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Palma chilena

La palma chilena, especie cuyo nombre cientfico es


Jubaea chilensis , pertenece a la familia de las
palmceas, es la palma ms austral del mundo y es
endmica (nativa) de nuestro pas. Se distribuye en
forma natural entre La Serena y Talca,
aproximadamente; encontrndose algunos ejemplares
hasta la zona de Arauco.

Se reconoce porque es la nica palmera de tronco liso,


adems presenta un angostamiento a los ocho a diez
metros de altura, que ocurre al llegar a la madurez.

Su tronco es cilndrico, de color grisceo, cuya base tiene un dimetro variable entre 0,7 y 1 m;
pudiendo llegar a medir hasta veinticinco metros de altura.

Por definicin, las palmas no son rboles, sus troncos no son de madera, ellos estn compuestos
de fibras. Por lo tanto, son hierbas gigantescas, como un tipo de pasto gigante, nico en el mundo,
muy sensible a la depredacin y que hay que preservar.

Entre las caractersticas ms llamativas de la palma chilena est su lento crecimiento (llega al
estado de madurez recin a los sesenta aos) y su capacidad de resistir el fuego debido a
componentes de su corteza, adems, crece principalmente en las laderas de exposicin norte de
los cerros ridos.

Antiguamente se encontraba desde Coquimbo a San Fernando, hoy, esta especie que inspir a
cronistas y a viajeros como Charles Darwin por su belleza y abundancia, slo se encuentra en
bosques ubicados en el Parque Nacional La Campana (sector Ocoa), Palmas de Cocaln y El Salto.
Esto, debido a la casi extincin por la recoleccin de la sabia del tronco para obtencin de miel de
palma, realizada por mucho tiempo, en forma desmedida y sin ningn control.

Los mencionados son de los pocos lugares donde queda la palma en estado nativo, en su propio
hbitat, constituyendo paisajes de bosque puro, mixto o ejemplares aislados, todos de tan
impresionante belleza como desconocidos.

En forma cultivada, se la encuentra entre Copiap y el Lago Llanquihue. El hecho de que la palma
no se extienda a la cordillera de los Andes, podra atribuirse a que esta especie crece slo hasta los
700 y an 800 metros sobre el nivel del mar.
BOLDO
Peumus boldus

El boldo (Peumus boldus) es un rbol de la familia de las monimiceas, nativo del Cono Sur; sus
hojas, que tienen un fuerte aroma vegetal, se utilizan con propsitos culinarios y medicinales,
sobre todo en Amrica latina. El boldo est emparentado con los rboles de la familia Lauraceae,
que se utilizan tambin por sus propiedades aromticas, tales como la canela y el laurel.

Descripcin: El boldo es un rbol de mediano tamao.


Puede superar los 15 metros de altura; de muy lento
crecimiento, tardando varias decenas de aos para
alcanzar un tamao adulto, generalmente se le
encuentra como un arbusto o rbol pequeo, en parte
porque la mayora de los individuos hoy existentes son
producto de rebrote desde tocn. Es de follaje
perenne, con hojas opuestas, ovoides, de 3 a 7
centmetros de longitud al cabo de un corto pecolo,
de color verde brillante; el envs es ms plido y
muestra pubescencias.

Florece entre agosto y septiembre en su hbitat


nativo. Las inflorescencias se presentan en pequeos
racimos de unas 12 flores pequeas de color
blanquecino. Las flores muestran por lo general siete
ptalos, de alrededor de 1 cm de largo; las masculinas
se distinguen por los numerosos estambres curvados.
El boldo es dioico, es decir, las flores son unisexuadas
y cada espcimen las presenta de slo un sexo; es
necesaria la proximidad de ejemplares masculinos y
femeninos para que la polinizacin llevada a cabo
habitualmente por insectos se produzca. Los frutos
son drupas de pequeo tamao (alrededor de 2 cm de
dimetro), color verde y sabor dulce.

Es una especie endmica de los Andes en Argentina, y de la


zona central de Chile, creciendo desde el sur de la Regin de
Coquimbo (IV) a los alrededores de La Unin (X Regin)
desde los 33 a 40 latitud sur. Es un componente muy
importante en el bosque esclerfilo, especialmente en la zona
costera, donde se asocia principalmente a peumo y litre.

Prefiere suelos poco hmedos, y es ligeramente acidfilo. Es


slo moderadamente resistente al fro, y requiere de luz solar
constante. Se multiplica por semillas, pero las plantaciones se
realizan normalmente mediante esquejes de madera nueva.

Por su uso comercial, (extraccin de la boldina), el cultivo del boldo se ha introducido a Europa y
frica del norte.

Utilizacin y Consumo: El fruto del boldo es comestible, y ha sido consumido crudo y cocido desde
la poca precolombina. La corteza, rica en taninos, se emplea tambin en la curtiembre. Sin
embargo, el ms apreciado de sus productos son las hojas, utilizadas para la preparacin de
infusiones digestivas, para el tratamiento de la vescula biliar y de las afecciones hepticas.

El principio activo de las mismas es un alcaloide, la boldina, que


tiene efectos colerticos, colagogos y diurticos; presenta tambin
concentraciones menores de otros alcaloides, especialmente
isoboldina y laurotenina. De las hojas se extrae tambin un 2% de
aceite esencial, fuertemente aromtico, rico en eucaliptol y
ascaridol.

En altas dosis su consumo puede ser sedante, pero el 4-terpineol


presente en el aceite es irritante, y el ascaridol puede ser txico en
altas concentraciones, por lo que se recomienda su moderacin.
Estas mismas propiedades hacan que se lo recomendara a
comienzos del siglo XX como antihelmntico

Araucaria araucana

Este rbol nativo es conocido por los nombres


comunes de Araucaria, Pehun, Pewn, Pionero,
Pino araucaria, Monkey-puzzle tree. Su nombre
cientfico es Araucaria araucana (Molina) K. Koch y
pertenece a la familia Araucariaceae o de las
araucariceas.

Descripcin general

Vista de la copa de una araucaria en la parte alta de la cordillera de Nahuelbuta. Fotografa de


Andrea Ugarte.La araucaria o pehun (Araucaria araucana) es un rbol siempreverde, capaz de
crecer hasta 50 m de altura, posee un tronco cilndrico y muy recto, de hasta ms de 2 m de
dimetro.

Presenta una copa de aspecto piramidal, similar a un paraguas, con un patrn de ramificacin
relativamente regular, con 3 a 7 ramas por verticilo, de disposicin perpendicular al tronco, o bien
ligeramente arqueadas hacia arriba. Las ramas alcanzan el suelo cuando los rboles son jvenes, y
hacia la adultez, las ramas inferiores se van desprendiendo, lo que determina que la copa se inicie
a gran altura del fuste. Exhiben una copa abierta con ramas angostas, en la que la nieve no puede
acumularse.
ALERCE

Monumento natural

En Chile en la actualidad hay registros de especies que


alcanzan hasta los 3.600 aos de existencia. La
importancia por su conservacin qued de manifiesto
cuando en 2003 el Ministerio de Agricultura declar al
alerce como monumento natural a la especie forestal.
Esto porque el llamado oficialmente
Fitzroyacupressoides constituye uno de los acervos
naturales ms valiosos del patrimonio nacional; tanto en
lo cientfico como en lo histrico y cultural.

La importancia del alerce en Chile radica principalmente


porque esta especie forestal es una de las ms antiguas
del reino vegetal, por lo que se trata de un verdadero museo viviente de la flora criolla.
Lamentablemente, su reproduccin natural es muy escasa y difcil.

De acuerdo al Decreto 490 del Estado de Chile, es un deber protegerlo y conservarlo, ya que es
una especie forestal nativa que se encuentran en peligro de extincin. Se trata de uno de los
rboles ms importantes y caractersticos de la fauna nacional, principalmente de la zona sur de
nuestro pas.

Algunas caractersticas

El crecimiento del alerce tiene un proceso bastante lento. Este se ubica entre los 0,6 hasta los 1,6
milmetros anuales en trminos de dimetro de su tronco, lo que depende de manera directa de
las caractersticas geogrficas en las que se encuentre.

El ejemplar de mayor tamao, el gran abuelo alerce, se encuentra en el Parque Nacional Alerce
Costero, tiene 3.500 aos y mide cuatro metros de dimetro.

Dnde se encuentran?

Con respecto al territorio chileno, se ubican en su mayora en la zona sur del pas, concentrados en
la Cordillera Pelada de la Regin de Los Ros y la cordillera andina de la Regin de Los Lagos. En la
actualidad, esta especie es resguardada bajo el Sistema Nacional de reas Silvestres Protegidas
del Estado mediante la creacin de 36 parques nacionales, y dos de ellos pertenecen
exclusivamente al Fitzroyacupressoides: el Parque Nacional Alerce Costero -con un total de 13.975
hectreas- y el Parque Nacional Alerce Andino -con 39.255 hectreas-.

Por qu es tan valiosa su madera?


Si nos referimos a madera del alerce, es importante destacar que es una de las ms finas del
mercado. Llama la atencin por sus llamativas vetas y color rojizo luego de ser aserrada, y en
exteriores se puede apreciar un caracterstico brillo plateado.

Pero, en qu se usa? Para el interior de barcos (principalmente por tener poco peso), tejuelas
para los techos, y revestimientos, entre otros. Tambin, es comn ver productos como
instrumentos musicales -de cuerda, viento o de percusin-, lpices, persianas y marcos hechos de
este finsimo material.

Estado actual de la especie

Lamentablemente, el alerce especie protegida ha sido sometido a una fuerte y grande explotacin,
la que en caso de seguir a ese mismo ritmo podra significar su extincin. Esto sera un dao
medioambiental incalculable.

Si tienes la oportunidad y el privilegio de viajar al sur de Chile y disfrutar de estos milenarios


parajes propios de la fauna criolla, de seguro podrs conocer el alerce especie protegida. Ahora ya
sabrs identificarlo y valorar su belleza milenaria.

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