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1 Pedro 3:18-20

"Porque tambin Cristo padeci una sola vez por los pecados, el justo por los injustos, para llevarnos a Dos, siendo a la
verdad muerto en la carne, pero vivificado en espritu; en el cual tambin fue y predic a los espritus encarcelados, los
que en otro tiempo desobedecieron, cuando una vez esperaba la paciencia de Dios en los das de No, mientras se
preparaba el arca, en la cual pocas personas, es decir, ocho, fueron salvadas por agua".

Ensea este texto la doctrina del purgatorio?


No la ensea. El purgatorio es el supuesto "Lugar donde las almas de los justos, incompletamente
purificadas, acaban de purgar sus faltas". Esta enseanza es un dogma la Iglesia Catlica Romana no
basado en la Biblia, sino en la tradicin humana. El purgatorio no existe excepto en la enseanza
catlica. Es "lugar" imaginario! (una fbula, 2 Tim. 4:4). Pedro no dice que Cristo predic a los muertos
para darles la segunda oportunidad para obedecer a Dios.
La Biblia dice, "que est establecido para los hombres que mueran una sola vez, y despus de esto el
juicio" (Heb. 9:27). Dice 2 Cor. 5:10, "Es necesario que todos nosotros comparezcamos ante el tribunal
de Cristo, para que cada uno reciba segn lo que haya hecho mientras estaba en el cuerpo, sea bueno o
sea malo". No seremos juzgados por lo que hagamos despus de morir, sino por lo que hayamos hecho
en el cuerpo.
La enseanza de que habr otra oportunidad para obedecer a Dios despus de morir contradice Luc.
16:19-31 (el caso del rico y Lzaro). Jess ensea que no habr cambio de estado despus de la muerte
(vase el ver. 26).
Por lo tanto, Cristo no predic a los espritus encarcelados en el Hades cuando su cuerpo estaba en el
sepulcro. No hay nada en el texto que indique tal cosa. Por qu creen algunos que Cristo predic a un
nmero limitado de espritus? Por qu predic a este grupo de desobedientes sin predicar a los dems?
Acaso creen que Dios hace acepcin de personas? (Hech. 20:34, 35; Rom. 2:11). Tambin conviene
preguntar: Si Cristo hubiera ido en persona para predicarles, qu les habra predicado? Ya hemos visto
que no poda ofrecerles otra oportunidad para obedecer; entonces, qu les habra predicado?
Desde luego, 1 Ped. 3:18-20 concuerda perfectamente con el resto de la Biblia sin contradecir otros
textos. Si algn texto nos parece difcil u oscuro, recordemos siempre que debemos dejar que los textos
claros y sencillos expliquen los textos difciles. De otro modo caeremos en el error de torcer las
Escrituras (2 Ped. 3:16).
Quines eran los "espritus encarcelados"?
Los "espritus encarcelados" eran los desobedientes que vivieron antes del diluvio. Es imposible probar
que esta expresin se refiera a otras personas.
La palabra "encarcelados" se refiere a la habitacin de estos desobedientes cuando Pedro escribi esta
epstola. Esa habitacin se llama "Hades". Dice Pedro en la segunda carta (2:4), "Porque si Dios no
perdon a los ngeles que pecaron, sino que arrojndolos al infierno los entreg a prisiones de
oscuridad, para ser reservados al juicio". La palabra traducida "infierno" en este texto no viene de la
palabra geenna (traducida "infierno" en Mat. 5:22, 29, 30; 10:28, etc.), sino de tartaroo y significa
"consignar al Trtaro". Los ngeles que pecaron se hallan en un lugar llamado "Trtaro" en cadenas, para
ser reservados al juicio. Estn en prisiones de oscuridad. (Vase tambin Judas 6).
1 Ped. 3:19 usa la misma figura: al morir todos los desobedientes estn encarcelados, estn en prisiones
de oscuridad, hasta el juicio final, pero Pedro habla de los espritus encarcelados de aquellos que eran
desobedientes cuando No prepar el arca.
Cundo y dnde predic Cristo a los espritus encarcelados?
No dice Pedro que Cristo les predic cuando estaban encarcelados. No es posible predicar a los espritus
encarcelados. Cristo predic a "los que en otro tiempo desobedecieron, cuando una vez esperaba la
paciencia de Dios en los das de No, mientras se preparaba el arca". El les predic a ellos en ese tiempo,
durante su vida, cuando eran desobedientes, mientras se preparaba el arca.
Por qu habla de ellos como "espritus encarcelados"? Porque as eran cuando Pedro escribi esta
carta. Cuando Cristo les predic, no eran espritus encarcelados, pero cuando Pedro escribi acerca de
ellos, ya estaban muertos y sus espritus estaban encarcelados en el Trtaro, esperando el Juicio Final.
Cmo pudo Cristo predicar a la gente de aquel tiempo?
Su espritu estaba en No. El predic a travs de No. En aquellos das antes del diluvio Dios dijo, "No
contender mi espritu con el hombre para siempre, porque ciertamente l es carne; mas sern sus das
ciento veinte aos" (Gn. 6:3). El espritu de Dios contendi con los pecadores, pero no lo hizo en alguna
forma misteriosa y sobrenatural, sino a travs de la persona de No.
Pedro dice en la misma carta (1:10, 11), "Los profetas que profetizaron de la gracia destinada a vosotros,
inquirieron y diligentemente indagaron acerca de esta salvacin, escudriando qu persona y qu
tiempo indicaba el Espritu de Cristo que estaba en ellos, el cual anunciaba de antemano los sufrimientos
de Cristo, y las glorias que vendran tras ellos". Dice Pedro claramente que el Espritu de Cristo estaba en
los profetas; as tambin el Espritu de Cristo estaba en No y, por lo tanto, la predicacin de No era la
predicacin de Cristo.
Otro texto que confirma esta conclusin es Efes. 2:17. Dice Pablo que Cristo "vino y anunci las buenas
nuevas de paz a vosotros que estabais lejos", o sea, los gentiles. Los judos "estaban cerca" y los gentiles
estaban lejos. Pero cundo vino Cristo a predicar a los gentiles? El no vino en persona para predicar a
los gentiles, sino que vino en la persona de los apstoles (especialmente en la persona del apstol Pablo)
para predicar a los gentiles.
Juan 16:8, promete Jess que cuando venga el Espritu Santo, convencer al mundo de pecado, de
justicia y de juicio". Cmo y cundo lo hizo? Lo hizo a travs de los apstoles, comenzando el da de
Pentecosts, cuando convencieron a tres mil judos de su pecado de haber crucificado a Jess (Hech.
2:22, 23, 37, 38, 41).
1 Ped. 3:19 dice, pues, que Cristo fue y predic en el espritu (el cual estaba en No) a los desobedientes
que vivieron antes del diluvio, que ahora son "espritus encarcelados".
Cul fue el propsito de Pedro al escribir este texto?
Por qu habla Pedro de la predicacin de Cristo "en espritu" (o sea, a travs de No) a los
desobedientes que vivieron antes del diluvio? Qu tiene que ver esto con el contexto y el tema del
sufrimiento de los santos?
En primer lugar, Pedro habla de lo que Cristo hizo "en espritu". Esto se pone en contraste con lo que
hizo "en la carne", es decir, en el cuerpo fsico.
Dice el hermano Bill Reeves en su comentario sobre esta carta: "Pedro sigue con el punto del contexto.
Dice que Cristo es nuestro gran ejemplo. Fue en (la esfera de) espritu en los das de No, y predic por
medio de su escogido heraldo, No, a aquellos desobedientes (que ahora que Pedro escriba se
encontraban guardados en el Hades). Como Cristo hizo esta obra entre los malos con toda paciencia, as
nosotros hoy en da debemos hacer la nuestra entre ellos, aun siendo a veces rechazados y hasta
perseguidos".