra, la alta
montaa, las selvas pluviales y las estepas secas. El antiecmene es el desierto
(Guhl, 1991, 301-302).

Pese a esa afirmacin, el Almirante descubridor durante su permanencia de varios


das en 1502 en las costas de Veraguas, comprob que era tierra muy cultivada y
poblada (Coln, H., 1947,286). Ceracuna(Urab) lo era igualmente antes de la
llegada de Pedrarias.

En las selvas pluviales del Choc, los indgenas de su nombre lograron crear un
ecmene, hecho sealado desde el arribo de los espaoles. As lo indican los
relatos de las primeras exploraciones hechas por Pascual de Andagoya, Francisco
Pizarro y Diego de Almagro por la costa colombiana y ecuatoriana del Pacfico, en
los cuales se seala la presencia del hombre ya asentado all. ...tierra montusa,
siempre empantanada por las continuas aguas y que parece la mira de mala gana
el sol, segn siempre est sombra, defensas todas a que sea habitada de mucha
gente que le desvuelva sus entraas buscndole las muchas venas de oro que
oculta en ellas; con todo eso la muchedumbre de naturales que se fue
acrecentando en sus principios por all, abri caminos y dispuso estalajes a la
vivienda humana para que la habitasen, como en especial la cultivaban y gozaban
de sus ricas venas los indios chocoes convencidos a los cirambiraes y
noanamaes (Simn, 1953, VI, 212).

Hbitat natural y hbitat artificial


Existe un hbitat natural y uno artificial. Este ltimo es el que resulta de la accin
del hombre sobre las fuerzas prstinas de la naturaleza, especialmente cuando la
accin es persistente y conlleva cambios en el ambiente y por reflujo en el hombre
mismo. El hbitat artificial no siempre se convierte en ecmene, porque varias

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causas pueden retraer al hombre de ocupar de seguido un rea dada, por ejemplo
la insalubridad, tema que se estudiar aparte.

La ecmene en la parte ecuatorial americana empieza al nivel del mar, testigos los
pueblos hallados en la poca de la conquista en todas las costas y en tierras
bajas. En la porcin occidental acordonada por la cordillera Andina, el ecmene
sube en lneas generales hasta los cuatro kilmetros. Aunque algunos sectores
cordilleranos exceden ese tope, el hombre suspendi su asentamiento a ciertas
alturas ms moderadas. En el Ecuador interandino, o sea poco al norte y al sur de
la lnea equinoccial, no haba viviendas arriba de los 3.700 metros y las ms iban
desde all hasta los 2.000 en las altiplanicies, en fajas con una anchura entre 20 y
50 km (Larran Barros 1980, 198; 205). De 310 poblaciones serranas, 267
estn entre 2.000 y3 .500 m, la mayor proporcin entre 2.500- 3.000 (Garca, Ant.
1939, 139). Ms al sur en la puna propia, la ocupacin subi hasta los 4.000
metros y en algunos lugares hasta poco abajo de las nieves perpetuas, que grosso
modo estn hacia los 4.700 metros. All la rarefaccin del aire y los recursos
biolgicos ms limitados en comparacin con los de menores alturas, hacen la
vida humana ms difcil. Potos a 3.960 m es ejemplo de una comunidad urbana
que ha perdurado a travs de cuatro siglos largos.

Climas propicios e impropicios. Geografa sanitaria


Cuando llegaron los europeos, Amrica estaba poblada aun en climas y
condiciones que actualmente se consideran desfavorables, como los de tierra
caliente. Basta recordar cmo todo el curso del Magdalena desde arriba de Gua-
cacallo o Timan hasta casi la desembocadura, en un ambiente de selva de
galera, tena habitantes. Cuando Ambrosio Alfnger lleg a Tamalameque donde
permaneci varios meses en 1532, comprob que era lugar sano, donde se
criaban muchos nios (Oviedo y Valds, 1959, III, 12; Nectario Mara, 1959, 498).
Lo mismo el Amazonas y el Orinoco cuando fueron visitados primero, para no
hablar sino de los ros ms grandes, aunque muchos grupos humanos han
preferido los ros pequeos y las quebradas para establecerse.

El gegrafo colonial Padre Acosta, cuando ya haban transcurrido tres cuartos de


siglo de la presencia espaola, se expresa as: La tierra baja es la que es costa
de mar, que en todas las Indias se halla, y sta de ordinario es muy hmeda y
caliente, y as es menos sana y menos poblada al presente. Bien que hubo
antiguamente grandes poblaciones de indios, como de las historias de la Nueva
Espaa y del Per consta, porque como les era natural aquella regin a los que en
ella nacan y se criaban, conservbanse bien (Acosta, 1954, 78).

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No es que los amerindios hubieran estado del todo libres de enfermedades, pues
el hombre de todas las pocas las ha tenido. Hay constancia de una gran
epidemia del llamado cocolitztli, sobre cuya identidad no se ponen de acuerdo los
autores, en el Mjico precortesiano (Molina, 1944, 23 y; Robelo, s. f., 362-363,
372). Los incas peruanos presidan las ceremonias del Coyaraymi, la fiesta del
dcimo mes, que se celebraba para ahuyentar las enfermedades, ceremonias que
incluan la ofrenda de mazamorra de maz molido que llamaban sanco o sango
(Cobo, 1895,1V, 116). Era temida por stos la enfermedad de los Andes
productores de coca, o sea la leishmaniasis.

Cundo se rompi el equilibrio de la salubridad americana? No siempre a medida


que el hombre blanco fue penetrando de las costas al interior del continente. El
panorama es muy confuso y en las actuales condiciones, casi imposible indicar en
cada sitio cules fueron las causas del cambio.

En cuanto a los espaoles, puede decirse que las primeras enfermedades que
dieron cuenta de varias docenas de hombres no fueron debidas al clima, sino a
otras causas. De los 2.500 que vinieron con Ovando en 1501-1502, murieron ms
de mil en las primeras semanas, de fiebres y otras enfermedades no
especificadas, al ir a recoger oro en las quebradas y ros de Santo Domingo sin
saber ni tomar precauciones (Moya Pons, 1987, 33-34).

Al desembarcar Pedrarias en Santa Mara del Darin en junio de 1514, a poco


perecieron de los 2.000 recin llegados unos 700 hombres de lo que se llam
modorra, que unos no podan curar a otros (Andagoya: Cuervo, 1892,11, 80-8 1).
Un mdico se inclina por la salmonelosis, a causa de ir corrompidas las harinas y
otros alimentos (Figueroa Marroqun, 1957, 20).

Estn mejor averiguadas las causas de las primeras muertes masivas de indios
durante la dominacin espaola en Santo Domingo. Una gran epidemia de viruela
en 1519 diezm los 30 pueblos organizados por los jernimos; en diciembre y
enero casi pereci una tercera parte. Aqu el error poltico-administrativo de
concentrar los indios en pueblos sin los requisitos adecuados debi ser causa
predisponente, y es casi seguro que si los indios hubieran vivido como antes
dispersos, la mortandad no habra sido tan grande. En Puerto Rico ocurri casi
simultneamente lo mismo, pero pocos espaoles fueron afectados (Moya Pons,
1987, 161). Dos aos despus tambin la viruela, o alguna otra enfermedad viral
afn, barri con millares de indios en Mjico, y en este caso se admite por la
generalidad de los historiadores que el vector fue un negro vaholoso de los que
iban con Pnfilo de Narvez. Ello es que por la viruela se despoblaron las islas de
Puerto Rico y Jamaica (Oviedo y Valds, 1959, II, 116; 184). Una revisin ms

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detallada sobre epidemias con los datos disponibles hasta entonces se hizo en
otra oportunidad (Patio, 1972, 223-291).

A medida que pasaba el tiempo, regiones que antes fueron sanas adquieren fama
de enfermas. Es aconsejable indicar este aspecto cronolgico en las fuentes
consultadas, pero la mayora de los que registran este hecho datan de la segunda
mitad del siglo XVI.

Malsanos por excepcin eran Nombre de Dios, Panam, Veraguas, Tabasco y


Guacacualco (Casas, 1909, 52). Como todas estas localidades estuvieron
habitadas en la poca prehispnica, no se volvieron impropicias para la vida
solamente a causa del clima. Un conocedor es terminante: Aquella tierra
Veraguas es spera en la mayor parte de la provincia, e muy arbolada, e
publcanla por enferma los que escaparon de aquellos que fueron con Felipe
Gutirrez; y no me maravillo, porque como dice aquel proverbio antiguo de los
vulgares: Cada uno dice de la feria como le va en ella. Pero yo hallo que la mayor
enfermedad de Veraguas es no entender los que all han ido la forma que se
haba de tener en la poblacin y pacificacin de la tierra. Otras ha habido tan
trabajosas e ms, y se han poblado (Oviedo y Valds, 1959, III, 203).

Una de las causas de la real o presunta morbosidad de la mayora de las tierras


calientes americanas se debi sin duda a la mayor difusin en ella de mosquitos y
zancudos que devinieron huspedes y transmisores de enfermedades
introducidas, como las distintas malarias y la fiebre amarilla selvtica. De las
varias docenas de mosquitos anofelinos, slo unos pocos son transmisores. Los
indgenas mismos usaban en algunas regiones toldos para protegerse, por lo
menos durante la noche. A esto deben agregarse los parsitos vectores de varias
enfermedades, introducidos por espaoles y portugueses colonizadores. Y no se
hable de las ratas y ratones del Viejo Mundo.

Ello es que ya a partir de la segunda mitad del siglo XVI, cuando se conocieron y
experimentaron mejor las tierras altas cordilleranas de Mjico, Centro Amrica y
los Andes, se comprob que eran ms salubres. No indican la causa los autores
contemporneos y parecen atribuirlo slo a la altura. En las ordenanzas de 1573
sobre poblacin se recomienda que el temperamento sea medio y si tiene que
declinar, es mejor que sea a fro (Ots Capdequ, 1946, SD, 49; Aguado, 1918, I,
82; Lpez de Velasco, 1894, 11-12; 359).

En el rea de este estudio, las primeras tierras con esas caractersticas fueron la
parte alta de la Sierra Nevada de Santa Marta (1525-1530), la del Per (1531),

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Ecuador (1534), regin cundiboyacense (1539) y Sierra de Mrida (1550). He


aqu algunos ejemplos.

Costa Rica, Segn la descripcin de Costa Rica de Estrada Rvago en 1572, las
sierras en Indias son ms apacibles y sanas para la conservacin de la vida
humana, por experiencia de los indios (Fernndez, 1883, III, 2).

Per: La bondad del clima en el Per, en general, hace que los indios vivan sin
enfermedades (Crdova Salinas, 1651, 6).

Ecuador: No hay en el mundo regin ms templada y apacible que debajo de la


lnea equinoccial; su bondad para mantener la salud es proverbial [Acosta,
1954,47; 52; Espada, 1881, I, 20; Albenino, 1959 (1960), 460].

Nuevo Reino: Segn los oficiales reales que acompaaron a Jimnez de


Quesada, la meseta cundiboyacense era tierra sana, hasta el punto que en dos
aos despus del arribo ningn espaol haba enfermado, lo que se confirma en el
Eptome (Friede 1960-, NR, 196; 265):

Templanza tan a gusto y a medida que da ms largos aos a la vida


(Castellanos, 1955, I, 62; Simn, 1963, I, 120; Prez de Barradas, 1950, I, 354-
356; 365).

Pamplona: Es este valle tan frtil y apacible, que por el muy templado temple que
tiene se dan en l naranjos e higueras, caas y guayabas y muy buen trigo;
aunque el llamado pramo era fro (Aguado, 1956, I, 465, 466).

Sierra Mrida: El tercero y definitivo establecimiento de la ciudad fue frontero a la


propia Sierra Nevada, en parte muy acomodada y de mejor temple que donde la
haba asentado el capitn Juan Rodrguez... (Aguado, 1956-1957, II, 172).

Ocupacin vertical
El antroplogo John y. Murra esquematiz para el Per el concepto del
archipilago ecolgico, segn el cual varios grupos humanos de los Andes del Sur
ocupaban reas en distintos pisos altitudinales, para disponer de una gama mayor
de recursos, sobre todo alimentarios [Murra, 1975, 59-115 (1972)].

Pero esto no oper solamente en el Per sino tambin en los Andes del Norte. Los
extinguidos pijaos tenan una ecmene que comprenda desde las riberas del
Magdalena a menos de 400 metros sobre el mar, hasta el subpramo y el pramo
de la Cordillera Central, donde tenan sus cultivos de papa y arracacha.

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Igual puede decirse de los muzos, que ocupaban desde la margen derecho del
mismo Magdalena a unos 300 metros, hasta Simijaca en la Cordillera Oriental,
localidad situada a 2.590 m.

Los tunebos actuales tienen ocupacin vertical desde los Llanos Orientales hasta
la tierra fra. Lo mismo ocurra con los laches y la Confederacin del Cocuy
(Gmez G., 1991, 11-12).

Fenmeno semejante se registr en algunos grupos de las Sierras Nevadas de


Santa Marta (Langebaek, 1987, 42-44; 67-69) y de Mrida.

Es muy generalizada la creencia entre los autores que han escrito sobre los
pueblos indgenas de Amrica equinoccial, de considerar que por motivos de clima
favorable, el hombre primitivo debi existir en las altiplanicies y climas templados,
y que slo gradualmente baj a los valles calientes y a las costas. Esto se basa en
la creencia de que las tierras calientes eran tan malsanas para el hombre en la
poca del aparecimiento de ste, como lo han venido a ser despus.

Pero el hombre quiz no haya escapado en Amrica equinoccial al proceso que


han seguido los otros seres vivos, que debieron originarse en las partes bajas, y
fueron invadiendo las cordilleras una vez que stas emergieron. As ocurrira con
la vegetacin (Cuatrecasas, Jos, 1958,222). Adems, la flora de las partes
clidas es ms rica en recursos alimentarios, consideracin de no pequea
importancia. Es, pues, ms verosmil que el hombre se fue adaptando
gradualmente a vivir en las alturas, partiendo de las tierras bajas, y no al contrario.

Se ha hecho mucho nfasis en la fragmentacin que parece haber en Amrica


equinoccial del gran sustrato macrochibcha, a causa de intrusiones de otros
grupos, especialmente del caribe, en los valles calientes y en las costas. Pero todo
induce a creer que la oleada caribe era muy reciente a la llegada de los europeos,
y que ella suplant o se superpuso a grupos que ya existan en los valles
calientes.

De todos modos, algunos pueblos han tenido entre sus tradiciones la de


descender de grupos cordilleranos. As los de la costa de Esmeraldas, en el
Ecuador, hasta la baha de Buenaventura:

Tratan y cuentan su origen muy diferente los unos de los otros, mas todos
conforman con decir, que sus originarios bajaron de la sierra y cordillera, como en
efecto, es verdad. Los del ro de San Johan y del ro de Pati (1) dicen que salieron

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sus primeros padres de una tinaja, porque la luna puso all dos huevos y con el
calor del sol nacieron de los hombres, de un varn y una hembra que de all
procedieron, de quien se fueron multiplicando los dems, y que bajaron de la tierra
fra a la mar a buscar sal, y que por quitarse del trabajo de ir y venir, se quedaron
en la costa por moradores perpetuos... (Cabello Balboa, 1945, 1, 14).

Alternativas y movilidad de la poblacin


La poblacin puede ser excesiva para la capacidad de un determinado territorio, y
por el contrario, tan reducida que su impacto sobre el medio ambiente poco lo
afecte.

En el primer caso, el exceso de poblacin induce la emigracin de grupos o de


individuos que se ven precisados a salir hacia tierras desocupadas donde pueden
establecerse. Esto ocurre entre especies animales (Davis: Esser, 1971, 133-147;
142; Calhoun:

Esser, 1971, 329, 387), y ha llevado a innumerables grupos humanos a


desplazarse en el pasado y aun ahora mismo.

A veces acaece que no es el exceso de habitantes, sino actos polticos de los


gobiernos los que de manera coercitiva desplazan individuos aislados o masas
humanas a otros territorios.

Fuera de los movimientos de poblacin que se podran llamar espontneos o


debidos a presiones del ambiente (carencia de alimentos o de sal o de caza), o
culturales (creencias religiosas que implicaban el abandono de reas por muerte
de jefes, etc.), hubo los ocasionados por las guerras. Un grupo derrotado a veces
segua al invasor para vivir en esclavitud en otro lugar.

Toda perturbacin de carcter poltico, que implique la tendencia a sustraerse al


dominio de un grupo dominante, condujo a cambios locativos de grupos humanos.
Esta ha sido quiz la causa determinante ms importante de tales cambios. Las
guerras de los indgenas entre s, empujando unos a otros en su avance, o
rayendo un enclave dado por eliminacin de todos sus integrantes para ocuparlo
los usurpadores, estn registradas en las tradiciones. Los quimbayas, por ejemplo,
al llegar los espaoles haca mucho haban eliminado a la poblacin nativa y se
haban establecido en su lugar (Cieza, 1984,1,36). Los indios quiamonoes del
piedemonte occidental de la cordillera Central, ahuyentados por los pijaos y
mitimaes de ms arriba, tuvieron que ser asentados por los espaoles en el ro
Sabaletas en la segunda mitad del siglo XVI (Valencia Llano, 1981, 51).

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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No hay constancia de grandes migraciones humanas en una sola direccin en


Amrica equinoccial en la poca prehispnica, como ocurre en el caso de Mjico,
cuyas leyendas y tradiciones destacan la migracin hacia el sur, continuada
perseverantemente durante un largo perodo. Tampoco se conocen ejemplos de
dispersin centrfuga de un grupo, en sentidos opuestos: slo en el caso de los
incas, que avanzaron hacia el sur, hacia el norte y hacia el occidente desde un
foco original.

El trasplante humano ms importante para los efectos del presente estudio es la


institucin de los mitimaes, que alcanz su culminacin como sistema bajo el
gobierno de los incas, con un mvil poltico a largo plazo, y que haba sido
establecido por el 10 inca Tpac Yupanqui (Garcilaso, 1963, II, 245-246; Mora.
1946, 17). Cuando los incas conquistaban, bien por la fuerza o por sometimiento
ms o menos voluntario un grupo nuevo, sustraan de l algunas decenas o
centenas de familias, y las llevaban a establecer a otros puntos del imperio,
alejados del de origen, pero similar en clima y temperamento para evitar la muerte
de los trasplantados. El espacio dejado por stos era llenado con familias ya
aculturadas en la civilizacin y el lenguaje quechua y de fidelidad a toda prueba,
cuya misin consista, no solamente en servir de reservorios para la difusin de la
cultura incaica en la nueva provincia, sino como una cabeza de puente o una
guarnicin para reprimir cualquier tentativa de sacudir el nuevo yugo. Hay
constancia, por ejemplo, de que grupos de indicios pastos y quillacingas, cuyo
sometimiento fue ms o menos nominal, fueron enviados a los valles cercanos al
Cuzco, especialmente para el cultivo de la coca. Tambin se sabe de colonias del
sur tradas a varios puntos del Ecuador interandino, donde, a excepcin de los
caaris de Tomebamba, los otros grupos no recibieron de buen agrado el dominio
incaico.

Antes de que se conociera este sistema, ya en 1513 Vasco Nez de Balboa


propona al rey que se tomara a los indios de Abraibe y Dabaibe y otros grupos de
la cuenca del Atrato, que haban rechazado a los espaoles en todas las entradas,
y se enviaran por grupos a las Antillas, trayendo en su lugar indios isleos
(Medina, 1913, II, 137; Saco, 1932, II, 22).

A partir de la poca de la conquista, el proceso de trasplante de indgenas de un


lugar a otro se intensific y diversific (Patino, 1993, VIII, 67-86). Los indios de
servicio, que traan las cargas y equipaje de los espaoles; los yanaconas; los
naborias de distintas clases, fueron llevados de un lugar a otro, casi Siempre sin
consideracin del cambio de clima, de manera que la mortandad ocasionada por
el brusco trasplante hizo casi frustrneo el intercambio de hbitos culturales o de
tcnicas. Algunos grupos, sin embargo, lograron sobrevivir, como los yanaconas

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trados a Popayn y los llevados a la Sabana de Bogot desde el Ecuador y el


Per. Menos marcada, pero de modo alguno menospreciable, fue la influencia de
grupos centroamericanos, especialmente de indios nicaragenses y
guatemaltecos que vinieron en la expedicin de Alvarado, y los que fueron
exportados durante varios aos a la costa occidental suramericana.

Los espaoles y portugueses llevaron este proceso a sus ltimas consecuencias


en Amrica equinoccial. Al exterminio de los indgenas de las Antillas, realizado en
una generacin, grupos de las islas Bahamas o del continente se sustituyeron a
los primitivos tainos y siboneyes; los introducidos fueron sustituidos a su vez por
los negros. A los caribes se les diezm sistemticamente, tanto en las islas como
en el continente, en la medida en que la capacidad defensiva de ellos lo permiti.
Los indgenas de la cuenca del Magdalena fueron aniquilados desde mediados del
siglo XVI hasta el primer cuarto del siguiente. Los pijaos quedaron casi
definitivamente extirpados hacia 1610-1612.

Los chancos del sector cordillerano occidental del Cauca, entre apas y gorrones,
fueron enviados unos a jurisdiccin de Buenaventura y otros a la de Buga, donde
todava se conservan los topnimos respectivos (Lucena Salmoral, 1967, 2: 71;
Tascn, 1938, 25-26, 248). Hubo indios peruanos en Santa Fe de los llevados por
Belalczar, y en Tunja (Garca Samudio, 1952,390).

Pero mientras ese proceso estuvo en marcha, algunos grupos escapaban de los
lugares habitados por los europeos para refugiarse en regiones selvticas, y a
pesar de las dificultades que un trastorno de esta naturaleza implica, algunos
lograron reconstruir en esas nuevas reas algo por lo menos de su sistema
anterior. Varios de estos nuevos enclaves duraron todo el resto del perodo
colonial, y correspondi a la poca republicana el triste privilegio de expulsar a su
vez de este segundo refugio a esos grupos, ahora sin remisin. As ha ocurrido
con varias tribus amaznicas.

Indios que huan de persecuciones como los brasiles que eran 10 o 12.000,
gastaron 12 aos en el xodo de su tierra al Per, adonde slo llegaron 300 en
1549 (Ziga: Cuervo, 1892, II, 507). Aunque los autores discrepan sobre la
duracin del peregrinaje (Espada, 1965, III, 235-241).

Se ha hecho un seguimiento de los indios que en el siglo XVII en el Cauca medio


(Quimbaya) estaban huidos; de las causas, oficios y actividades y lugares de
desplazamiento (Friede, 1963, Q., 196-200).

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La situacin de los indios fugados de sus lugares de origen para sustraerse a la


encomienda o la mita se ha presentado antes (Patio, 1993, VIII, 238-240).

Esta tendencia a escapar de la coercin de otros grupos humanos no ha sido


exclusiva de los indios. Tanto como ellos por lo menos, la mostraron los negros.
Una lista que no se ha hecho, de las fugas de negros esclavos y de sublevaciones
que algunas condujeron a la organizacin de palenques o quilombos, que
pudieron sostenerse autnomamente a veces por cerca de un siglo o ms, dara
cifras impresionantes. Estos grupos de negros apandillados lograron en ocasiones
formar ncleos que dieron origen a pueblos, que algunos existen todava. Ahora
bien, para llegar a hacerlo, tuvieron que ocupar reas despobladas, donde no
haba al principio sino los recursos naturales extractivos, y lo que rapiaban en las
haciendas vecinas.

Hubo migraciones tambin de espaoles, atrados por las riquezas de tierras


recin descubiertas. Las autoridades trataron de impedir esto, sin lograrlo, sobre
todo de las Antillas al continente, con los descubrimientos de tesoros en Mjico,
Per, Sin y Nueva Granada.

Los cubageos se trasladaron en masa a Riohacha cuando se descubrieron all


ostrales perleros [Friede, 1961, W., 388; ___, 1960, VI, 325; 1960 (1962), VIII, 16].

Al lado de las emigraciones en grupo, y quiz ms importante aunque menos


espectacular, fue el confinamiento de familias aisladas en lugares montuosos,
para conservar libertad de accin y autonoma. El papel que alimentos como el
pltano y la caa de azcar desempearon en este tipo de ocupacin discontinua
e individual o familiar de un hbitat dado, a partir del contacto, es bien conocido.

Las guerras de independencia, y despus las civiles en el perodo republicano,


ocasionaron dislocaciones y cambios en la poblacin. Hubo oportunidad de salir
de los lugares tradicionales habitados y conocer nuevos enclaves, nuevas
regiones, nuevas gentes. Este aspecto, por ejemplo la tendencia expansiva de las
fuerzas grancolombianas fuera de sus lugares habituales, para el Ecuador, Per y
Bolivia, es ms importante de lo que parece, y supera a la pura accin militar en
que hasta ahora han insistido los historiadores.

Quin duda de que las campaas polticas de los antioqueos en el Cauca,


especialmente la que culmin en la batalla de los Chancos, intensific el proceso
de la colonizacin hacia el sur? El objetivo quiz no fue la ocupacin de las tierras
montaosas sino la meta final era la planicie del Cauca. Cuando sta fue

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alcanzada, en la primera dcada del presente siglo, la colonizacin antioquea


perdi su mpetu y se detuvo all.

Dos movimientos de poblacin en grande escala se produjeron en Amrica


equinoccial a partir de la segunda mitad del siglo XIX: el de trabajadores antillanos
hacia Panam para la construccin del ferrocarril y luego del canal; y el de la
importacin de cooles chinos e hindes principalmente a las Guayanas inglesa y
holandesa, al Per y a Cuba. As mismo, fue de cierta magnitud la migracin
desde las regiones ridas del nordeste brasileo hacia el Amazonas despus de
1852, con motivo de la extraccin de caucho.

En el orden cronolgico, la postrera causal de movimiento de grupos humanos en


Colombia ha sido la violencia poltica, que no es sino en ltimo trmino una
tentativa de imponer predominio sobre otros, o de sustraerse a esa presin. Ha
habido violencia poltica en otros perodos, especialmente durante las guerras
civiles del siglo pasado; pero no con las caractersticas novedosas (entre ellas
casos de genocidio) de la ltima poca, empezada en 1949, aunque algunos
piensen que antes.

Importante se puede considerar el movimiento poblacional en Colombia durante el


perodo de violencia, a partir de 1946, porque masas considerables de exiliados
polticos se desplazaron a regiones poco pobladas como los Llanos Orientales,
Caquet - Putumayo, Urab y otras. Fueron varios miles que en una alta
proporcin se asentaron definitivamente como colonos en las nuevas tierras;
pocos volvieron a sus lugares de origen. Se ha calculado que entonces perdieron
sus parcelas 393.648 poseedores (Giraldo S. et al., 1981, 59; Zuleta, 1973, 50-51).
Pero tambin hubo migracin a climas semejantes, como ocurri con los
boyacenses desplazados que fueron a las tierras fras de Caldas a cultivar papa
(Patio Norea, 1989, 65-66).

La violencia ha trado consigo el desplazamiento de importantes grupos hacia


lugares a veces muy distantes del de origen, y aun a pases vecinos (Venezuela y
Ecuador). Ese desplazamiento algunas veces ha sido temporal, y los desplazados
han podido volver a sus lugares; pero en otras el desarraigo ha sido definitivo.
Nadie pondr en duda que ahora un mayor nmero de colombianos conocen
mejor su propio pas que antes de la violencia. Nuevas regiones han sido abiertas
a la colonizacin (vase adelante). Algunas comarcas, y especialmente algunas
ciudades, como Cali, se han convertido en refugio de grupos humanos de distinta
procedencia, intensificando el proceso de miscegenacin que ya era muy
importante. El resultado final de estos cambios de poblacin es imprevisible; pero
puede predecirse que all donde mayores posibilidades de mezcla haya, y donde

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mayor complejidad cultural y gentica se ponga en contacto, mayores progresos


se alcanzarn en plazo ms corto, que donde aquello no haya ocurrido.

La emigracin no siempre ha sido coactiva sino muchas veces voluntaria, como


cuando se trataba de un mecanismo para mejorar el sistema de vida; a nuevas
tierras que prometan riquezas mineras, como ocurre ahora mismo con el oro en la
frontera colombo-brasilea en pocas de cosecha de ciertos productos, como caf
y algodn cclicamente; para la obtencin de cosechas en condiciones climticas
ms favorables, y en otros casos.

En los territorios que quedaban desocupados con motivo de desplazamiento de


toda o parte de la poblacin o en virtud de decesos ocasionados por epidemias o
por desarraigo violento, se operaban cambios. La vegetacin y la fauna se
recuperaban, y si no se produca reocupacin o colonizacin, el clmax tenda a
restablecerse en perodos variables de 5 a 20 aos, dependiendo de situaciones
climticas, como mayor o menor rgimen pluvial, menor o mayor altura sobre el
mar, etc.

Causas socioeconmicas
Entre las causas socioeconmicas de los movimientos de la poblacin se puede
poner en primer lugar el problema de la propiedad de las tierras cultivables. La
expulsin de los indgenas de los valles y tierras planas, dotados de suelo frtil,
por cualquiera de los procedimientos detallados en el Captulo XV (desalojo, actos
de hostilidad directa, ganados que arrasan sementeras, etc.), los oblig a buscar
en tierras cada vez ms alejadas lugares donde poder cultivar lo necesario para su
magra alimentacin. Esto condujo a la rpida degradacin de los suelos, por
tratarse generalmente de localidades de topografa pendiente en los cuales la
erosin haca su tarea destructora en corto tiempo. Haba, pues, que seguir
emigrando.

Disminuidos los grupos indgenas desde mediados del siglo XVII, bien por
miscigenacin, bien por reduccin numrica debido a epidemias, rgimen excesivo
de trabajo y otras causas que no compete estudiar aqu, la poblacin mestiza o
mulata resultante vio limitadas sus posibilidades de adquirir suficientes tierras de
cultivo y de calidad adecuada, cerca de los lugares poblados, donde los
terratenientes pretendan detentar todas las reservas hasta las mismas goteras de
las poblaciones. Esto est muy bien documentado para Antioquia, donde lo
sealaron algunos gobernadores, entre ellos Mon y Velarde, cuyas aserciones
sobre el particular fueron repetidas por varios virreyes (Robledo E., 1954, II, 329;
Restrepo Euse, 1903, 170).

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Aun el movimiento colonizador inicial de los antioqueos hacia el sur, se hizo en


gran parte por el sistema de concertaje, con los que en Medelln y Rionegro
pretendan ser propietarios de las tierras boscosas en ambos flancos sobre el
Cauca, aun en el caso de que estuvieron habitados por indios chocoes (Restrepo
Euse, 1903, 172). Aqu los colonos, sobre todo en la margen derecha del Cauca,
empujaron hacia el occidente a los remanentes de indios chocoes que quedaban
(Restrepo, A. J., 1930,109), repitiendo as el mismo procedimiento de desalojo de
un grupo humano por otro que se ha visto atrs.

Inclusive en el caso de tierras disponibles sin conflictos de propiedad, el hecho de


seguir cultivando indefinidamente el mismo terreno sin permitir la renovacin de la
fertilidad (objetivo que el indgena alcanzaba mudando continuamente de
enclaves, como se vio en su oportunidad), conduce al empobrecimiento de la
tierra, cuyo producido disminuye de ao en ao, haciendo difcil el sostenimiento
de la familia o del grupo. Se impone, pues, la venta o dejacin a cualquier precio, y
la emigracin en busca de otros lotes donde se pueda subsistir por otro perodo.

Muchos peones agrcolas, sin tierras propias para cultivar, han acostumbrado
emigrar hacia regiones donde los jornales sean ms elevados. Algunos se han
sustrado de este modo a las faenas agrcolas, para ingresar a otras actividades
mejor remuneradas en lugares distintos. Un ejemplo de esto lo constituye la
industria del petrleo, especialmente en Venezuela.

Finalmente, el cambio de ruta de vas troncales ha causado la dislocacin de


grupos humanos. Es evidente que Salento era ms poblado cuando el antiguo
camino del Quindo pasaba por all, y que se redujo en importancia cuando la
carretera construida entre Ibagu y Armenia se desvi por la ruta de Cajamarca y
La Lnea. Estos ejemplos se pueden multiplicar casi indefinidamente.

Productos extractivos y desplazamiento de la poblacin: bsqueda de quina,


tagua, caucho, etc. Ensanche del conocimiento geogrfico.

La extraccin de productos tales como la quina y el caucho dieron un notable


impulso a los desplazamientos de la poblacin. Aunque muchos de tales
desplazamientos no tuvieron consecuencias econmicas de fijar la poblacin de
modo inmediato en nuevos enclaves, por lo menos ensancharon el conocimiento
geogrfico, y permitieron despus ensayos de ocupacin permanente. Quiz, en
ltimo trmino, ste haya sido el mayor beneficio que estas naciones recibieron de
la fiebre extractiva.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Refirindose a la quina dice Camacho Roldn: El valor, la constancia y la audacia


con que nuestros empresarios de quina han penetrado al corazn de los bosques
ms distantes en busca de esta corteza, recorriendo las tres cordilleras, pero
principalmente la Oriental, desde San Turbn, y an ms lejos, desde la costa
guajira, hasta el nudo de Tquerres, haciendo trochas, construyendo caminos,
llevando a brazo de hombres los vveres a quince jornadas de los lugares
poblados, y lanzndose ltimamente, con atrevimiento digno de nuestros
progenitores del siglo XV, por el Orteguaza, el Caquet, el Putumayo y otros ros,
hasta el poderoso Amazonas, descubre en nuestros trabajadores el espritu
inquieto y aventurero que nos lleva a veces ay! hasta la guerra civil; pero que
aplicado al trabajo reparador, ser algn da fuente fecunda de progreso y
civilizacin (Camacho Roldn: Nieto Arteta, 1941. 298).

Pero esta tendencia expansiva no qued confinada a los lmites fijados por
Camacho Roldn. Dice Acosta Sols refirindose al Ecuador: Muchas son las
narraciones autnticas de lo que sufrieron en esta clase de trabajo los valientes
cascarilleros colombianos. Los cascarilleros colombianos del siglo pasado
recorrieron y explotaron casi todas las montaas cinchoneras del Ecuador, desde
Carchi hasta Loja. Este autor constantemente oy en la provincia del Azuay, el
activo trabajo de los colombianos, que con escasas provisiones y reducido
equipaje, se aventuraban a las impenetrables montaas; hasta ahora se menciona
los modelos de sus jarros inseparables y tiles, llamados los colombianos, que
desempeaban los servicios de jarro y plato, de vaso y copa, de cantimplora y
sartn. La racin alimenticia cuotidiana la reciban en este jarro de hojalata
(Acosta Sols, 1946, 96).

Lo dicho de la quina se puede repetir con mayor razn para la tagua y


especialmente para el caucho, productos extractivos ambos de climas calientes y
deletreos. En efecto, el piso de la quina se encuentra arriba de 1.500 metros
sobre el mar, por consiguiente en la regin templada donde la amenaza de las
enfermedades tropicales es menor. As, los cascarilleros pudieron viajar
longitudinalmente por las tres cordilleras.

Pero los tageros de las mrgenes del Magdalena o de la costa de Tumaco o del
Choc, y los caucheros en todas partes, tenan que buscar el Castilla y el Hevea
por debajo del piso de los1.500 metros hasta el nivel del mar, ya que la extraccin
de caucho a base de Sapium o Ficus fue seguramente menor.

Es especialmente digno de notarse respecto al caucho que l suscit la marcha


hacia el Amazonas, a partir de mediados del siglo XIX. Es verdad que la
extraccin cauchera dio origen y cohonest el aniquilamiento, la esclavitud y la

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sevicia contra las tribus amaznicas (y ninguna nacin est libre de este crimen,
aunque unas ms que otras), pero esto es un extravo debido a la errnea
educacin y formacin moral, bajo cuyo impulso los mestizos obraron como
haban obrado antes otros que impusieron su yugo por la fuerza, llmense indios
contra indios, llmense espaoles contra indios; adorasen a las deidades
indgenas o a las del Asia menor. Lo que aqu hay que destacar, es que el caucho,
como producto extractivo, incit a la ocupacin del valle amaznico por el mestizo
cordillerano.

Hay que dejar constancia, tambin, de que las privaciones sufridas, el mpetu de
avasallar lo desconocido, la resistencia al medio hostil, de que dieron prueba los
caucheros y tageros, si hubieran sido empleados en una actividad constructiva y
no destructiva, habran dejado un saldo ms favorable que el que dejaron. Lo malo
no es que el error sea irreversible, sino que no se aprenda de l, y se siga
cometiendo.

Se admiraba alguno del empuje y de la vitalidad de que daban prueba los


caucheros sinuanos y cartageneros que se desbordaron sobre el Darin, sin dejar
de lamentar sus abusos con los indios y el mal uso que hacan de las ganancias
adquiridas

(Reclus, A., 1958,86,101,132,135,155,172, 176-178, 269, 300, 317, 328).

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Captulo IX: LA POBLACIN

Amrica equinoccial es un mosaico de grupos tnicos diferentes, unos


convivientes apenas, otros en un proceso de fusin muy adelantado, otros en un
proceso de fusin incipiente. A los distintos grados y caractersticas diferenciales
de cultura se agrega una complejidad de biotipos, que no slo se superponen en
sentido vertical o altitudinal, por la conformacin montaosa de una parte del
territorio, sino que para cada piso trmico hay diversidad de acuerdo con el clima.
Por ejemplo, aunque la costa del Pacfico y la pennsula guajira estn a una altura
semejante (nivel del mar a 200 metros, por ejemplo), la primera es lluviosa y
hmeda en extremo, poblada por elemento negro en su mayora, mientras que La
Guajira es zona semidesrtica, con lluvias escasas y eventuales, y con una
poblacin predominantemente de indgenas del grupo arawak. En la primera
regin son bsicas las actividades forestales especialmente extractivas y una
agricultura muy limitada por el rigor del clima (lluvias excesivas) que slo permiten
la siembra tapada; mientras que la poblacin guajira es de pastores, que cuando
el ao es bueno suelen sembrar granos a chuzo.

Amrica equinoccial puede considerarse nuclearmente como un rea chibcha;


pero en sus lmites geogrficos se presentan intrusiones muy notables de otros
grupos evolucionados, tanto del norte como del sur. A la llegada de los europeos,
en la regin stmica el elemento mejicano haba avanzado por tierra hasta los
actuales lmites de Costa Rica y Panam, sin contar con los contactos ms
antiguos que pudieron haberse presentado va martima, como parecen
demostrarlo recientes investigaciones de algunos estudiosos venezolanos (Acosta
Saignes, 1961, 93-120). Otra influencia mesoamericana sera la mayoide, cuyo
punto de penetracin ms conocido y relativamente mejor estudiado es la costa
ecuatoriana.

Por la parte del sur, Amrica equinoccial presenta intrusiones tanto en la porcin
costera, como en la altoandina y en la amaznica, de sendas influencias culturales
de la mayor importancia, pues estaban todas ellas dotadas de un alto grado de
cultura material. Son los pueblos chimes y mochicas costeros, que casi con
seguridad han debido dejar algunas huellas de su penetracin hacia el norte de los
llanos secos del Per, por lo menos hasta la cuenca del Guayas y en los valles
transversales de los Andes occidentales.

En la meseta interandina, la influencia, histricamente conocida, es la de los Incas


procedentes del sur, actuante todava a la llegada de los espaoles, y que era ms
antigua en la parte ecuatoriana al sur de la provincia de Chimborazo (Prez,
1947,401), mientras que fue incompleta hasta el rea de los pastos y quillacingas,

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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y evidentemente precaria entre estas dos agrupaciones. Se ha demostrado que


casi todos los elementos de cultura incaica que en la actualidad se encuentran al
norte del nudo de los Pastos fueron aportados a partir de la poca de la conquista
europea.

La tercera ola marginal, ya en la parte amaznica, es la de los Tup-guaranes. Se


sabe mucho menos de la expansin prehispnica que pudo haber alcanzado esta
penetracin; quiz, como la incaica, era entonces incipiente y aument de ritmo en
virtud de la compulsin de los europeos, en este caso los portugueses (Mtraux,
1928, 7, 20-34; 290-313).

El grupo caribe-arawak no se considera extrao a la Amrica equinoccial, aun en


el caso de que el ncleo original debiera buscarse, como creen algunos autores, al
sur del Amazonas.

De todo esto resulta que la Amrica equinoccial no slo deba considerarse


complejamente constituida por la presencia de grupos tan avanzados y en
contacto tan estrecho, como los chibchas y los caribe-arawaks, sino que a esto se
agregan conexiones marginales con otros grupos de alta cultura, como los
mejicanos y mayas del Norte y Mesoamrica, y los chim-mochicas, incas y tups
del sur de la lnea ecuatorial.

Los aportes de poblacin europea estuvieron representados en el perodo colonial,


de modo sustancial, por los espaoles peninsulares. Aunque una estadstica
completa quiz sera imposible, se han hecho varias tentativas de cuantificar la
poblacin espaola que vino a la Amrica equinoccial, por provincias.
Numricamente predominaron los andaluces, castellanos y extremeos en general
en toda el rea. La cuota de los vizcanos, aragoneses, valencianos y catalanes
parece haber sido menor.

Pero aun en esto hay una distribucin subregional. Por ejemplo, los canarios
fueron ms numerosos en Venezuela que en cualquiera otra de las provincias
ecuatoriales. Del mismo modo, los andaluces, especialmente dedicados al
comercio, eran abundantes en Panam (Peralta, 1883, 529-530; Patio, 1993, VI,
112).

Los portugueses aunque no muy abundantes en nmero, se destacaron en varias


actividades, tanto durante la Conquista como en la Colonia. Uno, Jernimo Melo,
con Rodrigo Llano fueron los primeros que navegaron Magdalena arriba en 1532.
Otro, Antonio Cardozo, el cirujano de la expedicin de Jimnez de Quesada hacia

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el interior, es el probable autor de una de las ms detalladas memorias sobre esta


hazaa.

La presencia de extranjeros es innegable, a pesar de las prohibiciones sobre el


particular. Pero el escaso nmero de ellos no permite afirmar que hayan dejado
herencias culturales diversas de las espaolas, entre otras cosas porque los
extranjeros que hubieran podido dejarlas, como holandeses, alemanes, ingleses,
estaban tachados de herejes y era muy difcil para ellos establecerse en las Indias.
De todos modos, no faltan ejemplos.

Durante el siglo XIX, la afluencia de extranjeros fue tambin muy escasa en las
repblicas ecuatoriales.

El caso de inmigracin en masa ms importante de europeos a un pas ecuatorial


americano es el de Venezuela, a partir de 1945-1950. En el curso de los aos
transcurridos desde entonces han ingresado ms extranjeros europeos a
Venezuela que los que entraron a toda la regin ecuatorial durante tres siglos.
Pero el proceso de miscegenacin apenas est en marcha, y es muy difcil prever
cules sern sus tendencias y resultados.

Cuando se hizo la historia de la mano de obra, se dio una indicacin preliminar


sobre la procedencia y caractersticas culturales de los negros africanos
introducidos como esclavos (Patio, 1965-1966, 483-486; ,1993, VIII, 242-256).

La mayor parte de ellos proceda de la costa occidental al frica al sur de la lnea


ecuatorial; pero fue sustancial, si no por el nmero, s por la calidad, el aporte de
los grupos nigerianos y otros del norte del Ecuador.

La poblacin negra predomin en las costas y en los valles calientes, menos en el


amaznico y en el orinquico. Su adaptacin a los climas rigurosos ha jugado un
gran papel en la reocupacin de los valles y costas, de los cuales desapareci la
primitiva poblacin indgena. La miscegenacin ha sido mayor en unas regiones
que en otras. Por ejemplo, en la costa del Pacfico al norte del ro Esmeraldas, la
poblacin es como el ochenta por ciento negra o mulata; en la costa Atlntica de
Colombia y en la de Venezuela, predomina el mulato; en el Valle del Cauca la
miscegenacin est ms avanzada (cuartern).

Autores de la poca republicana han visto con temor la difusin de la raza negra,
como un peligro para estos pases. Bolvar mismo, en la poca en que organizaba
la campaa del Per, quera extraer como combatientes el mayor nmero posible
de negros, para disminuir o paliar los efectos perjudiciales que l crea se

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derivaran de su excesiva multiplicacin. Manuel Pombo arriesga tambin algunas


tmidas opiniones sobre esto, refirindose al caso concreto del Valle del Cauca
(Pombo, 1936, 101-102). Son ms perentorios otros autores (Lpez de Mesa,
1934, 86).

La historia reciente de las convulsiones polticas en Colombia ha demostrado que


en las reas donde el negro o el mulato predominan la violencia poltica ha sido
casi inexistente; muchos casos ocurridos en tales reas se han debido, no a la
gente nativa, sino a la procedente de otros departamentos donde predominan los
grupos blancos o mestizos. Esto es particularmente cierto en el Valle del Cauca,
donde la violencia poltica o poltico-econmica ha estado a cargo de gentes
procedentes del rea de la civilizacin de vertiente. Una estadstica de los
genocidas y delincuentes comunes o polticos que en los ltimos diez aos han
ocasionado cerca de 200.000 muertos, sera altamente ilustrativa si se organizara
de acuerdo con el origen de los actores 1.

Desde otro punto de vista, la pujanza industrial de ciudades como Barranquilla y


Cali, y la capacidad que el negro y el mulato han mostrado para el trabajo en
talleres y fbricas, es otro ejemplo que contradice las pesimistas lucubraciones de
los autores mencionados atrs.

Los inmigrantes asiticos no empezaron a llegar a Amrica equinoccial en nmero


apreciable sino en el perodo republicano. Los hindes, javaneses y malayos estn
concentrados en Trinidad y en las Guayanas. Por ejemplo, en Guyana en 1960 la
poblacin de poco ms de medio milln de habitantes tena la siguiente
composicin porcentual: hindes 48.6; africanos, 33.1; mezclados 11.5;
amerindios 4.0; portugueses, 1.3; otros europeos 0.9; chinos, 0.6; stos con un
total de 3.540 y los hindes con 279.460 (King, 1968,71). Los japoneses, los
ltimos en llegar a Amrica, se han localizado en el Amazonas brasileo por una
parte, y en el Valle del Cauca por la otra. Aqu la miscegenacin con la poblacin
nativa es apreciable.

Numricamente, los chinos slo han tenido importancia en las posesiones


guayanesas, y en la costa del Per. Pero las migraciones de chinos no parecen
haber introducido en masa, sino en individuos aislados, nuevos rasgos genticos o
culturales en Amrica ecuatorial.

Sobre los sirios-libaneses se ha dicho algo antes (Patio,1993, VIII, 357-371).

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Los degradados como elementos de poblacin

Aqu tambin obr mucho la poltica gubernamental en ciertos casos, para


deshacerse de personas de escasos recursos a las que se achacaban ociosidad,
robos y otros actos reprobables. Desde luego todos no eran vagamundos, sino
que el sistema socioeconmico reinante los haba marginado como una consigna.

Recurdese que ya en los viajes colombinos a raz del Descubrimiento, se ech


mano de condenados para llenar las filas. Un autor brasileo ha llamado la
atencin de que los degradados y condenados por la Inquisicin no provenan del
campo, pues si ste no da criminales, menos herejes (Amaral, 1939, I, 180).

Durante el rgimen colonial reiteradamente se dictaron disposiciones contra los


vagos y ociosos, sin actividad o profesin definidas. Estas medidas eran ms bien
suasorias y tendan a inducir a los vagamundos a que se redujeran a pueblos o se
engancharan a trabajar con familias o con encomenderos; pero a todos,
espaoles, mestizos e indios, se les procuraba dar asistencia social (Herrez de
Escariche, 1949,92-97). Ocurra a veces sin embargo que esclavos liberados
eran procesados como ociosos y vagos, para justificar su reenganche (Mellafe,
1973, 162-163).

El poblamiento de reas alejadas de los centros de actividad econmica y


administrativa se trat de hacer y en algunos casos se hizo con ese tipo de
personas. En el recin fundado San Fernando De Atabapo en 1760 haba 20
familias de vagos y entretenidos, todos pobres, procedentes de Caracas y
Margarita. Por orden de Jos de Iturriaga, director de la Comisin de Lmites con
Portugal, se peda enviar al mencionado San Fernando, vagamundos de Caura,
Cucbivero y Paragua en el Orinoco, en refuerzo de la poblacin (Cuervo, 1893, III,
321-322; 341; 343-344).

Este mismo propuso enviar a los Llanos vagamundos de ambos sexos de Santaf,
Tunja y Santiago de los Atalayas para poblar en 1759 (ibd., 399-402). La medida
parece que dio resultados, porque en 1805 se deca que malhechores y
desarreglados de provincias extraas iban poblando el Meta (ibd., 1894, IV, 376).

Conocido es el caso del presidio de Araracuara, ya descontinuado, para la


colonizacin del Caquet, y del de Acacas, todava en funciones, para la del
Meta.

Muchos maleantes se han convertido en colonos en reas selvticas. El asunto de


la colonizacin como tal se tratar en el captulo XXV.

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Densidad de poblacin
No terminan las controversias sobre la densidad de la poblacin prehispnica.
Mientras algunos autores (Las Casas, etc.) quiz exageraron al principio sobre
esto, para exaltar la capacidad espaola de dominar a pueblos numerosos, el
pndulo volvi a mediados del siglo XX a reducir drsticamente el nmero de los
indios. En las dos ltimas dcadas, sin embargo, se retorna gradualmente la
primitiva posicin, pues con base en la disminucin de los indios encomendados,
de las visitas para las retasas y de otros clculos, se ha comprobado la drstica
baja de la poblacin indgena, con punto culminante en la primera mitad del siglo
XVII. Quede este tema en suspenso, mientras se produce documentacin
suficiente y fidedigna.

Se puede decir que el territorio americano estaba poblado que medianamente en


el momento de arribar los europeos, aunque la distribucin poblacional no era
uniforme en toda la superficie, sino que hubo tendencia a ser ms densa en
ciertas regiones especialmente favorecidas con recursos naturales, mientras las
zonas intermedias permanecan deshabitadas. Esto se puede apreciar en los
relatos de los expedicionarios espaoles, muchos de los cuales atravesaron
durante varios das tramos desiertos, y aun los indios baquianos no acertaban a
localizar otras concentraciones que las muy vecinas. De todos modos, esto slo
ser resuelto cuando la Arqueologa haya producido un mapa ocupacional del
territorio. En general, hubo bastante tierra desocupada, casi siempre cubierta de
selva (Patio, 1975-1976).

Para estimar la poblacin total poco sirve tomar como base slo los indgenas
sujetos a tributo o a mita. Como se sabe, sta absorba 1/7 de los indios de una
comunidad con tierras bajo el mando de un cacique, contando slo los varones de
18 (en unos casos de 14) aos hasta los de 50. Las 6/7 restantes eran
tericamente indios libres.

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Dinmica de la poblacin. Censos comparativos. Crecimiento vegetativo

Autores que han estudiado la poblacin en Amrica han tropezado con dificultades
casi insuperables para poder calcularla con verosimilitud (Rosenblat, 1967). En
este caso slo se pueden presentar ejemplos aislados. Un padrn general se hizo
en Cali en 1777, por instruccin real, y resultaron en la ciudad propia los
siguientes habitantes:

Blancos Mestizos Pardos Negros Indios

Seculares 18

Regulares 24

Nobles 349 1.424 1.871

54 1.644

391 1.478 1.871 1.644

Lo que da un total de 5.384 habitantes. En varios corregimientos pertenecientes a


Cali haba una poblacin total, sin discriminar, de 4.424 habitantes, lo que da un
gran total de 9.808 (Arboleda, 1928,486-488). Faltan los datos de algunos
partidos.

Un censo levantado en 1793, en virtud de real orden del 10 de noviembre de


1776, dio al Distrito de Cali 15.476 almas, distribuidas as:
Recinto de Cali 6.548
Roldanillo, Riofro, Espinal, Yumbo hasta el ro
5.725
de esta ciudad
Bolo, Palmaseca, Malib y Zanjn del Trejo 1.512
Salado, las Caas, ro Claro, ro de las
1.691
Piedras, Caasgordas y Jamund
Total 15.476

Hombres 7.311 y mujeres 8.165.


Eclesisticos, 55 (7 seculares en Cali, 3 al norte del ro de la ciudad y 1 en
Jamund; 27 regulares en Cali y 17 legos. No figura ninguna religiosa)

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Tipo Hombres Mujeres

Eclesisticos 55

Blancos 720 838

Indios 201 191

Libres 4.949 5.660

Esclavos 1.386 1.476

Total 7.311 8.165

En 1798 la poblacin de Cali haba bajado a 5.690 habitantes (ibd., 583-584).


Para 1800, en todo el distrito se encontraron 16.357 habitantes, o sea un aumento
de 881 habitantes en 14 aos (ibd., 606). Hacia 1807 se hizo otro censo, cuyos
datos son difciles de calcular; la ciudad de Cali permaneca casi estacionaria con
6.406 vecinos (ibd., 630-631).
En 1786 se hizo en Buga un censo que dio el siguiente resultado:

Hombres Mujeres Totales

Eclesisticos 29 29

Blancos 1.504 1.803 3.307

Indios 95 114 209

Negros libres 3.597 4.132 7.729

Esclavos 1.577 1.880 3.457

Total 6.802 7.929 14.731

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La distribucin por partidos era como sigue:

Buga 4.695

Tulua 5.729

Guacar 1.440

Llanogrande 2.867

Total 14.731

(Tascn, 1939,274). El dato de Llano grande tambin lo trae Arboleda (Arboleda,


1928,511).
En toda la gobernacin de Popayn resultaron en un empadronamiento hecho en
1778:

Atrato y San Juan 3.054

Barbacoas y Valle del Cauca 6.000

Total 9.054

En tiempos del gobernador Becaria, o sea en el perodo de apogeo, tena la


ciudad de Popayn 20.000 habitantes (Olano, 1910, 136, 147).

La poblacin de la provincia de Caracas en 1800 segn una detallada estadstica,


era como sigue:
(Arcila Faras, 1957, 66-70, 70).

Blancos 99.642 25.6%

Indios 47.605 12.2%

Pardos 147.136 37.9%

Negros: libres 33.632

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esclavos 60.880 94.512 24.3%

388.895

El historiador Jos Manuel Restrepo, advirtiendo que la ausencia de censos


confiables en Amrica equinoccial impeda conocer la composicin exacta de la
poblacin, calcula sta en 1810 al producirse la declaracin de independencia, en
las tres grandes provincias que despus constituiran la Gran Colombia, como
sigue:

Nva.
Variable Venezuela Quito Totales
Granada

Blancos 200.000 877.000 157.000 1.234.000

Indgenas 207.000 313.000 393.000 913.000

Pardos
433.000 140.000 42.000 615.000
libres

Esclavos 60.000 70.000 8.000 138.000

Total 900.000 1.400.000 600.000 2.900.000

(Restrepo, J. M., 1942, (I, XIX, XX).

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Captulo X: APROPIACIN DE RECURSOS NATURALES

La primera actividad del hombre sobre la tierra fue extractiva o apropiativa,


cnsona con su habilidad tecnolgica limitada.

Minerales
Las piedras ya enteras, ya talladas en formas de utensilios, fueron recursos de
primera instancia. Simultneamente, piedras o gemas vistosas se extraeran
tambin para adorno personal u ofrenda. La obtencin de metales se produjo en
una etapa ms avanzada de la evolucin.

Plantas
El hombre se ha apropiado de las plantas por dos vas. Utilizndolas despus de
un proceso de prueba y error con carcter extractivo, como cuando coga un palo
para usarlo como arma de caza, o bien sometindolas a cultivo y domesticacin
de modo permanente. La lnea divisoria entre las dos es borrosa en muchos
casos, porque existen plantas que son simultneamente silvestres y cultivadas.
Pero en otros casos la divisin se ha mantenido y las silvestres se usan slo de
modo estacional, en las pocas de fructificacin.

Se sospecha que algunas plantas pudo emplearlas el hombre primitivo por


motivos mgicos o medicinales (y estos dos conceptos marchan estrechamente
unidos en sociedades primitivas), y despus para usos que entonces se
consideraron secundarios pero que despus se volvieron principales. Con el cacao
en Mesoamrica, del uso puramente ritual por las clases altas, se deriv mediante
la adopcin por gentes de otra cultura, al consumo generalizado como bebida
alimenticia. En el caso de la marihuana del Viejo Mundo lo ms probable es que el
uso alucingeno precedi al empleo de la fibra, aunque la seleccin para uno u
otro propsito parece ser muy antigua.

Animales
Es ms fcil dominar a las plantas, que son inmviles, que a los animales dotados
de locomocin y capaces de desplazarse a veces a grandes velocidades, sea en
el agua, en la tierra o en el aire. Por eso la caza y la pesca han sido siempre al
travs de la historia ms aleatorias que el cultivo. El hecho es que el hombre ha
domesticado ms de un millar de especies vegetales en todos los continentes,
mientras que en todo el mundo no existen ms de dos docenas de animales
domesticados, y la civilizacin humana se ha basado en slo una veintena de
ellos.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Otra diferencia consiste en que varios de los animales domsticos facilitaron su


amansamiento, acercndose al hombre para aprovechar los despojos alimentarios
de ste o su orina, mientras que a las plantas hubo que buscarlas ex profeso, por
su incapacidad de moverse.

Pero quiz el hombre no domestic ms animales porque su caza brindaba la


oportunidad de ejercer una actividad hedonstica, tan apreciada como el mismo
producto alimentario, y que le permita mantenerse en buenas condiciones fsicas
para repeler cualquier agresin.

Zonas reservadas y luchas por su defensa


El hombre reserv ciertas zonas sin permitir que accedieran a ellas individuos de
otros grupos o comunidades, en un ejercicio de la territorialidad. Unas reas
tuvieron fines utilitarios, como las reservas de caza y pesca, y los conflictos por
evitar o rechazar la usurpacin en Amrica estn registrados desde temprana
poca. Hablando de los tainos antillanos dice un autor: Pocas veces tenan
guerras sino era sobre los trminos o por las pesqueras, o con extranjeros, y
entonces no sin respuesta de los dolos o sin la de los sacerdotes, que adivinan
(Gmara: Vedia, 1946, I, 173). Todava lo hacen los cubeos, que guardan
celosamente sus derechos de pesca (Lowie: Steward, 1949,5: 355), y otras tribus
americanas (Mtraux: Steward, 1949, 5: 385). Casos adicionales se han
presentado en ocasin anterior (Patio, 1992, V, 75).

Los incas tenan dominio eminente sobre las muyas, o sea dehesas, montes,
arboledas y cotos, que han venido a ser los pastos comunales (Quiroga, 1922,82-
83; Guardia Mayorga, 1980, 100).

Otras reservas especialmente bosques, cerros, nacimientos de agua tenan


carcter sacro y estaban dedicadas a las divinidades, similares a los alsos y
tmenos1 de los griegos (Hughes, 1982, 84-86).

En esto las tribus americanas pensaban como Scrates:

Observaba tambin que los lugares muy elevados y muy poco frecuentados
convenan a los altares y a los templos. Es grato al rogar tener una luz pura, y
acercarse a los templos sin haberse manchado (Jenofonte, 1944, 109).

En Guatemala los indgenas mayas adoraban los ros, fuentes, rboles hojosos,
cerros (Ximnez, 1929, I, 360). En el pueblo Chocahan sacrificaban a cerros,
montes, encrucijadas, grandes remansos de ros (ibd., 1930, II, 19). Se hacan

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ofrendas de copal al cerro Xcamuchan, y al ro Maitol (ibd., 362, 363, 368). El dios
del monte era Rahual-Huyub (Corts y Larraz, 1958, II, 268).

Los muiscas tenan bosques sagrados (Cuervo, 1892, II, 215; Friede 1960,
NR, 269; Simn, 1981-1982, III, 368-369; Hernndez Rodrguez, 1975, 163, 176-
178; 181; Langebaek, 1987, 31, 103-105).

En otra oportunidad se ha tratado de la dendrolatra o fitolatra de varios pueblos


americanos [Patio, 1975 (1976), 23-25].

Los misioneros y sacerdotes de la religin catlica apelaron a todos los medios


para erradicar de las mentes de los indgenas dichas prcticas, como ocurra en el
Per con los sacrificios de mollo o mullu (conchas) que continuaban ofrendando a
las fuentes y manantiales, as como a otros sitios especiales (Mora, 1946, 13;
172).

Ya no con fines religiosos sino conservacionistas, empez en los pases


americanos de origen latino, el proceso de adherir varios de ellos a la Convencin
de Washington sobre fauna, flora y bellezas escnicas, que se esboz en la
Octava Conferencia Internacional de Lima, en diciembre de 1938. Esto ampli el
movimiento empezado en los Estados Unidos desde la segunda mitad del siglo
XIX, de establecer parques nacionales o reservas de gea, fauna y flora para
preservar aspectos naturales de carcter nico. Colombia adhiri a dicha
Convencin en 1941 y de all en adelante data la creacin, por lo menos en el
papel, de unos 44 o 45 establecimientos, cuyas caractersticas se estudiarn en el
captulo XXXIII.

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Captulo XI: MODALIDADES JURDICAS DE LA APREHENSIN DE LA


TIERRA

En primer lugar se examinarn los mecanismos para adquirir y disfrutar los


bienes, entre ellos la tierra, y en segundo los que sirven para transferir la
propiedad o el uso.

I- MECANISMOS DE ADQUISICION

Propiedad - Apropiacin - Usurpacin - Compra - Herencia- Arrendamiento -


Usucapin - Usufructo - Posesin - Tenencia.

Propiedad
Es una condicin jurdica que seala a una o a varias personas o entidades como
dueas de un determinado bien. En el caso de las tierras, se han podido poseer
por diferentes mecanismos: la ocupacin, que implica el hallazgo de sitios o
terrenos desocupados que no tienen dueo conocido; la tradicin, por ejemplo
cuando se compra al legtimo dueo, ante la autoridad competente y mediante el
precio libremente acordado; la accesin, como cuando un agente natural, por
ejemplo la creciente de un ro, aporta a los terrenos ya posedos una porcin
adicional (tiene como opuesto la avulsin, o sea el arrancamiento de un sector de
terreno que pasa a integrarse a un lote vecino); la prescripcin, que por lo general
se produce a los treinta aos de estar un terreno sin uso. La accesin puede
dimanar tambin por donacin de un tercero que tenga ttulos de propiedad, o por
herencia entre parientes. Estas son formas legales de adquirir, pero tambin
existen las ilegales, como la apropiacin dolosa y la usurpacin. Esta ltima
consiste en desposeer a otro de sus bienes, generalmente por la fuerza o por el
engao.

En las legislaciones modernas se admite en algunos pases la propiedad originada


en el trabajo, y as ha ocurrido con desigual aplicacin en los pases ecuatoriales,
no slo en el perodo republicano sino en el colonial.

La propiedad puede ser privada o del Estado, en este caso en los pases
socialistas; pero lo normal es que hayan coexistido ambas formas a travs de la
historia.

La propiedad se puede ejercer directamente por el propietario, o este puede


transferir el uso a otras personas, mediante diversas modalidades, a saber:

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Locacin o arrendamiento
Contrato principal, consensual, bilateral, oneroso y conmutativo, por el cual una
persona se obliga a ceder temporalmente el goce o uso de una cosa o prestar un
servicio determinado a otra, que, a su vez, se compromete a pagar un precio o
retribucin. La primera se llama locador o arrendador, y la segunda arrendatario o
conductor. Cuando se trate de fincas urbanas el arrendador o propietario se llama
casero y el arrendatario inquilino; el contrato se llama de arrendamiento y el precio
es el alquiler. En el caso de inmuebles rurales el contrato se llama colonato; el
arrendador es propietario y el arrendatario es colono; el precio, renta. Cuando sta
se halla sealada en una cantidad determinada de especie, segn lo que el predio
produzca, se llama contrato de aparcera y la renta recibe en algunas regiones el
nombre de tenazgo. Este contrato es a riesgo y ventura.

Usufructo
Derecho de usarla cosa ajena y aprovecharse, sin deteriorarla, de todos sus
frutos. Por lo general se hace un inventario del predio y de lo que contiene, y el
usufructuario o beneficiario prestacaucin para garantizar la integridad del bien.
Puede ser vitalicio o no, segn se convenga.

Usucapin o prescripcin
Modo de adquirir el dominio de una cosa, por haber pasado el tiempo que las
leyes sealan para que pueda reclamarla su anterior dueo.

Enfiteusis
Cesin perpetua o por tiempo prolongado de un predio rstico o urbano, mediante
un canon anuo que se paga al cedente, quien conserva el dominio directo. Se
conoce tambin como censo enfitutico. El seor o dueo, que tiene el dominio
directo, se llama censualista y el enfiteuta, enfiteutiario o censuario, tiene el
dominio til. Se diferencia del colonato en varios aspectos y slo se puede
establecer sobre bienes inmuebles. El derecho que se paga al seor del dominio
directo cuando se enajenan por el enfiteuta los inmuebles dados a enfiteusis se
llama laudemio.

Censo
Derecho real constituido sobre inmuebles fructferos, que faculta para exigir un
canon o pensin anual con cargo a los frutos de aquellos, a cambio del dominio
pleno o menos pleno de los referidos inmuebles o de un capital en dinero. El
dueo es el censualista; el que paga es censatario o censuario. Tiene tres
modalidades, as:

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1o. Por la causa de la prestacin de la de la pensin. Enfitutico, si es la


transmisin del dominio til de una finca.
Reservativo, si es la transmisin del dominio pleno de una finca con reserva de la
pensin.
Consignativo, si es la entrega de un capital que se consigna sobre la finca
propiedad del que recibe aqul y que queda gravada con el pago de la pensin.
2o. Por la naturaleza de la pensin Fructuario, si consisten en frutos. Pecuniario, si
consiste en dinero. Frumentarios, de forma especial.
3 Por la duracin Temporal, con plazo de duracin.
Perpetuos, si no lo tienen. A trmino cierto. A trmino incierto (vitalicio)
Irredimible o muerto, absoluto a perpetuidad sin admitir redencin. Redimibles o al
quitar, que s la admiten.

Sobre los censos y como afectaron la propiedad, sobre todo en beneficio de la


iglesia, vase el captulo XX.

Posesin
El poseedor no es necesariamente el propietario. Es simplemente el que est
apoderado del bien en un momento dado y aun por largos perodos, disfrutndolo
en su propio beneficio.

II.-MECANISMOS DE TRANSFERENCIA

Enajenacin
Es voluntaria, a ttulo gratuito u oneroso. La primera es como donacin, por
ejemplo, en los casos en que un padre regala a sus hijas que van a casarse,
fincas o lotes. La segunda comprende venta, permuta y cesin. Existe tambin la
enajenacin forzosa o expropiacin por causa pblica.

La venta presupone que se cobre un precio por lo vendido. La permuta es el


cambio de un bien por otro. La cesin es la entrega de los bienes de un deudor a
sus acreedores para que se paguen.

Anticresis
Contrato en que el deudor consiente de que su acreedor goce de los frutos de la
finca que le entrega, hasta que sea cancelada la deuda.

Testaferrato
Venta simulada a una persona, el testaferro, cuando se quiere ocultar la propiedad
de bienes, en cuyo caso stos vuelven a poder del verdadero poseedor, cuando
ste lo requiera. El incumplimiento es frecuente.

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Comodato
Prstamo de cosas que no se consumen con el uso, y que por lo general se otorga
por varios aos, al cabo de los cuales el bien es devuelto al propietario. Para este
captulo se han consultado varios volmenes de la Enciclopedia Espasa, el
Diccionario Enciclopdico Labor, y los Cdigos civiles de Venezuela y de Chile (el
de Andrs Bello).

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PARTE SEGUNDA LA TIERRA COMO OBJETO DE POSESIN


LIBRO TERCERO PROPIEDAD, TENENCIA Y USO EN LA EPOCA
PREHISPNICA

Capitulo XII: LA SITUACIN DE LA TIERRA EN LA EPOCA PREHISPNICA

Produccin comunitaria
Caracterstica de las tribus americanas en su gran mayora, consista en el uso
comunitario del suelo y de los productos en l obtenidos. As ocurra con los
guajiros en el siglo XVII (Dampier, 1927, 39), y entre varias tribus venezolanas
(Brito Figueroa, 1966, I, 38;, 1973, I, 38-39; Jimnez G., 1986, 65-66). En los
resguardos de la Cordillera Central de Colombia esto fue tambin el esquema
permanente, hasta nuestros das (Friede, 1944, 26-28).

Aunque los documentos poco elaboren sobre esto, se puede pensar que habra
dos tipos de produccin comunitaria: uno en el cual las operaciones se hacan en
forma colectiva en un globo de terreno determinado, y los productores reciban
una parte de la cosecha, quiz por algn jefe repartidor nombrado al efecto; y otro
en el cual cada individuo cultivaba la parcela que le haba sido asignada dentro de
las tierras comunales y cosechaba individualmente los frutos obtenidos en ella.
Este ltimo caso parece haber sido el ms frecuente. Todava existi la modalidad
incaica que se explicar adelante.

Propiedad individual y modalidades


En algunos casos pareci existir propiedad individual, si no de las tierras, por lo
menos de los productos. Conocida es la costumbre de muchas tribus ecuatoriales
que se abstienen de disponer de cosechas o frutales dejados por personas
difuntas, lo mismo que la vivienda, la cual se sola abandonar (Patio, 1990, II, 50-
51). En estos casos parece haber operado el temor de las represalias que de los
abusadores pudiera tomar el muerto, pues se pensaba que su espritu sobreviva y
poda castigar la profanacin.

De all que no existiera la herencia propiamente dicha, porque nadie dispona de


los bienes del difunto, quiz con excepcin de algunas prendas (canoas, armas)
(Hernndez Rodrguez, 1975, 66-68).

Se ha hablado de una especie de propiedad individual, como en el caso de los


Caribes que sembraban hayo o coca bajo riego en el oriente de Venezuela, y
delimitaban las parcelas con una cuerda tendida a la altura de la cintura, y tienen
por sacrilegio el que alguno pise la posesin de su vecino (Anglera, 1944, 598;
Gmara: Vedia, 1946,I,206); pero tambin en este caso como en el anterior, el

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carcter mgico de la coca sera lo de respetar, y no propiamente la posesin del


suelo. Las mujeres de los Llanos orientales as mismo, cultivaban sus propias
parcelas y las cercaban con estacas y varias seales para distinguirlas de las
pertenecientes a otras mujeres del mismo varn, dentro de la costumbre de la
poliginia (Rivero, 1956, 111). Los otavaleos marcaban con piedras los linderos
(Larran Barros, 1980, 83); pero no se sabe si esa costumbre era
prehispnica.

La posesin de rboles frutales o productos agrcolas relictos de parcelas en


barbecho, es respetada en muchas comunidades indgenas. Los Cunas piden
permiso al dueo de frutales o esculentas para coger parte del producto, dentro de
una gradacin condicionada por la especie vegetal, pues unas se pueden tomar
sin autorizacin del propietario, mientras que para disfrutar otras se necesita
permiso expreso [Scherzer, 1971 (1972), 501-502].

Se intentar pese a las referencias deficientes estudiar la posesin de la


tierra, por lo menos en las etnias que tuvieron sistema de gobierno definidamente
jerrquico en esta parte de Amrica.

Muiscas
En un diccionario Chibcha de quizs mediados del siglo XVII figuran las siguientes
palabras: Tierra elemento, Hicha -Tierra poluo, Fusque - Tierra suelo, Iegui -
Tierra, patria, regin, Quyca y suelo es Hischa /o/ iegui (Gonzlez de Prez,
1987, 326, 321).

Al ocque, jeque o sacerdote, su sementera y labranza se la hacan de


comunidad. Slo heredaban las haciendas los sobrinos de los caciques, porque el
cacicazgo era por lnea fraternal hembra. Fueron siempre grandes labradores y
defendan de los enemigos sus parcelas a punta de lanza. Tenan sus bosques y
pesqueras (Simn, 1981-1982, III, 384, 389; 401; 406).

Amrica ecuatorial
En el Ecuador interandino una relacin de Quito de 1573 da a entender que hubo
propiedad individual: Las tierras entre los naturales estn conocidas cuyas son y
suceden en ellas sus herederos; y el principio que tuvieron para aprehender
propiedad y posesin, fue sealarlas el cacique y decir: estas tierras sean de
fulano; y otras veces entrarse el que quera en ellas y romperlas y cultivallas,
como en estas partes Espaa se ha hecho en tierras llecas; y averiguado
esta posesin y que otro no las haba antes rompido y cultivado, son amparados
en ellas y las pueden vender i enajenar (Espada, 1965, II, 228). Los pleitos sobre

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la posesin de tierras eran comunes ya en la poca colonial y se resolvan


sumariamente (ibd., 229).

Per
En el idioma incaico se distingua entre la tierra fsica y palpable, jallpa, y la tierra
como planeta o mundo animado, pacha (Guardia Mayorga, 1980, 104-105).

Varios autores sobre cosas peruanas dicen que las tierras eran de los indios y de
los pueblos, o sea de la comunidad, y que no hubo propiedad individual (Acosta,
1954, 195; Ondegardo, 1916, I,56-60; 69-71; Santilln, 1968, 117-118). Lo que
variaba era la destinacin de los productos que se obtenan mediante el trabajo
colectivo. Dichos autores no especifican si ese esquema corresponda a la poca
incaica o a la preincaica, aunque lo primero es lo ms probable.

Porque lo que hallaron los espaoles fue que, aunque los Incas respetaban
muchas costumbres locales de pueblos sometidos, impusieron por lo alto las
suyas, que consistan en dividir las tierras laborales en tres grandes categoras:
las del sol, las del Inca y las de la comunidad. El rea de cada una no era fija, sino
que variaba con las localidades, teniendo en mira que la poblacin quedara bien
abastecida, de acuerdo con su nmero. El laboreo era comunitario. La tierra era
propiedad del Inca como seor de seores; pero a veces ste asignaba parcelas
particulares a algunos de sus subalternos, por servicios distinguidos; el que las
reciba no las poda enajenar (Cobo, 1956, II, 120-122). En cuanto a los montes y
reservas de animales silvestres, eran realengos; pero la gente los usufructuaba
mediante permiso del soberano y de acuerdo con una reglamentacin que tenda
a la conservacin de los recursos (ibd., 123).

Otros
De los timoto-cuicas de Trujillo en Venezuela se dijo en 1579: Cada uno hace su
casa sobre su labranza, en donde encuentra la tierra apropiada y para vigilarla,
porque son grandes ladrones y se hurtan las comidas (Arellano Moreno,1964,
165).

Entre los embera del Choc no hay derecho de propiedad, sino de uso de la tierra
(Isaacson: Friedemann, 1976, 36).

Los Guahibos actuales, que han sido seminmadas, reclaman la tierra al travs
del uso (Morey: Friedemann, 1976, 50).

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Capitulo XIII: USOS DE LA TIERRA POR LOS INDGENAS

Agricultura
Un factor que se debe tener en cuenta es que en gran parte de la Amrica
intertropical predomin el sistema agrcola de tumba y quema, segn el cual un
lote de terreno slo era usado durante dos, tres o pocas ms cosechas, no slo
por el agotamiento de los suelos, sino por el creciente predominio de las malezas,
cuya erradicacin y control eran penosos con los recursos tecnolgicos
disponibles, macanas y coas de madera. En tales condiciones, se impona
cambiar de lote, dejando el primitivo quieto por varios aos para permitir que se
reconstruyeran y la vegetacin secundaria, hasta un estado favorable a la
reiniciacin del proceso (Patio, 1965-1966, 60-69). Mientras ms lotes
disponibles hubiera para un individuo, mejores eran los rendimientos, porque el
suelo solo se ocupara una, dos o cuando ms tres cosechas, antes de dejarlo en
barbecho.

En el sistema de tapado slo se suele extraer una cosecha, de manera que exige
tambin disponer de lotes alternativos.

Este cambio de terrenos igualmente debi ocurrir en otro sistema agrcola,


llamado siembra en montones, en que se remova el suelo para sembrar
tubrculos; estuvo confinado a la porcin oriental de Suramrica y a las Antillas
(ibd., 1965-1966, 69-74). En la costa central de Venezuela (lago de Valencia) esta
cultura est fechada en 700-800 d. C. (Sanoja y Vargas, 1974, 58). As mismo, se
conoci en la parte occidental de la cuenca del lago Maracaibo (ibd., 61).

Cotos
Los pueblos americanos (excepto en los Andes australes) no dispusieron de
animales domsticos, de manera que para aprovisionarse de carne dependieron
de la caza. La comunidad deba tener a su disposicin un territorio dnde realizar
esa actividad, y aun se conocieron casos en que algunos caciques, ya ms
avanzada la organizacin poltica, reivindicaban verdaderos cotos o territorios
reservados para su uso (Patio, 1992, V, 75).

reas de pesqueras
Igual cosas puede decirse de la pesca. Al parecer se respetaban las reas en que
un determinado grupo sola ejercer esa actividad, y se presentaban disputas y
hostilidades cuando tales reservas eran invadidas por extraos (Patio, 1990, I,
134-135).

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Cra de auqunidos
El nico caso en el rea del presente estudio en que la tierra se us por pueblos
prehispnicos para fines pecuarios, en gran escala, fue el de la cra y pastoreo de
llamas en el altiplano andino en el hemisferio sur, y en poca ms reciente hasta
uno o dos grados al norte de la lnea equinoccial, en el perodo de unos 50 aos
efectivos de la ocupacin incaica antes de la llegada de los espaoles, aunque
algunos autores sostienen que aqu fue ms antigua.

En otra oportunidad se ha dicho algo de las llamas y su cra (Patio, 1965-1966,


189-200). Aqu slo se llamar la atencin sobre el hecho de que a fuer de animal
herbvoro quiz coevolutivo con los pastos alto andinos nada tiernos,
especialmente el ichu (Stipa icchu) , los grandes rebaos de este animal que
hallaron y despilfarraron los espaoles, fueron un elemento efectivo de ocupar el
espacio, a alturas que no fcilmente se prestan para otros usos.

No hay constancia en los anales de que los rebaos de llamas fueran


incompatibles con los cultivos alto andino de tubrculos y races como las papas
amargas, el ulluco, la oca y otros, ni de granos como la qunoa y la caahua. La
sempiterna presencia de los pastores de llamas con los rebaos, impedira el
acceso de los animales a las parcelas.

He aqu otros aspectos del impacto del hombre prehispnico sobre la tierra y los
recursos naturales:

A. Uso del fuego para cazar


Al parecer no hubo tribu exclusivamente agrcola, sino que cual ms, cual menos,
todas dependan de la caza para el suministro de protena animal. Inclusive los
pueblos alto andinos del sur, con rebaos de llamas domsticas, pues all de
tiempo en tiempo se hacan los chacos o cazas colectivas, que daban ocasin al
consumo en grande de carne, ya que en general el pueblo bajo tena interdiccin
de consumir llamas domsticas, as como los soberanos Chibchas no permitan a
todos ni en todo tiempo el consumo de venados. Lo mismo puede decirse de la
pesca.

Aunque al parecer ambas actividades no traumatizaron el ambiente,


especialmente en la parte vegetal, no por eso pueden considerarse inocuas de
modo absoluto. Porque uno de los procedimientos de caza consista en prender
fuego a pajonales y rastrojos, para acorralar los animales en sectores de terreno
propicios para la hecatombe, con evidente dao no slo en la vida vegetal, sino en
la animal que no era objeto de persecucin en el momento, pero que de todos
modos pereca chamuscada (insectos, gusanos, polluelos, huevos de aves y

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reptiles). As en el istmo de Panam y en los Llanos orientales, para citar slo los
casos ms conocidos.

B. Uso de ictiotxicos
En cuanto a la pesca, no siempre se limitaba a la captura de unos pocos
especimenes, sino que a veces se sacrificaban masas considerables, mediante el
uso de sustancias piscicidas como los verbascos, con prdida de alevinos en
forma indiscriminada.

C. Extraccin de materiales para vivienda


Las viviendas en la regin ecuatorial, incluyendo las de las altiplanicies, fueron de
materiales vegetales, horcones de palo, varas para conformar los techos de los
bohos, guaduas o caas para las paredes o divisiones, pajas diversas como
cobertura de techos.

Tales elementos deban ser cortados en el bosque, en rastrojos o en sabanas, y


transportados al sitio escogido para la habitacin. Este emplazamiento tena que
ser en primer trmino despejado de la vegetacin, a veces de un radio bastante
extenso, como se acostumbra alrededor de las malocas amaznicas. El suelo
tena que ser nivelado o terraplenado y provisto de los desages necesarios, lo
que involucra movimiento de tierras y por consiguiente, posibilidad de erosin.

Si se trataba de construcciones parcial o totalmente de piedra (Sierra Nevada de


Santa Marta en el primer caso; Sierra de Mrida en el segundo), de todos modos
se necesitaban materiales vegetales para el techo y otras partes de la vivienda. La
misma extraccin de la piedra dejaba huellas en el terreno.

En tratndose de centros ceremoniales como adoratorios o templos, por ejemplo,


en el rea cundiboyacense, las zonas de acceso deban ser ampliadas para
permitir la congregacin de pblico.

D. Uso del fuego en la agricultura


Las comunidades americanas del intertrpico fueron predominantemente agrarias,
con la caracterstica de que los mtodos de cultivo estaban adaptados a las
condiciones del medio y especialmente a la estructura del suelo. En los pisos
trmicos caliente y temperado, hasta casi los 2.000 metros, el sistema de siembra
prevaleciente fue el de tumba y quema, que tambin ha recibido entre varios otros,
el nombre de agricultura itinerante. Se ha descrito muchas veces, de manera que
no es necesario hacerlo una ms. Pese a las crticas que le han formulado como
presunta demostracin de atraso tecnolgico de los pueblos americanos (aunque
tambin se conoce en otros continentes), la tendencia actual es a revaluarlo,

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porque los daos que el fuego causa lo eran en superficies muy limitadas, y la
incineracin de material leoso que no hubiera permitido el laboreo al dejarla
intacto, tena la ventaja adicional de incorporar al suelo, bajo la forma de cenizas,
elementos minerales indispensables para el crecimiento de las plantas. Esto
presupuso la existencia de montes abundantes, para poder repetir el proceso al
cabo de cierto nmero de aos, y por eso el impacto ambiental del sistema en la
poca prehispnica fue mnimo. La situacin vari con la llegada de los europeos;
pero eso se ver en su momento.

Hubo otra manera de cultivar plantas econmicas, que consisti en la remocin


del suelo para formar montculos donde se colocaban principalmente las estacas
de la yuca amarga, bejucos de batata y se sembraban otras especies. Predomin
en las Antillas Mayores y en la porcin oriental de Suramrica, incluyendo el
Brasil. Aunque en este caso se preferan suelos sueltos que facilitaran la labor,
esto mismo los haca propensos a la lixiviacin, por lo cual se sola de tiempo en
tiempo cambiar la posicin de los montones.

Una variante la constituy el cultivo de camellones, que tambin implic remocin


de la capa arable; pero esto tuvo una difusin geogrfica dispersa, con
modalidades que se acomodaban al tipo de suelos.

Otra causa de erosin y arrastre ocurri en regiones ridas o semiridas, donde se


hizo necesaria la construccin de acequias de riego, que sin que faltaran en
otras regiones alcanzaron su mxima expresin en los imperios peruanos y
mejicano.

El cultivo conservacionista por excelencia es la siembra de tapado, predominante


en regiones de altsima precipitacin pluvial, como la costa colombiana del
Pacfico para el maz, y en otras partes tambin para el frjol. El suelo no queda
descubierto en ningn momento, as que la erosin es prcticamente inexistente,
aunque s puede haber lixiviacin.

E. Consumo de lea
El combustible tradicional en el intertrpico fue la lea, con excepcin de las
altiplanicies andinas del sur y sobre todo de la puna carente de rboles, en cuyo
caso la bosta seca de la llama hizo las veces, y tambin la paja o ichu. La lea se
us aun por pueblos que, como los Mayas, disponan de suficiente cera de abejas,
obtenida mediante la meliponicultura, pero que preferan para alumbrarse
antorchas de ocote o pino. Que la lea era escasa en regiones densamente
pobladas, como algunos sectores del altiplano cundiboyacense, se deduce de

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testimonios que indican el uso de hacer fuego con tusas de maz o con la caa del
mismo.

En el hogar indgena tropical se sola mantener el fuego perpetuamente


encendido, por la dificultad de prenderlo una vez extinguido, y durante la noche
como fuente de calor para gentes sumariamente vestidas o casi del todo
desnudas, tanto como para alejar fieras, en vista de que muchas casas carecan
de paredes, aunque para esto ltimo varios pueblos del istmo de Panam usaban
barreras o estacadas.

El amerindio tropical no solamente us lea seca, sino que mediante su


conocimiento del medio, se percat de la existencia de palos que arden verdes,
como ciertas especies resinosas que supo utilizar adecuadamente. La lea se
sigue usando como combustible en gran parte del rea rural, y su sustitucin en
centros urbanos por combustibles fsiles, hidrocarburos o la electricidad, data slo
del siglo XX.

En cualquier bosque clmax hay siempre rboles que van muriendo a medida que
completan su ciclo; de manera que la saca de lea de esta procedencia est
dentro de las prcticas de aprovechamiento racional.

F. Apertura, pisoteo y conservacin de caminos


Los pueblos indgenas americanos tenan desarrolladas las potestades que les
permitan un gran conocimiento del ambiente, como el sentido de la orientacin
para desplazarse aun a largas distancias, sin perderse. Esto se comprueba con la
red de caminos de que estaba cubierto el territorio intertropical, y que fue utilizada
por los espaoles para el dominio de la ecmene.

Careciendo de animales de carga (excepto la llama en el Per, donde no haba


bosque sino sabana), el indgena tropical traz y abri caminos, que ms bien
pueden llamarse trochas, cuya anchura apenas permita desplazarse a una
persona de frente. Por esa circunstancia, el impacto de las vas prehispnicas en
la vegetacin fue mnimo, y todas las informaciones hablan ms bien de que si no
se transitaban con frecuencia, eran borradas en pocos aos por la misma
vegetacin.

En cuanto a los caminos incaicos, sea el de la sierra, sea el de la costa,


atravesaron terrenos despejados. El ltimo, por el contrario, para mantenerlo
visible en la arena frecuentemente desplazada por el viento, estaba flanqueado
por rboles sembrados a mano, como lo cuentan los primeros espaoles que
pasaron por all.

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G. Fabricacin y botada de embarcaciones


Tambin supieron los indgenas americanos navegar por ros y en el mar, en
varios tipos de embarcaciones que fabricaban hbilmente: las canoas de diversos
modelos y las balsas, unas y otras confeccionadas con material vegetal. Para las
canoas de un solo palo se escogan las maderas ya conocidas por sus cualidades
de flotabilidad y durabilidad en el medio acutico. En este caso era casi imposible
impedir que al caer el rbol apeado, no tronchara o tumbara otros circunvecinos.
Pero las cortezas y las virutas que quedaban en el sitio cuando el ahuecamiento
se haca con implementos cortantes y no con el fuego, al descomponerse
mejoraban la estructura del suelo. Plantas menores eran pisoteadas y aplastadas
cuando la embarcacin se rodaba del sitio donde se haba construido hasta la
corriente de agua ms prxima.

Menos traumatizante fue la construccin de balsas, que por su uso circunstancial


no requeran tanto trabajo como las canoas, ni maderas finas sino al contrario,
porosas y livianas. El mayor trabajo consista en cortar los trozos con las primitivas
hachas de piedra. En el caso de balsas martimas como las de la costa del
Pacfico, solamente se hacan de guadua o de palo de balsa (Ochroma).

Es difcil cuantificar el impacto de la construccin de embarcaciones en la


vegetacin; pero hay constancia de la existencia de miles de canoas en ros como
el Magdalena y el Amazonas, segn datos del tiempo de la Conquista.

H. Extraccin de minerales y de metales


Hasta ahora se ha hablado del impacto en la vegetacin y en la fauna. Pero
tambin lo hubo en partes de la corteza terrestre y adopt varias formas.

a) La cermica artstica y utilitaria de varios pueblos americanos no tiene nada que


envidiarles a las de otros continentes, como no sea a la porcelana de los chinos.
Para elaborar vasijas se necesitaron arcillas de distintas clases y otros materiales
aadidos a la mezcla, que slo se hallaban en determinados sitios. Haba que
excavar el suelo con instrumentos muy toscos; pero las posibilidades de erosin
por esta causa debieron ser despreciables;

b) Slo en la regin de Somondoco los Muiscas extraan esmeraldas, porque las


de Muzo fueron explotadas en firme ya durante la dominacin espaola. Hay
constancia de que en Somondoco se aprovechaban las lluvias o se hacan
acequias para lavar la tierra superficial y descubrir los veneros de la gema. O sea
que hubo algn grado de erosin;

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c) La minera del oro en una gran porcin del territorio se limit a recoger las
pepitas o escamas que afloraban a la superficie, ya en vegas de arroyos y ros, ya
en tierra seca, a la que se prenda fuego para revelar las partculas, como ocurra
en Dabaibe. Este ltimo procedimiento era desde luego ms daino, por tratarse
generalmente de terrenos cubiertos slo de rastrojos y sabanas;

d) La minera se socavn se practic menos frecuentemente y slo existen datos


confirmados en lugares como Mariquita, Buritic, Marmato, aunque fue ms
comn en el Per. Slo una recuperacin arqueolgica podr decir qu tanto pudo
afectarse el ambiente con estas prcticas, aunque la rareza de los sitios limit
necesariamente los efectos destructores.

I. Polucin de las aguas


Hasta ahora se ha hablado del entorno terrestre. En cuanto al acutico, se debe
recordar que el indgena no tuvo industrias en grande escala que produjesen
desechos contaminantes, pues no se deben tener como tales el desfibrado de la
cabuya que se practic en forma aislada y familiar, ni el uso de ictiotxicos que
actuaban sobre los peces, pero no sobre el agua.

No puede decirse lo mismo de las costumbres escatolgicas, porque aunque los


miembros de algunas tribus estercolaban en tierra pero tapaban, otros lo hacan
en el agua, aprovechando el bao diario, que fue una prctica generalizada.
Tambin debi ser mnimo y localizado, el efecto de la erosin y arrastre de
partculas terrestres, causado por las labores mineras que se han sealado. De
todos modos, el indgena fue consciente de la contaminacin de las aguas, y para
el consumo se prefera la chicha a cualquier otro lquido.

J. Contaminacin del aire


As mismo, careci de importancia la contaminacin de aire, pese a las quemas
para usos agrcolas, confinadas a las pocas de verano, y las ahumadas que se
usaron como seales de comunicacin (Patio, 1991, III, 347-348), porque unas y
otras fueron espordicas y no permanentes.

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LIBRO CUARTO PROPIEDAD Y TENENCIA DE LA TIERRA EN LA EPOCA


COLONIAL

Captulo XIV: derecho de accesin

A partir de la dominacin espaola, las concepciones sobre la propiedad que


predominaban en la pennsula con las modificaciones impuestas por la situacin
y por el medio fueron las que se aplicaron en Amrica. Pero desde el aspecto
jurdico, lo que oper aqu no fue en conjunto una concepcin peninsular ms o
menos eclctica, sino solamente la legislacin castellana, que en muchos
particulares era diferente de las otras provincias espaolas (Costa, 1944).

Los reyes de Castilla defendieron y aplicaron la doctrina de que al conquistar las


tierras del Nuevo Mundo y suplantar en el mando a los caciques o seores
indgenas a cualquier ttulo, por derecho de conquista y con carcter de dominio
eminente o regala, accedan a las tierras, entendindose por tales el suelo y el
subsuelo, con ms los montes, aguas y pastos.

Esta interpretacin concit la repulsa de los reyes de Francia y de Inglaterra.


Francisco de Francia sola decir que le mostraran el testamento de Adn donde
constara que Amrica era para los espaoles, y organiz expediciones en el norte
de ese hemisferio para disputarles la posesin (Guernier, 1948, 19-57 etc.). Lo
mismo hicieron los ingleses con la expedicin de Juan Caboto.

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Capitulo XV: TIERRAS DE LOS INDIOS. MECANISMOS DE APROPIACIN

Desde el principio aflora la dificultad de que, no siendo la tierra por s misma un


bien para el indio, o sea una cosa transferible por un precio determinado, sino
apenas el sustrato de las plantas que cultivaba (o de los animales domsticos que
tena en la parte meridional), no era ella, sino sus productos, lo que representaba
valor.

De este modo, los antecedentes para estudiar la posesin y el dominio del indio
sobre las tierras, tienen necesariamente que empezar por donde empez el
conflicto entre los dominadores o conquistadores y los dominados: por los
productos agropecuarios y los otros bienes personales (joyas, adornos).

El proceso coercitivo de la obtencin de la tierra por los europeos, se oper


merced a tres clases de medios: directos: 1.El expolio o rancheo; 2.La lucha por
las cosechas; 3 . Las talas; 4.Incendios de viviendas; medios indirectos, o sea
5.Ganados en sementeras; y medios mixtos; 6.Picada de cercos, muertes de
animales y otros actos tentatorios contra el dominio de los indios sobre un rea
dada; 7.Acaparamiento notarial de ejidos y resguardos.

MEDIOS DIRECTOS

1-Expolio o rancheo
Hacer la historia de la rapia de productos agrcolas en Amrica, sera la historia
de los cinco siglos que han pasado desde su descubrimiento, y no es ese el
propsito de esta obra. Los que se sienten orgullosos de la herencia llamada
civilizacin occidental que trajeron los europeos al Nuevo Mundo, tendrn que
reconocer que esa herencia no se conform sino sobre la base de obtener por
fuerza, ms que de grado, los mantenimientos necesarios. El pueblo espaol
estaba espacialmente preparado para este tipo de ejercicio, despus de una
guerra secular contra los moros, en la que se ejercan por ambos contendientes, la
rapia, la tala, el incendio. Hay que sealar tambin aqu, aunque de modo
pasajero, que ya varios autores han desmontado la maquinaria maravillosa del
herosmo espaol, y la han reducido a sus verdaderas proporciones: o sea, que
aun con la superioridad de sus armas, de su estrategia, de sus caballos y de sus
perros de presa, los espaoles ni ningn europeo hubieran podido dominar y
conquistar a los pueblos americanos, sin la ayuda de stos mismos, representada
en la desunin y en las luchas de tribus enemigas, una de las cuales buscaba la
alianza del intruso; y sin los mantenimientos producidos y acaneados por los
indios.

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Desde los primeros tiempos se acu la palabra rancheo, ranchear, para aludir a
este proceso de apropiacin de bienes ajenos. Refiriendo un autor la entrada de la
gente de Vasco Nez de Balboa al ro Negro cerca de la boca del Atrato, con
Rodrigo de Colmenares, en que los indios fueron derrotados, aade: y porque no
podan estar ociosos, y el ejercicio suyo no era ni suele ser en estas Indias sino ir
a saltear y robar y captivar los que estn quietos en sus casas, que ellos le
pusieron por nombres ranchear, prendieron alguna gente que andaba por los
montes huda... (Casas, 1951, II, 582).

Otro al relatar una de las expediciones de Pedro Fernndez de Lugo a la regin de


Bonda, cerca de Santa Marta, afirma: (...) donde los indios tenan muchas
labranzas y sementeras para su sustento, en donde hizo y situ su alojamiento,
muy por su orden, y puso sus tiendas y pabellones y toldos. Estos alojamientos se
suelen comnmente, a lo menos en el Nuevo Reino, llamar rancheras, y lo mismo
llaman a cualquier sitio o fortaleza donde los indios, dejada su antigua poblacin,
se recogen con el miedo de los espaoles, y al saquear algn pueblo y tomar todo
lo que en l ha habido, llaman oro de rancheo; y de esta suerte van colorando los
actos de la avaricia y rapia con vocablos exquisitos e inusitados (Aguado, 1956,
I, 190).

Un tercero, contando la entrada de Jorge Robledo a Quimbaya, donde el cacique


Tucurumbi y otros dieron joyas, aade: ...todo lo cual aplicaba el capitn para s
sin ms razn que quererlo hacer, cosa muy usada en estos descubrimientos
donde los soldados se lo hurtan a los indios (porque esto que llamamos ranchear
es lo mismo que hurtar, dicho con vocablo menos infamado...) (Simn, 1953, VI,
72).

Sin hablar de las incursiones del propio Coln en su viaje por la costa de
Veraguas, en que varias veces se rapiaron el maz y los otros mantenimientos de
las tribus de ese sector; y sin referirse tampoco a los rebatos que se dieron desde
principios del siglo XVI en toda la costa de Tierra Firme para robar perlas, oro,
esclavos y mantenimientos, cora los casos de Nicuesa y de Nez de Balboa
(Casas, 1951 II, 425; 582), se citarn apenas algunos ejemplos de cada rea, a
partir del momento en que se manifest el deseo de sentar pie de modo
permanente.

Amrica stmica
Hernn Corts arras la comida de los naturales en su expedicin a Honduras
(Garca Pelez, 1943, I, 84-85).

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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As ocurri en Costa Rica cuando las rivalidades de Rodrigo de Contreras con


Hernn Snchez de Badajoz por apoderarse de las tierras del ro Sixaola en 1540
(Fernndez, 1907, VI, 97-176; 177-198; 236-323; 324-405), y como era la tradicin
en Talamanca segn documento de 1703 (ibd., 1886, V, 417).

Las primeras referencias, desde luego, proceden de Castilla del Oro y Panam. En
las expediciones que hacia el interior y medioda del istmo hizo el bachiller
Espinosa, desde 1516 hasta 1520 o cosa as, los indios fueron despojados de las
comidas; y en Nat en grado tal, que stos no tuvieron con qu sostenerse, sino
que venan a merodear al campamento de los espaoles a ver cmo podran
obtener algn maz (Espinosa: Cuervo, 1892, II, 466, 468, 470, 473): Hice luego
recoger maz en el real, de manera que tuvo se all la hueste todo lo que hubimos
menester para cuatro meses que all estuvimos, e aun sobraron ms de quince
anegas (ibd., 466). A causa e porquel dicho cacique Nat deca que los
cristianos que lo fuesen a buscar, pues que ellos eran bellacos, iban los cristianos
algunas noches a ranchearle (ibd., 468). Cuando lleg Espinosa a Parisi,
confiesa l mismo que lo de atrs dejbamoslo tan esquilmado, que no quedaba
qu comer" (ibd., 470). Desbaratados los indios de Parisi, envi el bachiller a
Diego Albites a la provincia vecina de Usagaa, donde encontr bastimentos en
abundancia: entendimos en llegar toda la comida posible, e en fortalecer nuestro
real e hacer nuestra palizada, e recoger toda la comida posible en ella (ibd., 473).

Santa Marta
A diferencia de otros puertos de la costa Caribe donde solan aportar barcos,
Santa Marta fue desfavorecida por este aspecto desde el principio, y slo muy de
tarde en tarde llegaban suministros de cazabe y carne desde las Antillas. Por
consiguiente, all los espaoles dependan casi exclusivamente de los indios para
la alimentacin, lo ms comn por medio del rancheo. Fr. Toms Ortiz Berlanga, el
controvertido obispo, acusa en enero de 1531 a Garca de Lerma de asolar ms
de 30.000 fanegas de maz de los indios (Friede, 1955, II, 178-179). El mismo
inculpado, en carta al Emperador de 28 de junio de 1532, se descarga con todos:
que los pobladores que ac vienen y estn, algunos de ellos o la mayor parte, se
podran mejor llamar robadores, porque el intento que tienen no es de servir a
Dios y a Vuestra Majestad, sino de robar y desollar estos indios, y as robados irse
y desamparar la tierra... (ibd., II, 268). En el acpite N. 2 se hablar de las talas
de mantenimientos.

Pero fuera de los espaoles que merodeaban por el piedemonte de la Sierra


Nevada, los que por el mismo tiempo entraron con Ambrosio Alfnger a la provincia
meridional de los Pacabueyes, no menos robaron las comidas y el oro a los indios,
y de ello han quedado bastantes testimonios. En su permanencia de 10 meses

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acab con el maz que tenan y aun mand echar tormento a un cacique que
guardaba un poco para obligarlo a que lo entregara (Friede, 1961, W., 226). Pero
tambin se lo acus de haber hecho castigar a un soldado que se atrevi a
despojar indios de sus comidas (ibd., 227-228).

Cartagena
Fr. Toms Ortiz, obispo, en carta de hacia 1535, dice que los espaoles y negros
que tenan los Heredias sacando sepulturas en el Sin, se les coman a los indios
comarcanos sus mantenimientos; cosa que repite despus sugiriendo que se
trajera cazabe de las islas (Friede, 1955, III, 281; 1956, IV, 38). En continuas
expediciones los de Santa Marta robaban a los de Cartagena ro de por medio, y
viceversa (ibd., 1958, V, 333).

En 1543 se acusa a Alonso de Heredia de que para reponer unos maces robados
a indios rebelados de Mompox, se oblig a unos solados a replantarlos, cosa no
vista en Indias (ibd., 1960, VI, 331-332). Pero aun funcionarios como Dez
Armendriz tomaron maz de los indios para su casa, y el rey lo oblig a que lo
pagase en 1546 [ibd., 1960 (1962), VIII, 192].

Venezuela
En la expedicin de Jorge Spira hacia el interior, encontrndose en Barinas, donde
escaseaba la comida, mand a su teniente Francisco de Velasco hacia las
montaas; se hallaron en un boho ms de 1.500 anegas de maz. Instalados all,
salan partidas a los alrededores a prender indios ranchendoles esas miserias
que tenan; y enviando de este buhio redondo la gente que pudieron cargada de
maz y otras races y sal... (Aguado, 1918, I, 139). Lo mismo hizo Federmn poco
tiempo despus (Federmn, 1958, 112-113).

En la expedicin de Alonso Prez de Tolosa por el alto Apure y sus afluentes,


saquearon un pueblo de maz y otras menudencias (Aguado, 1918, I, 348). En
1647-1648, cuando se hizo la primera navegacin Apure abajo se repitieron estas
prcticas (Carvajal, J. 1956, 125, 127-128; 132-133).

En el Orinoco, Alonso Herrera hizo recoger todo el maz que encontr en unas
cuevas, despojando a los indios (Aguado, 1918, I, 611).

En la costa de Maracapana, Antonio Sedeo permita a sus soldados que al


cacique Alboligoto, de Mauyare, le hicieran vctima de toda suerte de robos y
desafueros (Aguado, 1918, I, 699).

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Que esta era prctica usual, aparece en las ordenanzas dadas en 1552 por Juan
de Villegas en Barquisimeto (Arcila Faras, 1957, 123, 340).

Nuevo Reino
Las relaciones del viaje de Quesada al Nuevo Reino estn llenas de episodios
sobre rancheos de comida (Castellanos, 1955, II, 450, 495).

Estos rancheos por de contado que se ejercieron tambin en las tribus ms


belicosas del flanco de la Cordillera; concretamente panches, muzos y otros, en
este ltimo caso no slo con motivo de la expedicin de Cepeda de Ayala
(Aguado, 1917, II, 477, 462), sino en diversas ocasiones.

Durante la expedicin de Hernn Vanegas a los guacanaes o panches, se


obtuvieron arrebatados de los cuerpos, chagualas y patenas, y aparte catabres o
canastos de chaquira y otros adornos, habindose quedado all los espaoles dos
das para festejar el despojo (Aguado, 1956, I, 449).

Entre los paeces, aunque de las primeras entradas de Belalczar y sus tenientes
no ha quedado mucha crnica, de la segunda, hecha por Domingo Lozano a
mediados del siglo XVI, s: llegados a Tarabire, se comenzaron a esparcir por una
y otra parte con los indios anabeymas, sus amigos, a buscar qu robar y juntar
maz para comer los das que all habran de estar (ibd., 1917, II, 722, 759, 764),
y lo mismo en la Mesa de Pez (ibd., 766).

Popayn
Si se quiere recusar por apasionada la relacin de Palomino, donde se expresa
que Belalczar pona odos sordos a las quejas de los indios vecinos de Cali por
los robos de comidas que les hacan los soldados (Palomino: Casas, 1958, V, 177,
178, 179), otros testimonios no dejan duda de que las cosas ocurrieron as.

Quito
Aqu donde las cosechas estaban en graneros fue ms fcil arrasarlas, sin el
despojo a las cementeras frescas, y la destruccin de las llamas, a veces slo
para comerles los sesos.

Amazonas
Tanto en el viaje de Orellana (Carvajal G., 1894, 34,47;71), como en el Orsa-
Aguirre, los indios del Amazonas sufrieron tambin del rancheo. En el ltimo de
ellos, los espaoles, a pesar de las rdenes en contrario, robaron a los indios toda
la comida que pudieron (Aguado, 1919, II, 284) en Machifaro.

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Ms adelante cuando se establecieron las misiones catlicas, los soldados de las


escoltas consuman las cementeras y los vveres guardados por los indios
(Maroni, 1889, 165).

Per
Pedro Pizarro achaca a los espaoles acompaantes de Pedro de Alvarado haber
enseado la costumbre del rancheo en el Per (Pizarro, P., 1944, 32, 104; Durand,
1953, II, 21-22). Esto no es del todo verdad, porque antes que llegase Alvarado el
rancheo estuvo entronizado, por ejemplo, en la regin de Jauja, siendo vctimas de
l los propios indios huancas, amigos y aliados hasta la degradacin de los
espaoles [Espinoza Soriano (1973) 1974, 121-123; 138), aunque tambin
participaran despus en la rapia las fuerzas de Alonso de Alvarado en 4 o 5
meses que estuvieron en Jatunsausa (ibd., 183-185).

2 . Lucha por los mantenimientos: En un principio los indios, creyendo que los
despojos seran transitorios, parece que no intentaron oponerse a ellos, en la
esperanza de que cuando los espaoles salieran de sus tierras, terminara el mal.
Pero como a una manga de aventureros suceda otra, sobre todo en lugares que
desde el principio se conocieron como abastecidos de comida, la subsistencia de
las tribus, ya comprometida por la ausencia de muchos de sus integrantes,
tomados como esclavos, se vio amenazada. Entonces se impuso la defensa, ya
no de las instituciones ni del sistema de vida, sino de los fsicos mantenimientos.
Este proceso es lo que un autor costarricense denomina lucha por el maz
(Monge Alfaro, 1958, 58; Melndez Ch., 1953, 19).

Sirvan de ejemplo lo ocurrido en Cartago (Costa Rica) en 1568 (Fernndez, 1886,


IV, 463, 467, 474, 491); en 1569 en Concepcin de Veraguas (ibd., 1886, V, 33);
otra vez en Cartago en 1566 (ibd., 1907, VII, 159; 155; 157, 160-161, 163-164,
166,168-169,171-173); en Santiago de Guatemala en 1570 por Juan Caldern
(ibd., VII, 183, 184, 185); en Ac, Teravi, Acaca y Garavito; de Domingo
Hernndez en Xocci, en 1572 (ibd., VII, 219,220, 221); por Gaspar de Chinchilla
en 1602 en la provincia de Garavito (ibid, VII, 454-455, 457-458, 459, 464, 467);
por Juan de Valverde Zrate en 1604 en Pacacua (ibd., 1907, VIII, 24, 29,
32,36,39). Algunos de estos rapiadores presentan atestados para poner esos
actos como merecedores de encomiendas.

En cuanto a la Amrica ecuatorial respecta, tal denominacin restringe


considerablemente la realidad, pues como se ha demostrado antes
suficientemente (Patio, 1990, I, 72-119), otras plantas alimenticias tuvieron all
igual, si no mayor importancia, que ese grano. Por esa razn, aqu se denominar
ese proceso, lucha por los mantenimientos".

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Por de contado que estas contiendas fueron muchos ms encarnizadas y violentas


cuando se trataba de tribus aguerridas, como lo fueron casi todas las selvticas o
calentanas de esa parte de Amrica. Esto est muy bien documentado, por
ejemplo, en las guerras contra los Panches (Aguado, 1916, I, 387-388), y contra
los Muzos (Aguado, 1917, II, 393, 453, 463). En Venezuela las arribadas de Ojeda
en 1502 ocasionan la primera lucha por mantenimientos (Arcila Faras, 1946, 50-
51).

Igual resultado tuvieron los desmanes de la gente de Antonio Sedeo en la isla de


Trinidad (Aguado, 1918, I, 441-442). lvaro de Ordaz en la Meta se apropi
tambin de unas labranzas, a pesar de la oposicin de los indios, que mataron
entonces un caballo con flechas envenenadas (ibd., I, 628).

Cuando los capitanes Alderete y Nieto fueron nombrados jefes de las fuerzas del
depuesto Jernimo Ortal, llegaron a otro pueblo de mucha comida, aunque toda
estaba verde, por lo cual, y porque sus dueos no la viniesen a coger, los
capitanes pusieron en las labranzas algunos solados que las guardasen (Aguado,
1918, I, 683).

Al llegar las fuerzas de Francisco Pizarro a la costa norte ecuatoriana tuvieron


cerca de Coaques las bajas del capitn Varela y otros 14 espaoles; pero sus
compaeros subieron el ro y tomaron el bastimento (Cieza, 1960, II, 167-168).

Para fines del siglo XVI, la importancia de las cementeras en las guerras con
indios, al recomendar que se llegara a ellas con sigilo, pues casi siempre estaban
guardadas, ya que, experimentados los naturales en la propensin de los
espaoles para arrebatarles sus frutos, se ponan siempre en emboscada en los
lugares donde saban que invariablemente iran sus enemigos (Vargas Machuca,
1599, 82, 89).

Es conocido el hecho de que los indgenas americanos en sus contiendas, no


emprendan operaciones hostiles hasta haber cosechado sementeras hechas ex
profeso, para no depender de las del enemigo.

3- Talas: Convertida, pues, la conservacin de los mantenimientos en un arbitrio


guerrero, deriv de modo natural hacia su lgica consecuencia: si el indio o el
espaol no podan disfrutar de la comida con tranquilidad; y si a medida que se
desarticulaba la vida indgena, se iba haciendo cada vez ms difcil la obtencin
de subsistencia para ambos contendientes, haba que echar el todo por el todo, y
sustraerlas al enemigo, ya que no se podan disfrutar. As se hicieron las talas,

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que naturalmente refluyeron siempre en perjuicio del indio, puesto que ste era el
que se haba tomado el trabajo de hacer las cementeras. El incendio de casas y la
tala de sementeras fue pecado original de todos los conquistadores (Simn, 1953,
IV, 183).

Pero para organizar la exposicin, se dividir este numeral en dos partes, segn
que la tala la hicieran los espaoles y sus aliados o los mismos indios propietarios.

a) Tala por los espaoles y sus indios aliados: Los indios, en la lucha desigual,
tuvieron que oponerse no slo contra los espaoles, sino contra los indios
enemigos, aliados de los invasores. Como norma general de la conquista, dice un
autor refirindose a los primeros encuentros blicos en la Espaola y
pronosticando lo que sucedera en adelante:
Vers talar labranzas y heredades
que el brbaro sincero posea,
y en su reinado y propio seoro
guardarse de decir es esto mo
(Castellanos, 1955, 1, 100).

Amrica stmica
Cristbal Coln hizo talar sementeras de los indios de Beln en la costa
panamea (Baralt y Daz, 1939, I, 108).

Rodrigo de Contreras cuando entr en 1540 al ro Sixaola pleno de comida, en el


fuerte de Corutapa entr matando caciques y destrozando la tierra, incluyendo los
frutales, cacaotales y otras especies perennes (Fernndez, 1907, VI, 98; Vega
Bolaos, 1955, VI, 142, 163, 164, 181, 182, 183, 200).

Esta prctica perdur en Costa Rica con los guaymes segn documento de 1620
(Fernndez, 1886, V, 239-240), y se propona como adecuada para lograr el
sometimiento de los rebeldes de Talamanca (ibd., V, 433).

Santa Marta
En una carta de fr. Toms Ortiz Verlanga, fechada en Santa Marta el 21 de enero
de 1531, refirindose a la actuacin del gobernador Garca de Lerma, a quien
acompa en algunas entradas, certifico a Vuestra Alteza que toda la tierra por
donde fue qued tan destruida, robada y asolada, como si fuego pasara por ella,
que por daarlos slo a los indios, se destruyeron ms de treinta mil fanegas
de maz que los indios tenan sembradas (Friede, 1955,II, 179). Una relacin del
descubrimiento y poblacin de las provincias de Santa Marta dice que Pedro de
Lerma, sobrino del gobernador, en 1530, despus del incendio de la poblacin,

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con algunos aliados Bondas fue a la provincia de Pocigueyca; pero no


atrevindose a subir a la poblacin, estuvo quedo al pie de ella estorbndoles que
no abajasen a coger sus labranzas, e hizo talar todos los maces que tenan los
indios, y quem un pedazo de un pueblo que estaba ms cerca de los indios...
(Serrano y Sanz, 1916, 94). Esto mismo lo dicen otros autores (Castellanos, 1955,
II, 335; 422; Simn, 1953, I, 91; Friede 1960, NR, 26-27; 217). En la poca de
la salida de Jimnez de Quesada para el interior en el segundo trimestre de 1536,
no quedaban vveres ni para los indios por las talas (Restrepo Tirado, 1929, I,
107). Otro caso: Jernimo Lebrn propuso y al parecer lo puso en efecto en 1538
asolar las cementeras de los indios serranos como medio de someterlos (Friede,
1956, IV, 326-327; Simn, 1953, I, 129).

La prctica continu ejercitndose durante todo el resto del siglo XVI, pues todava
en 1575 se talan las cementeras del cacique Jebo (Castellanos, 1955, II, 661-662;
666; Simn, 1953, VII, 135, 136).

Nuevo Reino de Granada y cuenca del Magdalena

Una de las causas de la oposicin de Duitama y su gente a los espaoles fue el


saqueo y la destruccin de labranzas, tanto all como en Paipa, que era aliado del
primero (Aguado, 1916, I, 314-315). Antonio de Toledo, corregidor de Mariquita,
fue uno de los que se dedic a esta prctica de tierra arrasada (Aguado, 1917, II,
701, 702; Simn, 1953, IV, 226).

Prez de Quesada en su expedicin al Dorado de 1540-1541 destruy sementeras


de indios en Guatavita y en Sogamoso [Friede, 1960 (1962), VII, 28-29; 89-90].

Francisco Morcillo, teniente de Juan de Penagos, corregidor de Muzo, poco


despus del descubrimiento de las minas de esmeraldas de Itoco, para vencer la
obstinacin de los indios de Topo, acord de les hacer guerra, talndoles las
comidas y desperdicindoselas por todas vas, enviando soldados a una y a otra
parte de la comarca que no entendan en otra cosa sino en cortar y arrancar las
labranzas verdes y secas... (Aguado, 1917, II, 459).

En la campaa contra los guales de Jimnez de Quesada en 1574, sus soldados


asolaron las cementeras de los indios y quemaron las casas ya abandonadas
(Castellanos, 1955, IV, 557; Simn, 1953, IV, 263).

Los paeces de la Cordillera Central sufrieron mucho por esta causa durante las
expediciones de Lpez de Galarza y Domingo Lozano. Las fuerzas de este ltimo,
incluyendo los indios amigos, talaron las cementeras de los abiramas (Aguado,

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1917, II, 744); otro tanto hicieron en Tlaga los calambases, de Diego de
Calambs, enviados del otro lado de la cordillera en auxilio de los espaoles (ibd.,
781). Lo mismo hicieron los de Esmisa, estimulados por los blancos. Lozano, por
mano de los brbaros que consigo llevaban, comenz a talar y destruir las
comidas y caseras que por delante topaba y alrededor de s tena, haciendo en
ello todo el dao que se pudo hacer, de suerte que todo qued por el suelo...
(ibd., 722). Tomado el lugar de Abugina, luego los indios amigos se dieron a
destruir las casas y labranzas y todo cuanto por delante topaban (ibd., 784). Los
mismos calambases y guambias destruyeron la loma de Taravira, dao que los
paeces reciban con ms sentimiento por provenir de indios que de espaoles
(ibd., 787-788): La tierra qued ms destruida y arruinada que escarmentada
(ibd., 794, 795); y ni aun los propios indios amigos queran sembrar, por temor de
no cosechar. Ya despedidos los indios de Popayn a sus tierras, todava Juan del
Olmo, en la vega del ro Gi, como de esta vez no llevaron ningunos indios amigos,
los mismos soldados con las espadas, imitando la severidad de los brbaros,
cortaban los verdes y crecidos maizales que por delante topaban, y de lo que no
se podan aprovechar ni llevar consigo, lo destruan y quemaban, pegando fuego a
las casas (ibd., 796); el propio Lozano fue arriba del mismo ro Gi y complet la
destruccin (ibd., 796-797). Francisco de Belalczar, enviado por el gobernador
de Popayn en auxilio de Lozano, con los mismos guambias de antes entr por
Esmisa talando y destruyendo (ibd., 811-812). Otra vez Lozano, pasando por
Suyn, que estaba muy entera y en pie y bien labrada, la destruy (ibd., 813); y
meses despus volvi a hacerlo (ibd., 817). A pesar de la destruccin y mejor a
causa de ella, la precaria fundacin de San Vicente de Pez no pudo perdurar, y la
regin fue abandonada. Pero donde el aniquilamiento sistemtico de un pueblo
por medio del pillaje y la destruccin de mantenimientos fue mayor, quiz que en
ninguna otra parte de Amrica, ocurri en la guerra contra los Pijaos. Fueron
muchas las expediciones que desde mediados del siglo XVI se hicieron contra
estos aguerridos indios (Ortega Ricaurte, 1949, 245, 247, 254; 255; 256, 257; 261-
262; 266; 267; 276; 283; 284-285; 285; 286; 289; Tascn, 1939, 130, 194) y en
1603 (Arboleda, 1928, 75). Ellos por su parte no se quedaban atrs en destruir las
cementeras de trigo de los espaoles y las de maz y otras frutas de los indios
enemigos (Ortega Ricaurte, 1949, 6; 11, 67-68; 72-83; 90; 143).

Pero a fines de ese siglo y a principios del siguiente fue cuando, fallando todos los
otros mtodos de sometimiento, se us la tala y prctica de tierra arrasada como
una poltica, consagrada hasta en cdulas, como la de 1605 (Simn, 1953, IV,
392, 398). Que se aplic paso a paso, como lo atestigua un cronista quien durante
un tiempo estuvo en el teatro de los acontecimientos (Simn, 1953, IX, 10, 18-19;
21, 23, 24). Tambin en la ltima campaa que dio por resultado la aniquilacin de
los pijaos, los indios amigos, en este caso los Muzos, Coyaimas y Natagaimas,

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contribuyeron a la destruccin (ibd., 21). Se ha conservado la estadstica de


algunas de estas operaciones. En la sola regin de Amoy, el teniente Poveda
destruy 970 labranzas de maz y otras legumbres, y quem 184 casas (ibd., 24).
Otras se aumentaron a la lista (ibd. 33, 36, 38; 62, 63, 78, 87). Lleg a tal extremo
la destruccin, que los mismos espaoles no tenan que comer (ibd., 51). Toda la
Cordillera, por ambos flancos, y tan lejos de las fuentes del Saldaa como estaban
Bulira y Buga la Vieja, en el antiguo asiento de los Putimaes, quedaron asoladas
(ibd., 100-101, 107; Tascn, 1938, 130, 194; Arboleda, 1928, 75; Restrepo Tirado:
BHA, XIV, N0 159, 1922: 129-164). 500 leguas de tierra arrasada confiesa el
mismo Presidente Juan de Borja que es la nica manera de domear abs Pijaos;
se repetir cuantas veces sea necesario. As lo dice en una carta al rey de 29 de
noviembre de 1607 (Rojas, U.: BHA, XLII, Nos. 489-490; 1955, 474-477). Sobre
los efectos de la tala de mantenimientos, vale la pena mencionar la opinin de un
cronista y por aadidura sacerdote, que justifica la violencia con el supuesto de
que despus redituar bienes (Simn, 1953, IX, 109-111).

Destruccin similar se ejerci en el territorio de los Yarigues en la misma poca


que para los Pijaos, usando los espaoles as mismo, como auxiliares a los
Coyaimas, Muzos y Calimas (Lucena Salmoral, 1965, I: 271-272).

Occidente
Los expedicionarios de Juan de Vadillo y Juan Greciano asolaron todo a su
marcha, desde el Urab hasta el Cauca (Robledo: Cuervo,1892, II, 424). En otras
oportunidades se han presentado testimonios sobre la destruccin de frutales
perennes durante este recorrido (Patio, 1958, 315-317; 1963, I, 48-52).

Las tribus ribereas del Cauca entre los ros Sopinga y Arma sufrieron la
destruccin de sus cultivos por las fuerzas de Belalczar y sus tenientes en la
poca de las guerras civiles del Per: tan sistemtico fue el empeo de los indios
para sembrar de noche a la luz de antorchas, como el de los espaoles para talar
y arrasar.

La destruccin de maizales por arranque, que ocasion la muerte por hambre de


muchos indios, en Yuguanco y Oruma, jurisdiccin de la primitiva Cartago, fue al
parecer la causa de la rebelin de los Quimbayas en 1542 (Friede, 1963, Q. 73).

Ecuador
Pedro Pizarro achaca a Pedro de Alvarado la costumbre del rancheo (Pizarro P.,
1944, 32, 104), pero lo ms seguro es que olivos y aceitunos todos sean unos.
Claro que el Tonatiu no dej de hacerlo en Porto Viejo, a pesar de que los indios lo
haban recibido bien (Molina Almag., 1968, 65, 67).

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Per
Se present tala de bastimentos y quema de casas en la expedicin a
Chachapoyas de Alonso de Alvarado (Espada, 1897, IV, viii, 1x; Cieza, 1984, I,
343), as como en muchos otros casos.

Llanos
Los indios Muiscas acompaantes de Juan de Avellaneda Temio llevaban ruina y
desolacin a todo lo que topaban (Aguado, 1956, I, 570).

Amazonas
Tala de maz, yuca, pltano y chontaduro en los Andaques no bastaba a doblegar
la resistencia de estos indgenas (Friede, 1953, 280).

* * *
Para fines del siglo XVI se dieron cuenta los espaoles de lo contraproducente
que era la medida de talar los mantenimientos, si se quera establecer de modo
permanente la dominacin. As, Bernardo de Vargas Machuca, que no es
sospechoso de indignarse al partido de los indgenas, y que conoci bien las
consecuencias de la poltica de exterminio, aconsejaba que no se talara, para que
los indios no se apagasen (Vargas Machuca, 1599, 118). Del mismo modo, Miguel
de Cabello Balboa, en sus consejos sobre la manera de tratar a los chunchos y a
otras tribus selvticas del oriente Per-ecuatoriano, trae este pasaje notable
(1602-1603): Aconsejarn as mismo, que en las tierras donde entraren, se
guarden de cortar rboles y plantas frutales, porque, con tan inconsiderada
venganza, los que lo tal hacen, as mismos se suelen hacer la guerra. No quemen
ni destruyan las casas, porque suele acontecer, si lo hacen, cometer ms dao del
que piensan (Espada, 1885, II, cxii; Cabello Balboa, 1945, I, 79).

b) Tala por los indios despojados

Para que los bienes no cayeran en poder de los enemigos, los mismos indios
destruan lo que haban sembrado y edificado.

Costa Atlntica
En Santa Marta y su jurisdiccin estos casos fueron casi tan frecuentes como los
anteriores. A la costumbre tradicional de quemar los ranchos ante una invasin
(Simn, 1953, I, 91; 129-130, 132) de tribus vecinas, se aada ahora el carcter
casi permanente del asedio de los europeos y sus aliados locales.

101
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Cuando empez Lebrn su entrada hacia el interior en 1540, los indios de Sierras
del Atn quemaron sus casas y campos (ibd., 1953, III, 101). En las contiendas
sin cuartel con los indios de la Sierra, esto se hizo varias veces (ibd., VIII, 123).

Pero si quemaban lo propio, no perdan la oportunidad de hacer lo mismo con lo


de los espaoles. Los tupes de la zona vecina a Valledupar, en su alzamiento de
fines del siglo XVI, quemaron estancias de ganado (Simn, 1953, VII, 165) y
mataron animales. Los Quimbayas rebelados en 1542 mataban animales
domsticos y talaban cosechas de los dominadores (Friede, 1963, Q., 50). As los
pijaos talaron en 1603 labranzas y quemaron casas a slo 5 leguas de Ibagu
(Bocanegra: RAN, 1943, V, 331).

Cuenca del Magdalena


Cuando Salinas Loyola avanz hacia el norte desde su precaria fundacin de
Guadalupe en la comarca de los palenques y patangoros, al llegar abri Cimitarra
no pudo obtener que los naturales vinieran de paz. Les tom la comida que pudo,
y se guareci en un palenque que improvis su gente. Los indios y naturales
(as), entendiendo que los espaoles andaban a recoger maz, escondieron lo que
haban menester y pudieron, y a lo dems, juntamente con las casas en que
estaban, que eran las propias de su morada, les pegaron fuego, y todo lo
consuman y atalaban con el fuego (Aguado, 1917, II, 586; 1956-1957, II, 77).

Los marquetones de la obra banda del Magdalena, que se sostuvieron en lucha


durante unos veinte aos, tambin hacan talas en las cementeras de los
espaoles o de sus indios aliados, y mataban los animales domsticos que
encontraban, perros, gatos, puercos (Simn, 1953, IV, 352).

Los Duitamas, a raz de la conquista de Tunja, hostilizaban a los Moscas amigos


de Quesada, y les talaban las cementeras (Aguado, 1916, I, 314).

No. Pgina del


Folios Localidad Ao
expediente ndice

23 718-748 (127) Sogamoso 1586

Bombaza
23 898-905 (235) 1586
(Tunja)

23 918-942 (212) Cogua 1593

102
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99 917-957 (174) Nemeza 1597

25 770-802 (193) Chocont 1601

2 10-169 (71) Bogot 1610

16 255-381 (215) Cogua 1626

28 315-422 (88) Zipaquir 1627

10 108-135 (194) Choach 1651

Guachipay (La
16 911-925 (38) 1715
Palma)

Sutamarchn y
31 23 8-240 (44) 1731
Yuca (L.)

11 390-508 (151) Valledupar 1776

16 876-896 (102) Turmequ 1779

28 830-837 (128) Socot 1808

(Ortega Ricaurte, 5. F., IV).

Occidente
En la primera expedicin de Francisco Csar a los reinos de Guaca y Nore, al
llegar al valle de Nutibara, encontraron listos a los indios en un cerro. Antes de
empearse la accin, ganada por los espaoles, los indios talaron unos grandes
maizales y labranzas que entre sus alojamientos y de los espaoles haba...
(Aguado, 1919, II, 109), aunque en este caso la medida quiz obedeci a la
confianza que los indios tenan en su victoria, y se anticipaban a preparar con qu
comerse a los enemigos que pensaban cautivar, cosa que les sali al revs.

En la entrada subsiguiente de Vadillo se presentaron varios casos de destruccin


de cultivos y viviendas por los mismos indios (Simn, 1953, V, 168-169, 257).

103
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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De igual modo, en las campaas de Gaspar de Rodas y Andrs de Valdivia en la


regin del bajo Cauca, los indios talaron unas veces sus propias sementeras para
que no cayeran en manos de los invasores, y otras las que haban hecho para
Valdivia los indios amigos (Simn, 1953, VII, 24, 96, 109).

Orinoco
Los indios de Uriaparia, cuando lleg all Ordaz, porque con el mantenimiento que
en los buhos haba no les quedase ninguna cosa ni sustento a los espaoles, les
pegaron a todos fuego, de suerte que ninguna cosa quede provecho fuese pudo
quedar de toda cuanta comida en ellos haba... (Aguado, 1918, I, 488).

4- Incendio de viviendas: Los indios tenas en la mayor parte de los casos sus
viviendas dentro o cerca de sus sementeras. Al destruir un cultivo no tena objeto
conservar la casa, porque lo que se impona era la emigracin. La tctica de tierra
arrasada y la huelga de siembras fueron medidas de guerra (Trimborn, 1949, 291-
294).

Se pueden detectar por lo menos dos modalidades. 1a. Quema de casas en


campaa; 2a. Incendio de poblaciones pacficas para obligar a los indios a
reagruparse en pueblos. La primera a su vez fue causada a) por los espaoles o
sus indios amigos, o b) por los mismos indios atacados, para que las casas con su
menaje y bienes no cayeran en manos de los primeros.

1. a) Muerto Ambrosio Alfnger en Chincota, sus fuerzas decidieron regresar a


Coro y de paso atacaron un pueblo indgena que a costa de la muerte de varios
hombres y un caballo lograron tomar:

Quemadas casas, mcuras y tures... atravesaron por aquella va rompiendo con


machetes y segures la montaa que se les ofreca.
(Castellanos, 1953, II. 117).

Las fuerzas de Francisco Czares tomaron un pueblo palaftico en el lago de


Maracaibo:

Todas las casas del van abrasando, la casa del cacique reservando.

(Ibd., II, 263).


Durante el ataque de Pedro Fernndez y Alonso Luis de Lugo contra Bonda en el
piedemonte de la Sierra de Santa Marta, aquel pueblo fue abrasado a la vista de
los indios (ibd., II, 422- 423).

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Jimnez de Quesada en su expedicin al Dorado destruy sementeras e incendi


casas [Friede, 1960 (1962), VII, 28-29].

1. b) Cuando los espaoles bajo el mando de los capitanes San Martn y


Cspedes buscaban al cacique Bogot, muchos indios fueron capturados pero
otros se refugiaron en el monte:

Acaeca poner los indios de noche fuego a los pueblos, como eran de paja, para
quemar en ellos a los cristianos (Friede, 1960, NR, 238).

En la expedicin de Gonzalo Jimnez de Quesada en 1574 a los Guales, estos,


apercibidos ocuparon los altos de la sierra, talando sus labranzas y haciendas y
abrasando sus casas y viviendas, a fin de que los nuestros no pudiesen de sus
trabajos conseguir provechos... (Castellanos, 1955, IV, 557).

En cdula de 1534 al acceder a una solicitud de los procuradores enviados por la


ciudad de Coro, se dice que los indios luego como los roban queman sus pueblos
o se alzan e van huyendo... (Arcila Faras, 1966, 91).

2. Estando los indios de paz, se tom la decisin por varios gobernantes


espaoles, antes y despus de la cdula de 1573 sobre asentamientos, de reunir
a los nativos en pueblos para facilitar su manejo y adoctrinamiento, pues se sabe
que el patrn dominante en Amrica ecuatorial fue el de viviendas dispersas o
cuando ms en pequeos ncleos, casi siempre por parentelas.

Para esto el Estado y la iglesia autorizaron y cohonestaron la destruccin,


demoliendo e incendiando las casas de aquellos renuentes a abandonar sus
pagos. Los corregidores tenan entre sus funciones esta de intervenir en el
traslado forzoso. Cuando el oidor Toms Lpez Medel hizo su visita a Pamplona
mand pregonar el 27 de diciembre de 1559 sus disposiciones de buen gobierno,
entre ellas la de que los indgenas se juntaran en pueblos o por parcialidades;
primero se les instara al cambio, y si no bastase, procurarse a cmo se saque
todo su ajuar y hacienda de sus casillas antiguas, pegrselas a fuego, porque se
quite toda ocasin de quedar all (Otero DCosta, 1950, 305-309).

Un obispo que escribi un manual de cmo deban ejercer su misin los prrocos
de Indias, caso por caso, autoriz que se les quemasen sus casas a los indios que
no quisiesen reducirse a pueblos (Pea Montenegro, 1698, 188).

Jos Antonio Cabreras, cura de Chaguaramas en el oriente de Venezuela,


incendi ranchos de indios de Tucupido (Armas Chitty, 1961, 68; 236, 237, 239).

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Las reducciones indgenas y sus consecuencias en lo que se refiere al destino de


las tierras vacas, se estudiarn ms adelante en este mismo captulo.

* * *
Los tres procesos anteriormente descritos, rancheo, lucha por los mantenimientos
y talas, se ejercitaron principalmente durante el perodo que antecedi al
establecimiento definitivo de los europeos en Amrica. La duracin de este
proceso fue variable, de acuerdo con la inaccesibilidad de las regiones o la
resistencia de las tribus indgenas. As, mientras termin en menos de un
quinquenio despus de la llegada de los europeos en las altiplanicies del Per y
de la Nueva Granada (decenio 1531-1540), se extendi para otras tribus durante
toda la segunda mitad del siglo XVI, y ya se vio que los Pijaos y Yarigues slo
fueron definitivamente sometidos o aniquilados durante la primera y principio de la
segunda dcadas del siglo XVII.

Pero juntamente con dicho proceso (y en la mayor parte de los casos se extendi
durante todo el perodo colonial y en algunos lugares dura hasta nuestros das) se
us otro, no tan espectacular pero ms efectivo, para obtener el despojo de las
tierras que, no se diga posean, sino que ocupaban los indgenas. Esto, en un
principio cuando la situacin jurdica de las reservas o repartimientos de indios no
se haba establecido por la legislacin espaola, se hizo con el propsito de
desalojar a los de las tierras que ocupaban apenas por tradicin. Se continu an
durante la poca en que la legislacin espaola haba reservado para el uso de los
indgenas ciertos terrenos que se conocieron como resguardos o repartimientos.

El proceso indicado consisti en utilizar los animales domsticos introducidos,


todos los cuadrpedos, como instrumentos de desalojo. Hay que dejar sentado,
pues, que desde el punto de vista de los indgenas, los animales domsticos
importados no fueron el factor favorable que los historiadores han mostrado; o
mejor dicho, que si lo llegaron a ser, los beneficios que les han proporcionado a
partir de la introduccin, estuvieron contrapesados por los aspectos negativos y
francamente hostiles. Es claro que los animales obraban por instinto, y eran slo
instrumentos ciegos de las intenciones de los dominadores.

MEDIOS INDIRECTOS

5-Ganados en sementeras: Bajo el nombre general de ganados se incluyen para


los fines expositivos de este numeral, los herbvoros (vaca, oveja); los herbvoros
granvoros (equidos), y los omnvoros (cabra, cerdo).

106
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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En cuanto a las causas predisponentes por parte del elemento peninsular, se


puede poner en primer trmino la situacin de privilegio de que disfrut la
ganadera respecto de la agricultura, y la consagracin de ese privilegio en la
legislacin y en las costumbres (Ots. 1946, SD, 95, 96, 97).

El ataque de animales estuvo favorecido tanto por el sistema de cultivo de roza,


como por el de tapado. En ambos, el terreno permaneca inculto durante una
temporada de mayor o menor duracin; mientras ms largo fuera el perodo de
descanso, mayores incentivos y justificaciones tenan los codiciosos de tierras
para apoderarse de las de los indios (Aguirre Beltrn, 1957, 59).

rea circunscribe

En 1786 el cabildo de Santo Domingo dict ordenanza para que no hubiera cra de
ganados en tierras de labor, ni labores en tierra de crianza, para evitar reclamos
por daos de cerdos (Snchez Valverde, 1947, 146 nota; 189-190).

Los encomenderos de Guatemala representaron en 1533 ante la corona contra la


institucin de los corregimientos, hecha por iniciativa de Cerrato, porque como los
que tenan los indios criaban ganados en sus trminos, y los corregidores se los
echaban de all, eran forzados a venderlos, y perder en ellos (Garca Pelez,
1943, I, 142). En la relacin de Nicaragua del licenciado Francisco de Castaeda
de 1545, hecha por intermedio de Sebastin Rodrguez, se afirma: Hcese otro
agravio a los indios que en sus tierras de labor asientan los cristianos sus
estancias de ganados y as les ocupan sus tierras arboledas y les daan lo otro
que les queda: conviene que en las tierras de labor de los indios no se pongan
estancias de ganados (Fernndez, 1907, VI, 207).

En una cdula de 5 de abril de 1530, pocos aos despus de la fundacin de


Santa Marta, dice la reina: Yo soy informada que algunas veces cuando vos
Garca de Lerma y los espaoles que estis en esa tierra vais a haber entradas
la tierra adentro, apacientan sus caballos en los maces de los indios e se los
siegan (y) destruyen, aunque son (sean) amigos e de paz, e que en una entrada
que el ao pasado se hizo les pascieron y segaron ms de mil e quinientas
hanegas de maz.... y manda que no se haga, pena de 10.000 maraveds
(Serrano y Sanz, 1913,I,56-57;____ , 1916, 1xxviii-1xxix; Friede, 1955,II, 135).
Esta situacin no se modific, como es natural, y as lo reconocen documentos
oficiales de 1539 (Friede, 1955, III, 252; 1958, V, 179).

Con referencia a las islas de Curazao y Aruba se dijo:

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Hay all de ganados buen rebao de todas castas, ms de tal grandeza, que si yo
por ventura no me engao excede a la comn naturaleza del cual los indios
reciban dao a causa de tener gran estrecheza... (Castellanos, 1955, II, 24).
Se cebaron tambin animales de espaoles en sementeras de indios de
Venezuela (Arcila Faras, 1957, 123,339-340; Arellano Moreno, 1961,287;
Troconis Guerrero, 1962, 144). Se dictaron en 1550 y 1618 cdulas para evitar
este dao, y se prohibi tambin en las ordenanzas de Juan de Villegas en 1552
(Arcila Faras, op. cit., 319, 339-340). El hecho se segua presentando en el siglo
XVIII (Altolaguirre, 1908, 42).

En Cartagena haba invasin de puercos a sementeras de indios en 1549 [Friede,


1960 (1965), X, 73-74].

Cuenca del Orinoco


El caso de destruccin de mantenimientos por los indios de Uraparia cuando entr
all Ordaz, que se relat pginas atrs, fue ocasionado porque los espaoles
llevaban una treintena de puercos, que salieron a hacer dao en las cementeras
de los indios (Aguado, 1918, I, 486).

Durante la expedicin de Jimnez de Quesada al Dorado, en cierta ocasin en


que se asaltaron y tomaron unos palenques,

"...se recogi copia de grano, yucas, auyamas y batatas muchas con que se
sustentaron cuatro meses; y vacas y caballos que quedaban vivos se reformaron
en las rozas... "

Habindose movido parte de la expedicin hacia el alto Papamene, Luis Armas


Betancur, que comandaba un destacamento,

"...hall cuatro pueblos que tenan bien sazonadas ya sus sementeras, donde se
proveyeron de comida, y vacas y caballos engordaron apacentndose por las
labranzas... (Castellanos, 1955, IV, 541, 543).

Durante el siglo XVIII, cuando los jesuitas tenan sus misiones del Casanare, los
tunebos se quejaban de que los ganados de los espaoles se les coman las
cementeras (Rivero, 1956, 57).

Los conflictos entre terratenientes e indios en los llanos por los daos de vacunos
en sementeras fueron frecuentes; pero cuando el indio se hizo ganadero la
destruccin del conuco no lo afect tanto (Armas Chitty, 1961, 118; 178).

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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En los llanos colombianos los ganados han solido ser la vanguardia para invadir
territorios indgenas (Gmez G., 1991, 365-366).

Nuevo Reino de Granada


A causa del buen clima, las altiplanicies fueron preferidas para el asentamiento de
los espaoles, y se entiende que las tierras all situadas fueran ms codiciadas.
Esto es particularmente cierto en la Cordillera Oriental, donde se establecieron las
principales ciudades como Santa Fe, Tunja, Vlez, Pamplona y Mrida. Ya se
registra el dao para los indgenas en Santa Fe y Tunja en 1560 (RGNG, 1983,
71, 79). El uso de ganados para invadir tierras ocupadas por los indios alcanz all
gran intensidad (Friede, 1976, V, 191-192; 1976, VI, 269-270;, 1960, NR, 110-
111; _____,1979, I, 169-170).

Los puercos destruyen maizales en Guatavita, lo que trata de impedir Hernn


Vanegas (Restrepo Tirado: BHA, XXVI, Nos. 295-296: 317).

Los indios de Mulale y Ooco, sitios en jurisdiccin de Timan, se quejaban de los


daos que los ganados de los vecinos les inferan en sus sementeras (siglos XVII
y XVIII) (Friede, 1953, 183-184) 1.

1. En el archivo nacional de Colombia se custodian no menos de 14 pleitos por


daos de ganados de espaoles en heredades de indios, de acuerdo con el
cuadro arriba elaborado (regresar1)

Per
Que esta prctica no se puede justificar como medida de guerra, lo demuestra un
autor, cuando dice que los espaoles soltaban los caballos a los maizales de los
indios, a pesar de que stos les traan yerba (Molina, Alm., 1943, 7; ____, 1968,
62-63; Quiroga, 1922, 84). Tal ocurri en la costa peruana (Rostworoski, 1981, 45-
47). Invadan hasta las chcaras de coca (Matienzo, 1910, 109-110).

Brasil
Hablando un autor de las condiciones de tenencia de la tierra en el Brasil deca
que haba que cercar, pues los caballos, bueyes y ovejas atacaban las
plantaciones de yuca (Marcgrave, 1942, 66). Lo mismo ocurra con las de caa
(Andreoni, 1923, 111).

Los procedimientos de desalojo del indio estudiados hasta ahora tuvieron lugar, o
bien en el perodo que antecedi a la consignacin en leyes del derecho de los
indgenas, o en uno posterior pero en contravencin de ellas, en ejercicio de la

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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costumbre americana, herencia peninsular agravada por la distancia, de que la


ley, en la mayora de los casos, era slo para obedecer y no para cumplir.

Todos los procesos enumerados y los que siguen, se hicieron aprovechando el


carcter improvisativo, eventual y contradictorio de la legislacin; o las dificultades
fsicas para aplicar oportunamente las leyes por las distancias, las demoras, y el
alto costo de los procesos; o por el cohecho de los funcionarios tambin
herencia peninsular todo lo cual justificaba la poltica del hecho cumplido.

MEDIOS MIXTOS

6. Actos hostiles
a) Retencin de animales
Establecidos los resguardos indgenas (vase adelante) se luch contra ellos por
todas las vas lcitas e ilcitas. Ya en este tiempo los indios empezaban a criar
algunos animales para pagar el tributo: entonces se les tomaban, expropiaban o
mataban. He aqu algunos casos comprobados por pleitos que reposan en el ANC,
segn el ndice contenido en el tomo IV.

No. Pg. del


Folios Localidad Ao
expediente ndice

9 794-808 177 Santaf 1611

24 503-517 6 Macheta 1625

7 351-409 129 Coyaima 1644

58 105 255 Cqueza 1670

No. Pg. del


Folios Localidad Ao
expediente ndice

Chocont y
19 872-900 73 otros 18 1777
sitios

19 557-708 205 Chiscas 1802

(Ortega Ricaurte, S. f.).

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b) Destruccin de cercas
La necesidad de defender las cementeras del ataque de los animales domsticos
pertenecientes al encomendero o a los vecinos blancos haba impuesto el uso de
las cercas; stas eran destruidas. En el segundo cuarto del siglo XVIII, a raz del
establecimiento de unas familias andaques en el Alto Suaza, se valorizaron esas
tierras que constituan el resguardo indgena de Guaduas Pintadas. Los dueos de
la vecina hacienda de El Avispero empezaron sus actos de hostilidad,
picndoles las cercas e impidindoles el que las hagan, dando motivo a que por
el despojo se hayan retirado algunos indios a las montaas... (Friede, 1953, 215,
183).

Un efecto secundario, desmoralizador, tuvieron las cercas sobre la mentalidad


indgena. Antes de la conquista se usufructuaba por una comunidad un terreno
dado, al parecer sin conflictos entre los componentes de la misma. Impuesta la
cerca por la trada de los ganados y delimitadas las reas de los resguardos
indgenas, con el aumento de la poblacin empezaron a surgir conflictos y pleitos
entre los mismos indios por defender las exiguas parcelas individuales de que
podan disfrutar dentro del respectivo resguardo. As, el visitador Incln Valds
consigna en sus ordenanzas de 1668 que el motivo ms comn de pleitos y de
muertes entre los indios, se deba a diferencias por linderos y cercas (Olano, 1910,
Doc. 4).

Describiendo el obispo de Panam Pedro Morcillo Rubio y Aun en 1736 su


dicesis, dice al hablar de los pueblos de San Juan y de Chagre, en el camino de
la capital hacia Portobebo:
Chagre en la banda del Sur, y Pequen, por la del Norte, en donde tienen sus
platanares y siembran as los indios como los mestizos, mulatos, zambos y
negros, que son los que componen esa poblacin, y como stos no tienen tierra(s)
propias del pueblo, en qu hacer sus cosas por rozas, y tener sus ganados,
porque los hacendados inmediatos dicen que las tierras (aun en las que est
fundado el pueblo) son suyas, como se manifiesta del pleito que se est siguiendo
en esta . Audiencia, no pueden tener los pobres ganado de ninguna especie, ni
menos hacer rozas para sembrar sus maces, platanares, porque les matan el
ganado y les quitan los sembrados, razn por la que son pocos los que viven en
esos parajes, y los que hay son pobrsimos... (Morcillo: Lotera, 1958, 33, 74-75).

Las cercas de los terratenientes blancos o mestizos fueron por el contrario un


mecanismo que coartaba la libertad de la gente para movilizarse. Los comuneros
de 1781 reclamaron contra cercas puestas por los propietarios en los caminos
pblicos (Cuervo, 1894, IV, 31). Las cercas de materiales minerales o vegetales

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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fueron las conocidas en el perodo colonial; las de alambre de pas en el


republicano (Patio,1965-1966,315-324). Para este ltimo aspecto, se ver el
asunto en el captulo XVII.

e) Remocin de mojones
Aunque las tierras de resguardos se asignaban por las autoridades con vaguedad
en los linderos, justamente para facilitar la usurpacin por parte de los mismos
mandones que actuaban en los cabildos, a veces se ponan mojones de piedra, o
se adoptaba como tal un rbol o un accidente del terreno. La remocin de estos
hitos fue uno de los abusos que sufrieron los indgenas. Un invasor del resguardo
de Santiago del Pongo en el flanco oeste de la Cordillera Central en 1748 arranc
el rbol que serva de mojn (Friede, 1953, 77-78).

7. Acaparamiento de Tejidos y otras tierras por va notarial

Nueva Granada
A propsito del traslado de la ciudad de La Palma por Antonio de Toledo en 1563,
destaca un autor la importancia que los ejidos tenan para las ciudades o pueblos
nuevamente establecidos (Aguado, 1917, II, 673, 675). Aunque en la poca en
que se fundaron la mayor parte de los pueblos de Amrica equinoccial los indios
no tenan todava ganados, y los ejidos entonces se utilizaron principalmente para
los de los vecinos blancos y encomenderos, lleg el momento en que por lo
menos en algunas partes, como en la altiplanicie ecuatoriana los indios lograron
poseer corto nmero de bueyes, ovejas, caballos y otros animales, y se les
concedi tambin el derecho de echarlos a los pastos comunales.
En Cali a fines del siglo XVII y principios del XVIII se disponan recogidas de todos
los ganados que pastaban en los ejidos, en determinado da del ao, para
reconocer los de cada persona, con el propsito de separar y marcar los que les
correspondiesen; no se excluan los negros ni los indios, aunque el hierro
quemador de estos ltimos grupos permaneca en poder de un funcionario
sealado para ello por el cabildo (Arboleda, 1928, 220; 241-243). Se denuncia en
1771 que vecinos de Cali, Buga, Caloto se apropian de tierras de indios y dejan a
Cali sin ejidos (Ots Capdequ, 1946, Bogot, 48). En 1808-1809 se crea que el
ejido de Cali era insuficiente y se haba pleiteado su ampliacin (Arboleda, op. cit.,
482, 625).

Pero gradualmente algunos terratenientes de la vecindad fueron invadiendo el


rea destinada a ejidos, y en la actualidad son pocas en Amrica las poblaciones
antiguas que dispongan de l. En la isla de Santo Domingo, segn una relacin de
1699, los terratenientes reclamaban como propias las tierras hasta el permetro
urbano de la capital (Rodrguez-Demorizi, 1942, I, 307).

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Una consecuencia de esto era atajar los caminos vecinales (Ots Capdequ, 1946,
SD, 146). Los comuneros que se dirigan a Bogot protestaban porque los dueos
de tierras haban cerrado los caminos, y pedan se dejaran libres los pastos de la
comunidad

(Cuervo, 1894, IV, 31).

No. Pgina del


Folios Localidad Ao
expediente ndice

23 718-748 (127) Sogamoso 1586

Bombaza
23 898-905 (235) 1586
(Tunja)

23 918-942 (212) Cogua 1593

99 917-957 (174) Nemeza 1597

25 770-802 (193) Chocont 1601

2 10-169 (71) Bogot 1610

16 255-381 (215) Cogua 1626

28 315-422 (88) Zipaquir 1627

10 108-135 (194) Choach 1651

Guachipay (La
16 911-925 (38) 1715
Palma)

Sutamarchn y
31 23 8-240 (44) 1731
Yuca (L.)

11 390-508 (151) Valledupar 1776

16 876-896 (102) Turmequ 1779

28 830-837 (128) Socot 1808

(Ortega Ricaurte, 5. F., IV).

Occidente

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Andagoya acusa a Belalczar y a sus soldados de la devastacin que dio


por resultado el levantamiento y la huelga de siembras de los indgenas en
1538: Y como en Popayn los cristianos no sembrasen en todo el tiempo
que all estuvieron, teniendo los indios sus maces para coger, los cristianos
se los iban a coger y tomar, y echar los puercos y caballos en ellos,
determinaron de no sembrar... (Andagoya: Cuervo, 1892, II, 114; Arroyo,
1907, 144).

Entre las razones que para pedir la mudanza de la primitiva ciudad de Buga
daba el alcalde Ruy Bez de Sosa, en 1569, una es que no tena estancias
a la redonda sino con gran perjuicio de los naturales..., y tienen sus
ganados en ellos las rozas que es muy gran dao para los naturales. El
regidor Alonso de Flores especifica que a falta de tales ejidos, reciben los
naturales de los alrededores de esta ciudad gran molestia y dao de los
caballos de los vecinos y de las gentes los yentes? y vinientes a esta
ciudad y de los Naturales que vienen a servir a esta ciudad que les comen
sus labranzas... (Tascn, 1939, 47-48, 49).

Entre las ordenanzas promulgadas para Popayn y Cali y su jurisdiccin por


el visitador Diego de Incln Valds en 1668, figura la siguiente, en la cual
implcitamente se reconoce que el mal era crnico: Y porque por diferentes
ordenanzas est mandado que no entre ganado mayor ni menor en las
chacras de los indios, ni pasten cerca de ellas ni de sus sementeras porque
no les hagan daos. Ordeno y mando que ningn ganado mayor pueda
estar, andar ni pastar en contorno de una legua de las dichas chacras o
sementeras, y el ganado menor en contorno de media legua, pena que por
la primera vez que fuere hallado dentro de dicho trmino lo puedan quintar y
sea quintado por (el) Corregidor de este partido... dems de lo cual pague el
dao que hiciere al dueo de la tierra sembrada (Olano, 1910, Doc. 4-5).

Varios casos se encuentran registrados en la historia de los resguardos de


la parte alta de la Cordillera Central, flanco occidental. Unas veces se
trataba de ganado de los mismos indios que invada los predios individuales
dentro del resguardo, por falta de espacio para tenerlo; otras de ganado
procedente de los blancos vecinos del resguardo (Friede, 1944, 64, 71). Hay
que llamar la atencin tambin hacia el hecho de que cuando un resguardo
indgena desaparece, no es reemplazado por cultivos, sino por pastos, como
ocurri con el de Rosal, parcelado en 1927 (Friede, 1944, 132).

La poca atencin que se prest a la horticultura durante la dominacin


espaola pudo tener como una de sus causas, la amenaza de los animales

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en soltura. En 1672 el cabildo de Cali orden la muerte de los cerdos que


por una escasez de maz venan de las heredades vecinas a la ciudad y se
entraban a daar las huertas (Arboleda, 1928, 152); en 1531 trastornaban
tambin las acequias urbanas (ibd., 153). Si esto ocurra en el corazn de
un ncleo poblado, cmo sera en el campo. La misma prctica se ha
utilizado en el perodo republicano, con otros grupos tnicos, como en la
Cuenca del Cauca (Mina, 1975, 88-89).

Ecuador
La relacin de Quito de 1573 atribuida a Juan de Salinas Loyola, documento
notable si los hay, dice con imperturbable laconismo: El mayor dao que los
naturales reciben es con el ganado vacuno de los espaoles, muchos de los
cuales tienen sus estancias en notable perjuicio de los indios (Espada,
1897, III, 72, 144).

El cabildo de Quito desde 1547 dict disposiciones para que se pusiera


yegerizo porque estos animales se coman los maizales y los indios los
mataban; en los ejidos los ganados atacaban las cementeras, y las cabras
irrumpan en los cultivos de indgenas (Rumazo, 1934, II, 315; 91; 236).

Esto est consagrado en otros documentos oficiales. Expresa una cdula


fechada en Madrid, a 14 de abril de 1578, dirigida por el rey a la Audiencia
de Quito: Por parte de los caciques e indios de la provincia de los Sichos de
esa tierra, nos ha sido hecha relacin que los espaoles traen y apacientan
sus ganados cerca de las cementeras y labranzas de los dichos indios, y de
ello se les siguen muchos daos, suplicndonos mandsemos proveer que
los dichos espaoles trujesen los dichos sus ganados cuatro o cinco leguas
apartados de las dichas sementeras, o como la nuestra merced fuese; y
visto por los del nuestro Consejo de las Indias, fue acordado que debamos
mandar dar esta nuestra cdula por la cual vos mandamos que veis lo
susodicho y proveis se guarden las leyes que cerca dello hablan. En otra
cdula de 22 de agosto de 1584 aparece claramente indicado el papel del
ganado como instrumento para despojar a los indios de sus tierras; en esta
vez, la providencia se dieta a solicitud del cacique Pedro de Henao:
Yo soy informado que es uso y costumbre en esa provincia, que habiendo
cogido fruto un ao en las tierras, se dejan reposar otro sin sembrallas, y
que, siendo esto as, los espaoles dan aviso a los Cabildos de cmo no se
labran, los cuales con esta color las toman por suyas y hacen otros agravios
que es traerles los ganados por lo sembrado y causar que tengan muchas
pesadumbres y pleitos... (Garcs G., I, 319,400). Igual cosa ocurri en 1609
en la villa de Ibarra (ibd., 1937, 178-179).

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En 1587 en Peraguche se quejan de que Diego Hernndez ha metido


cerdos en tierras de los indios, cuyos sembrados son perjudicados por
dichos animales (Prez, 1947, 419).

rea amaznica
Los xberos del Maran mataban con cerbatana vacas de las
misiones por invadir sus huertas (Figueroa, 1904, 75; Maroni, 1889, 229).

Venezuela

Se dictaron varias disposiciones para hacer respetar las propiedades de los indios,
quienes, en teora, estaban colocados en situacin privilegiada para adquirir y
conservar tierras.

Pese a lo ordenado, la usurpacin de todas maneras se produjo, no slo de las


tierras sino de las casas (Arcila Faras, 1957, 317-319; 320-324). Con todo,
muchas propiedades no obstante usurpaciones y abusos perduraron hasta el
cambio de rgimen colonial por el republicano; durante este ltimo fueron
finalmente absorbidas por los terratenientes (ibd., 329).

La existencia de propiedades de varios encomenderos cerca de los pueblos de


indios propiciaba usurpaciones, sonsaques y pleitos. Todas las apariencias
indican que estos encomenderos los que hacan cultivos y empresas dentro de
tierras de indios para aprovechar la cercana de la mano de obra usaban las
tierras de los indgenas tal como si fueran propias (ibd., 314-316). Todava en
1714 al cesar las encomiendas se habla de usurpaciones (ibd., 370-372).

8. Acaparamiento de resguardos indgenas y lucha para destruirlos

El resguardo indgena fue confirmado en las ordenanzas de Felipe II del 1 de


diciembre de 1573 y refrendadas en 1618: Los sitios en que se han de formar
pueblos y reducciones de indios, tengan comodidad de aguas, tierras y
montes, entradas y salidas y labranzas, y un ejido de una legua de largo, donde
los indios puedan tener sus ganados, sin que se revuelvan con otros de
espaoles (Recopilacin, 1973, II, 199).

Era un globo de terreno reservado para el uso de los indios. Sus tierras se dividan
en tierras de aprovechamiento comunal: tierras a censo, y tierras de obligaciones
(Ots y Capdequ, 1946, SD, 99, 102).

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No se ha hecho el inventario de los resguardos que hubo a partir de la poca en


que fueron instituidos y durante el resto del siglo XVI. Si se hiciera y se comparara
con el poco nmero de los que todava quedan, se vera cmo ha sido de tenaz la
lucha por destruirlos, como tambin la tremenda resistencia a su extincin. Juan
Friede ha documentado profusamente esta lucha en cuanto respecta a ambos
flancos del nudo colombiano, en los nacimientos de los ros Cauca, Pata,
Caquet, Putumayo y Magdalena. Este autor destaca la circunstancia de que el
indio de resguardo es agricultor por vocacin, y no minero, ni jornalero, ni
negociante (Friede, 1944,25-26); hubo ms comprensin para el problema de la
organizacin colectiva del resguardo en la poca colonial que en la republicana
(ibd., 28-29, 31); la poltica del Hecho cumplido tuvo amplio uso en la lucha
contra los resguardos, hasta el punto de que todos los pleitos empezados por
indios son para pedir la restitucin de las tierras (ibd., 38); el despojo y extincin
de los resguardos oblig a los indios a desplazarse hacia tierras pobres, impropias
para labor, mientras que los usurpadores se quedaban con las mejores (ibd., 58,
67, 86); no hay tal fatalismo indio ni pereza, sino que supieron luchar por sus
derechos (ibd., 82); los concejos municipales han sido los principales enemigos
de los indios (ibd., 172); y finalmente, el resguardo produce ms comida y
aprovecha mejor el terreno, que un grupo de campesinos libres en igualdad de
rea y de condiciones (ibd., 180; Friede, 1944).

En el Nuevo Reino los resguardos fueron establecidos por el presidente Venero de


Leiva en 1564 (Groot, 1889, I, 140); pero recibieron impulso durante el presidente
Antonio Gonzlez en 1591 (Friede1960, NR, 114; Ruiz Rivera, 1975, 136).
Estuvieron sujetos a presiones de los hacendados, curas y pequeos
arrendatarios, y entre 1780-1800 consta haberse vendido 68, de los cuales se
obtuvieron unos 110.308 pesos (ibd., 23, 24-3 1; 195-196).

En la Sabana de Bogot a fines del siglo XVI slo quedaron los indios con un 5%
de las propiedades y el proceso de invasin sigui hasta el XVIII (Villamarn:
Florescano, 1975, 341; 334).

El principal objeto de desalojar a los indios de sus tierras consista en disponer de


mano de obra barata (Gonzlez, Marg.,1979, 138-139).

En 1714 se dict en Quito una providencia para que las autoridades de Cali
amparasen a los indios que ocupaban las tierras de Dapa; pero en 1747 el
protector de naturales dice que Mateo Vivas se ha metido en ellas (Arboleda,
1928, 354).

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En las ordenanzas promulgadas por el oidor Mon y Velarde a 20 de noviembre de


1788, para el arreglo y buen tratamiento de los indios de la provincia de
Antioquia, consigna que el proceso de extincin de los resguardos era operante
entonces: La facilidad con que los indios han procedido a vender sus casas,
sementeras o plantas, la malicia o prodigiosa astucia con que los libres han
solicitado su compra, y en fin el respeto, temor o seduccin con que se han
celebrado estos contratos con mutuo engao de los contribuyentes, vendiendo
unos lo que no podan y comprando otros de quienes no deban, imposibilitan en
el da el cumplimiento fiel de las leyes y providencias superiores que lo prohben...
(Robledo, E., 1954, II, 270).

El proceso de usurpacin tambin existi en el Ecuador (Garcs G., 1946, II, 511).

Desde los primeros tiempos de la ocupacin espaola hasta hoy, la consigna de ir


empujando a las comunidades o grupos indgenas a las selvas e ir desplazndolas
de las tierras o ya cultivadas o aprovechables, se ha ido cumpliendo de modo
irreversible. Antes eran los terratenientes de la casta dominante; ahora son
tambin los desplazados por la violencia, o los siervos sin tierra. Blancos,
mestizos, negros y mulatos, todos han perseguido al indio.

Lo ocurrido con los resguardos en el perodo republicano se ver en el captulo


XXV.

Jueces, abogados, testigos


La tradicin burocrtica y formalista espaola se manifest en mltiples aspectos
en las Indias, desde la toma de posesin de nuevas tierras ante escribano; la
lectura del famoso requerimiento del doctor Palacios Rubios a indios que no lo
entendan; los atestados de mritos y servicios para solicitar recompensas; los
juicios de presunta rebelda como los de Nez de Balboa, pero tambin contra
muchos caciques que no quisieron someterse, etc. El escribano y el veedor
estaban presentes en todo acto para dar fe. As mismo, fue temprana en Indias la
presencia del abogado, doctor, licenciado o bachiller, y por consiguiente la
existencia de pleitos de todo orden. Pero en tratndose de personas que
participaban en una empresa como el sojuzgamiento y aprovechamiento de
nuevas tierras y de nuevos pueblos, con su carcter intrnseco de expoliacin de
bienes ajenos, no es de esperar que se distinguieran todos por la pulcritud y la
imparcialidad, y ms bien la regla la constitua la condicin opuesta.

Desde los primeros tiempos de la conquista hay constancia del carcter indigno de
jueces, abogados y testigos, no porque lo hubieran adquirido aqu, sino que vena
desde su origen peninsular:

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"...jueces mocetones,
grandes de gorra, largos de vestidos,
que salen solemnsimos ladrones:
desvergonzados, sucios, atrevidos,
que no hallan en ley ms fundamentos
que sus antojos, gustos y contentos
(Castellanos, 1955, I, 203).

O propsito del doctor Antonio Navarro, enviado a Venezuela para tomar


residencia a Jorge Hohermuth o Spira,

"... de tan estendidsima manada


salen muy pocos de ellos acertados,
unos por gran soltura de conciencia,
otros porque carecen de experiencia.
Pues los ms destos en poblada tierra
a donde mora paz encienden guerra.
Era vaso de muy poca prudencia, y no
para tal cargo suficiente...
(ibd., II, 170-171).

En cuanto al oidor Juan de Vadilbo:

cupido y avaro licenciado...


busca por todas partes amarillo metal...
(ibd., III, 113-114).

Uno de los ms radicales opositores a esa ralea jurisconsulta fue el historiador


Oviedo, segn se observa en varios pasajes de su obra y de su vida, como
cuando en 1544 pidi la gobernacin de Cartagena; pona como condicin: tem,
que no pasen letrados ni procuradores ni frailes, porque stos han destruido las
Indias [Friede, 1960 (1962), VIII, 145].

A la baja calidad e impreparacin de los jueces atribua otro alborotos y


discusiones (Cieza, 1884, 107), y un quinto consideraba pestilencia los pleitos con
letrados y procuradores (Santilln, 1968, 109-110).

A esto se agregan los testigos falsos. El obispo Ballesteros de Venezuela


consideraba que en Indias todo testigo era perjuro (Arellano Moreno, 1961, 275).
Deca Gil Ramrez Dvalos que las relaciones de mritos y servicios cuando van

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a secas y sin ms probanza que los dichos de los testigos valen lo que quiera el
que la solicita (Espada, 1897, III, c1xii).

Aun hay que agregar el testaferro que sola suplantarlo. Los gaanes de los
jesuitas en Saquisil en el Ecuador, les sirvieron de intermediarios para figurar
como vendedores de tierras de los indgenas (Moreno Ynez et al., 1981, 245-
275).

Frente a esta conjura proterva el indio estaba desarmado.

Se ver en el libro sexto que un esquema idntico al colonial oper en el periodo


republicano para despojar al indgena o a los colonos de las tierras trabajadas.

Por ltimo, el mismo cacique en ocasiones por s y ante s venda las tierras de los
indios bajo su mando. El carcter de que estaba investido lo converta en
representante legal de su comunidad, lo que automticamente le facilitaba tomar
decisiones en que resultaban interesados y favorecidos los espaoles. Estas
ventas abusivas de bienes comunitarios, as como el despojo violento, solan ser
los mecanismos mediante los cuales perdan sus tierras los indios en el Ecuador
interandino, causas para levantamiento y sublevaciones (Moreno Ynez, 1977,
322;, Moreno Ynez: Oberem, 1981, 264).

Reducciones y agregaciones indgenas


Pese a los fracasos, tenazmente las autoridades espaolas propugnaron que los
indgenas se sometieran a vivir agrupados en pueblos o concentraciones, de
alguna manera reminiscentes del esquema peninsular urbano. Para esto se ejerci
coercin, que incluy unos pocos casos la demolicin o incendio de las viviendas
(vase este tema en numeral 4, medios directos).

El primer ensayo lo hicieron en la Isla Espaola los frailes jernimos en 1517-


1519, cuando reunieron en 30 pueblos a los tamos desperdigados (Moya Pons,
1987, 154-155; 161). Casi todos los indios murieron en la primera contempornea
epidemia de viruela; con que la medida no tuvo el efecto buscado (Gmara, 1946,
I, 175).

En el Per el virrey Toledo impuls la reduccin de indios dispersos (Lohmann


Villena, 1957, 82-83, 85; 234; Calancha, 1639,211-212), tambin con resultados
inciertos.

En la jurisdiccin de la primitiva ciudad de Cartago se orden despus de 1585


establecer ocho pueblos, reuniendo los indios de varias encomiendas separadas

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de carrapas, quinchas, gorrones; pero enfermaban (Friede, 1963, Q., 140-141;


133).

Aunque varios espaoles fueron escpticos sobre la eficacia del procedimiento


como en el caso de los chimilas (Julin, 1787, 156-158), se realizaron bastantes
reducciones. El oidor Alonso Vsquez de Cisneros fund hasta 17 nuevas
poblaciones con indios, en jurisdiccin de la provincia de Mrida en 1620
(Gutirrez de Arce, 1946, 1148). En 1640 se hizo un traslado compulsorio de la
poblacin indgena de las islas costeras de Guanajas y Roatn entonces de
Guatemala, para que los corsarios no tuvieran apoyo; stos se vieron precisados a
aprovisionarse en el litoral Chol, Manch, Mopal y Tip, desde el Golfo Dulce
hasta Yucatn (Garca Pelez, 1943,I,240-241; II,94). En el actual departamento
de Boyac en Colombia hubo muchos de estos reagrupamientos de comunidades
indgenas que tuvieron como en todas partes un efecto traumtico: se daban dos
meses de plazo para que los indios construyesen sus nuevas viviendas (Gonzlez,
Marg., 1979, 29-30; 101; Fals Borda, 1957, 47-50).

Esto est relacionado con la reasignacin de la poblacin, proceso que se ha


estudiado en el captulo VIII, Ecmene.

El resultado desde el punto de vista de la tierra y de su cambio de manos, est


muy bien descrito para Guatemala, donde innumerables parcialidades indgenas
que tenan cada una su propio ejido, vinieron a agruparse en una con uno solo:

Porque reducindose a un pueblo, no los caseros de las estancias, sino pueblos


enteros, acumulndose para formar uno solo, y habindose de dar un ejido a este
ltimo, todos los dems haban de perder su territorio y pertenencias comunes y
particulares, de lo cual se presentan varios ejemplos. De nada vala el
descontento de los indios por el procedimiento (Garca Pelez, op. cit., I, 167-170).

La tierra abandonada era copada de inmediato por los espaoles. El rgimen de


asentamientos indgenas proletariz a stos, pues antes slo un 5% se
incorporaba a la mita y luego fueron todos los de una parcialidad los involucrados
(Zuleta, 1973, 25-26).

Resultados
Las consecuencias de los actos hostiles que se han descrito desembocaron
lgicamente en el despojo de las tierras de los indios. En cualquiera de las
situaciones contempladas el indgena en el caso de que hubiera sobrevivido a
las pruebas desamparaba sus lares para buscar acomodo en otras partes. Los
terrenos quedaban abandonados por tiempo variable. Con el rpido crecimiento de

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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la vegetacin natural, en pocos aos lo que haban sido cultivos se converta en


rastrojo. As cualquier recin llegado poda pedir su adjudicacin, so pretexto de
abandono.

Esta desatencin no necesariamente deba ser definitiva, sino solo temporal, por
enfermedad, ausencia de pocas semanas en viajes o en trabajos fuera del lugar
de residencia, etc. Los espaoles interesados denunciaban las tierras del ausente
como baldas o abandonadas, y por lo general conseguan que autoridades
complacientes se las adjudicaran.

Propiedad particular indgena


Pero el indio tuvo durante la dominacin espaola el derecho de propiedad y poda
comprar y vender tierras, aunque por su condicin de menor ante la ley, deba
contar para sus transacciones con la anuencia del fiscal o protector, so pretexto de
que no se le engaara. No podan vender sin que precedieran 30 pregones en
otros tantos das para bienes races y de 9 en 9 para bienes muebles. Si
abandonaban las tierras por enfermedad u otras causas, las perdan (Ots, 1957,
39, 155-163).

Que supo defender este derecho no cabe duda, porque en toda Amrica se
registraron casos de pleitos, la mayor parte de ellos por linderos y despojos de
tierras. En Sinacantan y Chiapa de Guatemala los indgenas hacan sacrificios
humanos con este motivo: ... cuando traan pleito alguno sobre las tierras o sobre
otras cosas, juntbanse todos los parientes de las partes, y unos a una parte y
otros a otra tomaban los unos un hijo o sobrino por primero y matbanlo all y
luego de la otra parte mataban otro de sus mismos sobrinos o hijos, y luego
estotra otro, y as iban matando hasta que se cansaban, y ese venca el pleito que
mataba ms parientes, y el da de hoy cuentan los indios que en un pleito de unas
tierras se mataron ciento cuarenta personas de esta manera, setenta de cada
parte. Esto tenan ellos por gran valenta y quedaba muy ufano el que as venca;
esto sea dicho por los que lo leern en Espaa; nosotros ac lo tenemos presente
a los ojos (Ximnez, 1929, I, 350).

En el Ecuador interandino los pleitos por tierras eran los ms comunes entre los
indios, tanto en Quito como en Loja (Espada, 1897, III, 98; 218) y dondequiera
(Larran Barros 1980, 58).

Igual ocurra en la Gobernacin de Popayn (Olano, 1910, Doc. 4), y entre los
emberas del Choc (Isaccson; Friedemann, 1976, 29). No fueron nicos los casos
de los indios de Puelenje, Piagua y Toboima (Arboleda Llorente, 1948, 83-101).

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En el Per las huancas mantenan rivalidades y luchas continuas por la posesin


de tierras frtiles, pastos, ganados, unas veces por necesidad, otras por ambicin.
Las tierras eran alinderadas y luchaban por ellas entre ayllus, no entre naciones
[Espinosa Soriano (1973) 1974, 50, 51].

Tambin se presentaron casos de que espaoles en trance de muerte y como una


tarda expiacin de despojos o maltratos cometidos, en lo que se llamaba
descargar la conciencia, legaron lotes de terreno a sus indios servidores. En
Mrida el 11 de abril de 1592 un herrero don lotes a dos indios moscas que le
haban servido lealmente (Millares Carlo, 1966, 78-79).

Igual cosa sucedi en el Ecuador, pero esta vez en mayor extensin y para todos
los indios de una encomienda (Vargas, J. M., 1957,92). Hernando Arias Saavedra
en 1608 en su testamento dej la mitad de la estancia en Caloto y Sonso a indios
por lo que haban servido; pero no alcanz para todos (Arboleda Llorente, 1948,
60-61).

En cuanto a las compraventas, los protocolos de las notaras deben contener una
gran riqueza documental. En fuentes impresas las referencias no abundan; pero
tampoco faltan del todo.

En jurisdiccin de Buga en 1762 se hicieron varias ventas, entre ellas las tierras de
Cunchip en Tulu. El indio Felipe Tabunche de Roldanillo vendi solar en 1697
(Tascn, 1939, 192; 64).

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Captulo XVI: TIERRAS DE LA CORONA ESPAOLA

Separadas las tierras de usufructo por los indios, mediante el reconocimiento del
derecho de ocupacin tradicional o por el sealamiento de resguardos, todas las
tierras restantes de las posesiones espaolas en Amrica por el hecho y el
derecho de conquista pasaron a poder de la Corona. Pero sta no siempre
necesitaba las tierras como tales para explotarlas por s misma, aunque lo hizo en
algunos casos. En una poca en que la riqueza se estimaba por el signo metlico,
de preferencia interesaba aquello que pudiera convertirse en ingreso para la real
hacienda. As, el rey reparti o vendi las tierras, reservndose naturalmente el
derecho sobre algunas y sobre el subsuelo, las llamadas regalas.

Haciendas reales
A lo largo del hemisferio americano, primero en las Antillas y luego en el
continente, los reyes espaoles se asignaron por conducto de sus representantes
(conquistadores, adelantados, gobernadores, presidentes, audiencias, virreyes)
ciertas comunidades indgenas con el territorio que ocupaban (indios y tierras de la
Corona), unidades que eran manejadas por las autoridades locales o por
administradores nombrados al efecto. Los productos de esas haciendas o
estancias, una vez deducidos los gastos, ingresaban al erario.

Pocas fueron las ventajas obtenidas de tales explotaciones, casi siempre a causa
de las personas encargadas de administrarlas, que estando su patrn al otro lado
del ocano, derivaban hacia la defraudacin; solan tratar mal a los indios; no
rendan oportunamente las cuentas o se alcanzaban, y maniobraban con los
bienes pblicos en su propio provecho.

Varias fueron vendidas a particulares, como lo hicieron los padres jernimos con
algunas de la isla Espaola.

Asignacin a particulares
Fue lo ms comn. Dentro de la tendencia que se impuso desde el principio, de
que la conquista americana fue actividad financiada y realizada por particulares y
no una empresa oficial, la nica manera como la Corona espaola poda retribuir a
sus sbditos dominadores del ecmene americano, preservando de paso su
dominio eminente sobre aqullos, consisti en otorgarles mercedes de tierras y de
indios, o sea dos de los tres elementos de la produccin agropecuaria y minera:
tierra y trabajo. El proceso de asignacin de indios para atender a todas las
labores imaginables se estudi aparte (Patio, 1993, VIII, 87-237).

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En cuanto a la tierra, se aplicaron los fundamentos bsicos de la legislacin


castellana, que consagraba tanto la propiedad individual como la colectiva,
representada aqulla en las haciendas, estancias, cortijos, etc., y sta en los
ejidos, pastos comunes, tierras de propios, montes, aguas y otras de uso pblico.

Durante las primeras dcadas a partir del Descubrimiento, los reyes hacan
mercedes gratuitas de tierras, con el fin de estimular la ocupacin efectiva del
territorio, y asignar a los conquistadores, fundadores o colonos un medio de vida
que les permitiera sostenerse en l y actuar como soldados para la defensa contra
acometidas de los indgenas o contra los intentos de invasin de potencias
enemigas. Al regreso de Coln el 31 de agosto de 1498 a Amrica, trajo la Carta
Patente de 22 de julio de 1497 para dar tierras a los espaoles. La primera
reparticin se configur e institucionaliz cuando el rebelde Francisco Roldn en
Xaragu asign a los hombres revoltosos que lo seguan parte de las tierras que
se le haban sealado. A Diego Coln, que lleg en 1508, se le autoriz para
otorgar nuevos repartimientos. Esto se deba hacer de acuerdo con la categora
social del recibiente, ms a los grandes, menos a los simples colonos (Moya Pons,
1987, 23; 25; 58; 72; Sauer, 1969, 96: Salazar, Mardonio, 1948, 210-211;
Crdenas Acosta, 1947, 71-72).

As ocurri entre otros casos con Ojeda, Ponce de Len, etc., para que tuvieran
dnde producir lo necesario en sus expediciones y en el comercio [Ramos (Prez),
1970, 128-129].

Fuera de las tierras asignadas a cada adelantado o conquistador, se les autoriz a


muchos de ellos para distribuirlas entre los pobladores de los lugares que
fundasen. Esto se ver ms adelante en el acpite 1, Repartimiento por
adelantados y conquistadores. Posteriormente, ya asegurada la propiedad
territorial a la mayor parte de los sbditos, las tierras fueron objeto de venta (vase
el acpite Composicin).

El sistema de distribucin fue el de repartimientos, mediante mercedes


extraordinarias, que requeran confirmacin real despus de transcurrido ao y
medio de otorgadas, y las mercedes ordinarias, concedidas en virtud de las
llamadas cdulas de gracia o merced de tierras, algunas de las cuales
necesitaban tambin confirmacin (Ots, 1946, SD, 53-54; 54-55).

Pero esto no era suficiente. Para consolidar el dominio sobre una tierra
adjudicada, el beneficiado quedaba obligado a cultivarla de modo efectivo y a
residir en ella por un perodo que vari desde cuatro hasta ocho aos. Esto sin
perjuicio de terceros, sin agravio de los indios, sin facultades jurisdiccionales sobre

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los habitantes de las tierras adjudicadas y sin derecho de dominio sobre las minas
que hubiere en ellas. Las tierras deban comprender porciones de buena, mediana
y peor, para que hubiera una justa distribucin (Ots, 1957, 39-40).

Mercedes para pobladores


Durante el primer medio siglo de la dominacin espaola se trat de fomentar la
formacin de pueblos y la creacin de actividades econmicas estables (cultivos,
ganadera, algunas granjeras), para combatir las migraciones debidas a los
nuevos descubrimientos, y para ir consolidando las fundaciones consideradas
importantes por la situacin geogrfica, estratgica o por otras causas. De este
tipo son las ofrecidas a los labradores profesionales peninsulares que pasaran a
las Indias a ejercer su oficio, como las que se concedieron en 1518 para la isla
Espaola, y que al renovarse en 1546 y en otras oportunidades, demostraron su
poca eficacia (Ots, 1946, SD, 45-46). Del mismo tipo son las que se dieron a los
pobladores de Santa Mara del Darin; en este caso se estipul que no se
repartieran solares a quienes los tuvieran en otras partes (Medina, 1914, I, 111;
Serrano y Sanz, 1918, 285; 524-527; lvarez Rubiano, 1944, 52, 248, 438, 559).

ORGANOS DE DISTRIBUCION

De acuerdo con los rganos que emple el rey para la distribucin de las tierras,
stas fueron efectuadas en sucesin no siempre cronolgica, por: 1. Adelantados
y conquistadores. 2. Presidentes, virreyes, audiencias. 3. Delegados o jueces
especiales, y 4. Cabildos. Esta ltima modalidad se estudiar en el captulo XVII.

1. Repartimientos por adelantados y conquistadores


La facultad dada a los descubridores y conquistadores de repartir tierras era uno
de los incentivos para nuevos descubrimientos y conquistas, en la mayora de los
cuales la Corona no arriesgaba nada, sino que todos los gastos y trabajo corran
por cuenta de los respectivos interesados. En tales condiciones no se saba de
antemano ni lo que se daba ni lo que se reciba (Ots, 1946, SD, 11).

Pero los conquistadores actuaban como delegatarios de la Corona, lo que


complicaba un honor, y fomentaba la creacin de una aristocracia americana que
igualaba o superaba (por el mayor mbito geogrfico) a la peninsular (ibd., 12).
Los ttulos respectivos estaban constituidos por la autorizacin dada en las
capitulaciones a los conquistadores para repartir las tierras; pero tenan algunas
limitaciones, como reservarse la Corona la propiedad del subsuelo y de algunas
otras producciones (sal, etc.); exigir la presencia del escribano o notario que
aseguraba el control estatal; e imponer la ocupacin real y efectiva del territorio

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asignado y la residencia en l por un tiempo dado (Ots, 1946, SD, 13, 31, 14, 42,
43).

Tierra firme
A Rodrigo de Bastidas se le dio la facultad de repartir Solares e aguas e tierras de
la dicha tierra o sea Santa Marta (Restrepo Tirado, 1929, I, 27; Cuervo, 1894, IV,
106), en su capitulacin del 6 de noviembre de 1524, como poco despus a Pedro
Fernndez de Lugo (Restrepo Tirado, vol. cit., 95). Tambin se le dio, aunque no
pudo hacer uso de ella, a Felipe Gutirrez para Veraguas y costa de Mosquitos
(Cuervo, 1894, IV, 120), pero s aplic Diego de Artieda la de 1 de diciembre de
1573 (ibd., 145) en Costa Rica.

Fundado el primitivo Santiago de Sompalln con 40 vecinos en tiempos de


Jernimo Lebrn, se les repartieron tierras (Restrepo Tirado, vol. cit., 128-129).

Nuevo Reino
Quesada distribuy solares para los pobladores de Santa Fe y juntamente con
eso reparti los naturales (Aguado, 1916, I,351). Esto lo hizo como delegatario del
adelantado Lugo, en virtud de las capitulaciones que con ste se haban celebrado
en 1535 (Hernndez de Alba: BHA, XXIX, 1942, 1081-1082).

As lo ejecut Surez Rendn con anuencia del cabildo de Tunja (Crdenas


Acosta, 1947, 206).

Popayn
Los ttulos para el repartimiento en Quito y en Popayn, como partes integrantes
del Per, o tenidas como tales, procede de la autorizacin dada en 1539 a
Francisco Pizarro con ese objeto (Cappa, 1890, V, 101-102). Pizarro a su vez
deleg los poderes en Lorenzo de Aldana, quien al llegar a Popayn us de ellos y
reparti las tierras de Popayn y de Cali. A mediados del siglo XVI el repartimiento
hecho por Aldana permaneca (Cieza, 1877, 300; Arroyo, 1907, 153).

Al nombrarse a Belalczar adelantado de Popayn y la Canela, se le dio igual


autorizacin y us de ella [Friede, 1960 (1962), VII, 323]. El deleg este poder en
Robledo para los nuevos descubrimientos hacia el norte. As, Robledo reparti las
tierras en Cartago en enero de 1541, primero como delegatario de Aldana, y
despus en abril 20 cuando reconoci a Belalczar torn a reformar e repartir la
tierra, no sin desagrado (Robledo: Cuervo, 1892,II,399,400; Friede: Duque
Gmez, 1963,226-228; Pea, 1892, 126-128), por tener que adicionar algunos
vecinos ms que no estaban incluidos en el primer repartimiento (Robledo, E.,
1945, 325-326; Arroyo, 1907, 192). A fines de noviembre del mismo ao de 1541,

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reparti solares y tierras en la recin fundada Santa Fe de Antioquia (Cuervo,


1892, II, 422; Arroyo, 1907,210).

Aasco reparti en Timan (Arroyo, 1907, 155), amparado en la misma


autorizacin de Aldana.

Quito
Vase numeral siguiente.

Per
Francisco Pizarro reparti antes de la batalla de Salinas las tierras a los que le
acompaaron en la prisin de Atahualpa; despus autoriz a los conquistadores
de Charcas para hacer lo mismo con los que vinieron acompaando a Almagro y
Alvarado, reparto que a su vez confirm (Garcilaso, 1960, III, 169, 171).

Existe una lista de los solares cerca de 130 repartidos en Lima por Pizarro a
raz de la cdula de 1536 (Cobo, 1956, II, 303, 305).

2. Repartimientos por gobernadores, audiencias, presidentes y virreyes


Al gobernador de Cartagena se le autoriz por cdula de 31 de octubre de 1543
para repartir tierras a los vecinos [Friede, 1960 (1962), VII, 94-95].

El presidente Venero de Leiva reparti tierras realengas en el Nuevo Reino de


Granada, con miras a aumentar la produccin agrcola:

Provey tierras frtiles baldas, adonde cultivasen los vagantes, de cuyas


posesiones hoy resulta abundancia de mieses y ganados... (Castellanos, 1955,
IV, 515).
El mismo presidente dice en 1573 que fund cinco ciudades y reparti ms de
2.000 caballeras (Friede, 1976, VI, 219).
Durante el gobierno del Presidente Juan de Borja (1605-1627) se entregaron para
beneficio pblico casi todas las tierras realengas del territorio que ocupa el actual
departamento de Cundinamarca.

En tiempos del virrey Guirior se hicieron nuevos repartimientos de tierras


realengas (Silvestre, 1950, 97-98).

A la Audiencia de Quito se le autoriz por cdula de 8 de septiembre de 1563,


dada a peticin de Francisco Atabalipa, para que interviniera en el reparto de
tierras y solares, que los ediles, por ser los mismos interesados, haban distribuido
caprichosamente (Garcs G., 1935,1,43-44). Pero ms adelante, estas

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disposiciones se atemperaron, y as, en cdula de 4 de octubre del mismo ao, se


estipul que el reparto se hiciera previa consulta entre el cabildo y la audiencia
para cada caso (ibd., 64-65).

El Presidente La Gasca, quien gast tres meses confinado en Apurimac en reparto


de tierras (Garcilaso, 1965, IV, 9), mand tambin visitadores a todas partes a
retasar y repartir solares, como despus lo hicieron varios virreyes (Calancha,
1639, 771).

3. Repartimientos por visitadores, delegados o jueces especiales


En realidad, estos no fueron repartimientos, sino ventas que haca la Corona de
algunas de sus tierras. Los apuros econmicos de los monarcas espaoles, por el
sostenimiento de guerras ruinosas en Europa y por el desgobierno y la mala
administracin, llevaron a Felipe II a dictar cdulas en 1589 y 1591, y despus a
los otros monarcas una serie de ellas para componer las tierras de la Corona que
sin legtimo ttulo se poseyesen, aceptando la poltica del hecho cumplido. Las
disposiciones sobre la manera como esto deban hacerse se fueron perfilando y
definiendo con el tiempo (Escalona Aguero, 1941, 243-257; Cappa, 1890, V, 110-
139,111,113; Ots, 1946, SD, 72-73, 74-76). Otra cdula sobre lo mismo se dict el
27 de mayo de 1631 (Arboleda, 1928, 107-108; Ots, 1946, Bog., 132-133).

Para aplicar estas disposiciones y para acelerar el recaudo de las sumas que se
esperaba obtener con la medida, se nombraron visitadores o jueces especiales. El
primero que vino a la gobernacin de Popayn fue Antonio de San Isidro
Manrique, quien lleg a Cali hacia 1637 a aplicar las disposiciones dadas
especialmente para el caso desde 1631; como resultado de esta primera visita,
sobre la cual hay pocos detalles, aument el valor de las tierras y disminuyeron los
latifundios (Friede, 1944, 48; Arboleda, 1928, 107-108). Lo mismo ocurri en Buga
en ese mismo ao de 1637 (Tascn, 1939, 16-17).

Uno de los que haba compuesto parte de las tierras de la hacienda de


Caasgordas, situada al sur de Cali, fue Nicols Caicedo Hinestroza, terrateniente
que muri en 1735 (Arboleda, 1928,295). En 1668 vino el visitador Diego de Incln
Valds. En 1692 hubo nueva visita de Pedro Salcedo Fuenmayor, quien por
enfermedad deleg en Toms Rosero Zambrano entre otras cosas examinar la
composicin de las tierras y sus lmites (ibd., 193). En la composicin de 1714 no
hubo nada que cambiar, por la postracin econmica de esos aos, que haba
dado como resultado productividad escasa y poco precio de las tierras (ibd., 232).
Un funcionario especial para componer y rematar lleg a Cali en 1736, con
jurisdiccin sobre ese distrito y sobre Buga, Cartago, Calima, Dagua, Anchicay y
Raposo (ibd., 300).

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Composicin

Se entiende por tal el proceso de sanear la posesin de tierras que no haban sido
legalmente adquiridas sino usurpadas, o reafirmar la propiedad de las que
hubieran sido bien habidas. En ambos casos el teniente o propietario deba probar
la situacin, para que le fueran confirmadas las segundas y para poder adquirir
legalmente las primeras.

En el Nuevo Reino tambin se conoci la composicin (Groot, 1889, I, 302-303).


Al Presidente Gonzlez se le orden en 1591 hacer revista, y nombr
comisionados con el fin de extender ttulos a los interesados que se pusieran al
da [Plaza, 1850(1984), 229]. Ese funcionario hizo ingresar al erario por dicho
concepto ms de 200.000 pesos (Caldern, 1911, 364-368). Las tierras que no
fueron compuestas o pertenecientes a resguardos se declaraban vacas (ibd.,
367).

Una cdula de 1721 sobre la materia le toc aplicarla al visitador Diego de Ziga;
algunos religiosos quisieron eludirlas (Groot, 1890, II, 22).

En Antioquia varios gobernadores estuvieron autorizados para hacerlo. As, Miguel


de Aguinaga compuso algunas tierras de la ciudad de Antioquia a 2 de marzo de
1676 (Restrepo Senz, 1944, I, 136) y Jos de Yarza en 1715 las de Medelln,
Rionegro y Marinilla (ibd., 172).

En el Ecuador ocurri lo mismo (Garcs G., 1946, II, 487-488). El obispo de Quito
Fr. Luis Lpez fue uno de los encargados de llevar a cabo la composicin (Cappa,
1890, V, 111, 113).

En Venezuela a comienzos del siglo XVII entraron por ese concepto a las cajas
reales 96.928 maraveds (Arcila Faras, 1946, 120).

Remate de tierras
Bien los visitadores mismos, bien las autoridades ordinarias podan rematar las
tierras sobrantes al mejor postor. Esto se haca por medio del procedimiento de
vela y pregn, descrito pormenorizadamente (Ots Capdequ, 1946, SD, 55, 56-
58, 61; ______ 1946, Bog., 132-133.

Unas tierras de indios yanaconas de la fraccin de Nieves en Cali fueron


rematadas despus de 1754 (Tovar Pinzn, 1980,22). Entre 1750 y 1800, de 68
resguardos vendidos en la Nueva Granada se obtuvieron unos 110.308 pesos

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(ibd., 23). Hay una discriminacin de los remates de tierras de resguardos en la


regin andina entre 1751 y 1798 (ibd., 195-196).
Arrendamientos
El Estado espaol arrend tierras, aunque sobre esto haya poca documentacin.
En la Costa Atlntica la Corona arrendaba rozas viejas, nuevas y de veranillo
(Tovar Pinzn: Zavala et alii, 1987, 129-130).

Los cabildos solan arrendar parte de los ejidos y tierras comunales. As mismo los
indgenas a veces arrendaban parte de sus resguardos a terceros.

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Captulo XVII: REPARTIMIENTOS POR LOS CABILDOS

En 1534 (20 de mayo) se otorg a los cabildos de Amrica la facultad de repartir


tierras en sus respectivas jurisdicciones (Cappa, 1890, V, 102-103), con aplicacin
especial al Per, pero entendindose que eran las tierras del sol, no las de los
indios.

En el mencionado repartimiento de solares de la primitiva ciudad de Cartago,


hecho en 1541, tambin aparece la intervencin del cabildo (Pea, 1892, 126-
128). Se conoce la lista de varias estancias repartidas por el cabildo de Pasto en
la segunda mitad del siglo XVI (Saudo, 1938, I, 61-63).

Se han conservado las listas, importantes para la toponimia, de las tierras


otorgadas por el cabildo de Cartagena entre 1589-1631 (Urueta, 1888, II, 150-
181).

As mismo, se conocen varias de las mercedes de tierras dadas por el


ayuntamiento de Quito (Jijn y Caamao, 1936, I, 214; 222 y siguientes; 226-256),
y se ha hecho una clasificacin estadstica de los propietarios segn la extensin
adjudicada (ibd., 259; Gonzlez Surez, 1892, III, 466-467).

El cabildo de Pamplona dio varias estancias, segn el cuadro que sigue:


Refs.: Otero DCosta
Ao Beneficiado Localidad Destinacin
195Op.
1554 Juan Rodrguez Surez Bucarica Ganados 69
1554 Pedro de Arvalo Ganados 97
1554 Hortn Velasco Mesa Gerira Ganados 99
1554 Miguel Trujillo Mesa Gerira 99
1554 Juan Ramrez Mesa Gerira Ganados 100
1554 Hernn Vsquez Menaca Ganados 104
1554 Pero Alonso 105
1554 Juan Ramrez Ganados 105
1554 Juan de Tolosa y Pirita Ganados 116
1554 Nicols de Palencia Ganados 117
1554 Juan Rodrguez Surez Opaga Ganados 117
1555 Juan Montas Tapeta Ganados 128
1556 Juan Rodrguez Surez La Laja Ganados 165
1556 Francisco Hernndez Ro Rabicba Ganados 165
1556 Antn Esteban 165
1556 Hernando de Morquecho Hacia el Pramo Ganados 165
1556 Nicols de Palencia Tpaga y Pramo Ganados 165

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Encima delos
1556 Juan Ramrez Ganados 165
Dados
1556 Francisco Hernndez Ro Chitag Ganados 168
1556 Diego de Lima Ro Chitag Ganados 169
Frontera a la
1556 Gutirrez de Orua Ganados 177-178
Sierra
Castaeda
1556 Francisco Hernndez 178
Rabicha
1557 Francisco de Mora Ro Fro Ro Oro y Surat 194-195
1557 Alcalde Juan Andrs Varela Los Alisares Pan 195
1557 Jimnez Romero Los Alisares 195
1557 Alcalde Palencia LosAlisares 195
1557 Juan de Torres Los Alisares Pan 195
1557 Juan Ramrez Tequia y Ciribita Ganados 197-198
Palmares por
1557 Alonso de Esperanza donde pas P. De Ganados 205
Urstia
Ros Chitag
1557 Francisco de la Parra Pan 220
Belegra
Arcabuco las
1557 Francisco Hernndez Ganado 223
Guayabas
1558 Miguel Lorenzo Pamplona Trigo 249
1558 Juan Ramrez Pamplona Huerta y corral 249-250
1558 Francisco Snchez Valle Hermoso 258
1558 Pedro Quintero Ro Chitag 262

Guazabara-ro
1559 Francisco Hernndez Ganado 269
Tchira
1561 Padre Velasco Pamplona Ganado 333
1561 Antn Esteban Pamplona Ganado 333
1561 Regidor Pedro Gmez Ro Chopo Ganado 335

No se incluyen las estancias de que se pide confirmacin, ni menos solares y


huertas.

El cabildo de Santa Fe de Bogot concedi entre otras las siguientes: el 17 de julio


de 1557 al alcalde Juan de Ortega, una estancia para ganado en el ro de
Hontibn, frente a la del capitn Zorro (Ortega Ricaurte, 1957, 21). El 5 de
diciembre de 1581 a Juan Daz de Martos, alguacil mayor, se le concedi una
estancia para pan y ganado menor, ro Ubaque abajo (ibd., 39-40). El 8 de mayo
de 1582 se le dio otra sin destinacin especial a Hernando de Alcocer pasada la
montaa de la Sierra de la Agua, en el camino a Villeta (ibd., 41-42). As mismo
el 23 de abril de 1586 se le concedi otra para ganado mayor a Diego Hidalgo de

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Montemayor en la regin de Tequendama (ibd., 47-48). El 25 de febrero de 1587


se le dio al menor de edad Gonzalo de Len en trminos de Tausa, una estancia y
no ms (ibd., 45-46).

La Audiencia acus al cabildo de Bogot de dar tierras a sus integrantes. En virtud


de las mercedes otorgadas entre 1592 y 1640 y por compraventas, varias
personas distintas de los encomenderos se convirtieron en terratenientes:
burcratas, hidalgos, comerciantes, estos ltimos mejor en la segunda mitad del
siglo XVIII (Villamarn: Florescano, 1975, 330-331; 337, 339).

Ejidos
La legislacin espaola en Indias, no siempre respetada, prescriba que al fundar
una poblacin o villa la primera no poda ser de menos de 30 vecinos, cada uno
con su casa, 10 vacas de vientre, 4 bueyes o dos y dos novillos; 1 yegua, 5
lechonas, 6 gallinas y 1 gallo, 20 ovejas [Len (Pinelo), 1630,52]se dejaran
alrededor del pueblo terrenos ejidos, donde los vecinos pudieran echar sus
ganados; los deba administrar el respectivo cabildo. No siempre se cumpli la
regla, o la superficie asignada no era suficiente para todos.

Sobre su importancia se pronuncia un historiador al hablar de los ejidos de Muzo


(Aguado, 1917, II, 673, 675).

Muchos con el correr del tiempo y la complicidad de autoridades cuyos titulares


estaban interesados en apoderarse de esas tierras, pasaron a manos de
particulares, que a veces coartaban hasta los caminos vecinales y aun pretendan
apoderarse de las propias goteras de los ncleos poblados (Rodrguez Demorizi,
1942, I, 307: Cuervo, 1894, IV, 31; Robledo, 1954, II, 329; Ots Capdequ, 1946,
SD, 50, 146).

El caso de Cali es ejemplar. En 1771 se denunci que vecinos de la ciudad, de


Buga y Caloto se apropiaban de tierras de los indios y dejaban a aqulla casi sin
ejidos (Ots, 1946, Bog., 48). El procurador Vergara dice en 1808 que Francisco
Pizarro no dej suficientes pastos comunes, y que se haba pleiteado la
ampliacin (Arboleda, 1928, 625).

Mientras esto se escribe a principios de 1993, el municipio y las autoridades de


Cali tratan de recuperar parte de sus ejidos2.

Propios
Carlos V en providencia de 26 de junio de 1523 dispuso que a las villas y lugares
que se poblaran por virreyes o gobernadores, se les sealasen tierras y solares

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para propios; se deba enviar relacin para confirmar el sealamiento. Esto se


repite en otra ley: que se sealen dehesas y tierras para propios (Recopilacin,
1973, II, 105v.; 106v.). En 1568 y 1581 se autoriz que las tierras de propios se
pudieran arrendar al mejor postor (ibd., 106). El producto de esa renta no se
poda gastar en fiestas, recibimientos y cosas suntuarias (ibd., 106-106v.; Ots
Capdequ, 1946, SD, 50, 51).

La desidia en la administracin de las tierras destinadas con ese propsito


conllev a que muchas de ellas pasaran insensiblemente a manos de particulares.
Ya en el siglo XVIII la queja es general, de que los lugares poblados, ciudades y
villas, no tenan ingresos por ese concepto, ya que carecan de tierras utilizables.

Tambin los propios podan estar representados en esclavos o ingresos por penas
de cmara (Tirado M., 1971, 23), arrendamientos de locales urbanos y las rentas
municipales.

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Captulo XVIII: EXTENSIN DE LAS PROPIEDADES


Las donaciones de tierras que se hicieron a los conquistadores y pobladores
tenan en principio algunas limitaciones, como no ser excesivas y no poderse
enajenar a religiosos (Ots 1946, SD, 82).

La Corona las limit a una legua en cuadro (Arcila Faras,1957, 140).

Estas limitaciones, como todas las que impuso la legislacin de Indias, no se


cumplieron sino parcialmente o nada.

Debindose considerar en el Captulo XX lo relativo a propiedades de religiosos,


aqu se considerar solamente lo concerniente a la limitacin de la extensin para
las propiedades de laicos.

Latifundio
Hablando de la poblacin de Fajardo en Puerto Rico dice un autor que el terreno lo
posean dos o tres particulares, para hatos:

Este abuso ha sido y es la principal rmora que ha detenido el progreso de la


poblacin y cultivo de la isla. Y agrega al comentar que los primeros pobladores
prefirieron la minera y descuidaron la agricultura: De aqu naci la particin de las
tierras entre los que haban quedado, y como eran pocos respecto de su
extensin, tocaron a cada uno porciones tan dilatadas que an hoy se ven
incultas. Al poner los ojos sobre las costas de esta Isla, se ven por todas partes
cubiertas de bosques, pues un vecino que posee seis u ocho leguas de territorio,
se contenta con cultivar lo preciso para sustentar su familia, dejando lo dems
abandonado a las bestias, privando a los hombres los medios de subsistir con su
trabajo. La experiencia acredita que un vecino que goza de una porcin moderada
de tierras, las cultiva y utiliza mejor que un ciudadano a quien la suerte o
nacimiento concedieron territorios inmensos. La falta de esclavos y dems
utensilios necesarios para una grande labranza los imposibilitan a trabajarlas aun
cuando les inclinen a esto su aplicacin y talento. No puede dudarse de que la
poblacin depende de la distribucin de las tierras; las familias se multiplican como
las posesiones, y cuando stas son muy vastas, su extensin desmesurada
detiene el curso a la poblacin. Este vicio tan arraigado en Puerto Rico es el
principal obstculo que ha retardado desde los principios sus progresos; ste es el
motivo de tantos bosques, de la falta de colonos, de cultivo, de las rentas del Real
Erario, de comercio y de tantos males como nacen de tan errado principio; pero es
fcil corregirlo sin hacer injusticias a ninguno de los poseedores de los vastos
territorios que tienen con nombres de hatos, pues la propiedad de todas las tierras
de la Isla est reservada a S.M., y no teniendo ttulo legtimo los que las poseen,

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convendra repartirlas entre los muchos que carecen de ellas, dando a cada uno
en propiedad aquella porcin que se estimase suficiente para el cultivo y
manutencin de una familia (Abbad, 1959; 109; 151-152). Esto, escrito en 1783 y
publicado por la primera vez en 1789, conserva su vigencia para todas las
naciones iberoamericanas.

En Venezuela los latifundistas eran ms influyentes y poderosos que los


encomenderos (Arcila Faras, 1957, 140-141; Arellano Moreno, 1947, 443;
Troconis Guerrero, 1962, 145-146).

Como las primitivas concesiones territoriales de la poca colonial haban sido


acrecidas por compra, por composicin o por otros medios, lleg el momento en
que a causa del aumento de la poblacin y de la escasez de tierras libres cerca de
las ciudades y poblaciones, se empez a manifestar en todas sus desventajas la
institucin del latifundio. Esto aparece ms acusadamente en la poca de las
reformas en el siglo XVIII, y de modo especialsimo en las mismas memorias de
los virreyes de la Nueva Granada y de los presidentes de Quito y de Venezuela.

Hubo durante la presidencia de Juan de Borja (1605-1627) colonos en


Cundinamarca que por los repartimientos que aquel funcionario hizo, llegaron a
poseer cincuenta y ms estancias de ganado mayor, verdaderos latifundios, como
que una estancia equivale a 1.467 hectreas con 1.964 metros cuadrados
(Hernndez de Alba: BHA, 1942, XXIX, 1086).

El virrey Guirior (1776) fue el ms lcido y enftico para condenar las instituciones
latifundistas, y sus puntos de vista parecen ms avanzados que lo que han sido
los que muchos economistas liberales de la Repblica (Posada e Ibnez, 1910,
144-145; Ots Capdequ, 1946, SD, 124-125; Groot, 1890, II, 145).

El arzobispo-virrey encara la cuestin ms bien sobre las consecuencias en la


moralidad social, pues, apoyndose en las observaciones de Mon y Velarde para
Antioquia, dice que las ambiciones y codicia de los propietarios fomentaban la
vagancia y la pobreza (Posada e Ibez, 1910, 240; Robledo, E., 1954, II, 3 28-
329). En el Ecuador se calcula que el ingreso de un latifundio equivale al promedio
de lo que ganan 300 familias de huasipungueros (Galarza-Zavala, 1973, 29).

Quiz como consecuencia de las representaciones de los virreyes, o porque el


pensamiento poltico predominante en Espaa tenda a liberar la produccin de
algunas trabas, ocasion que se dictase en 1780 (agosto 2) una cdula por la cual
se reglament el uso de las tierras y se intent entorpecer la formacin de

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latifundios (Mora, 1944, 192-194; Hernndez de Alba, 1942, 1088; Friede, 1944,
37).

Uno de los latifundistas coloniales ms conocidos fue el caleo Nicols Caicedo


Hinestroza, que al morir en 1735 dej varias haciendas en lo que es hoy el Valle
del Cauca (Arboleda, 1928, 294-296), de extensin inconcebible hoy da.

El latifundio ha sido condenado por varios expositores y tratadistas como una


causa de atraso para la produccin agropecuaria y como un obstculo para el
ensanche del ecmene. En efecto, se han propuesto como inconvenientes de esta
modalidad: que hace disminuir la poblacin circundante y propicia la emigracin;
que es por lo general improductivo; que suscita el ausentismo de los dueos y por
ende conduce a mala administracin; que propicia la oligarqua municipal.

Pero en esto, como en todo, no se pueden tomar posiciones absolutas. Est


todava por averiguar si los enormes latifundios de la Cordillera Central de los
Andes, en la porcin correspondiente a los actuales departamentos de Antioquia,
Caldas, Tolima y Valle, lo mismo que otros en la Cordillera Oriental, no habran
prestado a la larga a la economa colombiana mayores beneficios, conservando
intactos o casi los recursos naturales, que los que le ha prestado la llamada
civilizacin de vertiente. Como ste es un asunto ms complejo de lo que parece
a primera vista, y como est ntimamente relacionado con el aspecto de la
poblacin y de la colonizacin, se tratar con ms detalle en otro lugar (Captulo
XXV).

Mayorazgos
Entre las causas que favorecieron la consolidacin del latifundio estuvo el
mayorazgo, segn la cual las propiedades inmuebles pasaban al hijo mayor, y no
podan ser divididas. Esta institucin fue suprimida en la poca republicana, por la
ley de 10 de julio de 1824 (Camacho Roldn, 1973, I, 350-351; Nieto Arteta, 1941,
164-165; Tirado M., 1971, 25).
El mayorazgo favoreca la perdurabilidad del latifundio (Morner; Florescano, 1975,
28-29).
De todos modos fueron raros en el rea de este estudio. En Venezuela se
conocieron el de Simn Bolvar en San Mateo de Aragua, y el de Cormieles en El
Cenizo, Trujillo, que fue importante (Troconis Guerrero, 1962, 15). El Congreso
all prohibi en 1830 el establecimiento de mayorazgos y vinculaciones (Baralt y
Daz,1939, II, 384).
En la Sabana de Bogot escasearon (Villamarn: Florescano, 1975, 328, 333).
Un ejemplo de latifundio es el del mayorazgo del marqus de Maenza en 1712 en
el Ecuador (Moreno Ynez, 1977, 320-321).

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Vnculos o vinculaciones
Sujecin de los bienes, con prohibicin de enajenarlos, a que sucedan en ellos los
parientes o herederos por el orden que seala el fundador, o al sustento de
institutos benficos u obras pas. Dcese tambin del conjunto de bienes adscritos
a una vinculacin (Enciclopedia Espasa, vol. 68; Moliner, 1986, II, 1531).
Casi siempre llevaban anexo un ttulo de nobleza, y servan para mantener al
titular en su rango y sin pobreza (Troconis Guerrero, op. cit., 16). Como los
mayorazgos, propiciaron el latifundismo (Nieto Arteta, op. cit., 164).
En Espaa en 1808 en las cortes se inici la desamortizacin civil (vinculaciones y
mayorazgos); y en 1837 la eclesistica (bienes de la Iglesia declarados nacionales
y subastados) (Tejado Fernndez, 1960, 294).

Minifundio
El minifundio ha coexistido con el latifundio desde el principio en Amrica
equinoccial. Al lado de las grandes haciendas cuyos lmites eran desconocidos por
sus mismos propietarios, veget con el nacimiento de la colonia una poblacin
indgena y mestiza con terrenos exiguos, menores de lo que sus necesidades
exigan. Esto fue particularmente evidente en los mismos resguardos indgenas,
porque el crecimiento vegetativo de la poblacin obligaba a subdividir hasta lo
increble las parcelas. En muchos documentos de la poca colonial los indios se
quejan de que no tienen terreno suficiente para sus cultivos de subsistencia.
Ha sido frecuente que los minifundistas tengan ms de una parcela, para rotar y
evitar el agotamiento de los suelos y como un seguro contra las malas cosechas
(Ots Capdequ, 1946, SD, 155-163; McGreevey, 1975, 129; Gonzlez, Margarita,
1979, 26). Pero en el caso de los indios, si las abandonaban aunque fuese por
pocas semanas a causa de enfermedad o cualesquiera otras las perdan a
manos de los terratenientes logreros, siempre prestos al despojo (Ots, 1957, 3a,
162-163).
As mismo, en la Costa del Pacfico y en la Cuenca del Atrato donde predomina el
sistema de siembra de maz al voleo, cada agricultor usufructa distintos lotes no
siempre contiguos, porque no es aconsejable debido a la merma, en los
rendimientos, sembrar dos o ms veces seguidas en el mismo lote.
Eliseo Reclus, que hizo un intento de convertirse en colono a mediados del siglo
XIX, dice que el minifundio en las llanuras vecinas a Santa Marta, con parcelas
muy pequeas de nativos, as como el latifundio en los valles vecinos,
monopolizados por unos pocos que detentaban grandes extensiones de terrenos
de que no queran desprenderse, dificultaban la colonizacin. O sea que aqu
coexistan ambas formas de propiedad (Reclus, E., 1881, 159-160).
En lo que va corrido del siglo, con el aumento de la poblacin el problema se ha
recrudecido. En 1927, cuando se parcel el resguardo indgena de Santiago (del

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Pongo), le correspondi una hectrea de terreno a cada uno de sus 650


integrantes (Friede, 1944, 132).
El minifundio en los pases ecuatoriales americanos, sobre todo en terrenos
pendientes, acelera la erosin, y en la imposibilidad de abastecer las necesidades
bsicas de los propietarios, se convierte en un semillero de jornaleros (Zuleta,
1973, 51-52, 58, 123, 126-127).

Agregados y aparceros
En su oportunidad se dijo que la modalidad de usuarios de parcelas dentro de
propiedades, cuando el trabajador no tena tierras propias, empez desde el
principio de la dominacin espaola, pero cobr mpetu a partir del siglo XVIII, al
intensificarse el proceso de desintegracin de los resguardos indgenas, y culmin
a mediados del siglo XIX con la cesacin de esclavitud de los negros y el golpe de
muerte contra los resguardos, fenmenos ambos que proletarizaron abundante
mano de obra (Patio, 1993, VIII, 275-283).
Los que no quisieron alquilar sus brazos como peones, adoptaron la modalidad del
agregado, aparcero, terrazguero, mediero y tantos otros nombres, segn la cual
reciban permiso de ocupar una parcela dentro de una hacienda, a cambio de
trabajar para el patrn de la misma, ya participndole de una porcin de sus
cosechas, ya prestndole servicios como pen en uno o ms das en la semana o
en el mes. El propietario se vala de este mecanismo para fijar en su finca uno o
varios de estos individuos sin tierra y tenerlos a su disposicin.
La parcela recibe diferentes nombres: en Boyac es moname (Fals Borda, 1957,
63-69; ______, 1975, 36); en el Ecuador, huasipungo, en Tierradentro del
Cauca, encierro, y ms general, pegujal.
Lo que interesa aqu es el tamao de la parcela, que por lo general queda incluido
dentro del concepto de minifundio. En la sierra ecuatoriana, donde en 10
provincias en 1961 se contaban 19.665 explotaciones de huasipungueros con una
superficie total de 60.200 ha. de las cuales 48.000 ocupadas en labranzas,
correspondan a cada uno 3.08 ha. y en realidad slo 2.44 ha. De menos de una
ha. se contaban hasta 50; ms de 80% con 1 a 10 has., y ms del 60% con 1 a 5
(Jaramillo Prez, 1961, 5-7). Otro autor calcula el huasipungo en un promedio de 3
ha. y el nmero de huasipungueros en 60 a 80 mil (Galarza-Zavala, 1973,36,42).
No hay datos sobre esto para Venezuela, ni para Colombia. Aqu se habla de que
las mejoras pueden ser las necesarias, las tiles y las voluntarias, y que el
contrato de aparcera es similar al contrato de trabajo (Rodrguez Echeverry, 1986,
48-51).
Medidas agrarias
Segn Antonio de Len Pinelo: En las Indias se han dado y repartido diferentes
caballeras y peonias, segn los tiempos y pases. Las que al principio se dieron
en La Espaola y dems islas de Barlovento, y en la Tierra Firme, fueron las que

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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parece de un captulo de instruccin (9 de agosto de 1513) que se halla impreso,


dada a Pedro Arias de vila, primer gobernador de Tierra-Firme-Caballera, dice
que es el espacio de tierra en que se pueden sealar 200.000 montones. Peona,
en la que caben 100.000: de suerte que dos peonas hacan una caballera. Pero
an esta declaracin queda dudosa por no saberse qu montones eran stos ni
qu montones de tierra comprendan. El contar o medir las tierras por montones
comenz, como otras muchas rdenes, en La Espaola; porque el sustento de sus
naturales, y despus de los espaoles que la poblaron, hasta que hubo trigo, fue
una raz llamada yuca, y al fruto, en las islas, cazabi. De estas races se hacan las
cementeras ms tiles, y as dieron en su labor los espaoles, y para ello pedan y
se les reponan las tierras. Para que se diesen bien, se levantaban unos montones
de tierra redondos, altos de media vara, y de ancho ocho o diez pies de circuito,
tan juntos que casi se tocaban unos con otros, como refiere Gonzalo Fernndez
de Oviedo, aunque Las Casas dice que cada montn tena cuatro palmos de alto y
doce pies en cuadro. Despus, como en otras provincias las cementeras y labores
eran diferentes, y se mandaron dar y repartir tierras para huertas, ganados y otros
heredamientos y granjeras, alterase esta forma, si bien no he hallado la que por
entonces se guard; pero puede se entender que fue la que despus pusieron y
sealaron las Ordenanzas de poblaciones (1)

Declaran, pues, que una peona contiene un solar de cincuenta pies de ancho, por
ciento en largo; cien hanegas de tierra de labor de trigo o cebada, diez de maz,
dos huebras de tierra para huerta, ocho para plantas y rboles de secadal; tierra
para diez lechonas de vientre, veinte vacas, cinco yeguas, cien ovejas y veinte
cabras. La caballera contena un solar para casa, de cien pies en ancho y
doscientos en largo, y en todo lo dems, como cinco peonias, as: quinientas
hanegas de labor de trigo o cebada, cincuenta de maz, etc.. [Len (Pinelo), 1630,
168-173v.; Cappa, 1890, V, 114-115; Ots y Capdequ, 1946, SD, 61- 65; Mora,
1944, 234-235). Esta larga cita aclara poco, pues en el siglo XVII, que es cuando
escribi Len Pinelo, exista anarqua en lo relativo a penas y medidas en Espaa,
como se demostr en su oportunidad (Patio, 1965-1966, 66,223-224;
______,1993, VI, 79-84), y a falta de un patrn uniforme que slo se obtuvo en el
siglo XVIII con las mediciones de arcos del meridiano, no hay con qu comparar
los pies, las hanegas, las huebras y las varas. As que en Amrica las medidas
agrarias como las dems, se acomodaron a diferentes costumbres regionales.
En Cuba por esta deficiencia de las medidas, las tierras de concesin no estaban
cerradas ni cercadas, ni siquiera deslindadas; se otorgaban en forma circular a
partir de un punto fijo (rbol o mojn) (Ortiz, 1940,429; Prez de la Riva,
1946,49,57, etc.). En Puerto Rico se usaron las cuerdas, que equivalan en el siglo
XVIII a 112.500 varas cuadradas (Abbad, 1959, 152).

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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En las regiones donde predomin la influencia incaica la unidad agraria era


el topo. Para estimar su cabida, se transcribe lo siguiente: D. Juan Jos de Lauro,
contador general de tributos, se expresa as en su libro de repartimientos del
Duque de la Plata, que segn Crdoba Urrutia se halla en el Tribunal de Cuentas.
La fanegada de tierra se compone de 288 varas de longitud y 144 de latitud, que
hacen 41.472 varas planas o cuadradas que es el territorio total que ocupa la
fanegada. Esta tiene 36 almudes de a 1.152 varas de planas cada uno que todos
hacen las dichas 41.472 varas, porque cada almud tiene 48 varas de longitud y 24
de latitud. Un topo de tierra tiene 26 varas de longitud y 48 de latitud, que hace
4.608 varas, por cuya cuenta caben en cada fanegada nueve topos, los que
multiplicados por las 4.608, producen una fanegada. En cada fanegada de tierra
caben tres fanegas de sembradura de trigo de doce almudes cada fanega, y esta
ocupa 13.824 varas planas, que es lo mismo que tres topos o doce almudes. A
cada indio tributario se le aplic cuatro topos de tierra, que componen 18.432
varas planas, y admiten de sembradura 16 almudes de semilla, que es una fanega
y tercio, y a las indias viudas un topo, cuando las tierras son frtiles; cada almud
se compone de dos celemines, y por consiguiente, cada fanegada de 24, por ser
doce los almudes "(Cappa, 1890, V., 179-180). Jerigonza idntica a la anterior.
En la Nueva Granada una obra clsica consagra la gran variacin de las medidas
utilizadas en distintas regiones (Pez Corval, 1940). Por otra parte, para los
efectos de concesin de baldos, la fanegada se us hasta 1850, y de all en
adelante las hectreas (Parsons, 1949, nota 197); ese autor dice que al principio
de la poca republicana se daban terrenos baldos en proporciones de 60 a 150
fanegadas (ibd., 99).
Aunque tericamente a ningn particular se le podan asignar ms de 3 caballeras
y 5 peonas (Ots y Capdequ, 1946, SD, 51), esto tampoco se respet.
La legua de tierra, 5.572 m (Arcila Faras, 1957, 325) en cuadro se asignaba a
pueblos indios para sementeras y prados comunes.

Mediciones
Se ha trascrito el acta de la medicin de unas tierras en jurisdiccin de Tocaima en
1625, operacin en que se gastaron tres das. Una muestra de lo impreciso de tal
procedimiento, se puede deducir de este pasaje: Y luego incontinenti los dichos
Gabriel de Montalvo y Jacinto de Rivas medidores en conformidad de lo de arriba
teniendo juntas cantidad de cabuyas, lazos y sobrecargas amarradas unas a otras
con una vara medida y corregida con una marca que para el efecto se llev de la
vara de medir de la ciudad de Tocaima en presencia de dicho alcalde y de m, el
Escribano midieron las dichas cabuyas las cuales tuvieron sesenta varas de largor
de forma que echando cien cabuyas por frente de las cuatro que ha de tener en
cuadra la dicha Estancia hacen seis mil varas y quedar hecha la dicha medida
conforme a la dicha Orden y Ordenanza referida, lo firm el dicho Gabriel de

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Montalvo y el dicho Rivas no supo (Aitken, 1942, 1030-1034). O sea, utilizando


cuerdas de distintos dimetros y elasticidades. Tambin se llama la atencin al
hecho de que uno de los medidores ni siquiera saba firmar.
En Tunja en 1632 se medan tierras con la misma cabuya que para paos y seda
(Pez Corval, op. cit., 69). La cuerda se pisaba en el llano, se descolgaba en las
caadas, y se volaba en las tierras yermas o intiles. En la poca colonial se sola
omitir el lindero de la espalda o trasera, sobre todo si era cordillera (ibd., 161-162;
185).
He aqu parte de un curioso documento: "1a.En cumplimiento de lo mandado por
V.E. en decreto de 28 del mes pasado en el expediente que sigue don Diego
Carlos de Caruz con el Cabildo de la ciudad de San Juan Girn, sobre tierras y
mensura de un cuarto de legua ejido de dicha ciudad, y se solicita que informe a
V.E. cuntas varas de Castilla componen una legua de tierra de este Reino, y si
desde el cerrojo de la puerta de la Iglesia se debe medir la jurisdiccin, o trminos
de las ciudades, villas y lugares con lo ms que contiene el pedimento: Lo que
debo informar a V. E. Es: que en los ttulos de tierras que en las antiguas visitas se
dieron por resguardos de los pueblos, de que mand poner testimonio en los autos
de mi visita, no hall en ninguno sealamiento de legua, sino nicamente de
cabuyas en las que el terreno permita mensura, y en los que no sealamiento con
linderos. Las tierras que se les dieron a los pueblos fueron atendiendo al nmero
de indios, sus tratos y granjeras, por cuyo motivo le daban ms cabuyas de tierras
a unos que a otros y stas se midieron en aquellos tiempos, y en el de mi visita, en
los pueblos que lo tuve por conveniente en esta forma: en una cabuya, o clisneja
de fique se miden con varas que llaman de la tierra, que para este fin ped al
Cabildo de esta ciudad setenta y seis varas con sus pulgadas. Esta vara, segn
dicen los prcticos, tiene de ms de la de Castilla la cuarta parte de una cuarta, y
la cabuya medida, segn va referido, compone cien pasos, de forma que en
siendo el sealamiento de un pueblo tres mil pasos, se le miden treinta cabuyas; y
por lo que mira al trmino desde donde se comienza a medir, en unos pueblos se
meda desde la ltima casa de lo poblado y en otros desde la puerta de la iglesia,
dando cinco cabuyas o seis para el asiento del pueblo, y donde finalizaba la ltima
de estas cabuyas, se comenzaban a medir las del resguardo y atento a que en la
visita que practiqu no se comprendi ninguna ciudad ni villa, no puedo informar
ms de lo que llevo expuesto a la superioridad de V. E. Sobre el asunto. Santa Fe,
y mayo 9 de 1761. D. Joaqun de Arostegu y Escoto (ibd., 248-253).
En Cuba por falta de agrimensores las tierras se medan en leguas al paso de
caballos o por intermedio de pilotos (Prez de la Riva, 1946, 59).

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Captulo XIX: TIERRAS DE PARTICULARES LAICOS

Encomiendas de propiedad
Aunque la encomienda propiamente dicha no daba derecho sobre la tierra en la
teora, sino que era el usufructo del trabajo de los indios de un rea dada, en la
mayor parte de los casos el encomendero, no slo por su vida o por dos o tres,
sino de modo indefinido, adquiri el dominio de las tierras que ocupaban los indios
que le haban sido asignados. Despus pudo componerlas o adquirirlas de la
Corona mediante algunos de los medios indicados por la legislacin o por el uso
consuetudinario. Pero muchas volvieron a la Corona.

Todas las apariencias indican que estos encomenderos usaban las tierras de los
indgenas tal como si fuesen propias (Arcila Faras, 1957, 307-314; 315-316;
Hernndez Rodrguez, 1975, 209-210).

En un principio, como es natural, para un conquistador o fundador, la tierra por s


sola vala poco, puesto que no la iba a trabajar con sus manos. Lo que valorizaba
la tierra era el trabajo del indio. Lo relativo a las encomiendas se trat
anteriormente (Patio, 1993, VIII, 87-146).

La encomienda llevaba anexo e implcito el uso de la tierra sobre la cual vivan los
indios, con las casas de stos. Lo demuestra el hecho de que no se quitaban si no
era por causas muy graves: Estas encomiendas no pueden ser removidas ni
quitadas a los que justamente las tienen, sino es por traicin, o por malos
tratamientos de indios, o por herejes, que en todos los casos aunque el primer
encomendero corneta algn delito, por donde merezca pena de muerte, no por
eso se le quita a su sucesor el derecho y merced que el Rey le ha hecho y hace
por la encomienda. As se dispuso en 1511 (Aguado, 1916, I, 92; 89-94; Arcila
Faras, 1957, 184).

Haba dos formas de conceder las encomiendas: Porque sulense dar las suertes
de los indios por lmites o por casas: Cuando es por lmites pocas veces hay
necesidad de contadores, ms cuando es por casas s, porque se dan tantas
casas al primero y tantas al segundo, y as van discurriendo por las poblaciones o
valles hasta rematarse: y estas suertes se van a contar por estos contadores que
la justicia nombra, los cuales, en contando la primera suerte de ciento o
doscientas casas, o las que han de ser conforme a su encomienda, luego
amojonan y sealan los trminos hasta donde llegan aquellas casas, y lo mismo
hacen en las dems; y aunque en esta cuenta se dividan los sujetos de un cacique
en dos suertes o partes, no vuelven ms al seor, si no as divididos se quedan, y
cada cual acude a su encomendero (Aguado, 1917, II, 702-703). Esto se dice a

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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propsito de los muzos. El mismo autor, refirindose al repartimiento hecho por


Domingo Lozano de los indios de Pez entre los conquistadores y fundadores de
San Vicente, que eran unos cincuenta, anota: ... es de uso y costumbre en todos
los ms pueblos de las Indias, que no se reparten o hacen los repartimientos
iguales, sino en tres maneras: unos buenos o mejores y otros no tales y otros
peores, y desta manera se reparten entre los soldados, conforme a la calidad y
trabajos y gastos que cada cual ha hecho en la conquista... (Aguado, 1917, II,
799; Arcila Faras, 1957, 181-182).

El repartimiento no slo exiga ocupacin real y efectiva, sino residencia por un


tiempo dado (Ots Capdequ, 1946, SD, 43).

Haciendas

Hacienda, de hacer; de la acepcin primitiva asuntos, ocupacin, trabajo, faena,


se pas a la de bienes, riquezas y su administracin por una parte, y por la otra a
la de ganado, bienes pecuarios, como es lo comn en otros idiomas romances
(Corominas et al., 1984, III, G-MA, 298).

Estancia, de estar, ya utilizada en el siglo XIII, en el sentido de mansin (CE-F,


1984, II, 777), o sea la parte por el todo. Estancia fue tambin una medida de
superficie.

En las ordenanzas de Zaragoza de 1518 con instrucciones a Rodrigo de Figueroa


para aplicar en las encomiendas de la isla espaola, la nmero 17 estatuye:
Cuando vacare una encomienda, el nuevo encomendero quedaba obligado a
comprar la estancia de su antecesor, a ste o a sus herederos (Arcila Faras,
1957, 90; 1966, 88).

La mayora de los tratadistas establecen una vinculacin estrecha de la


encomienda con la hacienda. La primera no implicaba derecho de propiedad sobre
el suelo; la segunda s. La primera se apoyaba en los pueblos de indios; la
hacienda creca a costa de ellos (Zavala: Zavala et alii, 1987, 42). Esta relacin
con el trabajador indgena se ejercit tambin cuando a pesar de las leyes, al
comprar una propiedad se adquiran simultneamente los obreros, pues stos
estaban adscritos a ella y no al propietario (Casas, 1958, V, 434; Oberem: Zavala
et alii, 1987, 56, 60-61).

Otros creen que la hacienda sustituy a la encomienda, y que tanto el


encomendero como el hacendado se disputaban los indios de servicio (Ruiz
Rivera, 1975, 136-137; 272; 285; Crdenas Acosta, 1947, 93).

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Un principio de distincin entre la encomienda y la hacienda lo constituye el


carcter de la masa laboral. En la primera la mano de obra era primordialmente
indgena y tena un carcter permanente, por lo menos durante la vida del
encomendero. En la hacienda la mano de obra pudo ser indgena, negra o blanca,
pero sin carcter permanente, sino eventual, porque aun en caso de negros
esclavos, stos podan venderse a terceros. Haba, pues, mayor movilidad en la
mano de obra de la hacienda y mayor estabilidad en la encomienda. Cuando la
fuerza laboral era insuficiente para el encomendero o el hacendado, se presentaba
la puja entre ambos para hacerse a trabajadores suplementarios, mediante
mecanismos como el sonsaque, oferta de mejores salarios, anticipos de dinero,
otorgamiento de pegujales para cultivos de pan coger, y otras ventajas.

Por eso, aunque la hacienda existi desde los primeros tiempos de la conquista,
por ejemplo con los ingenios de azcar y los cultivos de jengibre en la isla de
Santo Domingo, lado a lado con las encomiendas, cobr notable impulso al
suprimirse stas en 1712, cuando qued disponible una gran masa laboral. En
efecto en el Ecuador ya en el siglo XVIII la hacienda estaba consolidada (Moreno
Ynez, 1977, 320), y en la Nueva Granada se concentr entonces mucha tierra en
un nmero reducido de familias (Tovar Pinzn, 1980, 35), aunque en otros lugares
esto ocurri mucho antes.

Tambin rivalizaron encomenderos y hacendados para la adquisicin de tierras,


especialmente de las asignadas a los indios. El proceso de disolucin de las
propiedades indgenas se ha estudiado aparte (vase Captulo XV).

Con referencia al tema se han publicado muchos trabajos sobre varios pases de
Amrica Latina (Florescano, 1975, recopilacin de 21 autores; Keith, 1977,
contribuciones de 20 autores, algunos de ellos de ndole literaria; Jara et alii, 1969,
colactnea de 7 autores; Macera, 1966, 1975, etc.).

Adquisiciones por compra


Los mtodos de adquisicin que se han visto atrs no excluyeron la compra y la
permuta. Estas operaciones constituyen la mayor parte de lo actuado ante las
notaras que hubo desde los principios de la dominacin espaola. Algunos
predios cambiaron muchas veces de manos a lo largo de los siglos, especialmente
a partir de 1591 cuando se empezaron a hacer efectivas las disposiciones sobre
composicin de tierras. En algunas de las varias historias de haciendas que se
han publicado el lector podr hallar ejemplos de compraventas sucesivas.

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Captulo XX: TIERRAS DE CLRIGOS O DE COMUNIDADES

RELIGIOSAS

No compete a esta investigacin determinar si fue beneficiosa o no para los


pueblos americanos la implantacin de la fe catlica, y si esa iglesia, por el trabajo
de evangelizar a los indgenas y de atender a las necesidades espirituales de los
conquistadores y de sus descendientes, tuvo derecho de recibir tanto del Estado
como de los particularescontribuciones o bienes que permitieran a los
sacerdotes y a los regulares, disponer con qu vivir para poderse aplicar de lleno a
su ministerio.

En lo que concierne a la posesin de tierras, varios aspectos generales se deben


tener en cuenta.

Prohibiciones legales
La legislacin espaola vedaba que se vendieran tierras a congregaciones
eclesisticas como tales: y no las puedan vender los beneficiados con la
reparticin a iglesia, ni monasterio, ni a otra persona eclesistica, pena de que
las hayan perdido y pierdan, y puedan repartirse a otros (Recopilacin,
1973,II,103), veda que se repiti muchas veces (Solrzano y Pereyra, 1972, III,
319-324; Cappa, 1890, V, 64); aunque no se cumpli (Calancha, 1639, 204-211;
Ots Capdequ, 1946, SD, 120-121). Pero los curas como personas particulares
podan adquirir propiedades y de hecho las adquirieron (Ots, 1957, 3a; 144; 145;
168).

La codicia del clero se hizo manifiesta en toda la historia colonial, pese a las
rdenes superiores (Gonzlez Surez, 1892, III, 423).

Motivos
A diferencia de los particulares, para muchos a quienes la adquisicin de tierras
representaba prestigio social y poltico, el clero estuvo exento de esta debilidad
(Morner: Florescano, 1975, 17). En rdenes monsticas, el afn de sobrepujar a
las otras estuvo implcito en el deseo de adquirir.

Mecanismos de apropiacin
Una cdula de 27 de octubre de 1626 es explcita sobre los medios de que se
valan los religiosos para adquirir haciendas (Gonzlez Surez, 1893, IV, 425-
426). Se trataba de donaciones, compras, remates, ventas, permutas,
composiciones, deslindes (Tovar Pinzn, 1980, 170, 177-208). En 1562 se dispuso
que las rdenes religiosas renunciaran a las tierras que tenan en los pueblos

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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indgenas; pero podan recibir donaciones, lo que abri la puerta a la acumulacin


de tierras. Los modos de adquirir eran por fundaciones de misas, dotes de
novicios, legados y compras (Brito Figueroa, 1973,40; 83-85). Las haciendas de
jesuitas en el Per se adquiran por compra de tres modos: reinversin de
ganancias; financiacin interna (prstamos de un colegio a otro etc.), y por crdito
externo, a censo casi siempre redimible, de particulares o de instituciones. As
mismo por donacin de devotos: hasta indias pobres que dejaban sus retazos de
tierra y sus chcaras (Macera, 1966, 14-15).

Los jesuitas han sido considerados como muy recursivos. Conocido es el cuento
del clavo del jesuita o del encargo del sombrerito, y del subterfugio de decir que
una piel de res era la medida, pero la reducan a tiras que aumentaba en muchas
veces la superficie, y aun apelaron a las apariciones diablicas para convencer a
los renuentes (Galarza-Zavala, 1973, 91-93).

Hay que agregar donaciones entre vivos o mandas testamentarias; censos;


capellanas, cofradas y obras pas.

Donaciones entre vivos, mandas testamentarias


Desde principios de la dominacin espaola en Amrica fue frecuente el caso de
que muchas personas en inminencia de la muerte, al dictar sus ltimas
disposiciones legaran a la iglesia, por conducto de sus ministros o a estos mismos,
sus bienes en todo o en parte. En gran nmero de casos esto fue la consecuencia
de un arrepentimiento tardo, por lo que se juzgaban malas acciones en perjuicio
de terceros, fuesen indios, espaoles o negros. Uno de los casos ms conocidos
en la historia de Amrica es el de Manco Sierra de Leguizamn, de los
conquistadores del Per (Cari, 1919, 36-72).

Esto ocurra especialmente cuando el testador no tena hijos varones, quienes por
la institucin del mayorazgo solan heredar los bienes races. Los indios no podan
testar tierras que pertenecieran a la comunidad, pero s parcelas adquiridas por
otros medios.

En la relacin de la isla de Santo Domingo de Fernando Araujo y Rivera de 1699,


entre las medidas de gobierno propona que la audiencia nombrara visitadores de
los indios de Trinidad, Margarita, Cuman y Caracas, dependientes de la referida
audiencia, para evitar los abusos que con ellos se cometan, tales como en razn
de ahorcarlos con gran facilidad los alcaldes ordinarios, ha habido cura doctrinero
de ellos que estando moribundo uno, y teniendo hijos y mujer que le fue a hacer
memoria testamental, y le persuadi que dejase toda su Hacienda consumida en
obras pas, de que resultaron algunas dependencias as, quiz por diferencias

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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con el corregidor de ellos, que es el gobernador actual de Cuman, y cediendo as


mismo en grave perjuicio del Real inters de penas de Cmara (Rodrguez-
Demorizi, 1942, I, 332-333).

Casi con las mismas palabras se refiere a principios de 1723 el Marqus de


Rivera, gobernador de Popayn, a las obligaciones que debera atender Jos de
Caicedo Jimnez como teniente de gobernacin para la provincia del Raposo no
permitiendo dicho corregidor que los indios, por testamentos fantsticos, que
hacen estando para morir o con enfermedad grave, teniendo hijos, sobrinos,
hermanos o mujer, dejen sus bienes para misas u otros sufragios a los curas ni a
otras personas, si no fuere el quinto de sus bienes, y lo dems a sus herederos"
(Arboleda, 1928, 266).

Lo mismo en Antioquia, Mon y Velarde dict disposiciones sobre ello (Robledo, E.,
1954, II, 265).

Una cdula de 6 de abril de 1588 dirigida a la Audiencia de Quito habla de la


intervencin de los Curas en las herencias de los indios (Garcs G., 1935, I, 435-
436).

En Ordenanzas de Vzquez de Cisneros para Mrida 1620 se ordena que los


doctrineros dejen testar libremente a los indios (Gutirrez de Arce, 1946, AEA,
1166-1167).

Esto se repiti varias veces (Ots Capdequ, 1946, Bogot, 61), sin efecto alguno.

Venezuela
Para no cumplir la providencia sobre cesacin del servicio personal, se alegaba
que las haciendas estaban cargadas de censos y capellanas, que se dejaran de
pagar (Arcila Faras, 1957, 238).

El asunto en la Capitana General ha sido estudiado en una obra en 3 tomos que


no se ha podido consultar, de la historiadora Ermila Troconis de Veracoechea.

Cali
En jurisdiccin de Cali se mencionan censos en 1601; 1722; 1651; 1759; 1785;
1784; 1785; 1793 (Arboleda, 1928, 81; 264; 382; 415; 501-502; 507; 508; 563).

Se recibi por el cabildo una instruccin del 28 de noviembre de 1804, basada en


cdula del 9 de septiembre del 96, para que se tomara razn de los bienes races
destinados a obras pblicas (pas?) y capellanas, los que se mandaban

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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enajenar, y que el producido de sus ventas y el de los capitales a censo que se


redimiesen o estuviesen existentes entraran a ganar el tres por ciento anual en la
real caja de amortizacin (Arboleda, 1928, 613).

Buga

En favor de una menor se estableci uno en 1637; 1672 de cura de Tulu y


Chancos, 1674; 1678 entre laicos; otro en el mismo ao; dos en 1681; uno a favor
de cofrada Veracruz 1683; 1688 se otorgaron dos a favor del Seor de los
Milagros; otro 1691; dos a favor convento Santa Rosa de Buga 1698; uno 1703;
uno 1775 para Guacar (Tascn, 1939, 16; 40; 41;44; 45; 48; 49; 55; 59; 64; 73;
225).

Pasto
En 1607 el padre Moreno de Ziga compr unas casas y fund una capellana a
Santo Domingo, cuyos administradores la pusieron a censo en 1617 (Saudo,
1939, II, 28-29 nota). Los mercedarios tenan a censo en 1644 las fincas
Pisambillo y Cochiranqui (ibd., 77). En 1728 pasaban de 207.000 patacones los
capitales a censo que destruan la agricultura y el comercio (ibd., 1940, III, 29).

Ya se vio que en las postrimeras de la dominacin espaola se haban tomado


medidas para inhibir el excesivo nmero de censos y para que el Estado se
aprovechara en algo de las riquezas inmovilizadas en esa forma (cdula del 9 de
septiembre de 1796) (Mora, 1944,219; Arboleda, 1928,613). A esto debieron
contribuir las representaciones de los virreyes, como Manso Maldonado en 1729
(Posada e Ibez, 1910, 13-14), Caballero y Guirior (Groot, 1890, II, 145, 146;
Hernndez de Alba, 1942, 1085-1086). Los sublevados del Socorro se quejaban
de que todas las propiedades estaban gravadas con censos (Cuervo, 1894, IV,
27).

Ecuador
Refirindose un historiador ecuatoriano a la situacin general en la Presidencia de
Quito, en el perodo en que se restableci la audiencia con motivo de la creacin
del virreinato de la Nueva Granada (1717), dice que era de extrema penuria, por la
desigual distribucin de la propiedad, de la cual la mayor parte reposaba en
manos de las comunidades religiosas (vase atrs), y agrega: Las haciendas o
granjas de los seculares estaban gravadas con las pensiones del diezmo y de las
primicias, de las cuales se haban exonerado los religiosos alegando privilegios
cannicos, y casi no haba fondo alguno, tanto rstico como urbano, que no
estuviese gravado tambin con pensin de censo en favor de alguna casa
religiosa o establecimiento piadoso: haba, pues, cierto desequilibrio econmico en

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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el conjunto de la ms positiva riqueza de la colonia, que resultaba de la produccin


agrcola (Gonzlez Surez, 1894, V, 45). Hacia 1724, entre otras causas por la
incidencia de catstrofes naturales y otros factores limitantes, sobrevino una
penuria general. Psose de manifiesto semejante pobreza con motivo de los
litigios y remates, originados del pago de censos: no haba casa en la ciudad de
Quito ni hacienda en el campo, que no estuviera gravada con algn censo; mas
con la disminucin de precio de los bienes races, result que varias casas y
haciendas no valan ni siquiera el capital acensuado; en otras los productos no
alcanzaban a cubrir el rdito anual del censo y hubo propietarios que abandonaron
sus haciendas, para que los censualistas dispusieran de ellas. La tasa del censo
era entonces el cinco por ciento del capital acensuado (ibd., 47). Algunas
comunidades provocaron escndalos por el cobro de los censos, pretendiendo
haberlos a la fuerza. Otros cobradores de censos, saliendo a los caminos pblicos,
sorprendan a los mayordomos y peones de los deudores, y les quitaban las
bestias de carga, las herramientas de trabajo, los bueyes de labranza, y dejaban
las haciendas desaperadas, ocasionando, de este modo, grave quebranto a la
atrasada agricultura colonial. Extracta datos estadsticos (ibd., 48; 55-56 nota).

Capellanas
Las capellanas eran fundaciones de carcter piadoso y podan ser de dos clases,
laicas o mercenarias y colativas. En la administracin de estas ltimas tena
intervencin la curia; en las primeras no (Ots y Capdequ, 1946, SD, 88-90).

He aqu cmo las defina en el siglo XVIII un autor: Las capellanas son unas
capillas u oratorios que el celo de los ilustrsimos seores arzobispos, o la
devocin de los hacendados han dotado en aquellos parajes ms distantes de los
pueblos, en que ms se ha aumentado el nmero de los vecinos. Estos son los
que imponen fondos, de cuyos rditos se mantiene un capelln sacerdote, as
para la misa, como para la administracin de los dems sacramentos (Snchez
Valverde, 1947, 133 nota 173).

Cali
De algunas de estas instituciones se da cuenta en diferentes aos: 1670; 1722;
1743; 1759; 1783; 1786 (Arboleda, 1928, 151; 165 nota, 166; 382 nota; 415; 506;
510). En la referida cdula sobre rgimen de censos, capellanas y obras pas de
1796, se dictaron disposiciones sobre lo mismo (ibd., 613).

Buga
Varias propiedades del distrito de Buga, que comprenda toda la margen derecha
del Cauca entre el ro Amaime y la quebrada Honda, fueron gravadas con
capellanas en distintas pocas, como en 1633; 1674; 1677; 1678; en 1696 El

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Alfrez Real (Marcos) Rengifo de Lara don a las nimas del Purgatorio un
pedazo de tierra situada entre la quebrada de los Limones y la de las Lajas; dos
en 1698; una en 1703; una en 1706; una en 1708; en 1711, se mencionan tres; en
1718 se mencionan las tierras de las Animas Benditas del Purgatorio de La Paila;
viene un perodo en que quiz el autor no registr los otorgamientos respectivos,
lo cual no quiere decir que no se hicieran. Figura otra en 1769 (Tascn, 1939, 13-
14; 41;43;44; 62; 64; 73; 77; 82; 87; 95; 210).

Un verdugo usurpador de tierras deja una capellana en el Cauca (Friede, 1944,


69).

Pasto
En 1787 la iglesia matriz de esa ciudad contaba con 190 capellanas (Saudo,
1940, III, 116).

Antioquia
Demasiadas capellanas y ninguna escuela de primeras letras haba en tiempos
de Mon y Velarde (Robledo, E., 1954, II, 352).

Ecuador
En 1583 se registraban en Quito cerca de 30 capellanas; no las haba ni en
Guayaquil ni en Puerto Viejo; en Cuenca se contaban 4; en Loja, 5; en Pasto otras
5, todas ellas servidas por curas. No se hace relacin a V. M. de las capellanas,
valor y patronos que estn en poder de religiosos, porque por estar intrusos en ella
contra todo derecho, no han dado lugar ni quieren que se sepa el orden, cargo y
obligacin y ttulo con que las tienen (Espada, 1897, III, 39-51.

Parte por sentido de restitucin y desahogo de la fe religiosa, algunos


encomenderos fundaron capellanas; se da la lista de varias (Vargas, J. M., 1957,
169-170).

Nueva Granada
A iniciativa del dominico Fray Domingo de las Casas, uno de los dos sacerdotes
que fueron con Jimnez de Quesada al Nuevo Reino en 1536, una vez repartidos
los tesoros habidos, se fund una capellana en memoria de los muertos en la
expedicin: Se juntaron 7.000 ducados, que al parecer se llev prestados el
mismo Jimnez y cost trabajo que los restituyera (Castellanos, 1955,1V, 273-
275).

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Venezuela
En el siglo XVIII todas las haciendas de Urama en Nirgua estaban vinculadas
a capellanas, y no quedaba nada para la Corona (Altolaguirre, 1908, 71-72).

Per
En Lima a mediados del siglo XVII la situacin era en este particular la
siguiente: por ser la tierra cara, todas las rdenes religiosas haban admitido
capellanas (Calancha, 1639, 211). Pasaban de 200, las ms en conventos;
cada da se instituan nuevas, para beneficiar a 300 o 400 clrigos (Cobo,
1956, II, 457).

Cofradas
Las Cofradas, asociaciones libres, jurdico-consuetudinarias, religiosas y
econmicas, fueron erigidas conforme a los cnones de la Iglesia Catlica
que les hace partcipes de ciertas gracias y privilegios (Mora, 1944, 247).
Generalmente no era muy cuantioso el patrimonio de las cofradas que se
sustentaban con limosnas. Y como el progreso o decadencia de toda
asociacin que demanda gastos obedece al ritmo econmico, es
incuestionable que si bien algunas gozaban de las rentas de pequeos
capitales que tenan acensuados, no eran suficientes para sostener las
fiestas y el culto religioso, fuera de que gozaban de retribucin por sus
servicios los mayordomos o sndicos y otros empleados. A esto se agrega la
negligencia e inescrupulosidad en la administracin de los bienes, en manos
casi siempre de seglares (ibd., 267). Por cdula de 1805 se suprimieron las
que no fueran sacramentales, que se hubieran fundado sin los requisitos
exigidos por las leyes (ibd., 275).

En Venezuela las hubo de blancos, pardos, negros e indios, cada uno


celoso de su grupo (Troconis de Veracoechea, 1971, xvi; 21-23), fuera de
las de gremios que se han visto en otro lugar (Patio, 1993, VIII, 325-328), y
las de entierros para pobres. Las de negros no mejoraron la situacin de los
afiliados; se limitaban a financiar ceremonias y entierros vistosos, pero no
hacan nada para el bienestar personal y menos para propiciar la
manumisin (Acosta Saignes 1967-, 212; Pollak-Eltz, 1972, 43-44).
Se mencionan varias en Cali durante la poca colonial (Arboleda, 1928,
165, 166).

En Buga se registra una en 1637: de la Santa Vera Cruz; y para 1774:


Haba varias cofradas, dueas de muchos censos. El presbtero Ignacio
Cabal era mayordomo de la Cofrada de Nuestra Seora del Carmen; el
presbtero Cristbal Gil del Valle, de la del Seor de los Milagros; don

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Francisco Romero, de la del Santsimo Sacramento... (Tascn, 1939, 16;


224).
En Cartago a fines del perodo colonial se identificaban las cinco del
Santsimo, Rosario, Paz, San Juan y Animas, y otras situadas en tierras y
ganados (Campo y Rivas, 1803, 48).

Se ha hecho una estadstica parcial de las que existieron en unas 8


ciudades y pueblos pertenecientes a la Gobernacin de Popayn durante
fines del siglo XVII y la primera mitad del XVIII. Muchas tenan censos sobre
tierras o casas (Osorio Padilla, 1991).

En Guayaquil haba 12 y otras en pueblos, para entierro de pobres


(Hamerly, 1973, 161-162).

En Quito funcionaba una de los labradores en la capilla de San Isidro, en el


convento dominicano (Espada, 1897, III, lix), fuera de otras. Para la historia
de las del Ecuador, vase Mora, 1944,247-278.

En Lima a mediados del XVII se contaban 25 de espaoles, 13 de indios, 19


de negros y mulatos, ms cinco de pueblos vecinos, total 62 (Cobo, 1956, II,
455-456). Un siglo antes las de negros hacan entierros lujosos (Lizrraga,
1946, 75).

Algunos aspectos laudables de estas instituciones estaban contrapesados


por la circunstancia de que sobre todo las de los indgenas sustraan no
slo muchos das hbiles del ao en la celebracin de fiestas, sino que
esquilmaban al pobre indio (Juan y Ulloa, 1983, II, 335-337; 648-650 nota).
Los de Pauto en el Casanare, bajo la tutela de los jesuitas tenan tres en
1711: del Santsimo, de Nuestra Seora y de las Animas (Cuervo, 1894,
IV, 195).

Lo que se observ en Boyac en el siglo XVIII fue que las cofradas


ayudaron a incentivar las relaciones intertnicas pero no la igualdad social
(Sotomayor, 1992).

Obras pas
Se entiende por tales aquellas destinadas al servicio de las gentes,
especialmente las desfavorecidas de la fortuna. En este rubro cabran los
hospitales, hospicios, colegios y escuelas, montepos, sopas de pobres,
asilos; dotes de doncellas pobres o de monjas, etc. Eran administradas casi
siempre por curas o religiosos. Su origen provena del deseo de salvar las

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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almas; culminaron en el siglo XVIII. La iglesia no era propietaria sino


administradora de los bienes (Troconis de Veracoechea, 1971).

La hacienda de Quilcac en Popayn fue cedida por su dueo Jos Beltrn


Caicedo a los franciscanos, para fundar el colegio de San Camilo (Olano,
1910, 110). Doa Clemencia Caicedo cedi en 1765 su hacienda Inarco de
Chaparral y otra de ganado vacuno y cacaotales en las inmediaciones, para
un monasterio de enseanza de mujeres en Bogot, lo que le fue aceptado
en 1770 (Groot, 1890, II, 130-131; Prez Ayala, 1955, 60-71).

El hospital de Cali se estableci hacia 1752 por donacin de un terreno que


hizo el mdico francs Leonardo Sudrot de la Garda. Las que estableci al
morir el presbtero Hinestroza en 1759 comprendieron un fundo en Vijes
para el colegio de jesuitas de Popayn, donde haba estudiado latn, y su
casa de Cali para el colegio de misiones (Arboleda, 1928, 414-415). A este
mismo le haba cedido una suma Francisco de Sanjurjo Montenegro,
acaudalado hombre residente en Cali (Arboleda, 1956, II, 232-233).

Jernimo de Inza o Insa, quien sirvi de adalid a Gonzalo Jimnez de


Quesada en su entrada al Nuevo Reino, al pasar de regreso por Santa
Marta muri, habiendo legado lo suyo a obras pas (Restrepo Tirado, 1929,
I, 136).

En 1732-1733 se estableci una en Cartagena para curar mujeres


espaolas, sin mezcla de indias ni negras (Ots Capdequ,1945, 72-73). En
Venezuela fue famosa la de Chuao, sobre la cual se han escrito varias
obras.

Manos muertas
Las modalidades de apropiacin de tierras por comunidades religiosas
estudiadas en este captulo, recibieron el nombre colectivo de manos
muertas. Se entiende por tales las propiedades que permanecen
inmovilizadas en poder de instituciones que por su naturaleza tienden a
conservar los bienes adquiridos, en una acumulacin indefinida, sin que
pasen a ser propiedad de otros.

Esta situacin proceda de Espaa, donde la Iglesia Catlica desde el siglo


XV mantena arruinada la agricultura nacional por ese dominio sobre la
mayora de las tierras (Arias y Miranda, 1854, 111), calculndose que 1/3 de
la renta del catastro estaba en poder de dicha confesin (Defourneaux, s. f.,
141).

155
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Los virreyes de la Nueva Granada llamaron la atencin que los agricultores


vivan agobiados por los prstamos hechos a las manos muertas (Posada e
Ibez, 1910, 515). Aunque con la expulsin de los jesuitas en 1765 muchos
bienes perdieron ese carcter (Restrepo, J. M., 1942, I, 14), quedaron
inmovilizados los de las otras rdenes religiosas, y slo se desamortizaron
cuando la Repblica (Camacho Roldn, 1892, I,143-163), y de modo
definitivo por Mosquera en decreto de 9 de septiembre de 1861 (Daz Daz,
1977, 49). En el Ecuador ello ocurri parcialmente en la poca del
presidente Plaza (1901-1905) (Cisneros Cisneros, 1948, 62).

He aqu un resumen de la situacin en los albores de la independencia:


Una gran parte de las propiedades y riquezas de los ciudadanos haban
pasado al clero y a los conventos, bajo los ttulos de fundaciones piadosas,
capellanas, donaciones y dotes para monjas. No se crea ser buen cristiano
el que muriendo no dejaba algo a los conventos e iglesias, o fundaba
capellanas para que se dijera cierto nmero anual de misas por su alma, a
fin de que no penara en el purgatorio; el mismo juicio se formaba del que no
haba comprado la bula de cruzada (Restrepo J. M., 1942, I, xlv).

Categoras
No todas las rdenes religiosas adquirieron tierras por igual. Unas se
distinguieron ms que otras en la proclividad y la habilidad para
enriquecerse. En el Ecuador los jesuitas eran los ms ricos, seguidos por los
agustinos (Espada, 1897, III, 1xxii-1xxiii, 1xix). En cuanto a los mercedarios
se dice: Este convento y su provincia ha ido en aumento de haciendas y
renta con el vigilante cuidado de sus prelados, especialmente de estos
ltimos ya nombrados, en tierras de pan llevar y ganado ovejuno en el valle
de Cayambe, en cantidad, estancias y tierras, cosa conocida y pblica
(ibd., 1xvii). Los dominicanos competan en riqueza con los jesuitas; luego
venan agustinos y mercedarios (Gonzlez Surez, 1894, V, 261 y
siguientes).

Slo con fines metodolgicos y para organizar la exposicin, se trata


separadamente de los curas o sacerdotes seglares, y de los padres y frailes
o regulares pertenecientes a compaas, comunidades, ya que desde el
punto de vista del objetivo, tanto los unos como los otros sin excluir a
aquellas comunidades a las cuales les estaba vedada la propiedad
particular en mayor o menor grado, y con las naturales excepciones, en
una poca o en otra, entendieron en la adquisicin, conservacin y aumento
de bienes terrenales, en los cuales, parodiando a uno de ellos sobre otro

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asunto, se puede decir que en los terrenos de las Indias, todos en l


pusimos nuestras manos.

a) Tierras y granjeras de clrigos


En jurisdiccin de Cali el obispo compr huertas de cacao y vacas de leche
(Arboleda, 1928,95). El cura de S. Jernimo de los Ingenios vendi una
hacienda en 1723 (ibd., 272). Compra el Pbro. Saa en 1734 la hacienda de
Llanogrande (ibd., 273). La de Vijes del Pbro. Nicols Hinestroza pasa en
1759 a los jesuitas (ibd., 414-415). La hacienda de Chipichape del p.
Salinas inclua 9 esclavos (nota 509). Compra el P. Monroy la Rejoya en
1806 (ibd., 615).

En jurisdiccin de Buga un cura compra derechos de tierras en Guacar en


1717 (Tascn, 1939, 93-94). Estos son unos pocos casos para una regin
geogrfica muy limitada, en relacin con los que se podran allegar para
toda el rea ecuatorial, consultando los protocolos de las notaras.

b) Tierras y granjeras de religiosos regulares y de comunidades


Desde el primer cuarto del siglo XVI se haba hecho evidente la avidez de
las comunidades religiosas por atesoramiento de bienes terrenales. En la
cdula de 27 de octubre de 1535 se haba prohibido a los conquistadores y
pobladores del Per, que vendieran a las iglesias y a los monasterios las
tierras de labranza que poseyeran, ya que por cdula anterior se haba
providenciado cmo dichas iglesias y comunidades podan roturar tierras
lejos de los poblados, o tomarlas slo en los nuevos que se fundaran
(Cappa, 1890, V, 64).

Numerosas y reiteradas fueron las representaciones que, no slo


funcionarios oficiales, civiles, sino algunos sacerdotes y frailes, hicieron
sobre el excesivo nmero de religiosos que pasaba a las Indias, y lo que es
peor, sobre su propensin a apoderarse de haciendas y de bienes, cosa en
la cual era casi imposible irles a la mano.

Y yo he odo razonar a algunos presbteros ante ellos, que haban pasado


de Espaa a las Indias para ganar dineros y no para otra cosa (Benzoni,
1965, 132). Francisco Lpez de Gmara, eclesistico l tambin, sintetiza la
situacin en una de sus expresiones demoledoramente lacnica: Frailes
pueden en aquella tierra cuanto quieren, y quieren mucho (Gmara: Vedia,
1946, I, 450).

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Ecuador
Fue en la jurisdiccin de la Presidencia de Quito donde el acaparamiento de
propiedades inmuebles por las comunidades religiosas adquiri mayores
proporciones. Ninguna orden qued exceptuada.

En el siglo XVII los jesuitas solicitaron permiso para establecer casas en


Popayn, Ibarra, Latacunga, Riobamba y Cuenca. Felipe IV no slo neg el
permiso, sino que prohibi la fundacin de nuevos conventos, por cdula de
27 de octubre de 1626, en la cual se dice: Los religiosos de las rdenes de
Santo Domingo, de San Francisco, de las Mercedes, y particularmente los
de la Compaa de Jess de esas provincias, hacen continua instancia para
que se les permita fundar en ellas nuevos conventos, y, de concederles
licencia para ello, resultan grandes inconvenientes: stos, adems del dao
que reciben los vecinos y naturales de esa tierra, de cuyas haciendas,
mediante sus trazas e inteligencias, se apoderan con mucha facilidad, con
que tambin mis reales derechos se minoran, en todo lo que adquieren los
dichos religiosos... (Gonzlez Surez, 1893, IV, 425-426 nota). Cosa
semejante se dice en 1631 por el fiscal del Consejo de Indias (ibd., 427
nota). Los vecinos de Cuenca, una parte por lo menos, se opusieron en
cabildo abierto, a la fundacin de convento de jesuitas en 1638 (ibd., 430-
432).

Explica Gonzlez Surez, arzobispo de Quito, de la siguiente manera el


origen de la oposicin a nuevas fundaciones: Los jesuitas en toda la
Amrica espaola se enriquecan de una manera rpida y alarmante, y el
temor que inspiraba semejante enriquecimiento era la causa de los
obstculos que se oponan a las fundaciones de sus casas y colegios;
mana comn a todas las comunidades de Amrica fue la inmoderada
codicia de bienes terrenos; pero ninguna lleg a acumular tantos como los
jesuitas: todos los religiosos gozaban en Amrica de los privilegios
cannicos de las rdenes mendicantes; y en virtud de ellos, rehusaban
pagar el diezmo de las enormes haciendas y extensas granjas que posean;
de donde result necesariamente la progresiva disminucin de la renta
decimal, y tambin de la parte que de ella perteneca al tesoro real. Los
obispos y los cannigos no slo en el Ecuador, sino en toda la Amrica,
reclamaron por esta prdida, y sostuvieron un pleito, que se prolong casi
hasta la expulsin de los jesuitas (ibd., 436). A fines del siglo XVII en el
territorio de Quito, sin contar a Pasto, haba 42 conventos de dominicos,
franciscanos, agustinos, mercedarios, jesuitas y carmelitas descalzos (ibd.,
440); slo en la ciudad de Quito haba casi mil frailes (ibd., 442). La

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estadstica de las propiedades y entradas de las rdenes religiosas es


abrumadora (ibd., 447-454).

Con motivo de la expulsin de los jesuitas, en 1767 se hizo un inventario


incompleto de los bienes que la compaa tena en la Presidencia de Quito,
y que comprenda 77 haciendas; dice que sus haciendas equivalan en el
territorio de la moderna repblica ecuatoriana a ochenta leguas cuadradas o
a cuatro grados geogrficos (ibd., 257; 1894, V, 247-264).

Varias consideraciones sobre el gnero de vida que llevaban en general los


religiosos en el Ecuador a mediados del siglo XVIII formulan unos
observadores, para coartar lo cual proponen entre otras cosas: evitar el que
todas las tierras, las fincas y los bienes lleguen a entrar enteramente en
poder de las religiones que es lo que ya se experimenta en gran parte con
no pequeo perjuicio de los seglares, que atendiendo el bien de la repblica
y su conservacin deberan gozarlas, siendo ellos los que mantienen los
reynos (Juan y Ulloa, 1983, II, 523-526).

La situacin continu as durante la poca republicana, y slo en 1900 se


nacionalizaron las propiedades de comunidades religiosas, para destinar el
producto a beneficencia pblica. En 1936 el gobierno de Federico Pez
decret la venta en parcelas de cuatro de tales haciendas (Jaramillo
Alvarado, 1936, 34, 49, 49-50). En la actualidad en el solo oriente
ecuatoriano la misin de redentoristas tiene 20.000 ha., y los salesianos
10.000 (Goncharov, 1979, 37).

Nuevo Reino
En documento de 10 de mayo de 1571 el presidente Venero de Leiva habla
de la propensin de los frailes de criar caballos y hacer otras granjeras con
perjuicio de los indios (Friede, 1976, VI, 108).

En las memorias de los virreyes se deja constancia de la misma situacin de


acaparamiento de propiedades por los religiosos (Posada e Ibez, 1910,
13-14).

Popayn
Varias haciendas fueron cedidas a diversas rdenes religiosas establecidas
en Popayn.

Pasto

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A fines del siglo XVII entre los agustinos y los franciscanos posean la mitad
de las haciendas del valle interandino entre Pasto y Loja (Saudo, 1939, II,
84).
Cali
Las propiedades ms valiosas fueron las de los jesuitas (Arboleda, 1928,
150), que empezaron por la compra de una hacienda en las mrgenes del
Nima en 1668. A la muerte del presbtero Hinestroza aumentaron con la
donacin que les hizo de varias haciendas (ibd., 414-415), entre ellas la de
Vijes.

Venezuela
A fines del siglo XVIII los capuchinos de los Llanos tenan sobre 130.000
cabezas de ganado (Baralt y Daz, 1939, I, 297, 382-383). Pero en el
informe de Manuel Centurin de 1766-1772 se dice que eran 145.000
cabezas (Cuervo, 1893, III, 41). Calculando a 3 hectreas por cabeza, una
buena proporcin en los llanos, se tendra una superficie de 435.000
hectreas.

En un resumen sobre la situacin en que se encontraban las provincias que


formaron la Gran Colombia, en vsperas de la revolucin de independencia,
se dice: Los miembros del clero no eran ricos como en otras partes de la
Amrica espaola. Cada una de las rdenes regulares tena haciendas y
otros bienes races, as como capitales impuestos a censo para sostenerse.
El nmero de uno y otro clero puede calcularse aproximadamente al tiempo
de la revolucin en tres mil quinientos cuatro individuos, y en ochocientas
las monjas. Y se presenta el siguiente cuadro:

Arzobispados y
Clero secular Regular Totales
obispados

Santa Fe, arzobispado 535 532 1.067

Cartagena 184 45 229

Santa Marta 79 2 81

Panam 89 25 114

Popayn 290 64 354

Quito 320 527 847

Cuenca 135 146 281

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Caracas, arzobispado 247 75 322

Guayana 45 45

Mrida 164 164

Total 2.088 1.416 3.504

En los 31 conventos el total de mujeres en clausura, las 800 monjas profesas


y las sirvientas (casi tres sirvientas por una monja que podan salir)
alcanzaban a 2.189 (Restrepo, 1942,1, xxxviii). Al mismo tiempo, la poblacin
total de las tres provincias sumaba 2.900.000 personas (ibd., xx) (1.02%o).

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LIBRO QUINTO USO DE LA TIERRA EN LA EPOCA COLONIAL

Capitulo XXI: FACTORES CONDICIONANTES DEL USO

1.Calidad del suelo y localizacin geogrfica


Ya se vio que en el repartimiento de tierras a espaoles se cuidaba o
por lo menos se recomendaba que la donacin comprendiera tierras
buenas, medianas y menos buenas, dentro de un pie de igualdad, para que
nadie se sintiera agraviado.

La ocupacin de la tierra estaba, pues, en funcin de su calidad. No hay


datos sobre el criterio que los espaoles de las primeras dcadas pudieran
tener sobre la fertilidad de un suelo determinado en Amrica, teniendo en
cuenta los parmetros peninsulares tan diferentes (Villar, 1937). En esto los
maestros debieron ser en primer lugar los indios conocedores de su medio,
y despus los baquianos que por su experiencia adquirida mediante prueba
y error, desarrollaban los conocimientos bsicos necesarios para hacer una
buena eleccin.

Se suele creer sin mucho anlisis que los mejores suelos se dedicaran a
cultivos y los no tales a la ganadera en sus distintas modalidades. Pero si
se considera que era ms fcil transportar desde el otro lado del ocano
semillas que animales, los pocos de estos ltimos que se consiguieron en
un principio, debieron ser objeto de cuidados especiales para lograr su
supervivencia y reproduccin. Hay que tener en cuenta tambin la tradicin
pastoril espaola que predominaba sobre la actividad agraria.

Otra circunstancia que debe ponderarse es que por lo general la cabida de


los terrenos inicialmente adjudicados (vase el acpite de medidas
agrarias), permita hacer una rotacin y reservar reas de monte y rastrojo
como fuente de lea y de caza.

La vocacin de las tierras se ira conociendo poco a poco, y as se


procedera en consecuencia. Se han conservado escasos datos sobre el
proceso de adaptacin de las cosas introducidas, animales y plantas; pero s
se sabe que hubo inters oficial por saber los resultados, porque en ellos
estaban cifradas muchas esperanzas.

En lo que respecta a la localizacin de los predios, desde luego se


preferiran los ms cercanos a las concentraciones urbanas, a los puertos y
a las fortalezas en las zonas de frontera.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Varios de los ingenios de azcar que se establecieron en las Antillas


estaban a orillas de ros (Nigua, Nizao, Yaman, Haina, Itabo, Ocoa,
Cepicepi, Ba, Sanate, Quiabn, en la isla de Santo Domingo). Pero como
estas condiciones no eran ilimitadas, muchos estancieros debieron
localizarse en regiones interioranas o ms alejadas, y llevar una vida en
cierto modo aislada, aunque a pesar de la obligacin de residir en el predio,
el fenmeno del ausentismo hizo su aparicin muy temprano.

2. Vas
Los caminos terrestres fueron uniformemente deficientes durante toda la
dominacin espaola. El temor a incursiones de piratas y al contrabando
condicion la poltica peninsular en este particular. Se prefera tener
dificultades de movilizacin de personas y productos, que abrir la puerta a
acometidas de extraos. Esto se ha estudiado en otra obra (Patio, 1991, III,
62-65).

La consecuencia es que la movilizacin de productos se convirti en un


factor limitante, por lo menos para aquellos que a diferencia de los
animales que se pueden desplazar por sus propios pies eran abultados o
incmodos.

3. Transportes
Las malas vas condicionan los transportes deficientes. Es verdad que en
pocas dcadas los animales introducidos se multiplicaron en forma
admirable, hasta el punto de volverse cimarrones. Esto no quiere decir que
se facilitara el transporte de productos a base de fuerza animal. Por una
perversin funcional, el espaol prefiri el carguero humano, indio o negro,
al acarreo de gneros en animales de carga o en carretas.

4. Fuerza laboral
En todas partes el indio fue el primero y principal elemento de trabajo. Las
diversas formas en que se aprovech y dilapid se han estudiado en otra
oportunidad (Patio, 1993, VIII, 87-146). Luego vino el negro, en algunas
partes como en las Antillas desde principios del siglo XVI, y en las regiones
mineras como la cuenca del Cauca hacia mediados del mismo.

La mayor o menor facilidad para obtener mano de obra fue factor importante
en la intensidad del uso del suelo y del subsuelo, ya se tratara de la
extraccin de recursos espontneos, ya de empresas agropecuarias e
industriales, ya de la construccin de viviendas, ya de obras pblicas como
caminos, puentes, servicios urbanos; ya de explotaciones mineras, etc.,

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todos elementos de infraestructura que repercuten para bien o para mal en


el uso del suelo.

5. Herramientas, equipo e intendencia


La intensidad y la eficacia con que la tierra haya sido utilizada estuvieron
supeditadas a elementos propios de la cultura espaola, como el equipo de
trabajo a base de hierro, elemento no conocido ni utilizado por los pueblos
americanos. Este es el rasgo distintivo con los animales domsticos de
la cultura euroasitica que se trajo al Nuevo Mundo, y que mejor
enormemente el rendimiento del trabajo. Baste recordar porque ya se ha
tratado de esto en otra Oportunidad (Patio, 1965-1966, 225-279) el ansia
con que las tribus indgenas queran adquirir cuchillos, machetes y hachas
principalmente, porque estos tiles les permitan ejecutar ms
eficientemente sus tareas. No se diga de las herramientas utilizadas en
minera, como barras, porras, martillos, almocafres y otras.

Esto es lo que se deba esperar. Pero lo que ocurri es que en toda Amrica
las herramientas se convirtieron en artculos de lujo, caras e inalcanzables,
por el poco inters de la metrpoli en enviarlas en cantidades suficientes,
debido a la preferencia por otras cosas, pues ni siquiera para extraer
metales preciosos hubo siempre lo necesario en el momento oportuno.

6. Capital
Los primeros capitales en Amrica fueron obtenidos de los indgenas, bajo
la forma de las joyas de oro que lucan en sus cuernos y que les fueron
arrebatadas; de perlas que los indios extraan del fondo del mar; de
maderas de tinte o preciosas que tambin ellos eran los encargados de
sacar, y de las mismas personas de los nativos, que fueron aprehendidas
para venderlas como esclavos.

Cuando se generaliz el trabajo indgena bajo la forma de servicio personal


y la encomienda, ambos sirvieron a los espaoles para crear riqueza. No se
puede menos que sonrer al leer las relaciones de mritos y servicios de los
conquistadores y pobladores, cuando dicen que gastaron en sus
expediciones tantos miles de pesos de oro, si se sabe que los ms llegaron
a Amrica con una mano adelante y otra atrs. Eso que dan por bien habido
haba sido arrebatado a los indios.

En cuanto a otros aspectos del capital, se han estudiado aparte (Patio,


1993, VI, 93-96). La escasez de moneda en las colonias americanas lleg
en ciertos perodos a niveles crticos. Sino haba la suficiente para las

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magras transacciones que demandaba un sistema de vida tan modesto


como era el de esas sociedades, mucho menos para emprender actividades
que exigan fuertes inversiones.

7. Consumo
La escasa densidad de los pueblos hispanoamericanos en sus principios
hizo que el consumo de gneros agropecuarios fuera muy limitado. Casi
todos los estancieros eran autrcicos en los suministros de los alimentos
bsicos, maz, cazabe, carne. El comercio debi ser poco activo, excepto
cuando venan barcos o cuando se equipaban expediciones. Por
consiguiente, la produccin deba mantenerse en un plano modesto, porque
las oportunidades de disponer de sobrantes no abundaban.

En cuanto a productos de caza y pesca, los indios desde el principio


quedaron encargados de atender estas actividades, para abastecer las
necesidades de la poblacin.

8. Competencia
Hubo la tendencia a concentrar la actividad productora en ciertos gneros
de amplia demanda, como el cazabe, el maz, el azcar en climas calientes,
y el trigo y la cebada en los fros, y en ambos la carne seca o tasajo.
Durante varias dcadas en las Antillas Mayores hubo una produccin
importante de jengibre y de caafstola. El algodn tuvo categora destacada
para la confeccin de prendas de vestir y como signo monetario, sobre todo
en regiones donde no haba minas, como Jamaica y Venezuela.

Hay que categorizar, porque los productos que se enviaban a Europa como
el azcar, los cueros, y extractivos como los palos de tinte y los medicinales
(guayaco), seran objeto de atencin preferente.

9. Exportacin
Pasaron varias dcadas en que la presencia espaola en las Indias se
concentr en el rea circuncaribe, de clima tropical y con producciones
semejantes y por ende competitivas. La nica diferencia fue cronolgica,
pues las islas, La Espaola, Cuba, Jamaica, Puerto Rico, las primeras
ocupadas y explotadas, se convirtieron en exportadoras hacia el continente.
Andando el tiempo, las producciones se nivelaron. Cuando se verific la
penetracin hacia el interior, primero a los valles altos de Mjico y
Guatemala y despus a las montaas y mesetas andinas, el intercambio se
enriqueci con productos como la harina de trigo, que nunca se pudo

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producir en la costa, y ciertos granos y menestras, as como la lana de


ovejas.

10. Productos perecederos y transformacin


Si se tienen en cuenta los factores limitantes que se han enumerado, se
concluir que no estaban dadas las condiciones para la produccin en
grande y la distribucin de gneros perecederos si sa es apenas una
conquista del presente siglo con el empleo de la refrigeracin y los
transportes rpidos. Debido a la lentitud de la navegacin, por ejemplo,
pias no podan exportarse sino en las matas vivas sembradas en barriles.
La leche era para uso local, y cuando se trataba de envo a sitios distantes,
tena que ser indefectiblemente bajo la forma de queso. Carne y pescado
frescos eran cosa del da, pues para enviar fuera tenan que ser salados y
secados durante varias semanas.

El trigo poda transportarse en grano; pero como no existan molinos fuera


de las reas de produccin, por fuerza haba que reducirlo a harina, tambin
perecedera; pero mejor elaborado bajo la forma de bizcocho.

Los espaoles no innovaron en lo relativo al cazabe de yuca, cuya


confeccin ensearon los indios, porque el tubrculo fresco slo se sostiene
durante pocos das. Igual cosa ocurri en el Per con el chuo y la moraya
de la papa, que se convirtieron en productos de intenso comercio para
abastecer los centros mineros como Potos y Huancavelica, donde la fuerza
laboral estaba constituida por indgenas, consumidores habituales de esos
gneros.

Manejo
Varios espaoles, sobre todo en los primeros tiempos despus de la
conquista, atendieron personalmente sus propiedades para hacerlas rendir,
pero simultneamente aparecen el administrador y el mayordomo,
reclutados entre los poco afortunados en el reparto de indios o de tierras.

En Panam fueron comunes los llamados recogedores de indios que


reciban recompensas de sus patrones, cuando todava era frecuente la
venta de nativos (Gngora, 1962, 30-33, 38).

En otra ocasin se han presentado las distintas actividades que ejercieron


los espaoles y criollos en el manejo de las tierras (Patio, 1993, VIII, 257-
272).

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Captulo XXII: IMPACTO DEL USO DE LA TIERRA SOBRE LOS


RECURSOS NATURALES

Tambin en este aspecto deben tenerse en cuenta factores condicionantes,


y sin vacilar el ms importante es el ritmo de crecimiento de la poblacin. El
segundo es la orografa y su consecuencia la topografa. El tercero es el
clima. El cuarto, los aportes socioeconmicos. Los tres primeros se
estudiarn en este captulo; el cuarto, en el captulo siguiente.

1. Crecimiento de la poblacin
El animal humano es el principal elemento de degradacin y disminucin de
recursos naturales. Esto dimana de la capacidad del hombre para intervenir
intencionalmente en el ambiente, modificando las condiciones naturales en
funcin del beneficio o utilidad que puede derivar de ello. Por ejemplo, la
destruccin de madera causada por los castores para construir sus diques y
refugios, est localizada en un rea geogrfica del hemisferio norte, lo que
automticamente restringe el dao que por aquel motivo se puede causar.
El hombre, al contrario, no slo caza al castor para utilizar su piel, y por
consiguiente, limita la poblacin de este roedor, sino que habiendo
desarrollado la capacidad de habitar en todos los climas del mundo por su
habilidad para dotarse de vestidos y viviendas adecuadas lleva donde
vaya la capacidad de destruccin de madera para los mltiples usos que le
ha hallado (material de construccin, combustible, embarcaciones, muelles,
ademes, pulpa de papel, etc.). Tambin es el hombre el animal que al travs
de la historia, ha ido aumentando su poblacin y restringido la de otras
especies, por ejemplo las de caza y pesca, en un grado que causa alarma a
los espritus precavidos.

Ahora bien. En la poca prehispnica la poblacin americana, tanto como


puede estimarse por los contradictorios testimonios de los primeros
descubridores y los que se pueden extraer de algunos relictos
arqueolgicos, la han cuantificado de modo diverso los autores que han
tratado sobre esto, como se vio en el captulo IX.

No hay constancia en los anales o tradiciones indgenas, de que se hubieran


presentado procesos depletivos de los recursos naturales, ni de los abiticos
como el agua, ni de los mixtos como el suelo, ni de los biticos como los
bosques, o animales apreciados para caza y pesca. Se podra aducir que en
el caso de los amerindios el volumen de la poblacin no tuvo tanta influencia
en este particular por s solo, pues estaba contrapesado por unas prcticas
conservacionistas, caractersticas de pueblos que viven en estrecha

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vinculacin con el ambiente. Cuando ms en las mesetas alto andinas, y


ms al norte que al sur del Ecuador, cerca de las concentraciones urbanas
como Bacat y Tunja, la lea ya escaseaba.

Esta diferencia en el manejo y preservacin de los recursos se comprueba


con la conducta seguida por los espaoles, que aunque representaban una
minora insignificante respecto a la poblacin indgena que sojuzgaron,
traan una mentalidad que haba permitido la aniquilacin de los bosques del
Mediterrneo (Hughes, 1982). Al llegar a Amrica, en pocas dcadas
despus de la conquista, el puado de espaoles que se estableci en las
Antillas Mayores, barri con todos los animales nativos que existan. Los
que fueron a los Andes ecuatoriales en la sola dcada 1535-1545
aniquilaron los rebaos de llamas que haba en el reino de Quito y
comprometieron seriamente los del Per, especialmente en el Collao.

La poblacin indgena, tambin como consecuencia de la ocupacin


espaola, sufri un dramtico bajn durante el siglo XVI y primera mitad del
XVII, cuando el conjunto poblacional empez a rehabilitarse, merced al
proceso de miscegenacin que al fusionar genes de blancos, indios y
negros, produjo un tipo humano ms resistente a las enfermedades
introducidas, y ms adaptado al ambiente, que los blancos y que los negros
puros.

La caracterstica de la civilizacin espaola de ser predominantemente


urbana, sembr la Amrica de varios millares de ncleos poblados,
separados entre s a veces a largas distancias, con lo cual el impacto sobre
el territorio y los recursos se concentr en ciertos enclaves, dejando
prcticamente sin interferencias grandes sectores. Aunque se present
disminucin en la calidad de la vida, en lneas generales no hubo trastornos
protuberantes o acusados de los recursos naturales durante la dominacin
espaola, ni aun durante el primer siglo de vida republicano, y el crecimiento
de la poblacin se mantuvo dentro de lmites modestos o tolerables.

Pero en las primeras dcadas del siglo XX nuevos factores, tanto


tecnolgicos como culturales, desencadenaron una explosin poblacional,
que contina a fines del siglo y tiende a agravarse cada vez ms.

Se trata de mejoras en las vas, transportes y comunicaciones (Patio, 1991,


III), y sobre todo, en el progreso de la medicina y la salubridad, que ha
permitido disminuir el ndice de mortalidad humana y en consecuencia
propiciar el aumento de poblacin. As, los bosques que haban resistido

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ms de 100 siglos el impacto humano sin ser destruidos, han desaparecido


en Amrica Latina en menos de uno. Las aguas, antes puras y abundantes,
sobre todo en la zona ecuatorial favorecida por un rgimen adecuado de
lluvias, han ido mermando en volumen de tal manera que muchos pueblos
experimentan dificultades para proveerse de ellas en cantidad suficiente. El
ejemplo del racionamiento elctrico de 1992 en Colombia, mientras esto se
escribe, es la lgica culminacin del absurdo despilfarro de recursos
naturales. Los suelos estn degradados en gran parte de estos pases, por
causa del mal manejo y no solamente por condiciones topogrficas, pues los
situados en planicies han sufrido tambin deterioro e intoxicacin, a causa
de las prcticas de explotacin exagerada que caracterizan a los grandes
cultivos industriales. La naturaleza gasta un siglo para formar una pulgada
de suelo y el hombre la destruye en un par de aos (Heckadon Moreno et
al., 1985, 56).

2. Orografa
Sabido es que los pases andinos se caracterizan por un relieve
atormentado, que deja pocos sectores planos, y ms bien predomina una
red inextricable de pendientes y contrapendientes, sinclinales y anticlinales,
especialmente concentrados en la porcin occidental, la ms favorable para
la vida humana.

La tendencia del amerindio de vivir en forma desperdigada, de preferencia


en sitios altos y descollantes, desde donde pudiera prevenir y rechazar
ataques de enemigos, aunque en forma limitada, inici el proceso de
deforestacin y sus consecuencias inmediatas y remotas. Menos mal que
sus caminos eran meros senderos o trochas que no ocasionaban mayores
daos al suelo. Al llegar los espaoles, algunos de estos caminos fueron
ensanchados para permitir el trnsito de bestias de carga y transporte, con
el consiguiente aumento de la erosin y los deslizamientos.

Con la construccin de ferrocarriles y carreteras, ya en el perodo


republicano, se ha incrementado el ritmo de la erosin de los suelos, y
especialmente las ltimas sobre todo las que cruzan o flanquean
cordones cordilleranos son su principal causa.

A esto se agrega que por las condiciones de habitabilidad ms favorable


para el animal humano de los sitios localizados a alturas mayores de 1.000
metros, all se ha concentrado la poblacin de los pases ecuatoriales,
aumentando el impacto sobre los recursos naturales, por estar situados en
esos pisos superiores los nacimientos de aguas.

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3. Clima
Con excepcin de la pennsula Guajira y los llanos costeros del Per, que son
subxerfilos y xerfilos, el resto del territorio ecuatorial se caracteriza por
precipitaciones pluviales mayores de 1.000 mm hasta 11.000 mm, segn el relieve
y la posicin geogrfica respecto a la zona de confluencia tropical.

Influencia considerable ejercen los vientos alisios y contralisios, para desplazar las
masas de nubes del nordeste al sudoeste en el lado Atlntico y a la inversa en el
Pacfico u occidental.

De este triple juego, relieve, lluvias y vientos, resulta un complejo mosaico de


microclimas, con la consiguiente diversidad de formas de vida y distintas
modalidades en el uso de los recursos.

Baste comparar localidades situadas a la misma altura sobre el mar o muy similar,
por ejemplo, alrededor o poco arriba de los 1.000 m, y se apreciar qu tanta
diferencia existe entre esas ciudades desde el punto de vista climtico.

Temperatura
Latitud Localidad Altura m
media 0C

327 21 Cali 1.003 25

707 24 Bucaramanga 1.018 23

8 14 12 Ocaa 1.200 22

956" S. J. de Costa Rica 1.170 21

1020" Los Teques 1.171 19

A continuacin, se discriminan los principales aspectos en que se hizo manifiesto


el impacto del hombre sobre la Tierra y los recursos naturales en la poca colonial:

Dos rdenes de actividades caracterizan la presencia del hombre blanco en


Amrica: el aporte de nuevos instrumentos tecnolgicos, y la intensificacin de
prctica, usos y consumos ya conocidos por los indgenas.

170
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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K. Introduccin de herramientas

Lo primero fue la importacin de herramientas ms eficientes, no slo por el


material de que estaban fabricadas, hierro y acero, desconocidos por los
indgenas ecuatoriales, sino por el diseo ms funcional. Con hachas, machetes y
sierras metlicas fue ms fcil derribar, partir y aserrar rboles, con lo cual se
ampli la capacidad para derribar bosques en menor tiempo. O sea, que este solo
aporte ocasion una revolucin en los mtodos de agredir la vegetacin.

Tambin la fauna se vio ms amenazada, con la introduccin de espadas y lanzas


de hierro, ballestas y sobre todo las armas de fuego, y no se diga de los caballos
tan veloces por lo menos como los venados, y los perros de cacera, con razas
seleccionadas al travs de los siglos para ventear, husmear y acorralar animales
peligrosos, as como los mansos.

Esto tambin se aplica a los barretones, barras y palas de hierro para abrir hoyos,
romper rocas y excavar tierra, y los almocafres para la labor minera, pues se poda
remover la tierra con mayor efectividad. Aun para labores domsticas y culinarias,
como pelar yuca, descortezar papa, destazar animales de caza y escamar peces,
desbullar ostras, los cuchillos introducidos resultaron ms eficientes que los de
obsidiana, guadua o caabrava que se usaban antes.

L. Introduccin de animales domsticos


Ms impactante por sus consecuencias de largo alcance result la trada de
animales domsticos. De las especies introducidas por los espaoles y que
perduraron (porque el camello no), son herbvoros, caballo, burro, vaca, oveja,
cabra. Esto conllev al aumento de las sabanas cubiertas de gramneas y
leguminosas forrajeras, en detrimento de los bosques. Es verdad que en pocos
aos a partir de la introduccin, caballos, vacas, cerdos y perros se volvieron
cimarrones; pero en este caso el bosque slo les sirvi de refugio, pues los
herbvoros tenan que salir a campo abierto para poder alimentarse, porque las
herbceas necesitan plena exposicin solar. Los datos sobre el nmero de
cabezas que llegaron a proliferar entonces hablan de decenas de miles de
vacunos, caballos y cerdos.

El aumento de los animales domsticos perturb el hbitat de la fauna nativa, que


entr en retroceso. Ya en las cuatro primeras dcadas de la ocupacin insular
antillana, haban desaparecido no slo los roedores nativos como la huta, sino
hasta las culebras bodeas.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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M. Industrias de origen animal


Con la introduccin de vacunos se desarroll la extraccin de cueros, hasta el
punto de que en determinados perodos y en ciertos lugares, el ganado se
sacrificaba exclusivamente por la piel, ms fcil de manipular y exportar que la
carne. Aunque la principal saca era de cueros en pelo, tambin se curtan
localmente para la fabricacin de calzado, petacas y otros objetos. Los desechos
industriales de esta actividad son particularmente contaminantes de las aguas, por
lo cual los reglamentos de varias ciudades espaolas exigan que las teneras y
curtiembres estuvieran localizadas fuera del casco urbano.

N. Sistemas de cultivo con remocin del suelo


Tambin introdujeron los espaoles varias plantas nuevas, entre ellas los cereales
euroasiticos, como trigo, cebada, arroz y hortalizas del mismo origen como
lechugas, repollos, zanahorias, etc., que tienen de comn requerir una preparacin
del terreno ms elaborada que la exigida por cultivos mateados como el maz y la
yuca, que no implican necesariamente el desmenuzamiento de la capa frtil. De
all la introduccin del arado y los animales de tiro como bueyes y caballos, que
facilitaban remover y fragmentar la tierra, o del pico y la pala si se trataba de labor
manual. Con las lluvias tropicales por lo general intensas, aument la incidencia
de la erosin, ms que en la propia Espaa, donde la precipitacin promedio no
excede de 700 mm.

O. Aumento del consumo de lea


Aument el consumo de lea en los hogares espaoles, de acuerdo con el nmero
de miembros de las familias. En el Archivo Nacional de Colombia se registran
peticiones de indios sobre esto. En 1584 los de Tunja se quejaban de que se les
haca trabajar como acmilas para el acarreo de lea. En 1615-1616 los de
Ubaque pagaban sus tributos en lea para Santa Fe. En 1628 los de Tunjuelo
pidieron que no se les apremiara para esta prestacin. En 1653 los de Turmequ
solicitaban que se les rebajara la cuota de lea destinada a Tunja. En 1669 los de
Usme, de la encomienda del regidor Vicente Cabauelas de Valderas hacan
idntica peticin (Ortega Ricaurte, S. F., 127; 175, 125; 104; 141; 105).

Por su parte, las actividades industriales introducidas requeran gran consumo de


combustible, tales como la fabricacin de azcar y sus derivados, jabn, cal, y la
refinacin de la plata en las minas. Al aumentar el consumo de sal para dar a los
ganados, en el tratamiento de los metales y en la curtiembre, aument
proporcionalmente el consumo de lea. Esto, desde luego, se hizo a expensas del
bosque.

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P. Minera en grande escala


La actividad econmica predominante de los espaoles fue la minera. No
solamente aument el volumen de lo extrado en las regiones que se haban
distinguido en este aspecto durante la poca prehispnica, sino que se buscaron y
hallaron nuevos yacimientos, que fueron explotados con mano de obra de indios y
negros, y aun para el transporte del mineral y para la moltura del mismo se hizo
uso de animales domsticos.

Aument por consiguiente la cantidad de desechos, algunos de los cuales iban a


parar a las corrientes de agua. As la minera, ya se tratara de mazamorreo o de
socavn, se convirti en una poderosa causa de erosin y de polucin.

Q. Ampliacin de caminos
La introduccin de animales de carga como el caballo, la mula y el buey trajo
consigo la necesidad de ampliar los caminos, para impedir que los bultos se
rozaran con las barrancas y para arreglar malos pasos que los cuadrpedos no
podan franquear.

El trnsito de partidas de vacunos y de cerdos destinados al consumo en los


centros poblados propiciaba la formacin de barro y la erosin y deslizamientos.
Ya no era la huella casi imperceptible de un indio que pesaba 60 o 70 kg, sino la
de animales de 300-400 kg, por aadidura cargados con ms arrobas adicionales.

R. Obras de defensa y construcciones urbanas


La rivalidad internacional de Espaa con potencias equiparables en recursos y
ms avanzadas en tecnologa, como Inglaterra, Francia y Holanda, oblig a los
espaoles a dotar sus puertos americanos, como Cartagena, La Habana, Puerto
Cabello y Portobelo, Panam y Callao con fortalezas, murallas y otras obras
defensivas. Desde luego estos trabajos requeran gran cantidad de rocas varias,
maderas de sostn, cal para morteros y otros insumos.

La extraccin por ejemplo de rocas calcreas en Cartagena represent trabajos


importantes de remocin y traslado de materiales inertes. Aunque la perturbacin
del sustrato no sera discernible, se agreg a la causada para la extraccin de
materiales destinados a la construccin de viviendas, iglesias, casas consistoriales
y otras obras urbanas.

S. Relegamiento de los indios a zonas marginales


Con la llegada de los europeos vino tambin un nuevo concepto de la
propiedad privada, que tuvo entre otras consecuencias el despojo de las
tierras comunales de los indgenas, llamadas resguardos. Aunque este

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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proceso no fue sbito sino gradual, trajo por resultado desde el segundo
tercio del siglo XVI y de all en adelante, que los indgenas fueran
empujados hacia terrenos cada vez ms accidentados y empinados, con el
consiguiente incremento de la erosin y la contaminacin de las aguas de
ros y quebradas.

En este movimiento de expulsin fueron tan eficaces las maniobras de los


hacendados, hbilmente secundados por abogados venales, como los
ganados de los blancos, que eran dejados intencionalmente sueltos para
que destruyeran las parcelas de los indios, obligndolos a emigrar.

Este proceso gener dos males. Por una parte el latifundismo, casi siempre
a base de explotacin ganadera, y el minifundismo, este ltimo perjudicial,
tanto por el aspecto fsico, pues aument la erosin, como por el social,
pues no permita producir lo suficiente para una familia normal, con el
resultado de la subalimentacin de las clases pobres.

T. Introduccin de nuevas enfermedades


Con los espaoles y los negros vinieron varias enfermedades nuevas, como
las virosas (viruela, sarampin, varicela, influenza); el paludismo; insectos
hematfagos (piojos, pulgas, chinches); la mosca domstica; las ratas y
ratones, y varios parsitos intestinales. Los indgenas no tenan anticuerpos
ni defensas orgnicas para luchar contra esos males, y as perecieron por
millares, en un proceso que dur desde la poca de la conquista hasta
mediados del siglo XVII, cuando la situacin se estabiliz, en parte a
consecuencia de que la poblacin puramente aborigen fue gradualmente
suplantada por la mestiza, mulatos y zambos, dotados de resistencia contra
aquellos agentes patgenos. La vacuna antivariolosa slo se introdujo a las
posesiones espaolas en la primera dcada del siglo XIX (1803-
1806).

La merma notable de la poblacin indgena tuvo como resultado el


abandono de muchas tierras, que recuperaron las condiciones primitivas.
Tal ocurri por ejemplo en la cuenca del Cauca medio, donde por la
extincin de quimbayas, carrapas, picaras, pozos y otras tribus del sector,
se reconstituy la vegetacin nativa, hasta tal punto que cuando a partir de
la segunda mitad del siglo XIX avanz la marea de agricultores antioqueos
que colonizaron las tierras del sur de Sonsn, hall slo bosque virgen, con
reducidos relictos de indios. Para fundar las ciudades de Manizales, Pereira
y Armenia hubo que tumbar selva. Los ejemplos se pueden multiplicar en
Amrica ecuatorial.

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Captulo XXIII: TENDENCIAS DEL USO. ASPECTOS SOCIALES Y


ECONMICOS

Los pueblos indgenas americanos del intertrpico en el momento del


encuentro de culturas, se caracterizaban por un predominio de las
sociedades agrarias. La agricultura haba alcanzado un notable desarrollo.
Se practicaba en un gran rango altitudinal, desde el nivel de mar hasta los
3.500 metros, con unas 650 especies de plantas adaptadas a cada piso
altitudinal y a cada enclave; en todo tipo de suelos desde los encharcables e
inundables, hasta los ms secos, en este ltimo caso a base de irrigacin,
tan bien lograda como en cualquier otra parte del mundo; y con mtodos
eficaces para evitar o disminuir la erosin, como las terrazas y andenes de
varias regiones. Las tcnicas utilizadas se han descrito y analizado en forma
detallada en otra ocasin (Patio, 1965-1966).

Hubo ausencia de cra en grande escala de animales domsticos, con la


sola excepcin la de la llama en las altiplanicies andinas y los flancos
cordilleranos meridionales, hasta uno o dos grados al norte de la lnea
ecuatorial. Aunque fueron criados animales como el perro mudo, el cui y el
pavo, y se amansaron el pato mosqueado, la danta, el pecar y aves de vista
y canto, en forma discontinua, esto slo ocurri a nivel casero y sin fines
econmicos, sino ms bien como una distraccin.

En materia de transformacin industrial de productos, slo se puede


registrar la metalurgia del oro, la plata, el cobre y el platino por los pueblos
andinos, y en el caso del oro tambin por los stmicos. Otros logros incluyen
elaboracin de adornos, tejidos, cermica, transformacin de alimentos,
como la yuca en cazabe y la papa en chuno, que se han descrito aparte
(Patio, 1992, V, 151-156).

Al llegar los europeos trajeron consigo su bagaje tradicional de plantas


(unas 274 especies) y costumbres asociadas con ellas, y los procedimientos
industriales para beneficiar algunas como la caa de azcar; pero lo ms
caracterstico fueron los animales domsticos, desde la abeja melfera,
gallinas, gansos, patos y pintadas, pasando por los perros, gatos, cerdos,
cabras y ovejas, hasta las vacas, caballos y burros. Con ellos se import la
mentalidad pastoril o ganadera que falt en Amrica con la sola excepcin
mencionada y que consista en el predominio social que se adquira con la
posesin de hatos o rebaos, punto de vista que relegaba la agricultura a un
nivel inferior, como se demostr durante siglos con la institucin de la Mesta,
dotada de privilegios y exenciones de que no disfrutaba el cultivo de plantas.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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El hombre montado, el caballero, tena una categora social superior a la del


pen.

Este hecho represent un cambio profundo y estructural en el uso del suelo


en Amrica, porque al ser preferido el animal dentro de las concepciones
polticas, econmicas y sociales, se destinaron extensos terrenos a la cra.
Hay que tener en cuenta que cabras, ovejas, vacunos y quidos son todos
herbvoros, y necesitan por consiguiente abundante provisin de pastos
para poder subsistir. La mira entonces consisti en inducir la formacin y
extensin de praderas, aunque fuera a expensas de la destruccin de
bosques. La ganadera, como lo demuestra la historia de los cinco siglos
que tiene en Amrica, ha sido la principal causa de la desaparicin de la
cobertura arbrea, que caracterizaba la mayor parte del territorio del Nuevo
Mundo.

A los principios, cuando no haba suficientes extensiones abiertas ex


profeso, se apel al expediente de echar los animales a las parcelas o
conucos de los indios a comer el maz, tanto por la hoja como por el grano
(cerdos). Este proceso se ha presentado en el Captulo XV, numeral 5, y
constituy uno de los mecanismos para apoderarse de las tierras.

Durante todo el perodo colonial los animales introducidos dispusieron de los


llamados pastos naturales, o sea gramneas americanas, porque las nicas
forrajeras importadas fueron la cebada, la alfalfa y algunos de los trboles.
De las leguminosas de la cuenca del Mediterrneo, la alfalfa se mantuvo
como un cultivo muy restringido, generalmente bajo riego, pero los trboles
se convirtieron en escapes en climas fros (Patio, 1969, IV, 449-452).

Se podra alegar que la cra de animales no conllevaba mayor destruccin,


porque el pasto se regenera dejndolo libre de interferencia unos meses.
Pero no siempre ocurri as, porque lo que distingue a los ganaderos
tradicionalistas sean africanos, asiticos o espaoles y sus
descendientes es el deseo de poseer el mayor nmero posible de
cabezas, pues su prestigio personal aumenta en proporcin a las cifras de
los animales posedos. As se presentaba y an se presenta el fenmeno
del sobrepastoreo, y su consecuencia inmediata la erosin.

Tambin es de tenerse en cuenta la compactacin del suelo, causada por el


pisoteo al deambular centenares o millares de vacas o caballos sobre una
determinada superficie de terreno. La ganadera vacuna por causa de la
holladura crea disclmax e induce el nacimiento de nuevas malezas.

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No se diga del impacto en la vegetacin arbustiva por cabras y ovejas, y del


efecto de la hozadura de los cerdos sobre el suelo.

Prestigio social de la propiedad


Las afinidades y diferencias entre la encomienda y la hacienda se vieron en
el Captulo XIX de esta obra y se vern aspectos adicionales en el Captulo
XXVII. Una y otra representaban para el titular un motivo de satisfaccin
personal y de orgullo, que en la prctica se traduca en prestigio social. Los
encomenderos y hacendados de Popayn en los siglos XVI y XVII, mediante
sus conexiones familiares con personas de figuracin, constituyeron la clase
dominante (Gonzlez Rodrguez: Padilla Altamirano, 1977, 260, 301, 311,
331-332, 341-342, 348-351, 353, 359, 355, 357).

Los grandes cacaos de Caracas eran los sempiternos integrantes de los


cabildos y detentaban las posiciones honorficas. El hacendado, el patrn,
adquira prestigio por la mano de obra que tena bajo su control, mediante
instrumentos como la tienda o pulpera, donde todos los peones deban
obligatoriamente adquirir las cosas necesarias. En el Ecuador al hacendado
le hacen sus subordinados cada ao, para el domingo de carnaval, un
regaloel camari, relicto del camarico colonial (Galarza-Zavala, 1973, 40-
42).

La casa del hacendado por lo general tiene lujos que no se hallan fuera de
all. As lo consigna Humboldt sobre algunos azucareros del Aragua en
Venezuela, y en la Nueva Granada otro viajero en la hacienda Japio del
Cauca, terminada la guerra de Independencia.

El prestigio social ha sido sealado como una caracterstica del dueo de


haciendas, a diferencia de los accionistas de plantaciones, entre los cuales
esto no se tiene en cuenta (Wolf et al. Florescano, 1975,493; 502; 503; 504-
509; 514), y ms bien se prefiere influir en la maquinaria poltica del pas
husped.

Esta condicin social del propietario es tema muy ventilado en la novela


hispanoamericana. Se ha hecho notar que la poltica de la Ilustracin con las
facilidades a los terratenientes para acrecer sus feudos dio carta blanca a la
oligarqua. Slo ellos estaban en condiciones de participar en la produccin
para el mercado externo (Mc Greevey, 1975, 59; 140; Le Rivered, 1945, 28).

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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En Venezuela eran ms influyentes los terratenientes o hacendados que los


encomenderos, para los efectos de obtener mano de obra indgena (Arcila
Faras, 1957, 140-141). Despus de la independencia, el latifundio
permaneci intacto como institucin; slo que hubo transferencia de la gran
propiedad de manos de la nobleza colonial a las de los jefes militares de
origen popular (Brito Figueroa, 1966, I, 220, etc.).
Fenmeno similar se present en la Nueva Granada, donde simplemente
se conform una nueva feudalidad (Camacho Roldn,1923, 293).

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LIBRO SEXTO LA TIERRA EN EL PERODO REPUBLICANO SIGLO XIX

Captulo XXIV: ACCESIN A LAS TIERRAS. REZAGOS COLOMALES

Derecho de sucesin
Al producirse el triunfo de las fuerzas republicanas en Boyac (1819),
Carabobo (1821), Pichincha (1822), Junn y Ayacucho (1824), la poltica
seguida con los vencidos por Bolvar en Venezuela, por el vicepresidente
Santander en la Nueva Granada y por el mariscal Sucre en Ecuador, Per y
Bolivia, fue de generoso perdn. A los espaoles que quisieron expatriarse
se les dio libertad de hacerlo con los bienes que pudieran llevar; a los que
prefirieron permanecer, se les respetaron todos sus derechos, aun el de la
propiedad. De todas maneras el dominio eminente sobre la tierra recay en
las naciones vencedoras.

Confiscacin
Hubo espaoles recalcitrantes a someterse al nuevo poder, y en estos
casos por derecho de guerra fueron objeto de confiscacin de bienes.

Bolvar expidi el 3 de septiembre de 1817 en Guayana la Vieja un decreto


de confiscacin y secuestro de bienes muebles e inmuebles de espaoles y
americanos realistas (Troconis Guerrero,1962, 51), para gratificar con ellos
a los patriotas (Brito Figueroa,1973, I, 207-220).

La ley colombiana de 30 de junio de 1824 decret la confiscacin de bienes


de espaoles, en represalia por las que ellos haban hecho antes con los
patriotas; se dictaron medidas para esto y se exceptuaron los menores
herederos. Pero el Congreso Constitucional de 1830 a 5 de agosto dispuso
devolver los bienes confiscados de que no se hubiera dispuesto hasta
entonces. La Constitucin del mismo ao de 1830 aboli la confiscacin
(Arcaya, 1945, 48-49).

Sin embargo, se practicaron confiscaciones durante las guerras civiles,


como en 1876 (Herrera L., 1893, 21; Valencia Llano, 1988, 250).

Ello es que los nuevos Estados accedieron a las tierras que no estuvieran
en propiedad de terceros, del mismo modo que lo haba hecho cuatro siglos
antes la Corona espaola.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Rezagos coloniales
Siguieron pesando sobre la tierra instituciones limitativas del dominio,
heredadas de la Colonia, especialmente las vinculadas a propiedades de
curas o religiosos.

Es verdad que con el fermento revolucionario que afect en mayor o menor


grado a todas las capas de la poblacin, con motivo de las guerras de
independencia, muchas personas que se enrolaron en las filas patriotas
pudieron aspirar a poseer tierras, si antes no las tenan. Pero aun con el
triunfo de la causa republicana no lograron muchos este propsito. Las
razones fueron varias, pero la principal consisti en que a una casta
chapetona dominante la suplant la de los criollos y unos pocos arribistas
que lograron ascender a altas posiciones en el gobierno y en la milicia. Se
mantuvo el Relegamiento de la clase inferior, que ha perdurado hasta
nuestros das.

El despegue para modificar la situacin de la propiedad de las tierras fue


lento. Ni siquiera con los baldos, pues como se ver en el captulo XXV, la
alegre prodigalidad con que se adjudicaron no favoreci a los pequeos sino
a los ms listos y ms oportunistas.

Censos
Castillo y Rada como secretario de hacienda en 1826, hizo ver los perjuicios
que los censos causaban a la agricultura, y propuso que se los rebajara del
cinco al tres por ciento (Nieto Arteta, 1941, 72-73). Fueron suprimidos por
Ley 30 de 1850 (Tirado M., 1971, 26). En 1851 se dio el paso fundamental
de redimirlos por el tesoro nacional con la sola voluntad del censuatario,
aunque ya lo era desde 1847 con consentimiento del censualista. Esto
mejor las condiciones para la construccin de viviendas (Camacho Roldn,
1923, 242-244).

Diezmos
Por ley de 30 de mayo de 1851 se autoriz al ejecutivo para redimir los
diezmos en el tesoro nacional, y despus se dictaron otras disposiciones
sobre el particular (Nieto Arteta, 1941, 155-160). Por las medidas hubo
protestas, entre ellas la del arzobispo de Bogot (ibd., 161-162; Cuervo, A.
y R., 1892, II, 70; Reclus, E., 1881, 212-213). Pasaron al clero en 1853 al
suprimirse como impuestos (Restrepo Euse, 1903, 217).

En Venezuela se suprimi este impuesto en 1833 (Gil Fortoul, 1954, II, 53).

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En el Ecuador se trat de esto al discutir el Concordato; se constataron


muchos abusos por su cobro durante las administraciones de Garca
Moreno y se hizo una reforma en 1871 (Cisneros, 1948, 56-57).

Mayorazgos y vinculaciones
En Espaa en 1808 en las Cortes se inici la desamortizacin civil
(vinculaciones y mayorazgos) (Tejado Fernndez, 1960, 294), lo que en
Venezuela slo ocurri en el Congreso de 1830 (Baralt y Daz, 1939, II,
384).

Capellanas
En la hacienda de El Medio, La Paila (Valle) haba establecida una en 1854,
pese a haber sido abolidas por el gobierno de Jos Hilario Lpez, medida
denunciada por Po IX en alocucin del 27 de septiembre de 1852 (Holton,
1857, 419-420).

En 1852 el Congreso del Ecuador legisl sobre lo mismo (Cisneros, 1948,


56), aunque all s continuaron y todava se discuta sobre el asunto en
1884 (ibd., 58).

En la Nueva Granada la desamortizacin propiamente dicha estuvo


precedida por tentativas de los gobiernos republicanos, de asumir el
patronato en sustitucin de la Corona espaola, avance resistido por el
estamento religioso de la Santa Sede hacia abajo; pero s se dieron pasos
para aproximarse a la liberacin de los bienes races congelados por las
manos muertas, como en 1821 cuando al abolir la Inquisicin, el Congreso
de Ccuta asign todos los bienes y rentas de esa entidad al Estado; luego
se abolieron los conventos menores; y en 1824 se reglamentaron los censos
y capellanas y poco despus se liberaron del diezmo los cultivos de
algodn, cacao, caf y ail (Anturi et al., 1983, 29-43).

Con mucho estira y encoge se sigui avanzando hacia el objetivo final. En


1847 Florentino Gonzlez propuso la reduccin voluntaria de censos en el
tesoro nacional y la desamortizacin voluntaria de los bienes de manos
muertas, cosa que tuvo poco efecto. Entre 1850 y 1853 se dictaron medidas
sobre diezmos, concitndose la protesta del Papado. Siguieron otras
medidas tanto colaterales como directas que tendan al mismo fin; pero slo
en 1861 se dio el golpe final a ese rezago colonial, con la aprobacin por
Mosquera del decreto de 20 de julio sobre tuicin de cultos y el de 7 de
septiembre sobre desamortizacin. La reaccin clerical agresiva ocasion el

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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decreto de 5 de noviembre del mismo ao con la extincin de comunidades


religiosas de Boyac y Bogot y el extraamiento del arzobispo.
Sin embargo, como haba ocurrido en la colonia con la expulsin de los
jesuitas, los bienes religiosos no beneficiaron a la masa popular sino que
engrosaron el latifundismo y el gamonalismo (ibd., 77-184; McGreevey,
1975, 130-132).

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Captulo XXV: DISTRIBUCIN Y OCUPACIN DE TIERRAS

Resguardos indgenas
La disolucin del resguardo, que haba empezado durante los dos ltimos
siglos del perodo colonial, se aceler en el republicano. Ya en el Congreso
de Ccuta, por ley del 11 de octubre de 1821, aunque se declar a los
indgenas libres de tributo (y esto lo revoc Bolvar en 1828), y se dispuso
que se les pagara su trabajo en forma libremente convenida (cosa que no
era nueva), tambin se abri la puerta para destruir los resguardos, al
decretar que stos se repartieran en pleno dominio, o sea individualmente a
los miembros del resguardo y no a la comunidad. En la misma ley se
permiti que personas de cualquier otro grupo tnico pudieran establecerse
en tierras de resguardos, pagando los arrendamientos correspondientes
(Correa, 1929, 21-22), medida desacertada, pues se sabe cun deletrea
fue siempre la presencia de blancos, mestizos o negros en las
concentraciones indgenas, rmora que no pudo acabar el rgimen colonial.

En el citado decreto de Bolvar de 15 de octubre de 1828 en el que


restablece el tributo de los indios bajo forma de contribucin, tambin se
permite asignar tierras de resguardos por familias en vez de a la comunidad,
y que las tierras sobrantes se puedan arrendar. Se mantena la institucin
de los protectores, generales y particulares, siendo los primeros los fiscales
de las cortes judiciales, y los segundos los agentes fiscales (ibd., 23-24).

La ley de 6 de marzo de 1832 es ms explcita sobre el mecanismo para


parcelar los resguardos, y dispone que ningn indgena puede vender su
parcela antes de los 10 aos, a menos que cambie de domicilio, y siempre
con permiso de las autoridades; o sea, perduraba la condicin de menor que
la legislacin espaola impuso al indio (ibd., 25). Nuevas disposiciones
aclaratorias y complementarias aparecieron en 1834; pero entonces se
excluy del derecho de recibir parcelas a los indgenas que no estuvieran
tributando (ibd., 26). En 1843 se extendi a 20 aos el perodo para que los
indios pudiesen vender su parte en los resguardos; stos no podan ser
gravados ni hipotecados; los protectores seran en adelante los personeros
municipales (ibd., 27).

El rgimen colonial y los primeros gobiernos republicanos (se podra decir


que todos) se asemejan en su desprecio por el resguardo; especialmente en
la segunda mitad del siglo XIX la situacin empeor para el indio, bien
dentro del resguardo o fuera de l (Mc Greevey, 1975, 51-56; 63; 127,298;
Fals Borda, 1957, 99,97-103; 115; 54-57; Salazar Mardonio, 1948,418;

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Hernndez Rodrguez, 1975, 311-319). La legislacin sobre el resguardo en


el siglo XIX fue inconexa y zigzagueante. Slo perduraron los que estaban
defendidos por latifundistas (Zuleta, 1973, 39-40).

La supervivencia del resguardo en Tierradentro hasta nuestros das, se


debe segn uno a la imposibilidad fsica de aplicar las leyes que dictaron su
exterminio, y porque la Ley 89 de 1890 salvaguard su propiedad de ellos
(Sevilla Casas: Friedemann, 1976,93), aunque tambin por la fiera
resistencia de esas comunidades a la disolucin (Friede, 1944). Alguno de
los promotores del acabamiento del resguardo en el perodo republicano,
que increment el volumen de un proletariado sin arraigo, se declara
arrepentido de haber contribuido a esa situacin (Samper, 1925, II, 276-277;
Ospina Vsquez, 1955, 189; 196-197; 430-431; 450; Camacho Roldn,
1923, 97-98).

La Constitucin de 1863 autoriz a los indios para vender sus propiedades


(Parsons, 1949, 99). La extincin de los resguardos propici por una parte la
consolidacin de las haciendas, mediante la compra de derechos por los
terratenientes (Hernndez Rodrguez, op. cit., 317-319), y por otra la
intensificacin de la aparcera (Rodrguez Echeverri, 1986, 18; Tirado M.,
1971, 6-7, 21).

Baldos nacionales
Al advenimiento de la poca republicana, la Gran Colombia, que
ocupaba grosso modo toda el rea comprendida en el presente estudio,
hered como tantas otras cosas de la Corona espaola, la propiedad y el
dominio sobre las antiguas tierras realengas que todava quedaban, y que
se siguieron llamando con el nombre ya usado en la poca colonial,
de terrenos baldos, o simplemente baldos. Esta palabra de origen rabe,
con el sentido de vano, intil, desatinado, ocioso, se aplic tambin a
la tierra que no se labra (Corominas, A-CA, 1984, I, 473).

El Congreso de Ccuta de 1821 legisl sobre esto y autoriz al ejecutivo


para la venta de las tierras que tuvieran esa condicin (Restrepo J. M.,
1945, V, 347). La legislacin republicana en sus principios conserv, sino la
forma, s la esencia de los sistemas para la distribucin de esas tierras. Del
mismo modo que la Corona espaola premiaba con enormes porciones de
terreno a personas que haban prestado algn servicio, o lo calificado como
tal (mercedes extraordinarias), as la Repblica decret la entrega de
terrenos baldos o de bonos territoriales, a quienes haban luchado o

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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contribuido en cualquier forma en la guerra de independencia. En uno y otro


caso, haba obligacin de ocupar los lotes cedidos.

Un autor reconoce cinco casos de adjudicacin de baldos:


1. Para los ocupantes establecidos.
2. Para compradores de bonos.
3. Para nuevas poblaciones.
4. Para contratistas privados en la construccin de caminos.
5. Para instituciones o gobiernos provinciales, con carcter de
propios (Parsons,1949, 96).

En realidad hubo otros casos, como pasa a verse. Del estudio de la


legislacin colombiana sobre la materia resultan por lo menos las siguientes
modalidades y objetivos de la adjudicacin:
1. A militares que lucharon en las guerras de independencia
(vase acpite).

2. A servidores de la patria se les entregaran 16.000 hectreas,


1.850; algunos no identificados por sus nombres.

3. Deuda externa, 1853, 1859 (vase acpite).

4. Para extranjeros inmigrantes: 2 a 3 millones de fanegadas,


1823; un milln ms, 1826; tres millones, 1847; 1872; 1873.

5. Colonizacin, 1834 (en general); 1843 (Bocas del Toro); 1844


(Casanare); 1845 (Caquet); 1874 (Casanare y Caquet); 1876 (hoya
Sarare); 1926 (general) (vase acpite).

6. Apertura de caminos de herradura; 1835 (Quindo); 1839


(Salazar de las Palmas); 1842 (Chucur); 1845 (general); 1849 (general);
1850 (Cali-Buenaventura); 1851 (Popayn-Costa del Pacfico); 1854 (Cali-
Buenaventura; Ocaa; Antioquia); 1855 (Santa Marta-Valledupar; Riohacha-
Maracaibo; Cali-Pacfico); 1858 (general).

7. Ferrocarriles: 1847, 1850, 1855, 1867 (Panam); 1868


(Sabanilla-Barranquilla); 1873 (Riohacha); 1874 (Magdalena);1876 (Ccuta-
Villamizar); 1878 (Buenaventura); 1890 (Bucaramanga-Pto. Wilches).

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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8. Canales: 1836 (Panam); 1842 (Remolino); 1851 (Atlntico


Pacfico); 1852 (Golfo S. Miguel-ensenada Caledonia); 1855 (Choc); 1870
(interocenico); 1878 (Panam).

9. Navegacin fluvial: 1874 (Putumayo y Napo); 1882 (Lebrija);


1884 (Cauca); 1890 (Orinoco y Meta).

10. Colonias penales: 1917, 1922.

11. Propios o ejidos de provincias, estados o departamentos:


1834 (a cada uno de 15 a 25.000 fanegadas); 1853 (25.000 fanegadas);
1855 (Estado de Panam; Antioquia), 1856 (Pamplona); 1863 (Cauca); 1865
(general); 1872 (Antioquia).

12. Propios de distritos o lugares: 1846 (Camarones); 1849


(Buenaventura y Cabal); 1850 (San Andrs, Darin y San Martn);
1852 (Timbo, Cocuy); 1853 (Obalda); 1863, 1864; 1865 (general);
1866 (Lbano, Salento, Manzanares); 1870 (La Plata; Casanare y
San Martn); 1871 (S. Faustino, Santo Domingo, Pereira, Nare);
1873 (Murillo, Santo Domingo, Soledad).

13. Para tribus errantes que quisieran asentarse: 1824, 1832,1833;


1843; 1868; 1874; 1887; 1890 (vase acpite).

14. A universidades: 1910 (Cauca); 1907, 1913, 1916 (Nario).

15. A personas particulares: 1832 (en Casanare); 1848 (10


fanegadas al que las cultive); 1863 (3.200 hectreas a la seora Mercedes
Crdoba y las hijas de Venancia Crdoba); 1878 (Joaqun Daz Escobar).

16. Fomento a cultivos de caucho y cacao: 1906 (se darn 1.000


hectreas de baldos por cada 25.000 matas sembradas de tales cultivos).
(Fuente, Correa, op. cit., varios).

La ocupacin de los terrenos baldos vari en extensin e intensidad, de


acuerdo con las caractersticas regionales. As, en Antioquia fue muy
efectiva (Restrepo Euse, 1903, 170-171, 172), mientras que en los Llanos
Orientales, con una poblacin muy escasa, fue mucho menos generalizada
y rpida (Restrepo E., 1870, 158-163; 270-279; Gmez G., 1991, 134. 139-
140, 156-158).

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Se puntualizarn algunos casos.

1. Bonos a militares y luchadores por la independencia


Las repblicas recin independizadas haban consumido en la guerra
con los espaoles los fondos pblicos y slo podan atendermediante
emprstitos forzosos y contribuciones de toda laya a gastos premiosos
dimanados de la agitacin que perdur, como las campaas reivindicadoras
de territorios (batalla de Tarqui, etc.), o por tener que licenciar a las
indisciplinadas fuerzas que haban participado en la campaa del sur. No
quedaba con qu gratificar a los combatientes desmovilizados.

Entonces se apel al expediente ms cmodo, que consisti en darles


bonos territoriales, sobre extensiones que variaban segn los grados
militares alcanzados y los mritos adquiridos durante la campaa o los actos
heroicos realizados. Estas donaciones se asignaban en baldos nacionales,
generalmente constituidos por terrenos cubiertos de bosques.

El Congreso de Ccuta por ley de 29 de septiembre de 1821 asign bienes


nacionales como recompensa, y que fuera en baldos si no alcanzasen los
bienes races confiscados a los espaoles. El 13 de octubre del mismo ao
se dict otra ley sobre enajenacin de baldos y creacin de una oficina de
agrimensura (cosa esta ltima que tard varios aos en ejecutarse). En
1825 se asignaron para ese fin 50 mii fanegadas. La ley de 1 de junio de
1844 asign tierras baldas a varios militares (Correa, op. cit., 37-38). Otras
mercedes aparecen en 1846; 1850; 1853; 1859 (viuda e hijos del coronel
Gregorio Forero); 1872 (herederos del general Martiniano Collazos); 1886
(General Pedro Alcntara Herrn).

En Venezuela Bolvar en 1817 hizo una ley de repartos de tierras a los


oficiales y soldados, que fue confirmada por el Congreso de 1821 (Brito
Figueroa, 1966, I, 207-208; 210-213; Troconis Guerrero, 1962, 51-54, 55-
56). Los famosos bonos vinieron a caer a precios irrisorios en manos de
proveedores, comerciantes y usureros que seguan a los ejrcitos, y el
objeto de recompensar a los combatientes no se logr (ibd., 57-58, 59-63;
64-65, etc.). Ms adelante no mejor la situacin, pero durante los Monagas
y Falcn se repartieron vastsimas extensiones de terrenos, tanto a
particulares como a militares de alta graduacin que participaron en las
guerras civiles (ibd., 86-87; 105-106).

La mayor parte de los donatarios no estaban en condiciones econmicas de


aprovechar los terrenos, porque se necesitaban fondos de que carecan

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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para emplear obreros, construir viviendas y caminos, adquirir herramientas y


animales de trabajo y de carga. Una minora, constituida por los jefes y
oficiales de alta graduacin, con mejores sueldos, habran tenido la
capacidad de emprender operaciones agropecuarias en forma inmediata.

2. Bonos a particulares o a compaas nacionales


A aquellos ciudadanos particulares a quienes se adjudicaron emprstitos
forzosos, tampoco el Estado se hallaba en condiciones de reembolsarles lo
exigido, y se apel al mismo expediente de emitir y entregar los bonos
territoriales. Esta clase de personas se supone que no se haban despojado
de toda su fortuna en beneficio del fisco, y les quedaba algn remanente
con que podan empezar a explotar las tierras baldas.

Lo mismo podra decirse de compaas de negocios, por lo general


comerciales o mineros, que por una mayor solvencia econmica estaban en
capacidad de financiar planes de colonizacin o asumir directamente la
explotacin de tierras. Por ley de 26 de mayo de 1835, sobre apertura de un
camino de herradura por el Quindo, se autoriz conceder hasta 25.000
hectreas a los contratistas (Correa, op. cit., 39).

3. Bonos a compaas extranjeras. Deuda exterior


Varias compaas, especialmente inglesas (Hernndez de Alba, 1942,
1089), suministraron a los patriotas todava durante la lucha y despus de
terminada, armamento, material de intendencia, transportes, provisiones de
boca, y fondos para financiar los gastos de movilizacin de ejrcitos. Esto
pas a constituir la deuda externa.

El 23 de diciembre de 1834, con Lino de Pombo en representacin de


Colombia, se firm la Convencin sobre deuda pblica entre los pases
Grancolombianos. En 1839 se hizo en Bogot el reparto as: Nueva
Granada, 50%; Venezuela, 28.5%; Ecuador, 21.5% (Gil Fortoul, 1954, II,
103-104). En 1839 se dio autorizacin al gobierno para vender dos millones
de fanegadas con el objeto de pagar la deuda exterior (Caldern, 1911,
275). Los acreedores recibieron en 1860 en bonos territoriales 1.757.200 ha
a $0.30 cada uno, igual $527.250 (ibd., 282).

Por ley de 27 de mayo de 1836 se aplicaron fondos al crdito de la deuda


interior y exterior, y se dispuso que no se vendiesen en adelante tierras
baldas, sino por vales de la deuda exterior (Correa, op. cit., 39). En 1839 se
apropiaron hasta 2 millones de fanegadas baldas para pago de intereses
vencidos y amortiguacin de parte del capital; y sobre esto se volvi en 1853

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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y en 1859 (ibd., 40, 44,46). En 1874 por la Ley 3, aprobatoria de un


convenio de 1873, se protocoliza que los tenedores de bonos extranjeros
renunciaran a la concesin de 2 millones de hectreas baldas, hecha a la
Compaa de Fomento (ibd., 51).

Pionerismo y colonizacin
Para la ocupacin de nuevas tierras plantea un autor las siguientes
condiciones: que haya espacios con vaco poblacional y baja participacin
en la vida del pas, y algn incentivo para ocuparlos (Boadas, 1979, 17).
Otro en el caso colombiano indica como causas: tierras incultas, explosin
demogrfica. hambre, sometimiento, leyes contra la vagancia, legislacin
agraria tolerante (Jaramillo, R. L.: Melo et alii, 1991: 179). Un tercero
asegura que los desplazamientos humanos obedecen a causas fsicas,
como sequas y otros factores limitantes en el lugar de origen; demogrficas,
por exceso de poblacin; psicolgicas (espritu de aventura, atraccin de lo
desconocido o ambicin); tcnicas (facilidades de transporte y
desplazamiento) (Sdillot, 1961, 19-20).

A esto agrguese que en el Pionerismo colonizador el espritu de aventura


va acompaado por poco respeto para los grupos humanos objeto de
desplazamiento que se tropiecen en el avance.

Aun alguno aade que el colonizador es un aventurero inspirado por el lucro


rpido y el aflojamiento del sentido tico (Bag, 1949, 64). Un quinto califica
a los colonos hambrientos como vanguardias desastrosas de la civilizacin
en todo tiempo, y uno de los principales agentes de desintegracin tribal y
comunitaria (Tovar Pinzn, 1990, 139).

La ocupacin de las tierras por los espaoles fue primordialmente no la de


pioneros, sino de invasores a lo ya abierto. Era ms fcil usurpar las tierras
ya trabajadas por los indios incluyendo los rastrojos de barbecho tpicos
de la agricultura con quema, que desbravar montaa virgen. Con todo, en
pleno dominio colonial se present la ocupacin masiva de nuevas tierras
como en el caso de las del Valle de Aroa en Venezuela, empezadas a
colonizar desde mediados del siglo XVIII por gentes de todas las
procedencias (Altolaguirre, 1908, 127, 128, 144). Durante la poca de la
Intendencia se trat de aprovechar tierras desocupadas, sin ningn efecto
(Arcila Faras, 1946, 299, 301).

En cuanto concierne a Colombia y desde el punto de vista de las


consecuencias sociolgicas, la colonizacin del siglo XIX, hecha ms que

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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todo por antioqueos, alter la densidad de poblacin entre oriente y


occidente en beneficio de ste, y cre una sociedad fluida y democrtica con
menos distinciones sociales (Jaramillo Uribe, 1964, 351, 352, 356, 359,
360).

Lugares impropios para la ocupacin


Como es lgico, la colonizacin presupone que los terrenos a ocupar sean
frtiles, es decir, que compensen el esfuerzo empleado en domearlos y
volverlos aptos para el cultivo. Pero esto ha conducido a muchos errores y
fracasos, porque ciertas regiones que se consideraron dotadas de fertilidad
en realidad no eran tales. As ha ocurrido con las del rea amaznica, que
cuando se abate la cubierta boscosa luego en poco tiempo muestran su
fragilidad. Esta propaganda de buenas tierras a veces est a cargo de
elementos directivos o dominantes y aun de los mismos gobiernos,
interesados en deshacerse de la presencia inmediata de grupos humanos
considerados polticamente peligrosos. Esto se ampara con el ilusorio
pretexto de ensanchar la frontera agrcola.

Fuera de estos casos de equivocada colonizacin, hay otros en que los


terrenos o enclaves que se piensan ocupar, son repulsivos para la vida, por
causa de ser impropios para la salud, y otros que no se pueden ocupar sino
despus de grandes inversiones en saneamiento, drenaje, dotacin de agua
potable y obras costosas de adecuacin.

Colonizacin
La expansin de la poblacin en Amrica equinoccial era un proceso en
marcha cuando arribaron los europeos. Con el encuentro de etnias, hubo
una ruptura o perturbacin temporal, pero como el encuentro y la mezcla
fueron simultneos, pronto la poblacin mestiza fue llenando los claros
dejados por la destruccin de los indgenas.

Ocupacin de nuevas reas


Las razones econmicas sealadas en otros lugares (manumisin, aumento
de jornaleros), se empezaron a manifestar con apremio a partir de mediados
del siglo XVIII, en que el crecimiento vegetativo de la poblacin fue
imponiendo la ocupacin de nuevas reas.

Basta echar una ojeada a la lista de las poblaciones que se fundaron


durante el siglo XVIII, para darse cuenta de ese fenmeno. Es natural que la
necesidad de buscar nuevas tierras se manifestara primero en aquellas
regiones donde la productividad agrcola era escasa, por el

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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empobrecimiento de los suelos, o por el aumento de otras actividades


(minera, por ejemplo), que implicaban la necesidad de mayor consumo de
abastecimientos. As ocurri en Antioquia, donde desde el tercer cuarto del
siglo XVIII se empez la colonizacin planeada, por iniciativa
gubernamental. Este proceso fue ms intenso y realizado quiz con mayor
acierto durante el gobierno de Mon y Velarde.

A raz de los movimientos de independencia, hubo un trastorno general. Si


por una parte favoreci el desplazamiento de masas humanas de unos
lugares a otros (las primeras fuerzas del gobierno de Cundinamarca
enviadas con Baraya al Valle del Cauca; campaas de Bolvar en el
Magdalena; fuerzas colombianas en Venezuela, etc.) y ensanch los
conocimientos geogrficos de la gente de pueblo del cual procedan los
soldados expedicionarios, base futura (el pueblo) de la colonizacin; por
otra, en virtud del carcter guerrero de las expediciones, impidi una fijacin
o estabilizacin de la gente en nuevos enclaves. No hay ejemplo de que con
esos desplazamientos se haya producido un solo caso de ocupacin
permanente de nuevos territorios, porque los llanos de Casanare y Apure,
por ejemplo, donde las fuerzas patriotas estuvieron estacionadas por varios
meses, se tomaron ms bien como lugares de refugio o de organizacin de
fuerzas, que fueron desplazadas luego en su totalidad.

Slo despus de que las naciones grancolombianas se organizaron


separadamente, empez en firme, por el estmulo de los gobiernos,
mediante privilegios a compaas constructoras de caminos y otras, el
proceso de colonizacin interna de prolongacin o dilatacin, que en la
mayora de los casos se hizo penetrando a regiones selvticas, algunas
primitivamente habitadas por indgenas ya desaparecidos, y otras con ellos
todava perdurando en grupos ms bien pequeos que fueron desplazados.

Tan importante como recompensar a los servidores del estado fue la


necesidad de crear nuevas fuentes de riqueza en naciones empobrecidas
por casi dos decenios de guerras. As, se trat de estimular a quienes
quisieran participar en la repoblacin del ecmene y emprender actividades
productivas. Por las mismas causas expuestas antes de penuria fiscal, esto
slo se poda inducir mediante el reparto de tierras en forma prcticamente
gratuita.

Colombia
En 1834 se dict la Ley 838 de 6 de mayo sobre colonizacin y reparto de
baldos (Correa, op. cit., 38). En 1842 el decreto legislativo del 27 de mayo

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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asigna doce fanegadas a cada una de las personas que atendan en los
tambos o posadas a los caminantes (ibd., 40). De all en adelante son
docenas las disposiciones sobre colonizacin, que al parecer no tuvieron
efecto visible. Muchas personas se abstuvieron de aceptar slo tierras
solitarias y selvticas, para acceder a las cuales no haba caminos. Algunas
tierras fueron asignadas en regiones perifricas como Caquet y Casanare,
a donde muy pocos se atrevan a establecerse.

La colonizacin slo se dio en forma consistente, cuando con la divisin de


los resguardos qued mano de obra libre (caso del Valle del Magdalena) o
cuando la presin de la poblacin sin tierras (caso de la colonizacin
antioquea), se buscaron nuevas oportunidades de trabajo. Sin ser tan
espectaculares como esas o la de Santander con Leo van Lengerke, en
otras regiones de los pases ecuatoriales empez el proceso a mediados del
siglo XIX, pero se hizo ms acelerado y destructivo a partir de la 3a dcada
del presente, por las causas que se puntualizaron en los captulos XXI y
XXII.

Merecen mencionarse la colonizacin del Alto Magdalena para siembra de


tabaco y pastos artificiales; la de la costa atlntica hacia el interior por los
ros Sin y San Jorge (Striffler, 1958, Cer., 126-127; Vergara y Velasco,
1974, I, 346); de los llanos de Casanare y Meta (Restrepo E., 1870, 158-
163); las de los piedemontes de la Sierra Nevada de Santa Mata a partir de
1886 (Cuervo Mrquez, 1956, 319), y la del Caquet desde el Huila y el
Tolima cuando empez la fiebre del caucho y de la quina.

La colonizacin que ha sido mejor estudiada, por lo mismo que fue la ms


espectacular en su proceso, es la antioquea al sur del 60 paralelo norte.
Habiendo empezado casi simultneamente una rama siguiendo el espinazo
cordillerano central, y otra cruzando el Cauca para ocupar el flanco oriental
de la Cordillera Occidental, desde la iniciacin del perodo republicano
(aunque los establecimientos de Sonsn y Abejorral, ncleos originarios de
dispersin, fueron de fines del colonial), lleg hacia 1870 a encontrarse con
la avanzada que en sentido inverso haban hecho elementos vallecaucanos
fundadores de Pereira. Detenida all por esa barrera doble racial y climtica,
torci hacia el valle del Quindo, ocupado en un proceso de cerca de 30
aos, y hacia el Tolima (Restrepo Euse, 1903, 173; Gutirrez, 1921, II, 192,
215).

En esa poca llegaban todos los das a La Paz, legua y media de Cartago,
antioqueos colonizadores para desplazase en todas direcciones. Filandia

192
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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fue fundada en 1878 y erigida en corregimiento en 1883 (Pea, 1892, 54,


55). Para 1880, esta marea en sentido oeste-oriente llegaba a Salento,
puesto establecido unos cuarenta aos antes por el gobierno como una
colonia penal para los trabajadores del camino Ibagu-Cartago (Schenck,
1953, 48,60). Sin embargo, desde 1840 empezaron a recorrer el Quindo
cazadores y buscadores de minas y de salinas (Arango C., 1927, 100).

La oleada antioquea continu durante las dos primeras dcadas del


presente siglo por el flanco occidental de la cordillera, un poco al norte de
los lmites de Buga y Palmira. Por la cordillera opuesta, ocuparon la falda
oriental que mira al Cauca. Cuando lvarez Lleras hizo su viaje al Choc
hacia 1912-1914, estaba en proceso la colonizacin antioquea, y fundadas
las poblaciones de Naranjal, Betania, Versalles, Argelia, Albn, El Silencio,
La Mara, El Aguila (lvarez Lleras, 1923, 11). Esta oleada se detuvo
entonces al pie de los Farallones de Cali, sin avanzar al sur. Slo en los
ltimos aos, como consecuencia de la violencia poltica, un ncleo
antioqueo se desplaz hacia la cuenca del ro Huisit, alto afluente del
Micay, en las espaldas occidentales de la Cordillera de Chisquo.

Civilizacin de vertiente
Es todava prematuro hacer el balance de la colonizacin antioquea. En
ella se ha inspirado el concepto de la civilizacin de vertiente, que a la luz
de la experiencia adquirida en los sesenta aos que hace fue formulada,
conviene someter a revisin: El hecho dominante en la economa nacional
es que esta repblica tiene una civilizacin de vertiente. Por mucho tiempo
ensay el progreso de las llanuras clidas: Santa Marta, Cartagena, Santa
Fe de Antioquia, Mompox, Mariquita, Remedios, Zaragoza, Panam misma,
Santa Mara la Antigua del Darin, ciudades y aldeas de los llanos de
Oriente etc., sin lograr vencer la enemistad del trpico que debilitaba y
diezmaba la poblacin en proporciones insostenibles. En las altas mesetas
fras situse tambin, como en Bogot, Tunja, Pamplona, Santa Rosa de
Osos... con buen xito para la salud, pero con insignificante progreso por
carecer estos pases por lo general de zonas frtiles, de aguas abundantes,
de conexiones comerciales adecuadas y, un si es no es, por las condiciones
predominantes de un paisaje melanclico y clima desapacible en gran
porcin del ao, a ms de la ausencia de artculos exportables con qu
alimentarse una civilizacin holgada.

A todo esto vino a remediar la conquista de la vertiente: laderas y valles


comprendidos entre los quinientos y mil ochocientos metros de altura sobre
el nivel del mar, un poco ms, un poco menos, segn la topografa y

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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orientacin de las tierras, donde la agricultura rinde rpidas cosechas y no


est poblado el ambiente de tantos peligros contra la vida del trabajador;
donde se produce el pltano, ese man que salv la estirpe en su lucha a
muerte con el aislamiento, las distancias y la pobreza de recursos, regalo de
compensacin de la tierra tropical a sus moradores, sin el cual no se
entiende que hubieran podido subsistir... el maz... y otros productos: yuca,
frijoles, arroz y trigo (Lpez de Mesa, 1934, 29-31; 29-30).

Destruccin de recursos naturales


Pero en el siglo y medio transcurrido desde que empez la colonizacin de
las vertientes, se ha visto que ste es un proceso prcticamente clausurado
que llev en s mismo los grmenes de su rpida destruccin. Si hay una
civilizacin de vertiente, ninguna ha durado menos que ella. Su pecado
original fue la destruccin de los recursos naturales, especialmente de los
bosques.

Es verdad que stos fueron en parte sustituidos por el caf, que debe
considerarse como un bosque artificial; pero una formacin vegetal
homognea est expuesta a enemigos naturales que se multiplican con la
masa de su especie husped, mientras que la selva clmax, compleja,
mantiene un equilibrio biolgico entre sus componentes y con los otros
seres vivos del ambiente. La misma homogeneidad del caf dio origen al
fenmeno del monocultivo, rompiendo la tradicin de esta parte de Amrica,
que es la produccin diversificada. Apenas en los ltimos aos se est
tratando de luchar contra el hecho de que en las zonas cafeteras no hay
sino caf, y el pequeo productor tiene que ir al mercado vecino a comprar
los productos agrcolas que constituyen la base de su alimentacin, muchos
de ellos procedentes de comarcas lejanas.

Civilizacin de llanura
El resultado ha sido que la vertiente est siendo abandonada para buscar en
las llanuras clidas un modo de subsistir; y como un gran paliativo, quiz
tardo, se est tratando desesperadamente de industrializar esa zona, que
est llamada a depender cada da ms de la produccin de los valles o
tierras planas. Este proceso de abandono es independiente del de la
violencia, pues sta, aunque es cierto tiene como origen o mvil el caf, no
es para vinculase los violentos al pacfico cultivo y beneficio de esa planta,
sino para expoliar el grano ya cosechado solamente y disfrutar su producido
con la misma imprevisin con que en otras pocas se derrocharon las
riquezas obtenidas con la minera, o con el tabaco, o con la quina.

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Ampliacin del ecmene


El determinismo geogrfico-econmico de Amrica equinoccial ensea que
por sus pasos contados, en un proceso varias veces secular, y a pesar de
las tendencias polticas y culturales que han tratado de desviarlo o
retrasarlo, la civilizacin del futuro ser una civilizacin calentana. Slo
entonces ser apreciada en todo su valor la herencia gentica del hombre
de tierra caliente con algo de indio, con mucho de negro, y con una brizna
de blanco, que soport durante siglos el abandono de los gobiernos, y que
acomodndose al ambiente tropical, molde un sustrato para que sobre l
se desarrolle el tipo humano ecuatorial del porvenir.

La marcha a la tierra caliente es el fenmeno ms notable y constante de la


poca republicana. En cuanto a Antioquia respecta, los que han historiado el
movimiento expansivo de la poblacin desde el ncleo inicial del Valle de
Aburra y las dos cordilleras que lo enmarcan, hacen nota que se hizo en
terrenos de propiedad particular, con ttulos, por el sistema de concertaje; y
que esto ocasion no pocos pleitos y conflictos (Restrepo Euse, 1903, 170,
172, 173). Algunas de las compaas que se hicieron con fines de
colonizacin reclamaban la posesin de extensos latifundios (Parsons,
1949, 68, 69-73; Patio Norea, 1989; Lopera Gutirrez, 1986; Tirado M.,
1971; Giraldo G. et al., 1981, etc.)

Pero la colonizacin antioquea no ha sido la nica. Merecen sealarse por


lo menos dos ms. La que partiendo de las sabanas de la costa atlntica ha
ocupado la parte baja del Sin y del San Jorge, y que empez ms o menos
hacia mediados del siglo XIX (Striffler, S. Jorge, 1958, 126-127). Y la que
desde los flancos de ambas cordilleras Oriental y Central, y aun de las
altiplanicies correspondientes, ocup las llanuras del Gran Tolima, a partir
de la dcada 1840-1850, y se intensific a partir del ao ltimamente citado,
cuando la supresin del monopolio del tabaco hizo de este cultivo el pilar de
la produccin de intercambio con el exterior. Fue, pues, desde entonces,
cuando realmente empez como una constante la ocupacin de las tierras
clidas, y empez a familiarizar al hombre de tierra fra y templada con las
llanuras cuya ocupacin estuvo refrenada por el terror que inspiraba la
insalubridad del clima. Analistas de tan aguda percepcin y sensibilidad y de
tan previdente conocimiento de su nacin como Salvador Camacho Roldn
y Miguel Samper, destacaron a su hora el valor que tuvo para la integracin
de la nacionalidad esta marcha hacia el Magdalena, una de cuyas
principales etapas culmin con la terminacin del ferrocarril de su nombre.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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A fines del siglo XIX y principios del actual se empez la marcha hacia el
oriente, partiendo de las mesetas de la Cordillera Oriental y sus
contrafuertes orientales. Este proceso contina, y alcanzar su plenitud
cuando se termine la carretera marginal de la selva.

Ocupacin de las grandes cuencas


Es, pues, un fenmeno contemporneo el de la penetracin a nuevas
tierras, por lo menos en Colombia y en Venezuela, menos acusado en el
Ecuador. Este mpetu de ocupar regiones deshabitadas apenas a medias ha
tratado de ser canalizado por algunas instituciones oficiales. Pero la
dinmica del movimiento es tal, que lo normal es que las migraciones
sobrepasen la capacidad organizadora y financiera de las entidades oficiales
o semioficiales concernientes.

No se ha tenido en cuenta la experiencia dejada por movimientos


semejantes en el pasado, y se continan cometiendo los mismos errores
que han hecho de la colonizacin espontnea un sumidero de vidas y una
causa de frustracin y disgusto que lleva el germen de tremendas
perturbaciones sociales. Muchos de los presuntos colonos despus de
debatirse por unos meses contra dificultades sin cuento, tienen que regresar
a la parte poblada, con uno o varios hijos menos, o viudos, y perdidos todos
sus modestos ahorros. Tampoco se ha hecho nada por cambiar los mtodos
de ocupacin de nuevas tierras, que no son en ltimo trmino sino
destruccin anrquica de los recursos naturales, sin beneficio para nadie.

Como no hay un inventario de nuestros recursos, una tropa de colonos va o


por su propia iniciativa, o por la del gobierno, y ms frecuentemente, por la
de organizadores y manipuladores que toman parias de los pobres
ilusionados por tener un pedazo de tierra, y para clarear un lugar donde
sembrar sus primeras cosechas, destruye a veces especies valiosas. As ha
ocurrido con los campesinos llevados a la regin del Ariari, que
desconocedores del valor de algunos rboles de esa regin, como el
cacay (Caryodendron) y otros, arrasan todo por igual, pues nadie les ha
enseado a hacer un aprovechamiento selectivo de los recursos naturales.

Fuera de esto existe el fenmeno de los desarraigados, que no tienen la


vocacin y la decisin de reconstruir su vida en regiones distintas, pues que
no se adaptan sino a los lugares de donde son originarios. Hay una fijacin
de carcter sentimental, y stos nunca se convertirn en buenos colonos.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Venezuela
Pero, a pesar de estas dificultades, es evidente que hay una tendencia,
actuante en este momento, de ir ocupando las tierras calientes. Esto ha
ocurrido en el Valle del Orinoco, en la parte de Venezuela, de modo especial
despus del establecimiento de trabajos para extraer y exportar el hierro
nativo. Otras zonas calientes de Venezuela en la misma situacin son las de
las llanuras boscosas del sur del lago de Maracaibo, y la parte de los Llanos
Orientales vecina a la Cordillera de Mrida (Turn, etc.).

Ecuador
En el Ecuador, la migracin se ha dirigido preferentemente hacia la cuenca
del ro Esmeraldas; pero no es despreciable en la del Guayas y sus
tributarios, y en el rea amaznica, especialmente despus del hallazgo de
petrleo.

EL TRABAJO COMO ORIGEN DE LA PROPIEDAD

Invasin
En Venezuela elementos de las clases inferiores empezaron la invasin de
propiedades desde 1812, y los tribunales de secuestros daban oportunidad
a las gentes de baja extraccin para adquirir fincas. Los republicanos hacen
lo mismo desde 1813 (Brito Figueroa, 1966, I, 192-195).

Este expediente ha sido poco espectacular en Colombia, pues ha tenido por


objeto acceder a pequeas parcelas y no a grandes extensiones, fuera de
que las autoridades, especialmente la polica, han estado siempre de parte
de los grandes propietarios (Soles, 1974).

Ocupacin
Los pases grancolombianos durante el siglo XIX estuvieron embargados
por pronunciamientos y guerras civiles, frecuentes reformas
constitucionales, penuria fiscal crnica y vas rudimentarias. No es de
esperar que en esas condiciones se adelantaran empresas inspiradas
oficialmente para una ocupacin planeada del territorio, y as se puede
apreciar que muchas entidades favorecidas con el otorgamiento de terrenos
baldos no llegaron a ocuparlos y las donaciones tuvieron que ser
revocadas.

Qued librado a la iniciativa individual el proceso de abrir nuevas tierras a la


agricultura y a la pecuaria, mediante la ocupacin efectiva de baldos, aun
sin ttulos, para adquirirlos a posteriori. Cabe observar que dentro del

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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concepto de baldos se excluan los rastrojos y desmontes del solicitante,


cuando estuviesen formando un solo cuerpo con los cultivos artificiales
permanentes y la casa de habitacin; y aunque esta ley y su disposicin
reglamentaria son de 1905 (Ley 56), consagra realidades anteriores. Una
resolucin de 26 de marzo de 1914 dice: Debe entenderse por cultivo todo
trabajo beneficioso para el baldo o el bosque, o mejoramiento de ste,
mediante el desmonte, la conservacin de las maderas o riquezas naturales
que encierre, o en fin, todo trabajo en que intervenga la mano del hombre
(Correa, op. cit., 71; 85).

He aqu una ancdota que pinta la situacin: Encontrbame de paseo


visitando las plantaciones de una colonia de cultivadores recientemente
establecida en una de las obras de la Cordillera Central, que de la ciudad de
Ibagu sube al fondo de la montaa por las mrgenes del ro Coello.
Quejbase uno de los colonos, en cuya casa me hallaba, de que iba a ser
despojado de su labranza por alguien que pretenda ser dueo del bosque
desierto, y habindole preguntado inconscientemente si no tena arreglado
sus ttulos de propiedad del terreno, el rudo montas (Avelino Guerrero,
para salvar su nombre del olvido), me contest al pie de la letra lo siguiente:
S seor. Mis ttulos estn all en las enramadas del trapiche: son 18 cueros
de tigre y 44 de oso que tuve que matar con mi propio mano para
establecerme aqu (Galindo, 1978, 196).

Varios factores han propiciado en los siglos XIX y XX la colonizacin en los


pases grancolombianos. El colono fue empujado a emigrar por varias
razones:
1- Se trataba de elementos sin tierras, por haber sido desposedos de
ellas, como los indgenas de los resguardos disueltos, o por no haberlas
tenido nunca, como aconteci a los negros esclavos a quienes se les
concedi la libertad poltica pero no la econmica, pues no se les repartieron
tierras simultneamente con la manumisin. O los peones y conciertos, que
venan sin acceso a tierras propias desde siglos atrs.

2-. En el siglo XX se present la emigracin de gente por persecucin


poltica, como en Colombia en la poca de la violencia, y aun ahora.

3- Porque el colono viva por lo general de un jornal que a duras penas


le alcanzaba para sobrevivir, careci de la capacidad econmica que le
hubiera permitido enfrentar la maquinaria expoliadora constituida por los
grandes propietarios, con sus aliados las autoridades, los notarios, los
agrimensores, los abogados.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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(Se habla mientras esto se escribe de un milln de desplazados).


En esta pelea del colono inerme con el papel sellado tena que ser vencido,
como lo ha sido.
4- El colono no fue como en la poca colonial un soltero que se aventur
solo en nuevas tierras, sino casi siempre un hombre con mujer e hijos, que
s bien le ayudaron en la tarea de desbravar selva, tambin constituan un
lastre. A esto se puede agregar el carcter iletrado, que no hubiera sido
factor limitante si no hubiera tenido adversarios tan poderosos y vidos
como aquellos contra los cuales debi librar una lucha estril. Sobre algunos
de estos aspectos se hablar ms en el captulo siguiente.

La accin del colono se ha traducido inconscientemente en males de gran


envergadura. Por una parte se han destruido recursos naturales, como
bosques, suelo y aguas, en algunas regiones con caracteres irremediables.
Por otra, el colono slo ha sido un instrumento ciego del latifundismo (Le
Grand, 1988, 123-124; Mosquera Torres et al., 1978, 92-100, 110).

Hasta ahora en lneas generales se ha hablado de la colonizacin ms o


menos espontnea. Queda para el captulo XXX tratar de la dirigida por el
Estado.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Capitulo XXVI LA TIERRA Y LOS ESTAMENTOS SOCIALES Y


PROFESIONALES

El siglo XIX presenci el surgir de una oligarqua que reemplaz a la


espaola, y se apoder de los puestos pblicos y de las principales
actividades econmicas. Sea cual haya sido la profesin que
individualmente desempearan sus miembros, el hecho es que como clase
manejaban todos los resortes del poder y de la riqueza. La tierra no fue una
excepcin.

Comerciantes
En otra oportunidad se ha presentado el cuadro de esta actividad y del papel
que en ella ejercieron los integrantes de los partidos polticos tradicionales
(Patio, 1993, VI, 207-210). Por su solvencia econmica, los comerciantes
estuvieron en capacidad de adquirir tierras, tanto de las pertenecientes a los
resguardos que por una u otra causa dejaban de pertenecer a las
comunidades indgenas, como de las amparadas con bonos nacionales.
Esto aun en el caso de que el comerciante no necesariamente se convirtiera
en granjero; pero poseer latifundios daba prestigio social y poltico.

Prestamistas
Caso similar ocurri con los especuladores en fondos, poseedores de bonos
nacionales, compradores de nminas a empleados etc. Su oficio consista
en aprovechar todas las oportunidades que se presentaran, en una poca
en que no abundaban los bancos y otras entidades de crdito. En la mayora
de los casos, stos tampoco adquiran tierras para explotarlas
personalmente. Los ejemplos ms notables eran los financiadores de la
colonizacin.

Militares
Ya se vio que a algunos militares se les otorgaron baldos, en retribucin a
sus servicios a la causa de la Independencia. A los herederos del general
Pedro Alcntara Herrn se les dieron por la Ley 34 de 28 de octubre de
1886, 1.500 hectreas en la Isla de Coiba, litoral sur del Istmo de Panam
(Correa, op. cit., 56).

Gamonales
La etimologa de gamonal como colectivo de gamn, el asfodelo, una lilicea
del Mediterrneo (Corominas, 1984, III, GMA, 60, 61), no dice nada a los
centro y suramericanos. Pero el personaje s tiene rasgos definidos, por lo
menos desde el siglo XIX, como un sustituto del cacique, aunque este ltimo

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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nombre tambin se le siga aplicando. En el gamonal el poder poltico es una


consecuencia del poder econmico. Por lo general es latifundista.

Religiosos e iglesias
En 1854 un viajero extranjero consigna que los conventos posean casi la
mitad de la propiedad raz en Bogot (Holton, 1857, 199).

Abogados y rbulas
Lo que se dijo en su momento (captulo XV) sobre el papel de estas
personas en el proceso del despojo de tierras de indios durante la poca
colonial, oper igual en el perodo republicano. Un poltico colombiano deca
que en su patria en 50 aos de vida independiente, haban egresado de las
escuelas y facultades slo abogados y mdicos, lo que explicaba el espritu
litigioso, disputador y chicanero de las discusiones polticas (Camacho
Roldn, 1895, III, 82). Las demoras en los pleitos sobre resguardos
aseguraban la usurpacin (Friede, 1944, 38-40).

Los empresarios que adquiran baldos mediante la compra de bonos


nacionales, se valieron de abogados inescrupulosos para despojar a
colonos que de buena fe o por ignorancia de los trmites legales, ocupaban
tierras. Pero a veces otros tinterillos se daban sus maas para defenderlos
(Le Grand, 1988, 100-101). Tambin como en el pasado los terratenientes,
cuando ya haban adquirido el mximo de tierras permitido por las leyes, se
valan de testaferros para asegurase superficies adicionales (ibd., 80). As
mismo, en el Ecuador el tinterillo o quishca ha sido el opresor del campesino
(Peaherrera de Costales et al., 1971, IV, 24-25).

Agrimensores
En otra ocasin se ha dicho algo sobre este tema y sobre las deficiencias de
los fieles ejecutores y medidores de estancias del perodo colonial (Patio,
1991, III, 147). Pero no slo la impreparacin y el alto costo de sus servicios
haca cargoso para el pequeo propietario o el colono el enganche de
agrimensores, sino que aqu tambin se present el cohecho por los
grandes mangoneadores de bienes races. Uno de los expedientes consista
en alterar los nombres de quebradas y otros accidentes geogrficos (Le
Grand, op. cit., 80-81, 83). Pero qu mucho, si el mismo Agustn Codazzi, a
quien venezolanos y colombianos miramos con respeto por su aporte a la
Geografa, evapor el ro Chinchin para favorecer los intereses de
Antioqua en materia de lmites con el Cauca (Jaramillo, R. L.: Melo, 1991,
195-198).

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Captulo XXVII: CONSOLIDACIN DE LA HACIENDA GANADERA Y DE


LAS PLANTACIONES

Las condiciones econmicas en la poca colonial mantuvieron la ganadera


dentro de lmites modestos. Primero, slo se podan exportar animales vivos
o sus productos y subproductos desde las regiones costeras, porque en el
interior el comercio era muy restringido, a causa de la topografa, la prctica
inexistencia de caminos y la errtica provisin de sal. El rendimiento y la
precocidad de los animales estaban en niveles muy bajos, por causa de que
los pastos eran los naturales, que no se haban generado en un proceso
coevolutivo con animales herbvoros, como s ocurri en el Viejo Mundo.

Al consolidarse la Repblica, algunos de esos factores empezaron a


cambiar. Se produjeron reformas polticas, sociales y econmicas en los
pases bolivarianos, como la abolicin de la esclavitud de los negros, y en
Colombia con la cesacin del monopolio oficial del tabaco, coincidente con
la regularizacin de la navegacin del Magdalena con barcos de vapor, que
al principio tuvo tropiezos; el proceso de la colonizacin de las vertientes
andinas y los valles calientes. Empez la era de los ferrocarriles y de los
carreteables; del telgrafo y de otros adelantados, si bien modestos.

Pero sobre todo, hubo una innovacin fundamental para la ganadera, que
fue la introduccin y cultivo intensivo de los pastos llamados artificiales,
gramneas africanas, primero el par y la guinea en los decenios 2 a 5 del
siglo XIX; del faragua o puntero y del gordura o meloso en los dos primeros
decenios del siglo XX; luego el kikuyo hacia 1925, y despus muchos otros
introducidos a partir de la fundacin del CIAT en 1969. Proceso que ha sido
objeto de trabajos anteriores (Patio, 1969, IV, 429-453; Parsons (1972),
1992, 355-370).

Estos pastos llamados artificiales, por cuanto deben reproducirse mediante


cultivo intencional aunque algunos se hayan vuelto invasores
aceleraron el ritmo de destruccin de bosques, a partir de mediados del
siglo XIX. Disposiciones como la Ley 61 de 1874, la resolucin de 1 de
mayo de 1895 y la resolucin de 18 de enero de 1910, no reconocan
derecho de propiedad en baldos a colonos que tuvieran dehesas de slo
pastos naturales, pero s a los terrenos cubiertos con pastos artificiales.

Desde entonces el proceso se ha expandido a un ritmo cada vez ms


acelerado, con caractersticas similares a las que tuvo durante la Colonia, o
sea que el ganadero goza de mayor predicamento social que el agricultor a

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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todos los niveles, ya se trate de quien tiene pocas cabezas de ganado en


comparacin con quien no las tiene, y con mayor razn del que posee hatos
inmensos con miles de cabezas.

Alambre de pas
Esta invencin, que se produjo en los Estados Unidos en el quinquenio
1875-1880, tuvo una difusin inmediata en los pases hispanoamericanos
(Patio, 1965-1966, 322-323). Pero en Venezuela en 1854 se liber de
derechos de importacin por 5 aos esta clase de alambre (Gil Fortoul,
1954, III, 46), luego ya se conoca.

Sirvi para incrementar y consolidar el latifundio, por la economa en


posteadura y la rapidez con que puede instalase un cerco de este material.
En las haciendas caucanas de Japio, Quintero y La Bolsa se empez a usar
en 1880 como un instrumento para absorber las pequeas propiedades
englobadas dentro de los presuntos linderos, porque las mejoras encerradas
dentro de otras propiedades no tenan precio. Despus de la Guerra de los
Mil Das se intensific el proceso de alambrar, con las consecuencias
deteriorantes de la pequea propiedad (Mina, 1975, 79, 83; 87).

Plantaciones
Se entiende por tal un centro especializado en la produccin y quiz la
primera etapa de procesamiento de un rubro de agricultura comercial
(Morner, 1967, 111).

Por este carcter comercial, desconocido en la poca prehispnica, se


puede afirmar que en ella no existieron plantaciones verdaderamente
dichas. Este es un concepto que vino con los europeos y es caracterstico
de la mentalidad colonial (Brockway, 1979, 46-51).

Son pocos los ejemplos de esto en la Amrica ecuatorial. No hubo aqu


grande produccin de azcar como en las Antillas, de lo cual existe una
abundante informacin. A los ingenios mayores en la cuenca del Cauca
desde mediados del siglo XVI, en las mrgenes del ro Amaime, por su
escaso desarrollo tecnolgico y la dificultad de exportar en grande escala,
no se les puede encasillar como plantaciones. Lo mismo parece ocurrir con
los ingenios de la costa peruana, porque no se trataba de empresas
monopolsticas, sino de varios propietarios medianos o pequeos que se
dedicaban a lo mismo.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Tampoco merecen ese nombre las siembras de tabaco y de ail, por su


carcter disperso y la modestia de los recursos de capital, aunque quiz s a
las de cacao en el rea de Caracas, con una clase dirigente ambiciosa que
hasta logr tener su propia flota para llevar el producto a Veracruz. Sabido
es que el cacao de Guayaquil en cambio fue cultivo de medianos y
pequeos productores, y por eso tuvo ms restricciones para el comercio
internacional.

Ya bien entrado el perodo republicano, especialmente en el ltimo cuarto


del siglo XIX esta vez por iniciativa de norteamericanos, empezaron las
plantaciones de banano en el rea del Caribe, y con diversas vicisitudes se
han mantenido hasta el presente. Las tierras involucradas fueron en general
extensas, los suelos de excelente a buena calidad, la agrotecnia adecuada
para un producto de suyo delicado, y la infraestructura vial (ferrocarriles) y
portuaria, as como las flotas de cargueros con refrigeracin, conforman
verdaderas plantaciones.

El caf, que en el Brasil es objeto de plantacin, no lo es en los otros pases


ecuatoriales, donde predominan el mediano y el pequeo productor.

Data de la segunda mitad del siglo XX la expansin a nivel comercial en los


pases ecuatoriales de cultivos nuevos como la palma africana de aceite, la
soya y el sorgo, aunque en la mayora de los casos el productor no sea el
mismo industrial.

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Captulo XXVIII: VAS DE COMUNICACIN Y NAVEGACIN FLUVIAL

COMO FACTORES EN LA OCUPACIN Y USO DE TIERRAS

A partir de la disolucin de la Gran Colombia en 1830, se produjeron a nivel


mundial avances tecnolgicos que tendran enorme influencia en el cambio
de costumbres y en acelerar el desarrollo de los pases.

En Europa los primeros ferrocarriles se establecieron en el perodo 1832-


1842. En Norteamrica en 1829 existan lneas de traccin de sangre de
4.534 kilmetros, mientras que ya en 1850 hubo 13.819 kilmetros a base
de vapor (Klinckowstroem, 1980, 225,227). El buque de vapor, con sus
complementos la hlice y la construccin en hierro en vez de madera, se
desarroll en las dcadas 1820-1840 (ibd., 239-247). El proceso de la
implantacin del ferrocarril en los pases grancolombianos se ha descrito
aparte (Patio, 1991, III, 112-133), as como el de la navegacin al vapor
(ibd., 327-336), y de las carreteras (ibd., 134-138).

Ferrocarriles
Algunos duraron en construirse largos aos, por incumplimiento y sustitucin
de contratistas, falta de fondos, rectificaciones del recorrido, guerras civiles
que ocasionaban suspensin de trabajos, y otras causas. El de Antioquia
entre Puerto Berrio y Medelln y el de Puerto Wilches a Bucaramanga se
construyeron ambos en 54 aos, mientras el del Pacfico entre
Buenaventura y Cali gast 36 aos. Es claro que a medida que se abran las
trochas y se tendan los rieles, a veces varios de los mismos obreros o
empleados empezaban a ocupar las tierras a lo largo de las rutas, o bien
gentes venidas de otras partes, atradas por la posibilidad de ganancia
hacan lo mismo.

Carreteras
Se alcanzaron a construir tramos cortos en el ltimo cuarto del siglo XIX,
pero slo en el XX con la introduccin de automviles esta clase de vas
empez a producir efectos econmicos a la comunidad. La carretera permite
mayor agilidad en los transportes que el ferrocarril, para cargas pequeas o
medianas.

A la vera de las vas carreteables se fueron estableciendo colonos, aunque


en algunos sectores perifricos, todava se pueden ver restos de bosques
poco intervenidos.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Navegacin
Quedan ms testimonios sobre la ocupacin de las tierras en las riberas del
Magdalena, por haber sido sta la principal va de penetracin desde la
costa hasta el interior en Colombia, en la poca en que todava no existan
ferrocarriles ni carreteras, o no haban revelado sus posibilidades. Sin
embargo, aun a fines del siglo XIX la mayor parte de la hoya estaba vaca, y
slo en los sitios de leateo se haban hecho abiertos para pequeas fincas.
En la poca colonial, especialmente en el siglo XVIII, hubo all algunos
cacaotales.

Durante el presente siglo se ha consumado la destruccin de bosques


orllanos del Magdalena y del Cauca, para instalar potreros o cultivos.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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LIBRO SPTIMO SIGLO XX

Captulo XXIX: DIVISIN TERRITORIAL

Antecedentes
Los nacionalistas y los regionalistas a ultranza en los pases ecuatoriales no
caen en la cuenta de que los territorios grancolombianos fueron objeto en el
pasado de cambios de jurisdiccin, a medida que la dinmica administrativa
confrontaba nuevas situaciones.

Sin hablar de la poca de los descubrimientos, cuando se asignaban a


adelantados y conquistadores globos de terreno con lmites muchas veces
indefinidos, baste recordar que con el establecimiento de las Audiencias de
Santo Domingo, Panam, Nueva Granada y Quito se produjeron
asignaciones de territorios y de regiones, intensificadas con la creacin por
dos veces del virreinato de la Nueva Granada y luego con la de la Capitana
General de Venezuela, todo lo cual complicado con la ereccin de
obispados y arzobispados, que a veces no coincidan con los limites poltico-
administrativos. El segundo arzobispo de Santa Fe de Bogot no pudo hacer
Snodo en 1582, porque tanto los obispos de Popayn como de Santa Marta
alegaron depender del arzobispado de Lima (Asensio, 1921, 24).

La Audiencia de Santo Domingo se cre en 1511 y a ella qued adscrita la


costa de Tierra Firme.

La Audiencia de Panam se instal en febrero de 1539 y tena jurisdiccin


sobre las comarcas del ro de La Plata, Chile, Per, Cartagena, Nicaragua y
las provincias de Castilla del Oro y Veraguas, limitando al sur con el
estrecho de Magallanes y al noroeste con el Golfo de Fonseca (Castillero et
al., 1949, 30-31). Los primeros oidores de la Nueva Granada llegaron a
principios de 1550 a Cartagena y la Audiencia inici labores en Bogot el 7
de abril de ese ao (Friede, 1975, I, 40-41). La Audiencia de Quito, creada el
29 de agosto de 1563, tuvo inicialmente bajo su jurisdiccin las
gobernaciones de Quito, Esmeraldas, Quijos, Yaguarzongo y parte de la de
Popayn. Por el sur llegaba a Paita y comprenda hasta los distritos ahora
peruanos de Piura, Cajamarca, Chachapoyas, Moyobamba y Motilones
exclusive, y por el norte hasta Buenaventura, incluyendo Pasto, Popayn,
Cali, Buga, Chapanchica y Guachicono (Reyes, 1943, II, 252-255).

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Los traslados, agregaciones y segregaciones no fueron desconocidos


durante el perodo colonial (Ots Capdequ, 1958,224-227). Ya se quej de la
mala demarcacin territorial el virrey Guirior; pero la corona no le prest
atencin (Plaza, 1850 (1984), 324-325).

Al virrey Amar y Borbn, recin llegado a Bogot, le toc cumplir la cdula


de 30 de noviembre de 1803 por la cual se agregaban al Nuevo Reino las
islas de San Andrs y Providencia y la costa de Mosquitos. Despus se
quejaba el mismo funcionario de que la administracin del archipilago slo
ocasionaba gastos, y en cambio perjudicaba a la Nueva Granada la
segregacin de Guayaquil. Intent elaborar un plan geogrfico del
Virreinato, idea que se frustr por falta de medios para realizarla (Herrn
Baquero, 1988, 38, 180, 210).

Casi tan imprecisos como los lmites de las grandes regiones, fueron los de
villas y ciudades. Esto se prest durante la poca colonial a una serie de
pleitos entre municipios vecinos por la recaudacin de diezmos y por la
exigencia de vecindad para los habitantes. En la cuenca del Cauca
perduraron por decenios las diferencias entre Cali y Buga, Cartago y Buga y
de las dos primeras con Caloto. Gran parte de esta situacin entre Cali y
Buga ha sido tratada por un historiador (Garca Vsquez, 1928, 65-66; 118,
etc.).

La legislacin indiana exiga la vecindad como condicin inexcusable para


dar encomiendas. El encomendero estaba obligado a residir en la cabecera
del lugar donde vivan sus indios; l slo se poda llamar vecino, porque al
que no tena indios encomendados se le deca domiciliario (Solrzano y
Pereyra, 1972, II, 317).

Al producirse la independencia poltica, las nuevas repblicas convinieron en


acogerse al uti possidetis de 1810, o sea la situacin en que estaban los
lmites en ese ao.

En cuanto a Colombia, las distintas disposiciones en que se bas la divisin


territorial pueden encontrarse en Arboleda, 1916; Garca Samudio, 1933;
Guhl, 1991, 255-258.

Los motivos para las pugnas por divisin territorial han sido varios:1- Odios y
rivalidades lugareas o regionales;2-Diferencias tnicas;3-Predominio
poltico; 4- Econmicos, como tener acceso a regiones potencialmente
ricas; 5-Burocrticos; 6- Otros.

208
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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1-. A raz de los sucesos del Valle del Cauca en 1854 con el choque
entre liberales demcratas y conservadores, y la iniciativa de crear milicias
territoriales dice un autor:

La federacin de provincias que se haban establecido en la Nueva


Granada era de pequeos Estados, algunos de los cuales no llegaban a
veinte mil almas de poblacin, y en lo general carecan de ciudadanos
capaces de comprender y administrar el gobierno federativo. Los odios y
rivalidades lugareas eran ms violentos y deban mantener en combustin
a los nuevos Estaditos... (Restrepo J.M., 1963, II, 298 nota).

2-. Durante el proceso de miscegenacin que se oper a partir del siglo


XVI, la poblacin mulata se asent de preferencia en las regiones de clima
caliente, y la blanca, indgena y mestiza en las partes altas, aunque todos
esos grupos estuvieron dotados de gran movilidad. La costa atlntica, los
valles del Cauca y Magdalena, el Choc y las zonas mineras de Antioquia
tenan una elevada pigmentacin negroide. En la cuenca del Cauca esto se
vio claro entre Popayn propio, al sur del ro Ovejas y el valle propio, rivales
casi desde la poca de la conquista (Garca Vsquez, 1951, II, 100, 225,
etc.). La situacin aflor con fuerza en el proceso de la independencia. Para
mediados del siglo XIX el fenmeno se hizo manifiesto a viajeros
circunstanciales; el proceso de divisin no culmin entonces por influencia
de Popayn (Schenck, 1953, 58; Ospina Vsquez, 1955, 22-23). Cuando la
divisin del Gran Cauca se produjo en 1905 por Rafael Reyes, dicen que
refunfu el poeta y poltico Guillermo Valencia: Nos quitaron el potrero y
nos han dejado la casa de la hacienda con el mangn de los terneros
(Lemaitre, 1981, 113 nota).

Antagonismo similar se vivi entre Bolvar y el Atlntico, aunque en este


caso sin mayor diferencia tnica, como s la ha habido entre Quito indgena
y Guayaquil montubio.

3-Tambin ha sido fenmeno ms o menos definido a partir de la


segunda mitad del siglo XIX el predominio numrico de un partido poltico en
los Estados soberanos y en los departamentos que los sucedieron.
Antioqua ha sido fundamentalmente conservadora y el Cauca liberal. As,
no es de extraar que la disputa por los limites haya tenido varios episodios.
Juan del Corral propuso como lmite con Popayn el ro Sopinga que ahora
se llama Risaralda, en virtud de la anexin de los distritos de Supa,
Quiebrabomo y Ansermaviejo (Tisns, 1980, 303, 438). Posteriormente se
acord como lnea el ro Chinchin. El gobierno liberal del Cauca autoriz la

209
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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fundacin de Mara (ahora Villamara), para atajar la marea antioquea


(Jaramillo, R.L.: Melo, 1991, 195, 198). Anteriormente la provincia del
Quindo que haba sido del Cauca, pas a formar parte del Gran Caldas.
Esto fue segn un viajero resultado de un pacto secreto que inclua tambin
la salida de Antioquia al Atrato, boque asimismo se consum (Schenck,
1953,48).

Situacin similar se vivi entre la conservadora Boyac y el liberal


Santander.

4-Los motivos econmicos suelen estar subyacentes en cualquiera de


las otras categoras. Antioqua quera tener acceso al Urab, porque
codiciaba un puerto propio y buenas tierras.

5-A mediados del siglo XIX no queran en otras partes popayanejos


porque crean que los de esa ciudad acabaran por sobornar a todos y
quedarse con todo (Arboleda, 1935, V, 161).

6-Los intereses particulares han incidido a veces en el destino de los


pueblos. En 1854 Julio Arboleda propuso que Caloto fuera capital o
cabecera de la provincia del Cauca, por tener all su familia posesiones de
tierras (Arboleda, 1933, IV, 24,1916, 97).

Ha habido as mismo aspiraciones regionales insatisfechas. La costa del


Pacfico en Colombia ha deseado manejar sus propios asuntos, pues desde
los tiempos de Pascual de Andagoya se configur como provincia
independiente (Garca Samudio, 1933, 2-3), con ms razn cuando el
Choc fue erigido en Gobernacin el 28 de septiembre de 1726 (Olano,
1910, 70). En 1832 el representante caleo Borrero present un proyecto de
creacin del Valle del Cauca como entidad separada de Popayn y de
reforma territorial en la costa occidental; pero no fue aprobado (Arboleda,
1918, I, 181). De San Miguel del Micay sali en 1915 una peticin al
Congreso para que se creara el departamento del Pacfico (Merizalde, 1921,
74). Mientras esto se escribe en 1993 se vuelve a hablar de lo mismo,
aunque la fuerza de los intereses centrpetos que se ha impuesto en
Colombia le pronostique poca viabilidad al asunto.

Durante la administracin de Rafael Reyes (1904-1909) y en 1910 se


verific una importante divisin territorial de Colombia, con fraccionamiento
de departamentos grandes en otros ms pequeos. El Gran Cauca dio
origen a Nario, Cali y Buga, aunque estos dos ltimos en 1910 fueron

210
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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fusionados para formar el departamento del Valle del Cauca. Antioquia dio
origen al Gran Caldas. Bolvar gener el Atlntico. Santander a Norte de
Santander. Tolima al Huila.
En la actualidad la divisin territorial de Colombia es la siguiente:
Nombre Ao Providencia Segregado de
Amazonas 1991
Antioquia 1909 Ley 65
Arauca 1991
Atlntico 1910 Ley 21 Bolvar
Bolvar 1898 Ley 16
Boyac 1886
Caldas 1905 Ley 17 Cauca
Caquet 1981
Casanare 1991
Cauca 1910 Ley 65
Magdalena. de
Cesar 1967 Ley 25 Santander,
Santander
Choc 1947
Crdoba 1951 Ley 9a Bolvar
Cundinamarca 1886
Guaina 1991
Guaviare 1991
Huila 1905 Ley 46 Tolima
La Guajira 1964 Ley 19 Magdalena
Magdalena 1886
Meta 1959 Ley 118
Nario 1904 Cauca
Nte. de Santander 1910 Ley 25 Santander
Putumayo 1991
Quindo 1966 Ley 2a Caldas
Risaralda 1966 Ley 70 Caldas
San Andrs y
1991
Providencia
Santander 1909 Ley 65
Sucre 1966 Ley 47 Bolvar
Tolima 1910
Valle del Cauca 1909 Ley 65 Cauca
Vaups 1991
Vichada 1991(1995)
Por la Constitucin de 1991 se dictaron varias normas sobre
organizacin territorial. El artculo 290 dispone el examen peridico de los

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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lmites entre entidades territoriales, con miras a actualizar el mapa oficial. En


el artculo 297 se consagra la autorizacin para formar nuevos
departamentos, mediante el lleno de los requisitos legales. Segn el artculo
306, dos o ms departamentos podrn constituirse en regiones
administrativas para el desarrollo econmico y social. Finalmente, el artculo
309 erige en departamentos las cuatro intendencias y las cinco comisaras
que venan funcionando antes del susodicho ao. Estas reformas excepto
la ltima, no se han empezado a realizar.
La creacin de nuevas entidades territoriales afecta al rgimen de
tierras, en cuanto se establecen nuevos crculos judiciales y notariales y de
registro, as como reestructuracin de la rama ejecutiva. Los pleitos sobre
tierras y el otorgamiento de escrituras de compraventa de predios, se
desplazan geogrficamente. Pero la manera como afecte esa divisin a los
cubos electorales es lo que ms se ha tenido en cuenta durante el perodo
republicano, porque los caciques polticos tratan de evitar la fragmentacin
de sus feudos.
Con motivo de la creacin de la Comisin de Reforma Territorial se
enviaron algunas iniciativas a uno de sus integrantes (Apndice 1).
En Colombia, por Decreto 930 de 1902 se cre la Oficina de Latitudes,
dependiente en parte del Ministerio de Guerra y en parte del Observatorio
Astronmico. En 1934 por iniciativa del matemtico Belisario Ruiz Wilches
se cre el Instituto Geogrfico Militar, hoy Instituto Geogrfico Agustn
Codazzi, reorganizado en 1939 (Obregn Torres, 1992, 187-188; 194; Arias
de Greiff, 1993, 106-110).
La divisin territorial en Venezuela pas por un proceso de
agregaciones y segregaciones como en Nueva Granada, y tambin a
principios del siglo XX (constituciones de 1909 y 1914) quedaron
conformados 20 Estados (Febres Cordero, 1931, II, 272-277).

Divisin territorial de Venezuela

Estados Capitales

Anzotegui Barcelona
Aragua Maracay
Apure San Femando de Apure
Barinas Barinas
Bolvar Ciudad Bolvar
Carabobo Valencia
Cojedes San Carlos

212
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Falcn Coro
Gurico San Juan de los Morros
Lara Barquisimeto
Mrida Mrida
Miranda Los Teques
Monagas Maturn
Nueva Esparta La Asuncin
Portuguesa Guanare
Sucre Cuman
Tchira San Cristbal
Trujillo Trujillo
Yaracuy San Felipe
Zulia Maracaibo
Territorio Amazonas Puerto Ayacucho
Territorio Delta Amacuro Tucupita
Departamentos Federales (Islas)
Distrito Federal Caracas

Divisin territorial del Ecuador a 30 de septiembre /1993

Provincia Capital Provincia Capital


Carchi Tulcn El Oro Machala
Imbabura Ibarra Guayas Guayaquil
Pichincha Quito Los Ros Babahoyo
Cotopaxi Latacunga Manab Portoviejo
Tungurahua Ambato Esmeraldas Esmeraldas
Pto. Baquerizo
Chimborazo Riobamba Galpagos (17 islas)
Moreno
Bolvar Guaranda Morona Santiago Macas
Caar Azogues Zamora-Chinchipe Zamora
Azuay Cuenca Napo Tena
Loja Loja Pastaza Puyo
Sucumbos Nueva Loja
(Lago Agrio)

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Divisin territorial de Panam


Fue aprobada mediante la Ley 103 de 1941, as:

Provincia Bocas del Toro

Cocl
Coln
Chiriqu
Herrera
Los Santos
Panam
Veraguas

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Captulo XXX: INSTITUCIONES OFICIALES RELACIONADAS CON LA


TIERRA

Las entidades y sus funciones

En todas las naciones existen divisiones y subdivisiones territoriales,


muchas consagradas por la tradicin desde que empez con los espaoles
el proceso de urbanizacin, otras creadas en el perodo republicano como
resultado de movimientos de la poblacin. Tales divisiones reciben diversos
nombres: en Venezuela estados; en Colombia, Panam y Per
departamentos, en Ecuador provincias, etc.

As mismo la dinmica poblacional ha impuesto la creacin de nuevos


ncleos urbanos, como resultado de la colonizacin agropecuaria, las
exploraciones y explotaciones petrolferas, descubrimiento de nuevos
centros mineros, etc.

Colonizacin dirigida
Adopt por lo menos dos modalidades principales: 1a. Fundacin de nuevos
centros de poblacin; 2a. Fomento agropecuario rural.
1a. La primera modalidad tenda a ensanchar el ecmene, mediante el
asentamiento de gentes en lugares que con el tiempo se convirtieron en
nuevos distritos. Para esto se concederan tierras a los nuevos ocupantes.
Aunque se dijo que termin hacia finales del XIX (Le Grand, 1988, 35-36), el
proceso ha continuado.

2a. La primera tentativa sistemtica de una colonizacin agropecuaria


estimulada y dirigida oficialmente parece ser la de los planes de 1928 para
Sumapaz, el occidente del Valle del Cauca, Huila, Choc y Caquet, que
poco prosperaron, porque la crisis de 1929 dej sin fondos al gobierno (Le
Grand, op. cit., 137 nota). De todos modos se inici la colonizacin de
Sumapaz en ese ao, cuando el Ministerio de Industrias asign miles de
hectreas para colonias en Icononzo y Cunday (ibd., 155). En 1933 se puso
en marcha otro plan nacional de parcelacin para ser ejecutado por el
Banco Agrcola Hipotecario (ibd., 190). He aqu un cuadro de colonizacin
dirigida:

Sumapaz 1928
Ortega 1932
Roa 1934
Baha de Solano 1935

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Codazzi 1937
Caracolito, Prado, Quinde 1938
Caquet (por violencia) 1944

(Tllez A., et al., /1977/, 17; 42-53).


En todo caso la colonizacin oficial se puede considerar fracasada (Giraldo
S. et al., 1981, 61-64).

La Ley 200 de 1936 que contena disposiciones progresistas sobre tierras,


contempl la creacin del Instituto Colombiano de la Reforma Agraria. Esta
entidad ha promovido planes de colonizacin dirigida (Castillo, 1992).

Reformas agrarias
Lo que un tratadista llama la primera reforma agraria est contenida en las
ordenanzas sobre poblamiento y fundaciones en 1573. La segunda habra
sido la consagracin de la tierra como arbitrio fiscal de la corona, mediante
la composicin y confirmacin de la propiedad, por cdula de 1591, y la
tercera reforma la consagrada en cdula de 15 de octubre de 1754, sobre
venta y composicin de tierras y baldos reales (Ots, 1946, SD, 67-68). Cada
una de estas etapas fue ms fiscalista que las anteriores. Esto en la poca
colonial.

En el perodo republicano las reformas agrarias del siglo XIX fueron


indirectas, como la suspensin de resguardos, la cesacin de la esclavitud
negra, la supresin de censos, manos muertas y otras formas de propiedad,
como se ha visto en captulos anteriores.

Slo en el siglo XX se han planteado con su propio nombre reformas


agrarias en todos los pases que conforman la presente investigacin.
Tienen el carcter comn de que se han limitado al reparto de tierras a
campesinos, pero respetando el esquema tradicional colonial de no mermar
la influencia de los grandes terratenientes, que imponen sus puntos de vista
en virtud de sus privilegios sociales y econmicos.

Colombia
El interesado puede consultar la obra de Castillo, 1992, donde hallar los
antecedentes y las realizaciones del Incora.
Ecuador
Lo mismo acontece con la obra de Peaherrera de Costales et al., 1971,
IV.

216
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Captulo XXXI: LAS CONCESIONES PETROLFERAS

La extraccin de petrleo y otros hidrocarburos en los pases


grancolombianos y bolivarianos data de principios del siglo XX, aunque la
presencia de yacimientos de sustancias llamadas neme, copey o chapapote
fue registrada desde principios del siglo XVI (Patio, 1980, 55, 99-101).

En la legislacin colombiana aparecen las primeras disposiciones en la Ley


75 de 15 de noviembre de 1913, por la cual se declararon de propiedad
nacional los depsitos o fuentes de petrleo e hidrocarburos en general, en
terrenos baldos nacionales (Correa, 1929,81). La Ley 92 de 1927 foment
el aprovechamiento de yacimientos de petrleo, hierro o carbn (Obregn
Torres, 1992, 194). En Venezuela se dict el 30 de junio de 1920 la primera
ley sobre hidrocarburos y dems minerales combustibles, modificadas en
1922 en beneficio de compaas extranjeras. Mediante concesiones se ha
solido entregar a compaas extranjeras para su exploracin y explotacin
grandes extensiones del territorio nacional, potencialmente ricas en
hidrocarburos. En Colombia de 1921 a 1949 a 68 concesionarios se les
haban otorgado 3.942.443 has., variando desde un mximo de 512.000 a la
concesin Mares y 7.430 has. la mnima a la Tropical Oil Co., sucursal de
Colombia, en La Putana, Santander (Angarita Nio, 1953, 131-137).

Todas las administraciones conservadoras y liberales desde 1905 en


adelante, han sido ms o menos complacientes por diversos motivos, y han
entregado a compaas extranjeras o testaferros colombianos una cuarta
parte del territorio nacional, o sea unos 270.000 km 2 (Villegas, 1985, 84, 92,
109, 138). Mariano Ospina Prez dict el Decreto Ejecutivo 805 de 1947, en
cuyos artculos 109 y 110 extiende a todas las compaas extranjeras el
derecho de ocupar y utilizar las superficies de baldos incultos y aguas
minerales, piedras y maderas comprendidas en las zonas otorgadas en
concesin, as como para hacer potreros y plantaciones (Rodrguez Villa,
1975, 107). Roberto Urdaneta Arbelez, en el Cdigo de Petrleos, Decreto
1056 de 1953, permiti mantener inactiva la concesin mediante pago del
canon superficiario de 3 pesos por hectrea ao (ibd., 108).

Algunas de esas compaas han utilizado las tierras entregadas como


instrumentos de negociacin y de presin, para obtener ventajas
adicionales, e inclusive han provocado conflictos laborales al ser usadas
esas tierras por colonos asentados dentro de las concesiones. En
Venezuela se dieron expropiaciones de tierras de campesinos por
compaas petroleras (Troconis Guerrero, op. cit., 201-202).

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Captulo XXXII: INCREMENTO DEL LATIFUNDIO Y DEL


MINIFUNDIO,
EN FUNCIN DE LA POBLACIN Y SUS DESPLAZAMIENTOS

Grandes transformaciones han sufrido los pases bolivarianos en lo que va


transcurrido del siglo XX. El fenmeno ms destacado es la expansin
urbana, en desmedro del rea rural. Con los adelantos tecnolgicos, socios
econmicos y culturales concentrados de preferencia en las ciudades, stas
han ido atrayendo con fuerza irresistible a la poblacin campesina,
tradicionalmente sometida al abandono de los gobiernos y en pases como
Colombia y Per, a la inseguridad generada por la violencia, la guerrilla y el
narcotrfico.

El resultado es que las parcelas del campesino pobre han sido malvenidas o
abandonadas, al trasladarse l con su familia a los centros urbanos, a
reforzar los asentamientos subnormales y a agravar el problema del
desempleo. Por lo general esas parcelas las adquiere el terrateniente local,
incrementndose as el desequilibrio que se patentiza en los siguientes
datos, referentes a Colombia: En 1960, sobre un total de 986.955 predios
con una superficie de 15.895.657 has. y de 1.106.075 propietarios, el 67.5%
de los predios era inferior al has. y perteneca al 66.6% de los propietarios,
mientras que predios superiores a 100 has. representaban solamente el
2.9% del total de predios y pertenecan al 3.2% de los propietarios. Adems,
los predios inferiores al has. representaban nicamente el 6% de la
superficie total de predios mientras que los mayores de 100 ha. constituan
el 59.2%.

En 1984, sobre un total de 1.254.219 predios, con una superficie de


22.233.037 has. Y 1.583.148 propietarios, el 64.4% de los predios era
inferior a 5 has., y perteneca al 62.4% de los propietarios, mientras que los
predios superiores a 100 has. representativo solamente del 2.3% del total de
predios, perteneca al 3.8% de los propietarios. Los predios inferiores
a 5 has. constituan nicamente el 5.01% de la superficie total de predios,
mientras que los mayores de 100 has. constituan el 54.8%. Como se
aprecia, entre los dos perodos considerados no hay diferencias
significativas en la distribucin de la propiedad rural.

Una de las conclusiones del estudio es que mientras en la dcada 60 a 70,


domina la tendencia a la concentracin de la tierra, tanto por aumento de los
predios grandes como por reagrupacin de los pequeos, del 70 al 84 se
observa la descomposicin de la gran propiedad y la consolidacin de la

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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mediana, pero sin que se reduzcan a la desigualdad rural debido a la


fragmentacin de la pequea propiedad (Ruan: Ecobios, (1988), 64-65).

Mientras se escriben estas lneas se anuncian parcialmente en Colombia los


resultados del censo de 1993, de los cuales resulta que la disminucin de la
poblacin rural se ha acentuado.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Captulo XXXIII: PARQUES Y RESERVAS NATURALES

El concepto de sustraer reas naturales por ellas mismas y la prohibicin de


intervenirlos por el hombre, son nuevos. Cuando en el pasado se legisl
sobre la necesidad de reforestar, era con la mira de renovar el recurso
madera para uso humano.

En efecto, Carlos V dict en Valladolid el 20 de noviembre de 1539 la ley


siguiente: Todos los que tuvieren pueblos encomendados, hagan plantar la
cantidad de sauces y otros rboles que sean a propsito y pareciere al
Gobierno, para que la tierra est abastecida de lea, segn el nmero de
indios y disposicin de la tierra, eligiendo las partes y lugares ms
convenientes, y no permita que sobre esto sean fatigados ni molestados los
indios, imponiendo y ejecutando sobre lo contenido en esta nuestra ley las
penas convenientes, a su arbitrio (Recopilacin, 1973, II, 114). Por su parte
Felipe II y la princesa en Valladolid el 29 de mayo de 1559 dicen:
Mandamos que se hagan las cortas para enmaderamientos, as en la
ciudad de Guayaquil como en las otras partes de nuestras Indias, en los
tiempos convenientes a su duracin y firmeza (ibd., 113v.). Ambas
disposiciones tienen fines utilitarios y no preservativos o conservacionistas.

Dentro del mismo concepto utilitario Bolvar en 1829 reglament el uso de


los bosques.

A continuacin, se revisar la legislacin colombiana sobre bosques del


siglo XIX, en la cual todava no asoma la nocin conservacionista.

La Ley 31 de 1829, julio 21, sobre demarcacin de baldos, prohibi sacar


de ellos maderas preciosas o de construccin etc., sin licencia competente,
as como la exportacin de quinas y otras sustancias medicinales. Fue
derogada por Ley 15 de 1865 (Correa, op. cit., 38). Esta ltima permiti la
explotacin de bosques en tierras baldas, mediante ciertas condiciones
(ibd., 47). En 1884 el Decreto 935 del 7 de noviembre dio pautas sobre
explotacin de bosques nacionales (ibd., 56).

En 1891 por Decreto nmero 690 de 18 de julio se prohibi la adjudicacin


de baldos y explotacin de bosques nacionales en cinco leguas alrededor
de las salinas de Cumaral, Upn, Chita y Muneque. Reformado por el
nmero 108 de 1894. Fue seguido aqul por el nmero 853 de 14 de
septiembre de 1891, extendiendo a otras localidades las disposiciones del
690, y tambin fue modificado por el 108 de 1894 (ibd., 62, 63). Se trata,

220
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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pues, de verdaderas reservas forestales, aunque la idea sera asegurar el


suministro de lea para la extraccin de sal.

En 1905 por Decreto nmero 921 de 10 de agosto se provey a la


conservacin y aumento de aguas corrientes; prohibi desmontar las orillas
de ros y quebradas que afluyan a los que surtan poblaciones; los alcaldes
quedaban facultados para cumplir el decreto e imponer multas o arrestos a
los contraventores (ibd., 71).

Ya en el siglo XX aparecen los primeros barruntos de conservacin de


bosques por s mismos. En 1910 el Decreto nmero 625 bis, de 25 de julio,
reserv a la Nacin los bosques nacionales que contuvieran cocales, tagua,
quina, caucho, gomas, resinas, plantas fibrosas y maderas exportables; en
adelante tales bosques no podan ser adjudicados como baldos; se
establece la manera de comprobarlo al hacer una solicitud de baldos (ibd.,
78).

La Ley 119 de 31 de diciembre de 1919 declara bosques nacionales los que


tengan formaciones naturales de caucho, tagua, pita, henequn, quina,
balata, jengibre, maderas preciosas y otros productos exportables; la nacin
puede hacer las reservas territoriales que juzgue convenientes; estos
bosques no podrn ser cultivados, ocupados, denunciados ni adjudicados
como baldos a ningn ttulo; autoriza s su arrendamiento hasta por 20
aos; crea una Comisin Forestal, le fija funciones, y dicta disposiciones
complementarias, en las cuales se plantea por la primera vez una poltica
conservacionista (ibd., 129-134). El Decreto Reglamentario es el nmero
272 de 1920.

Las Leyes 74 de 1926 y 200 de 1936 reforzaron ese aspecto, tanto en lo


relativo a bosques como a rgimen de aguas.

* * *

Por iniciativa de los mdicos colombianos Csar Uribe Piedrahita y Santiago


Rengifo-Salcedo, se dict la Ley 52 de noviembre de 1948, sobre creacin
del Parque Nacional de La Macarena, posteriormente adscrito a la
Universidad Nacional por Ley 57 de 1963, y luego incorporado como
Reserva Natural Nacional al Sistema Nacional.

El Instituto de Recursos Naturales y Medio Ambiente, Inderena, se cre


durante la presidencia de Carlos Lleras Restrepo, mediante el Decreto-ley

221
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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2420 de 1968, sobre reestructuracin del sector agrario. La nueva entidad


prepar e hizo promulgar por Decreto Nacional nmero 2811 de 1974, el
Cdigo Nacional de los Recursos Naturales y de Proteccin al Medio
Ambiente, y cre el sistema de parques nacionales y reservas naturales.
Sistema de parque y reservas nacionales en Colombia
Alturas
Circunscripcin Extensin Has.
Nombre Mm. Providencia Tribus
geogrfica
Mx.
I. Reservas nacionales naturales
1. La
Meta 1.131.350 L.52,XI,1948
Macarena

Maks,
R.122.20 Tukanos
2. Nukak Guaviare 855.000 Puinaves,
Kurripakos
, Cubeos
IX,1989
3. Puinawai Guaina 1.092.500
II. Parques nacionales naturales
4. Cueva de
los Huila 9.000 D.263 1 ,IX, 1960
Gucharos
5. Farallones
Valle 150.000 R.92,VII, 1968
de Cali
6. Sierra
Magdalena -
Nevada Sta. 383.000 R.I. 191, 1964
Cesar-Guajira
Marta
7. Tayrona Magdalena 15.000 RI.191, 1964
8. Isla de
Magdalena 21.000 RI.191, 1964
Salamanca
9. Purac Cauca-Huila 83.000 R.92,VII,1968
10. El Tuparro Vichada 548.000 Ac.19,VIII,1970
11. Los
Ant.-Choc 72.000 Ac.37,IX,1973
Katos
12. Las
Antioquia 32.000 Ac.14,Ill,1973
Orqudeas
13. Los Cal.- Quin. Ris.-
38.000 Ac.15,III,1973
Nevados Tolima
14.
Amacayacu Amazonas 170.000 Ac.40,IX,1975

15. Nevado Cauca-Huila-


158.000 Ac.13,V,1977
del Huila Tolima
16.
Cund.-Hui.-Meta 154.000 Ac.14,V,1977
Sumapaz
17. Chingaza Cund.-Meta 50.374 Ac.15,V,1977
18. Pisba Boy.-Casanare 45.000 Ac.16,V,1977
19. El Cocuy Arauca-Cas.-Boy. 306.000 Ac.17,V,1977

222
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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20. Cordillera
Caquet-Huila-
de Los 286.000 Ac.18,V,1977
Meta
Picachos
21. Las
Tolima-Valle 125.000 Ac. 19,V,1977
Hermosas
22. Munchiqu
Cauca 44.000 Ac.20,V, 1977
e
23. Sanquian
Nario 80.000 Ac. 22,V,1977
ga
24. Tam N. de Santander 148.000 Ac.23,V,1977
25. Paraniillo Ant. Crdoba 460.000 Ac.24,V,1977
26. Corales
Bolvar 17.800 Ac.26,V, 1977
del Rosario
27. Macuira Guajira 25.000 Ac.27,V,1977
28. Isla
Cauca 49.200 Ac.62,XI, 1983
Gorgona
29. La Paya Putumayo 422.000 Ac.15,IV,l984
Amazonas 100-
30. Cahuinar 507.500 R. 190,X,1987
(Leticia) 200
31. Utra Choc 54.300 0- 1400 R.190,X,1987
32. Chiribique
Caq.-Guaviare 1.280.000 R. 120,IX, 1989 Carijona
te
200-
33. Tinigua Meta 201.875 D.L. 1989,IX Tiniguas
500
34.
200-
Catatumbo- N. Santander 158.125 R.21,IX,1989 Bar
1800
Bar
1000-
35. Tatam Cho.-Valle-Ris. 51.900 ?
4200

III. Santuario de fauna y flora


36. Los
Bolvar 1.000 Ac.28,V, 1977
Colorados
37. Cinaga
Grande Sta. Magdalena 23.000 Ac.29,V,1977
Marta
38. Los
Guajira 7.000 Ac.30,V,1977
Flamencos
39. La Corota Nario 8 Ac.32,V,1977
40. Iguaque Boyac 6.750 Ac.33,V, 1977
41. Chiribique
Vaups 1.200.000
te
2200-
42. Galeras Nario R.052,uI, 1985
4276

IV. rea natural nica


43. Los Norte de 1450-
R.135,VIII,24,1988
Estoraques Santander 1900

223
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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La fragilidad del sistema de parques nacionales y reservas dimana de la


escasa capacidad del Inderena y del Ministerio del Medio Ambiente que lo
ha incorporado, para el control y manejo de las regiones reservadas. Casi
todas ellas, algunas, las ms en zonas perifricas, y otras en enclaves
nucleares, estn parcialmente ocupadas por colonos de tipo variado, desde
el ganadero latifundista hasta el pobre pegujalero de pocas hectreas, y
grupos de guerrilleros. Esto es mucho ms nocivo en los parques y reservas
situadas a gran altura sobre el mar, con terrenos de topografa accidentada
y aun abrupta (Nevados, Farallones, Hermosas, Orqudeas, Purac etc.),
donde se practican quemas para inducir la brotacin de pastos tiernos o se
tumba y quema vegetacin arbrea de pramo y subpramo con el fin de
sembrar papa, amapola y ahora dalia, estas dos ltimas como alucingenas.
As se propicia la erosin de los suelos, fuera de que la presencia de gente y
ganados contamina las aguas que en ltimo trmino van a abastecer
acueductos de uso urbano. La creacin del Ministerio del Medio Ambiente
en 1993 no garantiza que la situacin mejorar en el inmediato futuro.

Tambin en Venezuela en 1936, septiembre 29 se dict una ley de bosques


y aguas. Con motivo del centenario del viaje de Charles Darwin a las Islas
Galpagos, el Ecuador dict una providencia en septiembre de 1935 sobre
creacin de un parque nacional en ese archipilago.

Panam
He aqu una lista de los parques nacionales, refugios y bosques protectores
y dems reservas en Panam: Parque Nacional Darin. (Sitio de Patrimonio
Mundial, Reserva de la Biosfera), con 575.000 hectreas; es el parque
nacional ms grande de Centroamrica.

Parque Internacional La Amistad (propuesto). Esta rea accidentada de


300.000 hectreas est en la Cordillera de Talamanca en el lmite con Costa
Rica.

Parque Nacional Chagres. Consiste de la cuenca del Lago Alajuela y las


cabeceras de los ros en ladera norte, un total de 129.000 hectreas.

Parque Nacional Volcn Bar. Como punto ms alto del pas (3.475 msnm)
este parque de 13.000 hectreas muestra rasgos geolgicos sobresalientes
y una diversidad biolgica nica; su avifauna es reconocida mundialmente
(especialmente el quetzal).

224
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Parque Nacional Portobelo. (Sitio de Patrimonio Mundial). Tiene 17.500


hectreas, permite la preservacin de los fuertes e instalaciones espaolas
en un paisaje espectacular que no ha sido materialmente alterado.

Parque Nacional Soberana. Sus 22.500 hectreas lo hacen el bosque


tropical ms accesible de Latinoamrica y a medida que se deforesten otras
reas, tendr un valor creciente para la investigacin cientfica, educacin
ambiental y el turismo.

Parque Nacional Altos de Campana. Fue el primer parque nacional


establecido en Panam. Las 4.800 hectreas que lo forman presentan una
tremenda diversidad biolgica, debido a su ubicacin geogrfica y elevacin;
all se encuentran flora y fauna de Norte, Centro y Suramrica.

Parque Nacional Cerro Olla. Este parque representa el nico bosque


extensivo todava existente en la Pennsula de Azuero.

Parque Nacional Bocas del Toro (propuesto). Los arrecifes, manglares e


islas que componen este parque de 19.000 hectreas son diversos y
pristinos; su proteccin como muestra ecolgica de un ecosistema caribeo
ser una adicin importante al sistema de parques nacionales.

Parque Nacional de las Perlas (propuesto). Reconocido como uno de los


lugares ms bellos de Panam, estas islas son importantes al ecosistema
marino que las rodea.

Refugios de vida silvestre:


Isla de Caa (Los Santos): tortugas marinas, manglares y playas arenosas
de atractivo turstico y recreativo.

Playa La Barqueta (Chiriqu): tortugas marinas, playas arenosas de atractivo


recreativo.

Isla Taboga, Taboguilla, Urab (Zona de Panam): pelicanos (la colonia ms


grande del Pacfico), playas, sitios histricos de atractivo turstico, recreativo
e investigativo.

Esteros de la Baha de Muertos (Chiriqu): manglares, tortugas marinas,


cocodrilos, peces, camarones, avifauna y monos.

225
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Esteros de los ros Tabasar y Bubi (Chiriqu y Veraguas): manglares,


playas, tortugas marinas, cocodrilos, peces, camarones, avifauna.

Esteros del Golfo de Montijo (Veraguas): manglares, playas, tortugas


marinas, vida marina, avifauna.

Esteros del ro Bayano (Panam): manglares, vida marina, avifauna.

Cinaga de Matusagrati (Darin): pantano de agua dulce, probablemente


uno de los ms grandes de Centroamrica con aproximadamente 20.000
hectreas.

Esteros del Golfo de San Miguel (Darin): manglares, vida marina, avifauna.

Islas Pacheca, Pachequilla (Golfo de Panam): colonias de aves marinas,


vida marina.

Isla Iguana: aves marinas, tortugas marinas, vida marina.

Pen de la Honda: aves marinas, vida marina.

Cinaga El Mangle: colonias de garzas reales (nico sitio de nidificacin en


Panam).

Estero ro La Villa: manglares, aves migratorias.

Cayo Swan: colonia de aves pelgicas, vida marina.

Cayo Tigre: colonia de aves pelgicas, vida marina.

Los bosques protectores que deben ser incluidos en el Sistema Mnimo, son
los siguientes: Palo Seco: importante para la proteccin de las cuencas de
los ros Changuinola y Teribe y la conservacin de la fauna y flora silvestre
de la vertiente Atlntica.

La Tronosa: significante para la produccin de agua de riego e


hidroelectricidad para el Valle de Tonos, una zona agrcola.

El Montuoso: contiene la ltima mancha de bosque primario en la cuenca


del ro La Villa, importante como refugio de vida silvestre y conservacin del
rgimen hdrico para las reas urbanas de Chitr y Los Santos.

226
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Finalmente, se recomienda la inclusin al sistema del Monumento Natural


de Sariqua: sitio arqueolgico ms antiguo del pas y muestra significante de
la desertificacin (Houseal: Heckadon Moreno et al., 1985, 235-239; Jan
Surez, 1981, 94).

En Costa Rica se registran las siguientes reas protegidas con un total de


130.000 has.
Parques Nacionales Santa Rosa, Volcn Pos, Chirrip, Manuel Antonio,
Tortuguero, Corcovado, Cabruta y Barra Honda-Monumento Nacional
Guayabo; Reservas biolgicas de Islas Guayabo, Negritos y de Los Pjaros;
Reserva natural absoluta de Cabo Blanco (Boza, 1978, 66-69)

227
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Captulo XXXIV: RESERVAS INDGENAS

El intento de dar reservas territoriales a los indgenas durante el perodo


republicano es una rectificacin o palinodia de la poltica seguida al suprimir
indirectamente los resguardos.

Haba que compensar con algunas medidas el deterioro de una institucin


varias veces secular. Como se vio cuando se habl de los baldos, varias
leyes desde 1824 asignaron tierras a las tribus errantes que quisieran
asentarse, incluyendo en el rubro no slo a los verdaderos nmades como
los cubas y guajibos, sino a otros que vagaban por haber sido despojados
de sus reservas (Gmez G., 1991, 257-258; 1966, 1985).

El resurgir de la conciencia indgena en Amrica en los ltimos veinte aos


del siglo XX, representado en el protagonismo cada vez mayor que las
comunidades organizadas de esta procedencia tnica han ido adquiriendo,
en demanda de que se les preserven sus valores culturales y su sistema de
vida basado en una relacin conservacionista con la naturaleza, ha trado
por consecuencia que el Estado de los blancos se apersone del asunto. Ya
los indgenas han accedido, primero a la Asamblea Constituyente y luego, al
Congreso de Colombia, y se hacen representar a veces con brillo y
conviccin, en certmenes internacionales, comunidades como los cunas de
Panam, que han asumido el control de sus ecosistemas dentro de un
concepto moderno del conservacionismo.

Como resultado de esa tendencia, el Gobierno colombiano en los ltimos


aos ha entregado a varias comunidades indgenas, especialmente en la
Amazonia, vastas extensiones territoriales, para que con un mnimo de
interferencia por parte del Estado y de las otras etnias, lleven a cabo su
manejo y preservacin. Existen en el papel unas 17 reservas indgenas con
superficie de cerca de 25.000.000 de hectreas.

Tericamente, la medida sustrae esas tierras al sistema depredador de los


colonos blancos o mestizos, aunque no han dejado y no dejarn de
presentarse conflictos por esta causa.

El gobierno venezolano ha decretado una gran reserva para los indgenas


Yanomami en la frontera con el Brasil, no exenta de invasiones por
garimperos brasileos, o sea, extractores de oro.

228
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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En Guyana se crearon en 1910, mucho antes que en los pases


hispanohablantes, las reservas indgenas de Mazaruni con 4.500 millas 2 y
de Vlissingen de una milla2. Los 22.860 indios tenan en 1968 reservas de
6.022 millas2 (King, 1968, 75).

229
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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PARTE TERCERA EL AGUA

LIBRO OCTAVO POSESIN Y MANEJO DEL AGUA

Captulo XXXV HIDRULICA

En el Captulo II se ha estudiado el elemento agua tal como se presenta en


la naturaleza y las formas que adopta. Aqu se tendrn en cuenta los usos
por el hombre y la manera como ste maneja ese recurso para sus propios
fines.

La ingeniera del agua se ejerce de varias maneras: a) estimativa de


recursos hdricos de una regin; b) proyecto y construccin de obras
hidrulicas; c) drenaje; d) irrigacin; e) regularizacin de curso de agua y
control de inundaciones; 1) control de la polucin; g) control de la erosin; h)
navegacin; i) aprovechamiento hidroelctrico (Garcez /1967/,14).

AGUA LIQUIDA poca prehispnica:

1. El indgena americano supo represar el agua corriente cuando quera


atrapar ciertos animales anfibios, y tambin para crear remansos artificiales
en los cuales pudieran ejercer su accin entorpecedora las sustancias
ictiotxicas como los diferentes varbascos, para captura en grande de peces
(Patio, 1992, V,57). Del mismo gnero son las galapagueras o charaperas,
verdaderos corrales donde en el Amazonas y en otras reas se custodia
bantortugas vivas, alimentadas exprofeso y que se iban sacando para
sacrificarlas en la medida de las necesidades (ibd., 1965-1966, 164).

El represamiento se haca con piedras, estacadas y palizadas de diversos


tipos, segn la disponibilidad de los materiales.

As mismo pudo hacer presas y reservorios de masas lquidas para distintos


propsitos.

Tambin excav pozos y jageyes en regiones ridas, pero no alcanz el


desarrollo tecnolgico necesario para elevar el agua a la superficie, como s
los egipcios y los asiticos con los shadus, saldas y norias, aprovechadas
por los espaoles, como se patentiza en una obra especializada (Caro
Baroja, 1983).

230
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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2. El dominio del agua como medio de comunicacin el indgena


americano lo ejerci en grado excelso, ya se tratara de ros aun en
cachuelados, grandes lagos (como el Titicaca y el de Maracaibo) o lagunas,
y aun del mar, y para ello dise las embarcaciones adecuadas, proceso
cuyo estudio detallado se ha hecho en otra ocasin (Patio, 1991, III, 223-
326).

Debe registrarse que pueblos como los peruanos, tuvieron pericia


indisputada para manejar el agua terrestre, sobre todo la de ventisqueros y
nevados, pero fueron navegantes mediocres, sobre todo en el mar a
grandes distancias. Ello en parte puede atribuirse a que siendo la costa
desierta, no haba facilidad para construir embarcaciones de gran calado,
por falta de maderas apropiadas.

3. As mismo los indgenas americanos, sobre todo los andinos,


supieron utilizar el agua en la minera de piedras preciosas, como las
esmeraldas (Cuervo, 1892, II, 209; Friede, /1960/, NR, 262), y del oro y el
platino. Parte de ese conocimiento fue aprovechado por el dominador
espaol, aunque en forma ms sistemtica y en mayor escala.

4. Desde luego que para fines agrcolas se obtuvieron logros en el


manejo del agua, equiparables a los de otros continentes y otras culturas.
Se ha dicho que en el Per los incas lograron regar 135.000 hectreas
(Garca, Ant., 1939, 134). El tema se trat casi con minucia en distinta
oportunidad (Patio, 1965-1966,92-114).

Mencin especial merece el tratamiento de terrenos encharcados, en orden


a aprovecharlos para cultivo de plantas y cra de peces. Los casos ms
notables son la serie de terrazas o caballones alternadas con canales del ro
San Jorge en Colombia y de otros en Ecuador, Bolivia etc., as como las
chinampas de Mjico.

5. Las fuentes termales o las minerales se usaron por los indgenas con
finalidades rituales o medicinales. La separacin de ambos objetivos es
difcil. Se ignora si era una prctica generalizada o exclusiva de las clases
dominantes. Los casos conocidos son los de los soberanos muiscas y los
peruanos. Debe recordarse que Atahualpa fue capturado cuando estaba en
Cajamarca, a donde haba ido para usar las termales de esa localidad.

231
La Tierra en la Amrica Equinoccial
Biblioteca Familiar de la Presidencia de la Repblica

6. El agua se us en forma para-industrial, por ejemplo, en el lavado de


fibras como la cabuya o el enriado de otras, eliminacin de saponinas y
dems sustancias deletreas en alimentos como la zamia, la quinoa etc.

poca poshispnica:
A. El uso agrcola no se modific en relacin con la poca prehispnica.
Los espaoles continuaron practicando los mismos sistemas ya
consagrados. Se aadieron los abrevaderos para el ganado, elemento no
conocido antes, excepto en la puna andina.

B. Donde s hubo nuevos usos fue en el ramo industrial.


1. En primer trmino, se introdujeron molinos de trigo y de aceite,
movidos por agua. El control de sta fue fundamental para el correcto
funcionamiento de los discos de piedra que trituraban el cereal o la aceituna.
Muchos pleitos se siguieron con este motivo. Los cabildos asignaban a los
interesados los heridos o pajas de agua necesarias en cada caso.

Una revisin de los principales molinos de trigo que hubo en la poca


colonial en el rea de este estudio, se present antes (Patio, 1969, IV, 60-
70). En cuanto a los de aceite, slo funcionaron en pequea escala en la
costa peruana, aunque aceitunas para consumo directo s se produjeron en
otros lugares (ibd., 303-306).

2. Las sierras de agua eran conocidas por los espaoles, pero no hay
constancia de que las usaran en Amrica. El aserro se haca manualmente
por indios y en Panam por negros. Las sierras de vapor empezaron a
funcionar ya en el perodo republicano.

3. Hubo obrajes en Amrica introducidos por los espaoles. Estuvieron


bastante difundidos en el rea andina. Como uno de los elementos del
equipo eran los batanes, el obraje no se poda montar donde no hubiera
agua disponible, no slo para batanear las telas, sino para disolver los
colorantes que se aplicaban a los tejidos. El aspecto laboral, as como el
tecnolgico de los obrajes, se han estudiado separadamente (Patio, 1993,
VIII, cap. XXII, numeral 14, cap. XXV, Obrajes).

4. La minera fue la actividad en que los espaoles usaron ms los


conocimientos hidrulicos, sobre todo en los trabajos de superficie, o sea,
conducir el agua a veces de grandes distancias, para el lavado de las vetas
metalferas y la disolucin de las arcillas asociadas a los magmas.

232
La Tierra en la Amrica Equinoccial
Biblioteca Familiar de la Presidencia de la Repblica

No fueron tan eficaces en extraer el agua que inundaba los socavones, y a


lo largo del perodo colonial muchas minas fueron abandonadas porque no
se dispona de los mecanismos apropiados para secarlas, especialmente
bombas de succin eficientes.

C. Tambin realizaron obras de drenaje, como las gigantescas del Valle


de Mjico que demandaron muchos aos y las vidas de millares de
indgenas en 1635-1636 (Gage, 1946, 54-55).

En la Nueva Granada fue persistente, aunque no compensada por xito


total, la empresa de desagar la laguna de Guatavita, con el propsito de
extraer oro y esmeraldas de las ofrendas hechas en su poca por los
muiscas.

D. Con el proceso de urbanizacin tan caracterstico de la civilizacin


espaola, se erigieron en Amrica centenares de ciudades, villas,
parroquias y doctrinas, cada una con su correspondiente plaza. Por lo
general hacia esos conglomerados se derivaban aguas para consumo
humano y animal, y en los ms importantes se erigieron fuentes y pilas
donde se provea el vecindario. Esto a veces involucraba una actividad
ingenieril, aunque fuera emprica.

Tambin construyeron pozos y cisternas, porque la tcnica de perforar el


suelo para captar mediante norias y otros mecanismos el agua fretica o
subterrnea es antigua en Espaa, regin semirida.

E. Se emplearon las fuentes termales y minerales, del mismo modo que


en el pasado.

poca actual
Con el desarrollo tecnolgico que vena desde el siglo XVIII y se intensific
en el XIX, se han ejecutado en los pases grancolombianos durante el
perodo republicano obras de ingeniera hidrulica cada vez ms
ambiciosas, para satisfacer las necesidades siempre crecientes de una
poblacin que no hace sino aumentar.

1. La irrigacin en grande escala se ha ejecutado en el siglo XX por


iniciativa y a expensas del Estado, ya no en las proporciones modestas del
pasado sino a una escala mayor. Canales con longitud de varios kilmetros
y con capacidad de muchos metros cbicos se han derivado de ros como
Saldaa, Coello, Cesar, Sin, Cauca etc. Embalses gigantescos como el del

233
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Gurico se han construido en Venezuela con fines mltiples de riego y de


generacin de energa.

2. La desecacin de pantanos y humedales ha corrido parejas con la


irrigacin. Algunos valles se estn transformando y recuperando para
labores agropecuarias e industriales, mediante la construccin de jarillones,
avenamientos por gravedad y por bombeo. Ms bien la accin en este
sentido tiende a sobrepasar los lmites de lo conveniente, porque al desecar
tierras se aumenta proporcionalmente el volumen del riego con agua que
cada vez se vuelve ms escasa; se suprimen reas aptas para refugio de
aves migratorias, y se elimina la pesca artesanal. Varias cinagas en el
Valle del Cauca han sufrido esta suerte.

Las madres viejas o meandros de ros que sirven de divertculos para


almacenar agua y propiciar la vida silvestre, estn desapareciendo tambin.

3. El diseo y construccin de represas para fines de generar energa


hidroelctrica se han acelerado en la segunda mitad del siglo XX, con un
predominio de la concepcin ingenieril y econmica sobre las
consideraciones ecolgicas. En corto tiempo el proceso ha hecho crisis, con
el racionamiento de 1992-1993, en Colombia y Ecuador, que ha sacado a
flote los errores cometidos al no planear el mantenimiento de las cuencas
utilizadas, porque todas las hidroelctricas sin excepcin han descuidado
proteger e incrementar la vegetacin protectora.

Un ejemplo de errores costosos y de falta de planificacin ecolgica es el


proyecto Bayano de Panam, con su embalse de 65.000 has. y su presa de
70 m. (Mason, 1984, 230-231). Otro autor le asigna a esta represa una
superficie de 260 Km2 (Jan Surez, 1981, 86).

4. Igual cosa puede decirse de las aguas para acueductos. La mayor


parte de las ciudades grancolombianas afrontan la escasez de fuentes
hdricas prximas, y en el futuro las soluciones sern ms costosas y aun
tcnicamente contraindicadas.

El auge que ha tomado la urbanizacin en el presente siglo ha aumentado


los efluentes de las ciudades hasta un grado tal que se ha convertido, con
los residuos industriales, en la principal fuente de contaminacin de los ros
a lo largo de muchos kilmetros.

234
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Algunas industrias, como la fabricacin de bebidas alcohlicas, papel,


ingenios de azcar y otras que requieren una gran masa de agua para los
procesos de transformacin, aumentan la polucin y con la eliminacin de
residuos txicos, destruyen la vida acutica y afectan gravemente
actividades como la pesca, que antes se practicaba sin esos inconvenientes.

Contaminacin del agua


Algunos autores han establecido unos requisitos de potabilidad para el agua
segn el uso a que se le destine, as: Reservas naturales - Esparcimiento -
Criaderos de peces - Agua potable para uso humano - Agua para el ganado
- Riegos - Agua para procesos industriales - Aguas para refrigeracin -
Navegacin (Mason, 1984, 8, citando a Poels 1978 y otros). El mismo autor
trae la siguiente lista de los principales contaminantes, advirtiendo que sta
es una mnima parte del total de unos 1.500 de los cuales unas 90
sustancias orgnicas o combinaciones que pueden llegar a los ros:

Clasificacin de contaminantes del agua dulce


cidos y lcalis.
Aniones (sulfuro, sulfito, cianuro).
Detergentes.
Residuos domsticos y abonos agrcolas.
Desechos producidos en el tratamiento de alimentos (incluyendo procesos
verificados en las granjas).
Gases (cloro, amoniaco, etc.).
Calor.
Metales (cadmio, zinc, plomo, etc.).
Nutrientes (especialmente fosfatos y nitratos).
Grasas y dispersantes de grasas.
Desechos orgnicos txicos (formaldehdos, fenoles, etc.).
Elementos patgenos.
Pesticidas.
Difenilos policlorados.
Sustancias radiactivas.
(ibd., 9, 14, 17).

AGUA SLIDA
Nieve, hielo, escarcha y granizo son las principales formas que adopta el
agua slida. Aunque las dos ltimas suelen considerarse dainas para las
plantas cultivadas, compensan estos inconvenientes con otras ventajas.
Todas al fundirse se transforman en agua lquida que humedece el suelo.

235
La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Los pases ecuatoriales americanos de la porcin occidental han sido


favorecidos por la naturaleza con la presencia de sierras y volcanes
nevados, fundamentales para mantener una red hidrolgica rica y variada.
La economa peruana tanto prehispnica como contempornea ha estado
basada en las aguas de los deshielos, que supieron ser captadas y
distribuidas mediante trabajos, que desde el punto de vista de la ingeniera,
no tienen nada que envidiar a los de otros continentes y de todas las
pocas.

Sin embargo, desde el siglo XIX se ha constatado que el lmite inferior de las
nieves perpetuas tiende a subir. En nuestros das se ha comprobado la
elevacin creciente de las nieves perpetuas en el Ruiz, Sierra Nevada de
Santa Marta, el Cocuy y otras alturas cordilleranas. Esta disminucin del
manto nival se traduce en merma de las aguas de deshielo, y por eso la
perspectiva que se plante en los numerales 3 y 4 para las hidroelctricas y
los acueductos, tiende a ser cada vez ms sombra.

Las formaciones naturales subpramo, pramo y sper pramo juegan


importante papel en el mecanismo del almacenamiento del agua, debido a
las caractersticas climticas y al tipo de vegetacin que los recubre. Los
tres obran como reservorios, por la capacidad de retencin de humedad.

La industria de la refrigeracin es relativamente nueva, as como la


fabricacin artificial de hielo. La primera, patentada por el francs Charles
Tellier (1828-1913) en 1872, mostr su eficacia en 1876-1877 en un barco
frigorfico para carne de la Argentina (Reynier et Broutet, 1944, 35-64), y se
empez a usar a fines del siglo XIX en los barcos bananeros en el rea
circuncaribe, y para las exportaciones en grande de carne de vacunos de
Argentina a los mercados europeos. La refrigeracin a nivel domstico ha
transformado las prcticas culinarias en todo el mundo, porque permite
mantener a voluntad productos perecederos como pescado, leche, carne, en
estado utilizable en el momento deseado.

AGUA GASEOSA
El vapor de agua se halla en estado natural en las nubes, neblina y otras
formas en la atmsfera. Slo a fines del siglo XVII (1681) el hugonote de
Blois Dionisio Papin ensay su marmita de vapor (Klinckowstroem,1980,
144); pero en realidad el invento capital se debi a James Watt que
perfeccionando una mquina anterior de Newcomen, patent el 1 de enero
de 1769 la primera (ibd., 160); muri en 1819, cuando el buque Savannah
con mquina de vapor cruz el Atlntico (ibd., 163).

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La utilizacin del vapor tuvo aqu sus primeros avances con motivo de la
navegacin en los ros ecuatoriales y luego con la construccin de
ferrocarriles: inicialmente una y otra generaban vapor usando como
combustible la lea. En el siglo XX se ha intensificado el uso del vapor de
agua.

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Captulo XXXVI CONFLICTOS POR EL AGUA

poca prehispnica:
No conocemos la actitud que hacia el agua como recurso para conservar
tuviera la mayora de las tribus ecuatoriales. Slo se han conservado unos
pocos ejemplos.

Los muiscas del rea cundiboyacense respetaban bosques y lagunas con


carcter sacro, donde no dejan cortar un rbol ni tomar una poca de agua
por todo el mundo. Les hacan sacrificios de oro y esmeraldas, que se
perdan para consternacin de los espaoles (Cuervo, 1892, II, 215; Friede,
/1960/, NR, 269). La cascada Tequendama figura en la mitologa muisca.

Los peruanos, con mayor razn en una regin con lluvias escasas como los
Andes occidentales y la costa, tenan el culto del agua y sacrificaban mullu,
o sea, fragmentos de conchas marinas a las fuentes y manantiales (Monja,
1946, 172). Adoraban a Mamacocha, que es el mar, los puquios o
manantiales, los ros y las sierras nevadas, hacindoles ofrendas como est
dicho (Arriaga, 1968, 201; 218).

Por esta connotacin de idolatra dichas prcticas fueron disuadidas,


vedadas y combatidas por los espaoles, en la confesin (ibd., 249-250) y
mediante el castigo de hacer ofrendas a dichas deidades naturales. El
snodo de Quito de 1570 mand poner cruces en juntas de caminos,
camongas que son cuentas de leguas, entradas y salidas de pramos,
nacimientos de fuentes, lagunas, cerros altos, porque generalmente en
estos lugares son guacas y adoratorios de indios (Vargas, J.M., 1957, 283).

Por esta identificacin del indgena con las fuentes hdricas, se puede
suponer que as como hubo contestaciones y disputas por las tierras (vase
captulo XIII), tambin las habra por las aguas. Pero la documentacin
consultada no aporta informacin al respecto, excepto que las reas de
pesqueras que naturalmente involucran el elemento agua, se respetaban
por todos y si no se hacan respetar por quienes se consideraban sus
usuarios.

poca poshispnica
Las aguas en la dominacin espaola, as como los montes, pastos y
campos, eran de realengo, o sea, que el dominio eminente sobre ellas
estaba adscrito a la corona (Solrzano Pereyra, 1972, V, 37-41). Pero su

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uso era libre para todos y en esto no se podan poner cortapisas, so pena de
sanciones (Apndice II).

A los adelantados y a algunos conquistadores a quienes se les otorg la


autorizacin para repartir tierras, se les incluy la de hacerlo tambin con las
aguas, como ocurri con Rodrigo de Bastidas (Cuervo, 1894, IV, 106;
Restrepo Tirado, 1929, I, 27). En la mayora de los casos, sin embargo, las
aguas debieron quedar solamente implcitas en la donacin de tierras.
Pero se presentaron, no slo tentativas de usurpacin, sino usurpacin real de ese
elemento por parte de algunos individuos o comunidades. Para garantizar los
derechos a quien los tuviera, desde 1563 Felipe II recomend la fundacin de
jueces de aguas, medida que fue reiterada en 1631 y 1636 por Felipe IV
(Recopilacin, 1973, II, 10). La peticin de agua deba hacerse a los cabildos y
stos conceptuaran ante los virreyes o gobernadores (ibd., 103).

La poltica general adoptada desde el principio, consisti en respetar la


tradicin de los indgenas y asesorarse con ellos cuando quiera que se
presentaran litigios sobre el uso de aguas y tierras.
Esto est consignado en una cdula real de 10 de noviembre de 1536
dirigida a Francisco Pizarro sobre poblacin (DC, 1930, 17).

Pleitos entre indios


Pudieron existir, pero no se ha hallado documentacin sobre este aspecto.

Usurpacin por espaoles a aguas de indios


Fueron los casos ms comunes y desde luego dieron lugar a los pleitos
respectivos. En Venezuela en el perodo colonial se presentaron casos de
usurpacin de aguas de riego de los indios, como dos que llegaron a
conocimiento del gobernador Porras y Toledo en 1660 (Arcila Faas, 1966,
298-299).

Pleitos de espaoles entre ellos


Esto se dio con relativa frecuencia, sobre todo en regiones donde el agua
superficial era escasa. Aun no sindolo, como en el Choc, se presentaron
muchas disputas entre mineros por apropiarse de pajas de agua para el
laboreo del oro (Aprile Gniset, 1993, 38, 54).

Perodo republicano
En la regin de Puerto Tejada, en el Cauca (pueblo fundado a principios del
siglo XX), los campesinos, predominantemente negros, cultivaban arroz

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hasta 1941, cuando hubo una sequa y los hacendados ricos acapararon el
agua de riego; el cultivo cambi de manos (Mina, 1975, 108).

El 15 de agosto de 1962 los salazacas, comunidad de Pelileo en


Tungurahua, Ecuador, se rebelaron al verse privados de agua por parte de
terratenientes; cuando intervino la fuerza pblica a favor de los propietarios,
murieron unos 50 campesinos indios (Goncharov, 1979, 36-37).

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APNDICE I
APUNTES SOBRE LA DIVISIN TERRITORIAL
COLOMBIANA

Es lugar comn, enseado como materia obligatoria en la clase de geografa


desde la escuela primaria, que Colombia es pas nico en Suramrica por
tener costas sobre dos ocanos y porque la cadena andina, a pocos
kilmetros de penetrar a su territorio por el sur, se trifurca en ramales
divergentes en forma de abanico, dos de los cuales, el occidental y el
central, se esfuman en territorio colombiano, mientras el oriental se prolonga
hasta los estados venezolanos de Mrida y Trujillo.

Este distintivo fisiogrfico condiciona, tanto la biodiversidad de que tanto se


habla ahora, pero que estaba all desde el principio de los tiempos, como la
idiosincrasia de los pobladores de cada una de las aproximadamente diez
grandes regiones naturales y de los centenares de microambientes que se
originan de acuerdo con los pisos altitudinales y con otros factores.

No obstante, para las finalidades poltico-administrativas, no se ha


consultado por lo menos durante el perodo republicano hasta nuestros
das el aspecto ecolgico diferencial de las distintas regiones
colombianas, sino que el territorio ha sido artificialmente dividido desde
Bogot, de acuerdo con los intereses o el capricho de polticos influyentes.
Eso conlleva a que las unidades administrativas, llamadas departamentos,
estn desde el punto de vista territorial, constituidas por colchas de retazos,
casi siempre sin tener en cuenta las caractersticas ambientales y tnico-
culturales.

Es aleccionador el proceso de la parcelacin del sustrato geogrfico en


Colombia, consagrado en las disposiciones, tanto legislativas como
ejecutivas, desde el Congreso de Ccuta en 1830 para ac, la mayor parte
fruto de las ambiciones electorales de caciques regionales, que llevan
implcito el deseo de controlar las rentas pblicas.

El siglo XX con sus avances tecnolgicos ha inducido cambios


fundamentales en el acontecer nacional. La poblacin ha aumentado
rpidamente, en gran parte por el avance de las ciencias mdicas que han
reducido el ndice de mortalidad; pero ms significativo que eso, es que esa
masa humana se ha desplazado cada vez con mayor intensidad a las
ciudades, en vez de permanecer en las reas rurales. Ha habido, como
resultado de la violencia poltica de mediados del siglo, y de los fenmenos

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ms recientes de narcotrfico, importantes desplazamientos humanos hacia


las regiones perifricas, los que se llamaron antes territorios nacionales.

Se ha hecho manifiesta y va tomando cuerpo cada vez con mayor mpetu, la


conciencia ecolgica, y aumenta da a da la participacin especialmente
entre las generaciones jvenes en el conocimiento y defensa de los
recursos naturales.

Llega, pues, el momento propicio para enfocar la atencin del conglomerado


nacional hacia una divisin territorial no inspirada en mviles polticos y
electorales, sino en el conocimiento imparcial de los rasgos que distinguen
nuestra ecmene.

Con estas consideraciones en mente, el autor propuso las reformas que


estn consignadas en los documentos que a continuacin se citan:

1. Carta de 4 de febrero de 1991 al antroplogo, historiador e integrante


de la Asamblea Constituyente, doctor Orlando Fals Borda, con sus
complementos (Anexo A).

2. Lucubracin inicial sobre la toponomstica colombiana. Los nombres


de lugares son el primer acto de la toma de posesin (Anexo B).

3. Esbozo de un caso especial de la historia de lmites entre dos


entidades poltico-administrativas del antiguo Gran Cauca (Anexo C).

A propsito del numeral 1, el mensaje en cuestin fue enviado el 4 de


febrero de 1991 y slo once meses despus o sea, en diciembre qued
aprobada la nueva Constitucin, en la cual quedaron consagradas algunas
de las iniciativas propuestas, como la eleccin popular de gobernadores y
alcaldes, la elevacin a departamentos de las Intendencias y Comisaras
etc., todo lo cual se contiene en el Ttulo XI, De la organizacin territorial.
No se sabe si las propuestas, o por lo menos algunas de ellas, ya hubieran
sido ventiladas por algunos integrantes de la Comisin Territorial, o si los
dos hechos fueron coincidenciales, porque en un pas como Colombia,
donde la indiscrecin y la infidencia estn a la orden del da, esas personas
mantuvieron una actitud hermtica, quiz por la ndole controversial y
vidriosa de sus objetivos, factor de vida o muerte para muchas ambiciones
polticas y electoreras, ms que electorales.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Es de lamentar la reluctancia, que casi parece despego, del Gobierno


Nacional, al posponer la presentacin de las leyes sobre cumplimiento de la
disposicin constitucional, en materia de divisin territorial.
Cali, enero de 1997.
Vctor Manuel Patio R.
Anexo: Los anunciados.

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ANEXO A
Cali, febrero 4 de 1991

Doctor
Orlando Fals Borda
Asamblea Constituyente
Bogot.

Estimado amigo:
Habiendo expresado usted durante la campaa pasada inters por una
nueva divisin territorial colombiana, le envo unas propuestas que pueden
ser tenidas en cuenta al discutirse las que usted u otros colegas suyos
puedan presentar a la consideracin del magno cuerpo constituyente.

Muchos departamentos del pas estn padeciendo la inconstil divisin


territorial a grande escala, la del perodo del presidente Rafael Reyes, con
las adiciones de los departamentos creados en los ltimos cincuenta aos.
Colombia se ha transformado y muchos de los lmites departamentales se
han vuelto completamente artificiales, que no responden a ningn criterio
geogrfico y ecolgico, con el consiguiente desperdicio de esfuerzo y dinero
en la administracin, y con la consecuente deficiencia en los servicios para
aquellas zonas muy alejadas de las capitales o de las ciudades importantes.

Se impone una nueva divisin territorial que consulte las realidades


nacionales actuales y futuras. En vez de que eso se haga con la
complejidad impuesta por las actuales disposiciones constitucionales para la
creacin de nuevos departamentos y despus de gastos que deban hacer
las regiones interesadas, en el Congreso, es preferible de una vez fijar en la
Asamblea Constituyente las grandes polticas, para que la ley simplemente
consagre los hechos geogrficos y ecolgicos inescapables.

No veo tampoco en la frmula de federalizacin que propone el gobierno,


una solucin que tienda a resolver los problemas especficos de las regiones
sobre bases geogrfico-ecolgicas.

No cabe duda de que una nueva divisin territorial afectar intereses


locales, y que los usufructuarios de condiciones aberrantes que se sientan
perjudicados especialmente en el aspecto poltico tratarn de estorbar
las nuevas frmulas propuestas y a sostener la posicin de que las cosas
queden como estn. Por otra parte, se han odo voces de personas raizales
de Cauca y de Bolvar, pidiendo la desmembracin de sus propios

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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departamentos. Vanse los recortes con declaraciones de Rodrigo Velasco


Arboleda y de Eduardo Lemaitre (Anexos).

Puede formularse la crtica de que al elevar el nmero de departamentos se


incrementa la burocracia; pero ese inconveniente est compensado con una
ms equitativa reparticin de las riquezas y de las oportunidades. Si
ciudades como Apartad, Mompox, Barrancabermeja, La Dorada, Pitalito o
Garzn etc., se elevan a la categora de capitales de nuevos departamentos,
se podrn atender mejor los servicios de los municipios que se les adscriban
y se ir borrando con el tiempo la desigualdad que reina en la actualidad,
cuando unas regiones estn prcticamente olvidadas de la accin oficial, no
slo del Gobierno Nacional, sino de las propias entidades departamentales a
las que pertenecen por fuerza, mientras que otras llevan todas las ventajas
presupuestales y polticas.

El mecanismo que se ha planteado de confiar al Instituto Geogrfico la


misin de dictaminar sobre las regiones geogrficas le quita a la iniciativa la
limitacin actual, de que el propio Congreso, con sus intereses polticos, es
el que nombra las comisiones demarcadoras.

No se me escapa que mi propuesta ser muy controvertida; pero es


preferible que Colombia como estado moderno, sin las ataduras coloniales,
consulte las realidades geogrficas que el crecimiento de la poblacin y la
dinmica de los transportes han ido creando, y obre en consecuencia.

Con sentimientos de aprecio y consideracin, quedo de usted.


Atentamente, Vctor Manuel Patio R.

Anexo: Los anunciados.


1. Divisin territorial.
2. De la administracin regional, departamental, provincial y municipal.
3. Anexo 1 - De la conformacin de las regiones naturales.
4. Anexo 2 - Recortes de peridicos sobre los casos de Cauca y Bolvar.

1. DIVISION TERRITORIAL
Propuestas constitucionales

Artculo A. Son entidades territoriales de la Repblica las regiones naturales,


los departamentos, las provincias y los municipios. Dentro de la concepcin
anterior, se consideran regiones naturales desde los puntos de vista
geogrfico y ecolgico con caractersticas definidas, las siguientes: 1. Costa

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Atlntica, 2. Costa Pacfica. 3. Granantioquia. 4. Suroccidente. 5.


Cundiboyacense. 6. Santanderina. 7. Orinquica. 8. Amaznica. 9.
Magdalnica. 10. Insular.

El Instituto Geogrfico y Catastral Agustn Codazzi delimitar las regiones


geogrficas del prrafo anterior, agrupando en ellas en todo o en parte los
departamentos actuales o los que eventualmente se establezcan, todo
dentro del criterio geogrfico-ecolgico y con prescindencia de la actual
divisin poltico-administrativa (vase anexo).

La ley sealar el mecanismo de integracin de las entidades territoriales-


ecolgicas (departamentos) que pasan a conformar las regiones naturales a
que se refiere este artculo y les fijar los lmites, sin tener en cuenta los
actuales lmites departamentales.

Las actuales intendencias y comisaras pasarn a ser departamentos con un


rgimen especial, en la forma y trminos que seale la ley.

Los departamentos que queden en definitiva en la nueva divisin territorial,


se dividirn en provincias, teniendo en cuenta la formacin tnica de la
poblacin, los usos tradicionales, la uniformidad o similaridad geogrfica y
las dems caractersticas que particularicen estos conjuntos dentro del
mbito departamental. Las provincias a su vez se subdividirn en
municipios.

En la nomenclatura de las regiones, de los departamentos, municipios y


lugares menores se preferirn en orden de prelacin los nombres indgenas,
de prceres de la independencia y de hechos destacados del perodo
republicano.

El proceso de reagrupacin de los municipios o departamentos que


conformarn las regiones geogrfico-ecolgicas, se har en forma gradual,
pero no exceder de 10 aos a partir de la expedicin de la presente
Constitucin, con el objeto de que est en marcha al empezar el siglo XXI.

2. DE LA ADMINISTRACION REGIONAL, DEPARTAMENTAL,


PROVINCIAL Y MUNICIPAL

Cada regin geogrfico-ecolgica ser gobernada por un veedor de libre


nombramiento y remocin por el Presidente de la Repblica. Los
gobernadores de los departamentos sern elegidos por votacin popular,

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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sobre una lista que pasar el Presidente de la Repblica, en la cual estarn


representados los diez movimientos y fuerzas polticas que quedaron
representados en orden prioritario en la votacin para Constituyente del 9 de
diciembre de 1990.

Las provincias sern administradas por prefectos que nombrar el


respectivo gobernador de departamento, consultando la primera vez la
proporcionalidad de votantes en las elecciones para la Constituyente y
despus las de las respectivas elecciones para corporaciones pblicas que
se vayan sucediendo.

Los alcaldes sern elegidos por votacin popular. El perodo para los
alcaldes ser de 4 aos; pero podrn ser sustituidos despus de dos aos si
as lo exige la mayora absoluta de los votantes inscritos en el respectivo
municipio, mediante plebiscito que debe ser supervigilado por el gobernador
respectivo. En casos de muerte, delito con sentencia y otras causales que
fijar la ley, el gobernador nombrar un alcalde ad hoc mientras se realiza la
eleccin popular respectiva. Para los dems efectos, regir la legislacin
actual.

3. ANEXO 1
De la Conformacin de las Regiones Naturales
Regin 1 Costa Atlntica:
Departamentos: Urab (cuenca del Riosucio y regin noroeste del Choc, y
lmites actuales Antioquia-Crdoba) - Sucre - Crdoba - Bolvar - Atlntico -
Magdalena - Guajira - Cesar - departamento de la Depresin Momposina.
Regin 2 Costa Pacfica:

Departamento del Pacfico con los municipios de Nario, Cauca, Valle y


Choc situados en la vertiente occidental de la Cordillera Occidental desde
los lmites con el Ecuador hasta el istmo de San Pablo y luego por la
Cordillera de Baud y la Cordillera costanera del norte del Choc hasta el
Palo de Letras, lmite con Panam.
Regin 3 Gran Antioquia:
Departamentos - Antioquia (menos las regiones segregadas a beneficio del
departamento del Urab y los que se conformen en la regin magdalnica) -
Choc hasta los lmites de las regiones 1 y 2, Caldas, Risaralda, Quindo y
los municipios vallecaucanos de Ulloa y Alcal. (Lmite ro La Vieja).

Regin 4 Suroccidente:

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Departamentos del Valle menos Ulloa y Alcal, ms Puerto Tejada, Corinto,


Miranda, Caloto, Padilla, Santander de Quilichao, Mondomo (hasta el ro
Ovejas); Cauca (menos las zonas segregadas del valle geogrfico,
municipios de Lpez, Timbiqu y Guap que pasan al departamento del
Pacfico), y los municipios de la bota caucana que pasan a la zona 8; y
Nario (menos la zona segregadas del Pacfico), ms el Valle de Sibundoy.

Regin 5 Cundiboyacense:
Departamentos de Cundinamarca y Boyac, menos los municipios que
queden sobre el Magdalena en la zona 9.

Regin 6 Santanderina:
Departamentos de Santander y Norte de Santander, menos los municipios
que pasan al departamento del medio Magdalena sobre la cuenca de este
ro.

Regin 7 Orinquica:
Departamentos de Arauca, Casanare, Meta, Vichada y Guaviare.

Regin 8 Amaznica:
Departamentos Guaina - Vaups - Amazonas - Putumayo (hasta los lmites
con la regin suroccidental) - Caquet (hasta los lmites con el departamento
del Alto Magdalena).

Regin 9 Magdalnica:
Departamentos del Medio Magdalena (abarcando ambas mrgenes),
Tolima, Huila, Alto Magdalena.

Regin 10 Insular
(A ms de 100 millas marinas de la plataforma continental): San Andrs y
Providencia y cayos - Malpelo.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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ANEXO B
LUCUBRACIONES SOBRE LA TOPONIMIA
COLOMBIANA, I

La Toponomstica, o sea, la parte al mismo tiempo de la Geografa y de la


Gramtica que estudia los nombres de lugares, no es cosa de poco
momento. Tan importante es, como que en ella va implcita la identidad de
cada regin, de cada ciudad, de cada pueblo, de cada sitio, que conviene
llamar la atencin de los colombianos hacia este aspecto.

Desde antes de 1513, cuando el rey Fernando el Catlico autoriz a


Pedrarias Dvila para imponer nombres a los lugares y poblados que se
conquistaran en Amrica, se present la sustitucin de denominaciones
indgenas por palabras espaolas. El abuso en este particular concit la
protesta de cronistas como Gonzalo Fernndez de Oviedo, Bartolom de las
Casas, Pedro de Aguado y el Inca Garcilaso, entre otros. El cambio
caprichoso de nombres era un obstculo para fijar y aclarar la situacin
geogrfica de los lugares y confunda a tratadistas, cosmgrafos y
navegantes.

Al ser reemplazado el poder espaol por el nacional en la dcada 1820-


1830, conformadas las nuevas repblicas, se presentaron movimientos de
poblacin para ocupar tierras que por extincin de los aborgenes haban
quedado poco menos que desiertas. Entonces se repiti el proceso de
aplicar nombres arbitrarios, tomados de lecturas mal digeridas o de
calendarios catlicos enviados del otro lado del mar.

Es hora oportuna de rectificar los errores cometidos en este particular,


mediante el relegamiento de nombres autctonos en beneficio de otros
acomodaticios. Las circunstancias son favorables. El proceso de
convocatoria de la gran convencin nacional que dio como resultado la
Constitucin de 1991, represent un resurgir de valores naciones
postergados, como en el caso del protagonismo de los indgenas y de otros
grupos tnicos, y plante la necesidad del reacomodo regional, mediante
una nueva organizacin territorial.

En lo relativo a las denominaciones que deben llevar las entidades


departamentales y provinciales, antiguas y nuevas, tambin cabe un
revolcn, para recuperar al travs de nombres preteridos, por lo menos
parte de la autenticidad perdida.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Quien consulte un diccionario geogrfico de Colombia, como los de Eugenio


J. Gmez y del Instituto Agustn Codazzi, se quedar admirado de los
frecuentes casos de duplicacin, especialmente en los nombres
hagiogrficos. Hay Santa Rosa (Cauca), Santa Rosa del Uvero (Bolvar),
Santa Rosa de Cabal (Caldas), Santa Rosa de Osos (Antioquia), Santa
Rosa de Viterbo (Boyac), y ms de otros cuarenta lugares, corregimientos
o veredas, as llamados. Fuera de San Juan de Cesar, San Juan
Nepomuceno, San Juan de Rioseco, San Juan del Micay, y de los ros San
Juan, uno en Choc y otro en Antioquia, figuran no menos de sesenta sitios
distinguidos de la misma manera. Existen ms de cincuenta nombres
teniendo en cuenta slo capitales departamentales y ciudades intermedias
que corresponden a otras tantas ciudades o lugares espaoles, desde
Alcal, pasando por Pamplona, hasta Zaragoza.

El objeto de esta nota es hacer un llamado a los miembros de la Comisin


de Ordenamiento Territorial que actualmente estudia lo pertinente a ese
tema, para que conforme si no la tiene ya, porque las labores de aqulla
han pecado por excesivamente discretas una subcomisin, constituida por
historiadores, tanto de las Academias respectivas como del Archivo
Nacional, gegrafos y peritos en lenguas indgenas (Instituto Caro y Cuervo
y de Investigaciones Antropolgicas), cuerpo que se dedique a preparar una
propuesta de reformas de nombres locales y regionales donde convenga,
para ser sometida a consultao mejor elaborada tambin mediante su
concurso- con las entidades culturales y cientficas de los departamentos y
municipios.

Un criterio sano consistira en hacer una categorizacin en que se d


prioridad a los nombres indgenas que existan ya consagrados y a otros que
se puedan rescatar en las actas de las visitas hechas por comisionados
espaoles para la fijacin de tributo a los indios, y en otros documentos
coloniales; luego los de prceres nacionales, y finalmente otros que utilicen
expresiones de lenguas clsicas, como Filandia. Para los departamentos,
regiones o provincias, se mantendran denominaciones indgenas como
Antioquia (es errnea la creencia de que sta procede de la Antioquia del
Asia Menor, y en esto estoy de acuerdo con el historiador Eduardo
Lemaitre), Boyac, Casanare, Cesar o mejor Cesare, Guajira, Huila,
Meta, Tolima, Urab, etc., y los nacionales como Bolvar, Caldas, Crdoba,
Nario, Santander, Sucre. Cabe observar que la palabra Santander debera
reservarse al departamento donde naci el prcer, adoptando para el sureo
las de Guane, Agat, Guanent u otra indgena, o la de algn prcer nativo,
como el de Galn, que ya tuvo parte del actual Santander, en virtud de la

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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Ley 17 de 11 de abril de 1905, que cre igualmente el departamento del


Atlntico.

Los nombres que se consagren deberan ser de preferencia de una sola


palabra y cuanto ms breve mejor. Se han conservado en la toponimia o en
los anales miliares de nombres indgenas, la mayor parte eufnicos,
condicin que tambin debe tenerse en cuenta. En esto, Venezuela nos
lleva la ventaja.

En otra oportunidad se plantearn otros aspectos relacionados con el tema.

Cali, 1992.

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ANEXO C
EL RIO OVEJAS, LIMITE HISTORICO
DEL GRAN CAUCA
Conocidas son las diferentes actitudes que en materia de sus relaciones con
el dominio espaol adoptaron a principios del siglo XIX las comunidades de
Popayn y de Cali y los territorios bajo el control de esas dos ciudades.
Mientras Popayn mostr apego a la monarqua, Cali y sus otras ciudades
confederadas del valle geogrfico, se afiliaron a la causa independentista.
Las diferencias se hicieron presentes aun hasta despus de la batalla de
Boyac, y en los aos de luchas que siguieron a la declaracin de
independencia fueron manifiestas y explcitas. El ro Ovejas fue sealado
como el lmite de los dos territorios, el tradicionalista al sur y el republicano
al norte.

En carta del General Miguel Cabal de octubre 12 de 1810, al doctor Ignacio


de Herrera, se dice: Caicedo ha venido de diputado de Buga, Caloto,
Cartago, Anserma y Toro; yo le acompao y estamos acordes en
separarnos desde Ovejas, trmino de la jurisdiccin de Caloto para hacia el
norte, esto es, hasta dar con los trminos de la provincia de Antioquia.

Los jefes realistas Montes y Aymerich despus de la batalla de Calibo


(1814), propusieron un armisticio en que se reconoca como lmite con los
revolucionarios vallecaucanos, una lnea imaginaria a lo largo del mismo ro
Ovejas.

Deca el payans, doctor Jos Rafael Mosquera en carta al presidente


Santander, de 22 de mayo de 1832: Desde el principio de nuestra
revolucin la mayor parte del pueblo bajo de esta ciudad/Popayn/, todo el
valle del Pata y Pasto se declararon por el partido realista; el del Valle del
Cauca, muy particularmente Cali, por la Independencia.

El ro de Ovejas vino a ser, pues, la lnea divisoria de los dos partidos en


que se dividi esta provincia.

Los tres documentos que se acaban de resumir, los trae el doctor Demetrio
Garca Vsquez, en su obra Revaluaciones histricas para la ciudad de
Santiago de Cali, 1951. pp. 361, 31-32, 41.

Sabido es que a principios de este siglo (1904) se segreg del departamento


del Cauca el de Nario, con una extensin de 32.373 Km2, as como
Putumayo y Caquet. En 1908-1910 se hicieron otras segregaciones, siendo

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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la ms importante la del Valle del Cauca, en que, sin embargo, no quedaron


incluidas las provincias tambin vallunas, de Santander y Camilo Torres,
que haban sido divididas en 1907. Los ros Desbaratado y Timba quedaron
constituidos en los lmites de Cauca y Valle.

Es vieja la pugna regionalista entre Caloto y Quilichao, pues los caloteos


se opusieron desde la Colonia a que se independizara la segunda, que ha
logrado sobrepasar por su posicin geogrfica y el espritu de sus gentes a
su antigua cabecera. La segregacin de enormes territorios que no se
pueden manejar adecuadamente, es un fenmeno irreversible.

Desde fines del siglo XIX y especialmente en el XX se han venido


desarrollando los municipios de Corinto, Miranda, Puerto Tejada y
ltimamente Padilla, todos los cuales gravitan econmica y culturalmente
hacia el Valle del Cauca. Caloto fue una de las ciudades confederadas.

En una distribucin racional del territorio, es evidente que la regin entre los
ros Desbaratado y Ovejas, gira en la rbita de Cali. La consagracin de
esta realidad debe ser aceptada por las autoridades de Popayn como algo
ineluctable. El dominio poltico slo refrendara una realidad econmica y
cultural. Tambin el Valle con los mismos argumentos har bien en no
oponerse a la segregacin que se producira al crearse un necesario
departamento del Pacfico, con el que perdera, de hecho, los municipios de
Buenaventura y Dagua y quiz tambin Restrepo y Calima-Darin, lo mismo
que debera desprenderse de Ulloa y Alcal en beneficio del Quindo.

No hay de parte del autor sentimiento inamistoso alguno con el


departamento del Cauca. Lo que se propone es una nueva subdivisin
territorial, que ya haba sido admitida explcitamente por un distinguido
caucano, el ex gobernador Rodrigo Velasco Arboleda.

Todos los Estados soberanos de Colombia han sufrido desmembramientos


durante el perodo republicano. La fragmentacin geogrfica en un pas tan
diverso como el nuestro, es un imperativo histrico, porque con los
adelantos materiales y el aumento de la poblacin necesariamente se
producen nuevas situaciones. Los conatos recurrentes de ciertas provincias
o municipios para segregarse de los departamentos a que han venido
perteneciendo, son fenmenos normales.

Con la indispensable discusin de la nueva ley de ordenamiento territorial,


se presenta una buena coyuntura para satisfacer las ansias separatistas que

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estn bien fundamentadas en fenmenos de dinmica poblacional y de


realidades socioeconmicas y culturales, y para rectificar errores
geogrficos que se cometieron a principios de este siglo y han creado
situaciones que es necesario corregir.

En la nueva divisin por regiones que propuso la Comisin de Ordenamiento


Territorial al Gobierno Nacional y que ste quin sabe cundo llevar al
congreso, se advierten de inmediato fallas fundamentales. No se entiende
sino por el temor de los comisionados ante presiones de diverso orden
por qu la Regin Costa Atlntica excluye de sus lmites al Urab
antioqueo y chocoano, que por imperativos geogrficos, econmicos y
tnicos debe quedar incluido en ella? Por qu no se consagraron de una
vez con nombres propios las realidades inobjetables de los departamentos
del Pacfico y de la depresin Momposina?

Es un fenmeno de observacin comn en Colombia, que todas las


capitales de departamentos sin excepcin absorben la parte del len en los
recursos presupuestales, y que los municipios, sobre todo los perifricos,
viven postergados y prcticamente abandonados. Otra cosa es que algunos
ncleos poblados menores progresen por su propio esfuerzo, al margen de
la atencin que puedan recibir del gobierno departamental respectivo.

Tambin se acepta que hay departamentos adelantados o ricos y otros


atrasados y pobres. Esto no necesariamente se deriva de la localizacin
geogrfica, ni de la topografa, ni de los recursos naturales. Casi puede
sentarse la doctrina de que los departamentos pobres lo son sea cual
fuere su extensin territorial por ser mal manejados.

Respecto a lo que se dijo al principio, recientemente (El Tiempo-Cali No.


1604, 16 de marzo de 1995, pginas 1-2) se dio cuenta de un movimiento
en los municipios vallecaucanos de Alcal y Ulloa, para buscar la anexin a
Quindo o a Risaralda. Esto representara para el valle una segregacin de
unos 98 Km2, con lo cual su rea quedara en unos 20.842 Km2. El rea de
un departamento significa muy poco como lo demuestra el Atlntico, que
pese a tener menos de 3.500 Km2, es uno de los ms progresistas cuando
los factores econmicos y sobre todo los humanos, conllevan el adelanto y
la organizacin.

El Valle puede aceptar la segregacin de los dos municipios mencionados,


sobre la base de que la geografa y la tradicin cultural de consuno as lo
exigen. Pero con los mismos argumentos puede reclamar que formen parte

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de su territorio otros municipios que pertenecen al valle geogrfico, tanto al


sur como al norte. Sobre esto se volver en otra oportunidad.

Cali, abril de 1995.


Vctor Manuel Patio R.

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APNDICE II

LEYES SOBRE AGUAS

La legislacin indiana mediante cdulas del emperador y el cardenal de 15 de abril


y 18 de octubre de 1541, y de la emperatriz de 8 de diciembre de 1550 y otras,
dispuso que los pastos, montes y agua regalas de la corona fueran comunes
a todos (Recopilacin, 1973, II, 112v.). Pero antes, el 20 de noviembre de 1536, el
emperador y la emperatriz en Valladolid, en las ordenanzas sobre poblacin del
Per, enviadas a Francisco Pizarro, haban dispuesto: Ordenamos que la orden
que los dichos naturales tomaron en la dicha divisin de sus tierras y particin de
sus aguas, aquella misma de aqu adelante se guarde y practique entre los
espaoles en quien estn repartidas y sealadas las dichas tierras, y que para ello
sean sealados los mismos naturales que antes tenan el cargo de ello, con cuyo
parecer las dichas tierras sean regadas, y se d el agua debida sucesivamente de
uno en otro, so pena que el que se quisiere preferir y por su propia autoridad
tomar y ocupar el agua, le sea quitada hasta tanto que todos los inferiores de l
rieguen las tierras que as tuviesen sealadas (ibd., 113-113v.; DC, 1930, 17).

Conocido por los monarcas espaoles el carcter contencioso y rapaz de sus


sbditos, quisieron asegurarse. Felipe II en su ordenanza sobre las Audiencias de
1563 y Felipe IV en Madrid el 5 de febrero de 1631 y el 6 de abril de 1636
reglamentaron el nombramiento de jueces de aguas, para dallas a los indios y
modo de proceder en caso de suplicaciones (Recopilacin, 1973, II, 10). La
peticin de aguas se deba hacer al cabildo respectivo, y ste conceptuara ante el
virrey o el presidente (ibd., II, 103). Los tratadistas espaoles posteriores recogen
esas disposiciones (Solrzano y Pereyra (1647), 1972, V, 37-41; Escalona Agero,
1775, 218 y sig.; Ots Capdequ, 1946, SD, 27; 94).

LEGISLACIONES REPUBLICANAS

Colombia

Merecen mencionarse el Decreto 1381 de 1940, que contiene el estatuto de aguas


de uso pblico, y la Ley 79 de 1986, as como el Cdigo Civil. En ste se consagra
(art. 829) el derecho de riberana, que tiene como excepciones, las rondas hasta
las primeras casas y la servidumbre de navegacin. Tambin se establece la
prelacin del uso.

Por Ley 113 de 1928 se declar de utilidad pblica el aprovechamiento de la


fuerza hidrulica (Parra Delgado, 1956).

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Todo lo relacionado con las aguas continentales en Colombia se halla en la parte


III, artculos 77 a 163 del Cdigo de Recursos Naturales, o sea el Decreto
Presidencial nmero 2811 de 1974.

Aunque se cursaron por el autor comunicaciones a las agencias diplomticas


respectivas, no se pudieron obtener datos sobre la reglamentacin del agua en
Venezuela, Ecuador, Per y las Guayanas.

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La Tierra en la Amrica Equinoccial
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