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4 TEORA DE FALLA

El trmino fatiga se le denomina a la falla de un material sometido a cargas


variables, despus de cierto nmero de repeticiones (ciclos) de carga. Podra
decirse que este tipo de falla fue observado por primera vez en el siglo XIX, cuando
los ejes de los carros de ferrocarril comenzaron a fallar despus de un corto tiempo
de servicio. A pesar de haber sido construidos con acero dctil, se observ una falla
sbita de tipo frgil

La fatiga es la falla de un material sometido a cargas variables, despus de cierto


nmero de ciclos de carga. Dos casos tpicos en los cuales podra ocurrir falla por
fatiga son los ejes, como los de los carros de ferrocarril, y los rboles. Normalmente,
estos elementos giran sometidos a flexin, que es el mismo tipo de carga al cual se
someten las probetas en la tcnica de ensayo de fatiga por flexin giratoria

La falla por fatiga se puede dividir en tres etapas. La etapa de iniciacin de grietas,
en la cual el esfuerzo variable sobre algn punto genera una grieta despus de
cierto tiempo. La etapa de propagacin de grietas, que consiste en el crecimiento
gradual de la grieta. Finalmente, la etapa de fractura sbita, que ocurre por el
crecimiento inestable de la grieta.

La falla comienza alrededor de un punto de gran esfuerzo, en el chavetero (o


cuero), desde donde se extiende paulatinamente formando ralladuras
denominadas marcas de playa. Durante la fractura progresiva del material, ocurre
rozamiento entre las caras de la seccin, producindose una superficie lisa y
brillante. Finalmente, el elemento falla sbitamente dejando una superficie spera
como si fuera un material frgil.
El tipo de fractura producido por fatiga se le denomina comnmente progresiva,
debido a la forma paulatina en que ocurre, frgil, debido a que la fractura ocurre sin
deformacin plstica apreciable, y sbita, porque la falla final ocurre muy
rpidamente.
El mecanismo de falla por fatiga siempre empieza con una grieta (preexistente o
que se forma) y ocurre cuando el esfuerzo repetido en algn punto excede algn
valor crtico relacionado con la resistencia a la fatiga del material. Para los
materiales que poseen lmite de fatiga, tericamente es posible que nunca se
generen grietas y, por lo tanto, que no ocurra la falla, si los esfuerzos son tales que
las deformaciones en el material sean siempre elsticas. Esto es lo deseable
cuando se disea para que un elemento soporte las cargas indefinidamente.
Finalmente, es conveniente tener presente que los materiales poco dctiles, los
cuales tienen poca capacidad de deformacin plstica, tienden a generar grietas
con mayor rapidez que los materiales ms dctiles. Adems, los materiales frgiles
pueden llegar directamente a la propagacin de grietas, a partir de microgrietas
preexistentes. Los materiales frgiles no son adecuados para aplicaciones con
carga variable.

Etapas del proceso de fallas por fatiga


La historia de una grieta que se desarrolla en un componente sometido a fatiga tiene
tpicamente tres etapas: una de iniciacin, una de propagacin estable y finalmente
una propagacin acelerada que conduce a la falla del componente.
- Etapa I, corresponde a una fase donde se producen los primeros cambios micro
estructurales, con aumento de la densidad de dislocaciones y formacin de micro
fisuras y posterior localizacin de las zonas con dao irreversible.
- Etapa II, en esta se inician las macrogrietas y la formacin de fisuras con tamaos
similares al tamao de grano del material, con tendencia a la propagacin total de
las grietas.
- Etapa III, se produce un proceso de propagacin inestable, provocando la fractura
o fallo total de la pieza. La magnitud de la concentracin de deformacin plstica en
el extremo de la grieta controla el radio de crecimiento de la misma.
La duracin de cada una de las etapas descritas anteriormente puede variar
considerablemente en funcin del tipo de material, carga aplicada, geometra,
temperatura e irregularidades. A menudo resulta difcil distinguir estas etapas antes
mencionadas

Modelos de falla por fatiga


Antes de presentar los modelos de falla por fatiga que se utilizan actualmente, es
conveniente hablar sobre los regmenes de fatiga.
Regmenes de fatiga
Cuando se tienen elementos sometidos a esfuerzos cclicos se habla de los
regmenes de fatiga: fatiga de bajo ciclaje (LCF) y fatiga de alto ciclaje (HCF), los
cuales tienen relacin con el nmero de veces que se repiten los esfuerzos en un
elemento. Un rgimen de bajo ciclaje es aquel en el cual se somete un elemento a
un nmero de ciclos de esfuerzo menor que aproximadamente 102 a 104, segn el
material. Aunque es lgico pensar en que no existe una lnea divisoria exacta entre
los dos regmenes, es usual hablar de 103 ciclos como lnea divisoria; es decir, si
una pieza soporta menos de 103 ciclos, est en rgimen de bajo ciclaje, mientras
que si soporta ms de 103 ciclos, est en rgimen de alto ciclaje. Esta clasificacin
es conveniente desde el punto de vista de la aplicacin de los modelos de falla por
fatiga.

Modelos de falla por fatiga


Actualmente existen tres modelos de falla por fatiga: el procedimiento de vida-
esfuerzo, el de vida-deformacin y el de mecnica de fractura elstica lineal (LEFM);
cada uno de ellos tiene sus ventajas y desventajas y tiene cabida en cierta
aplicacin.
La teora de fatiga que se estudia en este captulo corresponde al modelo de vida-
esfuerzo, que es el ms antiguo.
Este modelo es adecuado para el diseo de piezas en el rgimen de alto ciclaje
(HCF) en las cuales la variacin de los esfuerzos sea conocida y consistente, como
ocurre generalmente en las mquinas rotativas. Como se ver, este modelo consiste
en limitar los esfuerzos a valores menores que los crticos y es fcil de aplicar;
adems, hay muchos datos empricos disponibles.
El mtodo de vida-deformacin se basa en las deformaciones del elemento. Es ms
aplicable a situaciones de bajo ciclaje (LCF) para predecir la iniciacin de grietas y
es bastante complejo, por lo que requiere del uso de computador.
Finalmente, el modelo de mecnica de fractura elstica lineal (LEFM) es mejor para
el estudio de la etapa de propagacin de grietas; por lo tanto, es til para predecir
la vida de bajo ciclaje (LCF) de piezas ya agrietadas. Estas dos ltimas teoras se
utilizan, por ejemplo, en las mquinas de transporte en las cuales ocurren
sobrecargas grandes, muy pocas veces durante la vida esperada.

Lmite de fatiga y resistencia a la fatiga


Cuando se efecta el diseo de elementos sometidos a cargas estticas, las
propiedades que interesan son el esfuerzo ltimo a traccin, compresin o torsin
(Su, Suc o Sus) y la resistencia de fluencia en traccin, compresin o torsin (Sy,
Syc o Sys). Estas propiedades se obtienen con ensayos con carga esttica.
Para carga variable se debe utilizar, adems, una propiedad que tenga en cuenta la
resistencia a las cargas variables. Esta propiedad podra ser el lmite de fatiga.

Variacin de los esfuerzos

Para realizar clculos de fallas por fatiga, es necesario conocer que cuando se
produce una variacin de los esfuerzos a los que esta sometida una fibra cualquiera
de una pieza, bien sea por cambio de las fuerzas a las que esta sometida o por un
cambio de posicin con respecto a las cargas.

La variacin de los esfuerzos en funcin del tiempo, viene definida por las
componentes de esfuerzos en base a una forma senoidal.
Tales componentes se detallan en la figura y estn expresadas por los esfuerzos
mximos (mx), mnimos (mn), alternos (a), medios (m) y el intervalo de
esfuerzos (r).

Planos de falla y concentraciones de esfuerzo son caractersticas fundamentales en


los esfuerzos por fatiga.

2.- Esfuerzos Cclicos


3.- Comparacin de las fallas por fatiga con respecto a las fallas estticas.
Las fallas por fatiga suceden a esfuerzos menores que los de fluencia

Se inician en la zona de concentracin de esfuerzos