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HAMBRE Y GLOBALIZACIN (1)

Robert Salazar Meza


La globalizacin, ese apodo benigno para denominar al imperialismo, ha sido
presentada desde hace un cuarto de siglo como la medicina milagrosa que solucionara
todos los problemas de la humanidad, entre ellos el hambre. Sin embargo, esa
globalizacin la ha acrecentado, generando una realidad profundamente injusta en
trminos alimenticios, donde al mismo tiempo unos pocos consumen hasta el hartazgo
(como puede apreciarse en los "esbeltos cuerpos" de millones de estadounidenses,
mofletudos y regordetes, que no pueden ni andar de tanto ingerir comida basura), mientras
que millones de seres humanos soportan la desnutricin o mueren de hambre, en todos
los continentes.

Que el capitalismo produzca hambrientos no es nuevo, puesto que, en todas las pocas,
su expansin mundial ha generado, de manera invariable, hambre a vasta escala, como
resultado de la destruccin de las economas locales, sometidas a nuevas exigencias para
que se "adapten" a los requerimientos del mercado mundial, como reza la frmula de los
economistas ortodoxos.

PRIMERA GLOBALIZACIN: LA CONQUISTA SANGRIENTA DE AMRICA

Despus de 1492, cuando las potencias europeas conquistaron y colonizaron


sangrientamente el continente americano, se produjeron las primeras hambrunas en los
suelos del "nuevo mundo". Esa conquista abarc todas las esferas sociales, culturales y
ambientales de la vida de las comunidades indgenas, lo cual destruy las estructuras que
permitan el funcionamiento de dichas sociedades. Los europeos trajeron consigo
enfermedades y plagas que alteraron y destruyeron los ecosistemas nativos, que
posibilitaban la supervivencia de los indgenas. Las epidemias de viruela,
sarampin y peste mataron a millones de seres humanos, junto con las hambrunas
producidas por el arrasamiento de las cosechas, destruidas por la introduccin
de vacas, ovejas y ratas que venan en los barcos de los invasores.

La conquista europea de Amrica trajo como consecuencia el hambre y la


enfermedad a sociedades indgenas que no haban soportado a vasta escala el flagelo del
hambre, como sucedi en las Antillas, Mesoamrica y Sudamrica. Uno de los ejemplos
ms dramticos de ese impacto se aprecia en el actual territorio peruano, donde el imperio
de los Incas garantizaba la alimentacin de todos los pueblos que sojuzgaba, mediante
adecuados sistemas de almacenamiento de alimentos, como la patata y el maz, que eran
redistribuidos en los dominios del imperio.

1
Renn Vega Cantor. es historiador y profesor de la Universidad Pedaggica Nacional, en Bogot,
Colombia. Es autor y compilador de los libros Marx y el siglo XXI (2 volmenes), Editorial Pensamiento
Crtico, Bogot, 1998-1999; Gente muy Rebelde, (4 volmenes), Editorial Pensamiento Crtico, Bogot,
2002; Neoliberalismo: mito y realidad, Editorial Pensamiento Crtico, Bogot, 1999; El Caos Planetario,
Editorial Herramienta, Buenos Aires, 1999; entre otros. Su ltima obra, Un mundo incierto, un mundo para
aprender y ensear, de la Editorial de la Universidad Pedaggica Nacional, Bogot, 2007, fue galardonada
con el Premio Libertador 2007 por el Ministerio del Poder Popular para la Cultura del Gobierno de
Venezuela.

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En ese mismo lugar, se cultivaban diez mil variedades de papa -la misma que salvar
aos despus a Europa del flagelo de las hambrunas permanentes-, pero hoy el Per
compra parte de la papa que consume a Holanda. Esto no es producto de la fatalidad
histrica, sino de la imposicin del sistema colonial, que destruy los sistemas de cultivo
indgenas, transformando frtiles valles en resecas porciones de tierra. Al
mismo tiempo que se destruan las bases de sustentacin de las sociedades
indgenas, los hombres eran esclavizados en las minas de oro y plata y las
mujeres eran sometidas a la servidumbre domstica. As lleg el hambre a estas
tierras, trada de afuera como la viruela y como la cruz y la espada.

SEGUNDA GLOBALIZACIN: EXPANSIN CAPITALISTA Y MUERTE EN


MASA EN LAS COLONIAS EUROPEAS EN EL SIGLO XIX.

Durante la segunda mitad del siglo XIX, Inglaterra, compitiendo con Francia y otras
potencias europeas, encabez la conquista de territorios en frica y Asia, lo cual trae
aparejadas las hambrunas a escala nunca antes vista. En la India y otros territorios
colonizados por Inglaterra, las poblaciones fueron obligadas a producir no para
s mismas sino para el mercado ingls. Esta forma de agricultura de exportacin
signific que las comunidades locales, autosuficientes antes de la
incorporacin violenta al capitalismo, sufrieran una repentina ruptura en sus
formas de produccin agrcola, ahora dirigidas al mercado europeo, con la
consecuente muerte de millones de seres humanos en la segunda mitad del siglo
XIX. Algunos clculos indican que en los ltimos 25 aos de ese siglo murieron
en el mundo por inanicin unas 50 millones de personas. Mientras en los pases
capitalistas de Europa desapareca el espectro del hambre, en el otro lado del
mundo moran como moscas hombres, mujeres y nios.

Estas personas no murieron porque estuvieran fuera del capitalismo, sino porque fueron
violentamente incorporadas al mismo. De hecho, murieron en la poca dorada del
capitalismo liberal, o ms exactamente fueron asesinadas por la aplicacin de la teologa
liberal del mercado de autores como Adam Smith, Jeremias Benthan o Jhon S. Mill. Esta
teologa planteaba que era ms ptimo que los cereales de la las colonias se
exportaran a Inglaterra, lo cual, no se sabe cmo, finalmente beneficiara a
los habitantes locales por obra de la mano invisible del mercado. La aplicacin
prctica de este anuncio, que no tena nada que ver con la realidad, produjo el
hambre de aquellos que producan los cereales que se enviaban hacia Europa. El
incremento en los precios de los alimentos impeda a los humildes habitantes de China,
la India, Brasil y muchos otros territorios, con ingresos miserables por la pauperizacin a
que fueron sometidos, adquirir los productos bsicos de subsistencias.

Justamente, la conversin de los alimentos en una mercanca y la aplicacin de los


principios criminales del libre comercio destruyeron los mecanismos de produccin,
distribucin, comercializacin y consumo que posibilitaban la supervivencia de los
pueblos colonizados, entre los cuales sobresala la ayuda mutua, la solidaridad, el don
y la reciprocidad, mecanismos todos arrasados por el libre comercio, que mato a
millones de personas de fsica inanicin.

TERCERA GLOBALIZACIN: AGRONEGOCIOS, ARRINCONAMIENTO DE


LOS CAMPESINOS Y HAMBRUNAS GENERALIZADAS

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En la actualidad se repite el ciclo macabro de utilizar las tierras para sembrar cultivos de
exportacin, mientras que los productos de subsistencia de las economas campesinas son
apropiados por los monopolios agrcolas. En esas condiciones, la hambruna que recorre
el mundo tiene las mismas causas de las dos pocas consideradas anteriormente,
aunque ahora sus consecuencias sean ms destructivas al ser de carcter
mundial. En las ltimas dcadas por doquier se expulsa a los campesinos de la
tierra, en la que se siembran cultivos que benefician de manera exclusiva a las
grandes empresas agrcolas del mundo. Ahora la tierra ya no es el medio de
produccin fundamental para alimentar a la gente, sino el instrumento para
enriquecer a unas cuantas multinacionales agrcolas y a sus pocos testaferros
locales.

El libre comercio, como en el pasado, ha servido para despojar a los pequeos


agricultores mediante la eliminacin de los subsidios y los mecanismos proteccionistas
con el que contaban los Estados, con la especializacin en la produccin de gneros
agrcolas para el mercado mundial (caf, banano, palma aceitera, frutas exticas), con la
conversin de las mejores tierras en zonas ganaderas o de cultivos forestales y
ltimamente de cultivos que produzcan necrocombustibles (combustibles de la muerte
es su verdadero nombre, pues el de biocombustibles que se emplea frecuentemente
es un embuste). Todo esto ha originado la prdida de la seguridad alimenticia
en los pases pobres, en los cuales ya no se producen los alimentos bsicos,
que deben ser comprados en el mercado mundial, a los precios que fijen las
empresas multinacionales y los pases imperialistas, como los Estados Unidos.

Este modelo agrcola es el responsable del hambre que, en estos momentos, se extiende
por el mundo y que ha provocado rebeliones de gente humilde en decenas de pases,
afectados criminalmente por el libre comercio. Los campesinos han dejado de ser
productores, pues se les arrebataron sus tierras, y ahora son consumidores, aunque no
tengan ni un cntimo con que comprar los costosos alimentos que antes producan,
precisamente porque han sido despojados de la tierra, del agua y de sus cultivos.

Como lo anunci Estados Unidos hace casi tres dcadas, en el documento de Santafe 1,
los alimentos se han convertido en una arma de guerra, para someter a los pases pobres,
para destruir sus campesinos e indgenas y para experimentar con cultivos
transgnicos, que se brindan como parte de la "ayuda" a los hambreados. A eso
debe agregrsele que la agricultura capitalista es petrodependiente (por el uso
de fertilizantes e insumos agroqumicos) y ante el incremento en los precios
del petrleo suben paralelamente los precios de los productos bsicos, convertidos
adems en un botn de los especuladores financieros.

Por todo esto, el hambre de millones de seres humanos -se calcula que 1200 millones
soportarn hambre crnica de aqu al 2025-, es un producto del capitalismo y un jugoso
negocio que enriquece en forma simultanea a las grandes empresas productoras de
alimentos, petroleras y automovilsticas. Como en el siglo XVIII, para el capitalismo la
mejor forma de solucionar el problema del hambre es devorando a los pobres, como lo
sugera Jonathan Swift en Una modesta proposicin (1729), cuando en forma satrica
propona que los irlandeses pobres devoraran a sus propios hijos, con lo cual
aparte de evitar la hambruna, le ahorraran a los nios ms sufrimientos; o, como
grficamente, lo deca un graffiti en la ciudad de Buenos Aires: "!Combata el
hambre y la pobreza! Cmase a un pobre!". Eso es lo que efectivamente sucede

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cuando el maz o la caa se siembran para producir gasolina. Cuando a un
automvil se le est suministrando combustible, originado en los alimentos, se
est devorando a un pobre, porque, por un antinatural metabolismo que slo
puede ser resultado del capitalismo, el alimento ya no tiene por destino saciar
el hambre de los seres humanos sino el de las voraces mquinas de cuatro
ruedas, la mxima expresin del modo americano de muerte.

GLOBALIZACIN DEL SISTEMA Y GLOBALIZACIN DE LA


RESISTENCIA. ALGUNAS IDEAS.( 2 )

El libro del que nos ocupamos en este comentario es fruto de un tenaz esfuerzo orientado
a elaborar una crtica slida y profunda de las tendencias actuales del capitalismo
mundial, de sus contradicciones y de sus aspectos ms catastrficos y regresivos. Es
tambin un intento de consolidar y ampliar el potencial crtico del mtodo marxista de
anlisis de la realidad, sobre la base de fortalecer el dilogo con las otras expresiones del
pensamiento crtico y las identidades que se forman a partir de ellas (teologa de la
liberacin), con grupos que luchan contra distintas formas de opresin (feministas,
indgenas) y contra las tendencias ms regresivas y destructivas del capitalismo
finisecular (flexibilizacin toyotista, xenofobia, destruccin del medio ambiente,
etctera).

Vega Cantor plantea la posibilidad de este dilogo intelectual y poltico a partir de la


fundamentacin de una crtica marxista a la idea de progreso. El punto de partida de esta
tarea es la revisin de algunos de los esfuerzos ms tenaces para despojar al marxismo de
sus vestigios racionalistas y sus tendencias a una visin unilineal y eurocentrista de la
historia de las sociedades humanas (W. Benjamin, W. Morris, T. Adorno, H. Marcuse, J.
Maritegui). En base a la elaboracin crtica de estos aportes y experiencias, el autor de
El Caos... intenta aportar algunos elementos para una visin marxista del mundo
contemporneo que no sea tributaria de la idea de progreso. Vega Cantor trabaja alrededor
de los siguientes ejes:
a) la denuncia de la falsa neutralidad del progreso cientfico y tecnolgico;
b) las consecuencias destructivas del progreso industrial sobre la naturaleza y las
condiciones de vida;
c) el rescate de distintos movimientos sociales opuestos al progreso capitalista;
d) la diferenciacin entre progreso moral y progreso econmico y tecnolgico.
Sobre la base de estos elementos el historiador colombiano propone colocar en el centro
de las propuestas de un nuevo movimiento socialista, la idea de la revolucin no como el
relevo de la burguesa por el proletariado en la carrera de postas hacia el progreso lineal
sino como la lucha del conjunto de los explotados para detener las tendencias destructivas
del capitalismo.

A la hora de enjuiciar a la apologa del progreso como un discurso encubridor de las


prcticas ms asociales y deshumanizadas del capitalismo contemporneo, Vega
Cantor nos entrega algunos de los anlisis ms agudos de su libro. En su mirada sobre
la mercantilizacin de la naturaleza y el cuerpo humano (saqueo de recursos, trfico de

2
Por Daniel Omar De Luca. Comentario en Revista Herramienta. Profesor de Historia en el Instituto del
Profesorado Joaqun V. Gonzlez de la ciudad de Buenos Aires. Correo electrnico:
revista@herramienta.com.ar.

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rganos, biopiratera) traza un interesante paralelo con el rol que jug la violencia a escala
mundial en el proceso de acumulacin del capital en los siglos de la formacin de la
economa-mundo. Los laboratorios de los pases imperialistas y sus empresas
depredadoras son los nuevos piratas y corsarios del mundo globalizado. Tanto hoy como
hace quinientos aos, los fenmenos que el pensamiento dominante intenta mostrar como
procesos naturales, estn vehiculizados por medio de la violencia (fsica o econmica)
que es el motor de la transferencias de recursos y la expoliacin de unos pueblos por otros.

En lo concerniente al dilogo entre las corrientes clsicas de la izquierda y los


movimientos y corrientes no marxistas, El Caos... propone transitar el camino de la
relacin madura que descarta el echar por la borda toda la tradicin revolucionaria y la
recepcin acrtica de todo lo proveniente de los espacios que se reclaman contestatarios.
Luego de sealar la convivencia de corrientes anticapitalistas junto a corrientes nihilistas
y reaccionarias en el seno del movimiento ecologista y el feminismo, se ocupa de estudiar
una corriente ideolgica y poltica alrededor de la que se tejieron un montn de
expectativas y malentendidos en las ltimas tres dcadas de la historia de las luchas
revolucionarias en Amrica Latina. Vega Cantor analiza los puntos de sutura y las lneas
de fuga entre el marxismo y la teologa de la liberacin en una revisin bastante completa
del pensamiento de los cristianos revolucionarios y sus intentos de construir espacios
crticos en el seno de las iglesias latinoamericanas (comunidades de base) y su lucha
contra el clero aliado a las oligarquas reaccionarias y pro imperialistas. De la misma
manera Vega Cantor pasa revista a la visin de la religin en el pensamiento de izquierda
a partir de la obra de Marx y Engels, haciendo hincapi en algunos elementos poco
desarrollados de un problema cuyo anlisis en el corpus marxista tiene un sabor a debate
trunco del que an quedan pginas por escribir.

En nuestra opinin el abordaje de las relaciones entre marxismo y teologa de la


liberacin, entre militancia de izquierda y cristianos de base es un aporte particularmente
interesante para los lectores que, como el caso del autor de estas lneas, provenimos de
una tradicin intelectual y revolucionaria fuertemente identificada con el agnosticismo
radical. Lejos de la apologa ingenua de cualquier sector religioso que se reclame
progresista y de la demagogia pro-cristiana de algunas corrientes de izquierda populista
y oportunista (de las cuales la Argentina de los aos 80 y 90 conoci varios ejemplos),
Vega Cantor nos propone un camino distinto. Un dilogo maduro que rescate, an
desde la divergencia, las muestras ms genuinas de la participacin de los cristianos, en
distintos movimientos sociales en Latinoamrica (MST en Brasil, revolucin sandinista,
el gobierno de Aristide en Hait y la participacin de sacerdotes de base en el movimiento
zapatista en Chiapas) y las diferencias del supuesto progresismo de ciertos obispos de
nuestros pases que hace valer su influencia para frenar conflictos y constituir un puente
de negociacin entre gobiernos neo-liberales en retirada y centro-izquierdistas siempre
listos para suplantarlos. Un dilogo que nos aporte a las corrientes de fuerte tradicin
obrerista elementos para la mejor comprensin del universo mental de nuestras
poblaciones rurales con su cmulo de identidades tnicas y el conjunto de horizontes
culturales de que son testimonio viviente. Un dilogo que, ms all de toda demagogia,
nos permita a los militantes y organizaciones que abrevamos en una tradicin agnstica,
y que pensamos seguir hacindolo, reclamar el respeto a nuestra identidad en el marco de
la construccin de grandes redes de comunicacin basadas en la pluralidad de identidades
y experiencias que conviven en el seno de los explotados del mundo.

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A la hora de ensayar una sntesis de los trabajos que integran El Caos... Vega Cantor
intenta trazar un boceto de ese socialismo libertario y autogestionario que debe nacer de
la superacin revolucionaria del capitalismo inhumano. Ese nuevo sistema que debe
basarse en la crtica por los hechos del progreso capitalista, encarnada en el
surgimiento de espacios autnomos en donde los productores directos empiecen a
ensayar la gestin directa del conjunto de procesos que afectan a sus condiciones de
vida y de esa manera constituir embriones de nuevas relaciones sociales de un
sistema de democracia directa. Tal vez es en este punto donde le haramos un pequeo
reproche al profesor Vega Cantor, en el sentido de que nos hubiera gustado que
profundizara un poco ms el trabajo de sntesis en la elaboracin de propuestas y
esquemas tentativos para plasmar en el terreno de la praxis poltica y el movimiento de
masas las formas del dilogo abierto entre las distintas corrientes y movimientos que
luchan contra la opresin en todas sus formas. Sin embargo, analizando El Caos... en el
marco de la tarea intelectual que viene desarrollando desde hace aos este historiador
colombiano para remozar y fortalecer el pensamiento marxista para el milenio que
comienza, estamos seguros que con los prximos frutos de su produccin nos seguir
aportando nuevos elementos para la reflexin y el debate en el seno de las fuerzas
revolucionarias.

Fuentes:

http://www.herramienta.com.ar/autores/vega-cantor-renan?page=1

http://www.herramienta.com.ar/revista-herramienta-n-17/exodo-y-nuevo-
desorden-mundial

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