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Ley de Rayleigh- Jeans y la catstrofe ultravioleta

Catalina Mara Zabala Moya


Fsica III, grupo 8
Universidad Nacional De Colombia, Sede Bogot, Facultad De Ingeniera

A finales del siglo XIX, mientras los grandes cientficos de la poca se hallaban
absortos en descubrir partculas y radiaciones, los tericos del principio del nuevo siglo
comenzaban a dilucidar una serie de eventos que abriran el paso a la mayor
conmocin del mundo cientfico; eventos que sin lugar a duda esclarecieron un sin
nmero de dificultades insuperables en relacin con el problema de la emisin de la
luz y, en particular, con el de la radiacin trmica. Los fsicos lord Rayleigh (1842-
1919) y James Jeans (1877-1946) interesados en encontrar una ecuacin que pudiera
explicar el comportamiento de la radiacin del cuerpo negro, apoyados en la
introduccin de la mecnica a la teora electromagntica y a la mecnica estadstica
clsica, se vieron en un dilema cuando dicha frmula predice que el cuerpo negro
presentara un espectro que est en total desacuerdo con los hechos experimentales.

Para Rayleigh y Jeans el uso de la fsica clsica era crucial para determinar la
densidad de energa de un cuerpo negro, se sabe, que una onda transporta energa,
por lo que si se utiliza la teora electromagntica clsica para contar las ondas
estacionarias que existen en forma de radiacin dentro de la cavidad (que es anloga
a un cuerpo negro) cuyos nodos se hallaran en las superficies de las paredes
metlicas, podremos evaluar la densidad de energa almacenada all adentro1.

Entre 1900 y 1905 lord Rayleigh y James Jeans generaron un clculo decisivo para
definir la densidad de energa en funcin de la frecuencia. Era elegante, se deduca
de manera lgica a partir de las teoras conocidas y predeca que un cuerpo negro
debera emitir una energa infinita2. A partir del razonamiento termodinmico, pudieron
explicar la forma de la curva para frecuencias pequeas; Wilhelm Wien, fsico
interesado tambin en el problema del denominado cuerpo negro, hizo lo mismo para
frecuencias grandes, aunque ninguno de los tres, Rayleigh-Jeans y Wien, pudo
obtener la forma completa de la curva.

1
<www.google.com><http://www.soko.com.ar/Fisica/cuantica/postulado_Plank.htm> 31 de octubre de
2008
2
<www.google.com> <http://eltamiz.com/2007/09/24/cuantica-sin-formulas-la-hipotesis-de-
planck/> 23 de octubre de 2008
3

Grfica 1. La lnea punteada representa la teora clsica, la lnea contina los datos
experimentales.

Debido a que dicha curva a partir de la frmula de Rayleigh-Jeans no se ajustaba para


longitudes de onda cortas, como se observa en la grfica 1, la frmula terica era
inadmisible, a pesar de que su deduccin haya sido fundamentada de manera lgica y
precisa con el uso de toda la potencia de las ecuaciones de Maxwell. Esto
representaba un problema real, la incongruente contradiccin con la experiencia a que
condujo la estadstica clsica, llev a los contemporneos a llamar a la situacin que
as se produca "catstrofe ultravioleta", pues la divergencia se produca para
pequeas longitudes de onda, en la regin ultravioleta. Histricamente fue ste el
primer caso bien estudiado de completa inadecuacin de los conceptos clsicos.

La catstrofe ultravioleta, trmino sugestivo a la importancia de la falla y al


inconveniente de los mbitos acadmicos, al comprobar cmo un problema se resista
al clculo ms poderoso de la fsica. Algo faltaba, la salida a tan nombrada
contradiccin deba buscarse por fuera de las leyes de fsica clsica, pero en donde?,
como? y quien?

Referencias:
1. M. Garca, J. Ewert, Introduccin a la fsica moderna, Tercera edicin,
Universidad Nacional De Colombia, 2008.
2. <www.google.com><http://aojodebuencubero.blogspot.com/2006/11/cuerpo-
negro-la-catstrofe-ultravioleta.htm>23 de octubre de 2008
3. <www.google.com><http://omega.ilce.edu.mx:3000/sites/ciencia/volumen1/cien
cia2/11/htm/sec_21.htm>02de noviembre de 2008

3
< www.google.com> <http://aojodebuencubero.blogspot.com/2006/11/cuerpo-negro-la-
catstrofe-ultravioleta.html> 23 de octubre de 2008
4. <www.google.com><http://eltamiz.com/2007/09/24/cuantica-sin-formulas-la-
hipotesis-de-planck/>23 de octubre de 2008

5. <www.google.com><http://www.soko.com.ar/Fisica/cuantica/postulado_Plank.ht
m>31 de octubre de 2008