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AGUIJBALOS PODEROSA ESPUELA:

TESTIMONIOS DE LA RETIRADA DE JOHN MOORE


(1808) ENTRE BENAVENTE Y ASTORGA

Pascual Riesco Chueca

Se renen datos complementarios sobre la retirada che y haba abundantes carros etc. para prender
del general Moore hacia La Corua1. Es frentica la una buena fogata (Kh 105)3.
desbandada del ejrcito ingls hacia Astorga y Ga-
licia y no menos acuciante la persecucin francesa, A lo largo de la noche, pasan el puente los regi-
espoleada por el propio emperador. Fuentes principa- mientos ingleses, hasta quedar la posicin como re-
les para conocer la marcha de Benavente a Astorga, taguardia ante el ejrcito francs4. El 30, pasado ya
son, entre otras, Garca Fuertes (1999-2000), Martn todo el ejrcito ingls, se hizo saltar el puente, ope-
Benito (2004), Casado y Carreira (1985), Del Prado racin que sali perfecta, aunque el ro [rbigo]
(2013). Villar Hidalgo (1998) public en estas mismas traa tan escaso caudal que poda vadearse con poco
pginas una sntesis sobre la retirada de Benavente a esfuerzo (Kh 105)5. Pueden aducirse testimonios in-
Astorga, que puede usarse como introduccin. El re- gleses: Alexander Gordon, del xv de hsares, estuvo
corrido de la tropa viene a coincidir en esta etapa con detenido tres horas en el puente, mientras los ingenie-
la calzada romana entre Mrida y Astorga (Rabanal ros intentaban sin xito volarlo, en la noche del 29 al
1994-1995). 306. Lleg a La Baeza a las 8 a. m. del 30 (Gordon
1990: 144). Evelegh, de la artillera a caballo (bata-
El general hannoveriano August Friedrich Philipp lln C), sali de Benavente hacia las 2 p. m. del 29,
von dem Busche-Ippenburg (1771-1844) era duran- para proteger el puente Vizana; se les uni al anoche-
te la retirada de Moore capitn de caballera en el iii cer el batalln B; Evelegh dispuso preparativos para
regimiento de hsares de la Legin Alemana; cubra la voladura del puente y parti hacia La Baeza a las
la retaguardia inglesa, casi un da tras la infantera. 2 a. m. (Whinyates 1893: 41).
Tanto en Dehnel (1864) [D] como en Schwertfeger
(1904) [Kh] el registro de su marcha de Benavente a En carta del mariscal Bessires a Napolen, fe-
La Corua se hace en primera persona, sin duda sobre chada en Maire de Castroponce el 30 de diciembre
la base de cartas y diarios propios; la versin [Kh] es a las 10 p. m., se constata la voladura del puente. El
ms extensa y discrepa a veces de la [D]. Citaremos general Colbert, punta de lanza de los franceses, ha-
de ambas fuentes, contrastando sus contenidos a la ba sido destacado hacia all7 con instruccin de lle-
luz de otras crnicas de la retirada. gar esa misma noche a Alija (Bl70, 157). Bessires
fij posiciones al ejrcito francs para la noche del
En la tarde del jueves 29 de diciembre, proceden- 30 al 31: Maire (cazadores a caballo y dragones de
tes de Villabrzaro (B 167), entran en la provincia por la Guardia), Villabrzaro (granaderos a caballo), Po-
el Puente Vizana, donde pernoctan2. bladura del Valle (divisin La Houssaye), S. Romn
del Valle (divisin Lorge)8 (Bl64, 157; Villar 1998: 4;
Existan aqu slo dos casas; una fue ocupada Del Prado 2013: 116). El mariscal pretenda reanudar
por los caballos del general Paget cincuen- el avance a las 6 a. m. del 31, vadeando el rbigo
ta, y la otra por la artillera. Nosotros hubimos junto a La Vizana. El 31, a las 4:30 p. m., las tropas
de quedarnos al raso, pero era una hermosa no- francesas de Marchand llegaron al puente, hallndo-

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lo quebrado (Bl 172, carta de Ney a Berthier). Dau- los de trigo, y adems obtuvimos tocino en cantidad
tancourt, coronel de la caballera ligera francesa, se (Kh105). Con concisin militar, Busche deplora sin
encontr un regimiento de infantera detenido ante el embargo excesos, no especificados, de la tropa: des-
ro. Ofrecieron la grupa de los caballos a los soldados graciadamente se produjeron en este lugar [Alija] al-
y lograron, en dos o tres viajes, que una buena par- gunos desrdenes (Kh 105)11. Segn Bessires, los
te del regimiento cruzara el rbigo; otros soldados ingleses tenan todava 50 hombres en Alija a las 5 de
de infantera, ms impetuosos, vadearon a pie, con la tarde del 30 (Bl 157).
agua hasta los riones, mofndose de los que iban a
la grupa: El 30 de diciembre este regimiento compona pues
la retaguardia en el repliegue de Benavente hacia As-
Una vez cruzado el ro, los vimos sacudirse, en- torga.
jugar sus ropas y ponerse alegremente en mar-
cha; pero no sin lanzarnos algunas pullas, cuyo Por la calzada que seguamos encontrbamos
motivo era que nos auguraban, nosotros mucha municin inutilizada, y cuanto resultaba
no bamos a encontrar forraje para los caballos, costoso de trasportar para el ejrcito [ingls] se
mientras que ellos dormiran tranquilos, sin haba arrojado a la cuneta y destruido; pero mu-
heno ni preocupaciones (Vassias 1913: 129)9. cho de ello segua siendo aprovechable por el
enemigo (Kh 105)12.
Vigo-Roussillon (1981: 228) hizo la misma trave-
sa el 1 de enero: El avance se haca con grandes zozobras; circula-
ban rumores de que los franceses, siempre invisibles,
A dos leguas de [Benavente], hubimos de pasar
pretendan rebasarles por un flanco. La falta de mapas
el ro rbigo, con un terrible fro y el agua hasta
los sobacos. Nos pasamos toda la noche moja- fiables, el desconocimiento del entorno, y la posicin
dos cerca del pueblo de Alija, y para calentarnos expuesta, aislada del resto del ejrcito, incrementaban
slo tenamos ramas verdes de sauce. El da 2 los temores. En la tarde declara Busche haber atrave-
pasamos por La Baeza y dormimos en Santi- sado La Baeza, donde haba pasado la noche ante-
bez de la Isla. rior la caballera inglesa13.

Sprnglin, capitn del estado mayor a las rdenes Aunque habamos estado en posiciones ms
de Ney, ofrece una visin de conjunto. expuestas que ellos, sin embargo se haban ase-
gurado la proteccin con zanjas y empalizadas;
La Vezana es una aldea, compuesta de una ven- nos daban pues por perdidos, o no contaban mu-
ta, dos casuchas y una iglesia. Hay un puente cho con nosotros (Kh 105).
sobre el rbigo. Los ingleses haban destruido
el arco principal, y tan a conciencia que era im- Sobre las 8 de la tarde se disponen a pernoctar en
posible acometer ninguna reparacin. Tras atra- un pueblo, Camberos (Kh) / Cabreras (D): Bus-
vesar toda la caballera el ro, que est dividido che duerme en casa del alcalde. Parece tratarse de Ce-
en tres brazos, por un vado situado media legua brones14, sobre la calzada hacia Astorga, pues hacia la
aguas abajo del puente10, dicho vado se integr
medianoche del mismo da pasan restos del ejrcito
en la ruta del ejrcito. A un tiro de fusil, a yuso
y a suso del puente, algunos jinetes haban tam- ingls, quedando ellos como extremo ms expuesto
bin atravesado el agua, pero la corriente se juz- frente a los franceses. La unidad de Richard Bogue,
g demasiado veloz para la infantera (Sp 351). de artillera, descans en La Baeza entre las 8 a. m.
y las 12 p. m. del da 30, saliendo a medianoche hacia
Pasada La Vizana, Busche destaca el cambio en Astorga; segn Bogue, los franceses intentaron entrar
el paisaje. No bien pasamos Benavente cambiaba el en La Baeza hacia la 1 a. m. del 31, pero fueron re-
pas, y ver de nuevo los primeros bosquetes y pra- chazados por algunas unidades inglesas (Leslie 1908:
deras nos produjo gran placer (Kh 105). Cruzan un 61).
pueblo, que parece ser Alija: marchamos despus
por una aldea, a fin de proveernos de forraje y ali- Al da siguiente, 31 de diciembre, retoman el
mentos. Ambas cosas tuvimos en abundancia, pues avance. Iran por la calzada que, pasando el rbigo
todas las casas haban sido abandonadas por los habi- por el puente de piedra de Cebrones, sigue por San
tantes. Llegan tambin a un lugar cercano, que cabe Martn, La Baeza, y Puente de la Reina en trmino
identificar con la dehesa de Bcares, donde hallan de San Mams, sobre el ro Duerna. En carta de Ney
una esplndida provisin en la casa de un marqus, a Berthier, de la tarde del 31, se alude a informacio-
y nos abastecimos de pienso en los inmensos mue- nes segn las cuales el puente de la confluencia del

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Duerna estaba destruido (Bl 173): sin duda se alude La situacin del ejrcito francs, mientras tanto,
al puente de la Reina, pues a poco ms de 1 km de puede colegirse de algunos testimonios. La divisin
este, el Duerna confluye con el Tuerto. Alcanzan Pa- primera (Marchand) haba cruzado por el vado y pa-
lacios de la Valduerna hacia medioda llegamos saba la nochevieja en S. Juan de Torres, Quintana del
con el regimiento a Polacia, un pueblo msero. Ape- Marco, Bcares, Genestacio, Navianos y Alija, para
nas habamos empezado a preparar la comida, cuando salir en la maana del 1 hacia Astorga (Bl 78, 173; Sp
un campesino origin una falsa alarma, al asegurar 351; Del Prado 2013: 119). La segunda (M. Mathieu)
haber visto a los franceses. Por culpa de este embuste se reparti entre Villabrzaro, Maire, Palacios, Pobla-
nos quedamos sin almuerzo (D 349)15. Por des- dura y S. Romn del Valle. El cuartel general estaba
cuido de algunos de los nuestros, sali ardiendo una en Alija (Sp 351)17.
choza: con este trmino alude Busche a las casas de
Palacios, muchas de las cuales tenan por entonces El camino entre La Baeza y Astorga es descri-
cubierta vegetal de centeno (cuelmo). to por Ormsby (1809: 115) como una calzada real
[] construida con suma durabilidad, incurriendo
Una mujer indigente y del todo indefensa fue en enormes costes; el paisaje, por sus extensos cha-
salvada gracias a la humanidad de uno de mis patales, muestra un acusado parecido con partes de
cabos, Bsch, quien la sac de la casa en llamas, Lincolnshire. Comparaciones similares aparecen en
pese a encontrarse ella cubierta de asquerosas otros autores. Colbert, evocando otras campaas na-
llagas. Esta choza transmiti el fuego a otras, y polenicas, indica que el recorrido a Astorga se pro-
los gritos y gemidos de dolor de los habitantes, duca entre nieves y lluvias, atravesando lodos que
tan favorables a nosotros, le llegaran al corazn recordaban los de Polonia (Colbert 1873: 234). Es
al ms insensible (Kh 106). interesante la descripcin de Sprnglin:

Este da fueron heridos junto a Palacios dos hom- La Baeza es una ciudad algo menor que
bres del tercer regimiento de hsares, y se perdieron Benavente. Su ubicacin es afortunada y augu-
cuatro caballos (Sw II: 164)16. ra prosperidades. Situada poco ms arriba de la
confluencia de rbigo y Tuerto, ros cuyos va-
lles son muy anchos. Sus entornos, un tanto pan-
tanosos, estn drenados por zanjas bien disea-
das y son frtiles en forraje. Las lomas vecinas
son de perfil suave y estn cubiertas de encinas
desmochadas y arbustos perennes cuyo follaje
sombro en nada alegra el paisaje.
La carretera de Astorga, al salir de La Baeza,
discurre unida y ancha, bordeada de rboles
del mejor porte; se parece menos a un camino
real que a una avenida de parque. Esta calzada
atraviesa el paisaje llano del valle del Tuerto (Sp
352).

En la maana del mismo da, el 31 de diciem-


bre, Augustus Heise, capitn del segundo batalln
ligero de la Legin Alemana, compona con su pe-
queo destacamento la extrema retaguardia, cerca
de Villabrzaro; se disponan a desayunar con una
sopa, cuando fue avistada una avanzadilla francesa,
en rpida progresin (Sn 82, B 167)18. Heise haba
recibido instruccin de cubrir la retirada, con algu-
nos jinetes y veinticuatro horas de desfase19. Como
indica Busche, tal desfase no pudo mantenerse, pues
dos o tres escuadrones de caballera franceses hos-
tigaron duramente a Heise desde la maana del 31;
este pudo hacerles frente durante unas ocho horas,
con eficacia, al amparo de la densa niebla20, mientras
Hsar del III Regimiento, Legin Alemana (B 80-81). progresaba lentamente hasta fundirse con la unidad
de Busche:

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Fui enviado en su auxilio y comprob que su llega a un pueblo como a media legua antes de Astor-
ms reciente posicin defensiva era excelente. ga Celada y se encuentran con un destacamento
Atacar al enemigo me pareci desaconsejable; del batalln ligero de la legin alemana, sin duda el
estaban a cubierto entre matorral y haba ya de Busche; el pueblo estaba casi reducido a cenizas
anochecido. Pese a ello andaban enzarzados
(Gordon 1990: 145)25.
nuestros tiradores de flanco con los cazadores
enemigos, y el fuego se prolong hasta entrada
la noche. As nos acercamos al paso del ao (D Bessires escribe a Berthier desde Palacios de la
349). Valduerna con las campanadas de ao nuevo (12:30
a. m.)26. Confirma los datos de Busche sobre el tiem-
Schwertfeger (Kh 106) precisa que, durante el in- po: ha hecho todo el da una espesa niebla, que me
tercambio de disparos, los alemanes estaban atrinche- ha dificultado mucho el avance: no se distingua nada
rados tras un puente, dato importante que ms adelan- a cien pasos. Haba ordenado ocupar por sus van-
te interpretaremos. El mismo autor (Sw I: 190) indica guardias, comandadas por Colbert, las posiciones de
que en estas refriegas result herido de gravedad el Toral y Celada, a lo largo del camino real (Bl 176).
perro del regimiento, Dasch, un gran dogo ingls; so- Colbert (1873: 274) confirma que, el da 31, posible-
brevivi y se le otorg ms tarde, ya en Inglaterra, un mente al medioda, la vanguardia de Bessires alcan-
collar con inscripcin conmemorativa. Se le permita z27 Ponte de Valombre, entre La Baeza y Astorga
contra la norma entrar al comedor militar, y slo (Valembre, Napier 1867: 311; Valembra, Sn 82); al
si ladraba era lcito sacarlo fuera, pero extremando la mismo tiempo, Soult llegaba a Puente de rbigo28.
cortesa. Es el Puente de Valimbre, sobre el ro Turienzo, en el
camino antiguo de La Baeza a Astorga, objeto de las
Sostienen Beamish (B 169, 174) y Davies (1974: citadas escaramuzas entre Heise y Colbert. Richard
184-185) que los franceses pasaron la nochevieja en Bogue, de la artillera inglesa, recuerda que, estando
Toral, mientras que Heise, tras salir airoso de sus su unidad en Astorga intentando descansar, a las 8 p.
largas escaramuzas contra el enemigo, lleg con sus m. del 31, hubieron de movilizarse para repeler ata-
tropas a Turienzo, un pueblo cerca de Astorga, so- ques de los franceses tanto por el lado de Len como
bre las 11 p. m. del 31; de all, al da siguiente alcan- por el de La Baeza; sin duda alude a las escaramuzas
za Ponferrada. La referencia a Turienzo es confusa, de Puente Valimbre y Puente de rbigo (Leslie 1908:
sobre todo a la luz de las memorias de Busche. Las 61); Berkeley Paget estaba cenando en Astorga con
operaciones de hostigamiento francs el 31 probable- Charles Stewart, de la caballera, cuando se produjo
mente tuvieron lugar en los sardonales entre Toralino la alarma (Hylton 1918: 349).
y Riego, avanzando hacia el ro Turienzo21. Un oficio
de La Romana, del 18 de enero, aporta algunas pre- Davies (1974: 184-185) intenta aceptar la lite-
cisiones. ralidad de la indicacin de Beamish (B 169, 174),
suponiendo que Heise, tras sus escaramuzas en la
A las 5 de la tarde del 31, tuve aviso de que las niebla, se desvi sin entrar en Astorga para dormir
avanzadas enemigas que venan de la Baeza en el pueblo de Turienzo, reunindose all a las 11
se haban encontrado con las del regimiento de
p. m. del 31 con su regimiento. Las memorias de
caballera alemn, a legua y media de Astorga
y que sin embargo de la densa niebla y de lo
Busche y las otras fuentes estudiadas hacen muy
intransitable de los caminos, continuaban sus difcil este itinerario. Ello exigira aadir a la exte-
marchas con direccin a la misma ciudad (Can- nuante jornada de Heise un avance en plena noche,
ga Argelles 1836: 18-19). completando antes de las 11 un recorrido, desde
Astorga a Turienzo, que haba supuesto a Craufurd
La posicin defensiva elogiada por Busche, donde y Alten la jornada completa; la etapa de Heise el
pas la noche la unidad de Heise, deba de estar en da siguiente (B 174), hasta Ponferrada, sera de-
las lomas al sur de Celada, dominando el ro Turienzo masiado corta (30 km). Partiendo desde Celada,
y el Puente de Valimbre. Turienzo de los Caballeros tampoco es verosmil que pudieran buscar un atajo
est unos 20 km sierra adentro; la confusin posible- para enlazar con el camino de Foncebadn, y ms
mente se deber al hecho de que por Valimbre se pasa dadas las circunstancias de la hora y el clima. Sin
el Turienzo22, que debe su nombre a discurrir por el descartar del todo que, en efecto, con un supremo
pueblo homnimo23. Una parte de la brigada ligera de esfuerzo, Heise alcanzara Turienzo esa noche, los
Craufurd haba pasado la noche anterior (la del 30) en datos aportados seguidamente sugieren que hay
Celada, de donde salieron en la maana del 31 (Sur- confusin, y que en realidad Busche y Heise, ha-
tees 1833: 86)24. Gordon indica que en la tarde del 31 biendo confluido esa tarde, volvieron a separarse

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tras breve descanso sobre las 2 a. m. del 1 de enero, La principal incgnita es la presunta ocupacin
enfilando el primero hacia Manzanal, y el segundo de Celada durante la nochevieja. Es probable que
hacia Foncebadn. los franceses se limitaran a asegurar el puente de Va-
limbre29, sin acantonarse en el pueblo; y que el gru-
La carta de Bessires se basaba en una nota que le po de Heise y Busche se posicionara cerca, pero no
haba enviado desde Toral el general Colbert durante exactamente en Celada, demasiado vulnerable. Ello
la tarde-noche del 31: concordara con lo que da a entender un despacho de
Colbert, del 31 a las 8:30 de la tarde. Un gua espa-
el jefe de escuadrn que haba enviado a Cela- ol, llegado desde Astorga hasta Toral de Fondo, de-
da ha encontrado a media legua del lugar una ca que no quedaban ingleses en todo este tramo. Es
gran guardia enemiga; la ha forzado a replegarse cierto que el tal gua no distingua los dos ejrcitos,
hasta cerca del pueblo, donde, tras haber topa-
como admite Colbert (Bl 178). Por otra parte, las l-
do con una fuerte lnea de centinelas, consider
adecuado retirarse, imaginando que esta lnea
timas unidades de caballera inglesa no abandonaron
daba cobertura a fuerzas superiores a las propias Astorga hasta la maana del 130; y la avanzadilla de
(Bl 177). Colbert, cabeza de la caballera de Bessires, atraves
Astorga sin detenerse en la ciudad hacia el medioda
En un despacho posterior, del mismo da, Colbert del da 1, en furiosa persecucin de los ingleses (Bl
indica que haba posicionado finalmente dos escua- 81). Todo ello corrobora que durante la nochevieja
drones en Celada, y que al acantonarse estos haban los franceses quedaron frenados a la altura del puente
encontrado al mismo puesto enemigo, que se haba re- Valimbre. Lo confirma el oficio de La Romana antes
plegado prestamente (Bl 177). Ello concuerda con lo citado:
que registra Busche. Los tiradores de flanco de Heise
se replegaron al entrar la noche del 31 tras un puente El General de la caballera inglesa, Sir Pa-
sin duda, Valimbre y sostuvieron un nutrido in- get31, me dijo que haba mandado al regimien-
to alemn conservar su posicin; que aquella
tercambio de disparos con el enemigo (Kh 106). Pre-
noche le reforzara con otros dos regimientos,
viamente haban hecho creer a los franceses que eran nicos que quedaban del ejrcito ingls en las
la delantera de un potente regimiento; Heise recurri inmediaciones de Astorga y doce piezas de
a la estratagema de lanzar al galope, en una sola lnea artillera volante; y que si los enemigos ve-
frontal, a todos sus hombres; la niebla impeda com- nan solo con caballera y no eran superiores
probar que tras ellos no iba nadie. Los franceses, al en fuerzas, la atacara (Canga Argelles 1836:
verse atacados de frente, lanzaron un tremendo grito; 19).
Heise se dio por satisfecho con el efecto y se repleg,
llegando sobre las once de la noche a Turienzo, una La cuestin es de inters para concretar detalles
aldea cercana a Astorga seguramente Celada, sobre la jornada de Napolen entre Benavente y As-
con la nica prdida de un caballo; all se reunieron torga; sin duda el emperador parti de Benavente en
con su regimiento (B 168-169; Sn 82). la maana del da 1. Marcel (1913: 23) indica que
lleg a Astorga en la tarde del mismo da; lo mismo
se infiere de una carta del emperador a su hermano
Jos, fechada en Benavente el 1 de enero, en la que
anuncia que llegar a Astorga por la tarde (C 197).
Una orden del emperador a su primo Louis Alexan-
dre Berthier, emitida en Benavente el 1 de enero, pide
que mltiples equipos militares converjan en dicha
ciudad (Bl 179); se firman tambin en Benavente el
da 1 dos misivas sobre orden pblico, dirigidas al
conde Fouch (Brotonne 1903: 390); otras dos, con
la misma fecha y lugar, al general Clarke (Picard y
Tuetey 1912: 604). Sprnglin precisa que el empera-
dor pas por La Baeza a las 3 p. m. del da 1, con un
tiempo horrible: iba directamente a Astorga, donde
acababa de entrar Soult con su segundo cuerpo del
La caballera ligera inglesa vadeando el Esla. Grabado J. Archer, ejrcito (Sp 352). Perrot (1845: 312-313) confirma
basado en dibujo de A. Cooper, ca. 1839. que Napolen durmi en Benavente el 31 y en As-
torga el 1.

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Balagny recalca que Napolen, siguiendo su cos- noversche Generalleutnant August Friedrich Frei-
tumbre, se impuso cubrir en una sola jornada los 61 herr V. D. Busche-Ippenburg: Ein Soldatenleben
km entre Benavente y Astorga (Bl 80). Marbot (1891: aus bewegter Zeit. Hannover y Leipzig: Hahnsche
91) coincide en recordar este hecho, aludiendo a la Buchhandlung.
Sn= SCHNEIDAWIND, F.J.A. (1841). Geschichte des
impaciencia del emperador por dar alcance a sus ene-
Krieges auf der pyrenischen Halbinsel unter Kai-
migos32. Hizo a galope la parte inicial del recorrido, ser Napoleon. Tomo XI. Darmstadt: Leske.
probablemente por el camino de la margen izquier- Sp = DESDEVISES DU DEZERT, G. (ED.) (1904).
da del rbigo, que cruza por el puente de Cebrones Souvenirs dEmmanuel-Frdric Sprnglin. Revue
hacia La Baeza (Fernndez Brime 1881). Es lgico Hispanique, 11 (37-40): 299-537.
que el avance se hiciese por Cebrones, y no por el Sw = SCHWERTFEGER, B. (1907). Geschichte der K-
vado junto a Puente Vizana como haba hecho el niglich Deutschen Legion, 1803-1816. Dos vols.
grueso de la tropa, dado que Napolen saba que Hannover y Leipzig: Hahnsche Buchhandlung.
todo el camino hasta La Baeza estaba ya despejado.
El que el Puente Valimbre se hubiese asegurado en BROTONNE, L. (1903). Dernires lettres indites de Na-
polon Ier. Tomo 1. Pars: H. Champion.
la noche del 31 al 1 confera seguridad al avance33.
CARREIRA VREZ, A. (1988). Nuevos relatos de viajes
Bessires haba estado en Palacios a las 12:30, recin
por tierras leonesas. RDTP, 43: 105-118.
comenzado el ao nuevo, y, hacia las 2 a. m. se dis- CASADO LOBATO, C.; CARREIRA VREZ, A. (1985).
pona a seguir hacia Astorga (Chlapowski 1908: 101). Viajeros por Len, siglos xii-xix. Len: Santiago
Indica Marbot (1891: 92) que Napolen pudo entrar Garca.
con su estado mayor y algo de caballera, en la noche CHLAPOWSKI, D.A. (1908). Mmoires sur les guerres de
[se deduce que la del 1 al 2], en Astorga (cf. Carreira Napolon, 1806-1813. Pars: Plon-Nourrit.
1988: 112)34. Soult haba llegado poco antes con la COLBERT, N. J. (1873). Traditions et souvenirs, ou M-
primera brigada de la divisin Merle (Colbert 1873: moires touchant le temps et la vie du gnral Au-
236; Bl 81). guste Colbert (1793-1809). Vol. V. Pars: Firmin
Didot.
DAVIES, D.W. (1974). Sir John Moores Peninsular Cam-
En todo caso, apenas comenzado el ao, en la ma-
paign. 1808-1809. La Haya: Nijhoff.
drugada del 1, Lord Paget, con su divisin de reserva, DEL PRADO, D. (2013). Napolen en La Baeza. La
releva al grupo de Busche, tras elogiar su actuacin y Guerra de la Independencia en tierras baezanas.
la posicin elegida. Busche recibe la orden de avan- Fundacin C. Blanco.
zar, ahora con el ejrcito ingls, orillando Astorga FERNNDEZ BRIME, F. (1881). Apuntes histricos de
hacia Bembibre. Se ponen en marcha a las dos de la la villa de Benavente y sus contornos. Valladolid:
madrugada. La ciudad es descrita sucintamente: As- Viuda de Cuesta.
torga, ciudad al lado de la cual pasamos, se encuentra GARCA FUERTES, A. (1999-2000). Recuerdos y memo-
al pie de la montaa y est ceida por una alta mura- rias de la Independencia: los soldados britnicos del
general Sir John Moore en Astorga y el Reino de
lla. A su lado, risueas praderas y vergeles (D 349).
Len en 1808 (I y II). Astrica 18 y 19: 114-180;
125-200.
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reur Napolon en Espagne (1808-1809). La course 1840. Londres: J. Murray.
de Benavente. La Poursuite de La Corogne. Vol. 4. LESLIE, J.H. (1908). The Services of the Royal Regiment
Berger-Levraut. of Artillery in the Peninsular War, 1808 to 1814.
D = DEHNEL, H. (1864). Erinnerungen deutscher Of- Londres: Hugh Rees.
ficiere in britischen Diensten aus den Kriegsjahren. LACAVE LA PLAGNE BARRIS, C. (1891). Le colonel
Hannover: C. Rmpler. J.-B. Vareliaud du 9e rgiment de hussards: notice
JE = Journal de lEmpire. Existen traducciones contem- biographique. Auch: Cocharaux.
porneas adaptadas en la Gaceta de Madrid, de la LEVAVASSEUR, O. (1914). Un officier dtat-major sous
Imprenta Real. le premier Empire. Souvenirs militaires. Pars:
Kh = SCHWERTFEGER, B. (1904). Der Kniglich Han- Plon-Nourrit.

Argutorio 38 - II semestre 2017 - 49


MARBOT, J.B. (1891). Mmoires du gnral baron de 1
Todas las traducciones son del autor.
Marbot. Madrid-Essling-Torrs-Vdras. Tomo II. 2
En la tarde del 29 salieron de Benavente los regimientos vii, x,
Pars: Plon-Nourrit. xviii as como la legin alemana, para unirse con el xv frente al

MARCEL, N. (1913). Campagnes du capitaine Marcel, Puente Vizana (Gordon 1990: 144). Lord [Henry William] Paget
sali tambin esa misma tarde de Benavente, con su caballera,
du 69e de ligne, en Espagne et en Portugal (1808-
para dormir en La Baeza (Hay 1835: 73).
1814). Pars: Plon-Nourrit. 3
Schaumann (1922: 299) lo contradice en parte. La misma no-
MARTN BENITO, J.I. (2004). Cronistas y viajeros por el che, del 29 al 30, hace a caballo el recorrido entre Villabrzaro
norte de Zamora. C.E.B. Ledo del Pozo. y La Baeza: llova atrozmente, y me moj a conciencia. Tal
NAPIER, W.F.P. (1867). History of the War in the Penin- vez pretende resaltar jactanciosamente su ingenioso expediente
sula and in the South of France, from the Year 1807 de guardar una muda seca para cambiarse cada noche. Gordon
to the Year 1814. Vol. I. Londres: Th. & W. Boone. (1990: 144) se limita a decir que la noche fue muy fra.
NAYLIES, J.J. (1817). Mmoires sur la guerre dEspagne. 4
Hussey Vivian, de la divisin de reserva, indica que al atardecer
Pars: Magimel, Anselin et Pochard. del 29 su unidad estaba vivaqueando en un campo en La Vizana,
ORMSBY, J.W. (1809). An account of the operations of y que siguieron a La Baeza, de donde salieron a medianoche
the British Army and of the state and sentiments of para alcanzar Astorga en la madrugada del 30 (Vivian 1897: 104).
Surtees, con su brigada ligera (1833: 86), alcanz La Baeza en
the people of Portugal and Spain during the cam-
la noche del 29 al 30.
paigns of the years 1808 and 1809. Vol. II. Londres: 5
En carta desde Benavente el 31 de diciembre, Napolen comuni-
J. Carpenter. ca a su hermano Jos: los ingleses huyen a todo correr, y abando-
PERROT, A.M. (1845). Itinraire gnral de Napolon, nan municiones de guerra, cajas, bagajes [] No solo han cortado
chronologie du Consulat et de lEmpire. Pars: Bis- los puentes, sino que han llegado a hacer saltar los arcos usando
tor. minas; conducta brbara e inusitada en guerra, que arruina al pas
RABANAL ALONSO, M.A. (1994-1995). La Va de la para nada: de ah que sean odiados en todo el pas (C 188).
Plata en Len y la va de Len a Asturias: de calza-
6
Richard Bogue, de artillera, anota en su diario que su unidad
das romanas a camino de peregrinacin a Santiago. destruy el puente Vizana en la noche del 29 al 30, tras lo que
Memorias de historia antigua, 15-16: 249-274. siguieron a La Baeza, llegando all al rayar el alba (Leslie 1908:
61). Una marcha nocturna con similar horario es la de Berkeley
SALCEDO RUIZ, . (1901). Astorga en la Guerra de la
Paget, del vii regimiento de dragones ligeros: salieron del vado
Independencia: monografa histrica premiada del Esla, frente a Benavente, a las 7 p. m. del 29; y llegaron a La
Astorga: Imprenta de Lpez. Baeza temprano por la maana el da siguiente, tras veinticuatro
SANTACARA, C. (2005). La guerra de la independencia horas a caballo casi sin comer (Hylton 1918: 349).
vista por los britnicos: 1808-1814. A. Machado 7
Colbert, procedente de Villafer, donde haba fracasado su inten-
Libros. to de atravesar el Esla (Bl 48; Colbert 1873: 233, 436), pas con
SURTEES, W. (1833). Twenty Five Years in The Rifle su caballera ligera por un vado junto a Castropepe, llegando a
Brigade. Edimburgo: W. Blackwood; Londres: T. Puente Vizana al atardecer del 30 (Bl64; JE 11.1.1809).
Cadell.
8
Lorge haba recibido orden de salir de Mayorga temprano el da
THIERS, A. (1849). Histoire du Consulat et de lEmpire: 30, avanzando por la margen izquierda del ro Cea hasta Castro-
gonzalo (Bl 64, 156).
faisant suite lHistoire de la Rvolution franaise. 9
Es defectuosa la traduccin del episodio en Del Prado (2013:
Tome 9. Pars: Paulin. 118). Marbot (1891: 91-92) describe el avance de la infantera
VASSIAS, J. (1913). Historique du 69e rgiment dinfante- francesa, el da 31, de Benavente a Astorga: al estar los puentes
rie (1672-1912): daprs les archives historiques... cortados, los soldados tuvieron que desvestirse cinco o seis ve-
Pars: Imhaus y Chapelot. ces, poner sus armas y pertrechos en la cabeza, y entrar desnudos
VIGO-ROUSSILLON, F. (1981). Journal de campagne, en el agua glacial de los arroyos (cf. Carreira 1988: 112). Es el
1793-1837. France-Empire. mtier de canard (oficio de pato) al que alude grficamente el
VILLAR HIDALGO, U. (1998). Napolen I. Guerra de coronel Vareliaud (Lacave 1891: 34).
la Independencia. Carrera de Benavente-Astorga,
10
Ello indica que el vado por el que pas el grueso del ejrcito
1808-1809. Argutorio 2: 4-5. francs vendra a estar donde cruza el ro el actual camino de
Maire a Coomonte. Tan desventurada coincidencia puso a Coo-
VIVIAN, C. (1897). Richard Hussey Vivian, first Baron
monte en el foco de las depredaciones francesas: la casa rectoral
Vivian: a memoir. Londres: Isbister & Co. fue incendiada el da 2 de enero, la iglesia convertida en cuadra y
WAIRY, C. (1830). Mmoires de Constant, premier valet el archivo municipal se perdi (Gonzlez Rodrguez 2010: 134).
de lempereur, sur la vie prive de Napolon, sa 11
Santacara (2005: 132) refleja el paso de un capelln ingls,
famille et sa cour. Tomo 4. Pars: Ladvocat. Ormsby, por Alija (un pueblo de lo ms msero, con unas setenta
WALL, A. (1896). Diary of the Operations in Spain under casas) y La Nora del Ro el 28, un da intensamente lluvioso
Sir John Moore. Woolrich. (Ormsby 1809: 106-107). Alija y su castillo fueron incendiados
WHINYATES, F.A. (1893). From Corua to Sevastopol: por los ingleses el da 30. Sprnglin describe Alija con pocas pa-
The History of C Battery, late C Battery, A Bri- labras: este pueblo est casi todo construido en piedra, como
gade, Formerly C Troop, Royal Horse Artillery, los que se encuentran de aqu hasta Astorga; hay un viejo castillo
fortificado (Sp 351).
with Succession of Officers from its Formation to 12
Segn los franceses, el ejrcito ingls dej abandonados en el
the Present Time. W. H. Allen & Co. camino de Benavente a Astorga ms de 200 carretas de equipa-
jes y municiones (JE 12.1.1809). Gordon (1990: 144) recuerda el
camino a la altura de La Baeza: la carretera estaba sembrada
de restos de municin latas vacas, fundas de cartucho, estopa

50 - Argutorio 38 - II semestre 2017


etc., destruida para evitar que cayese en manos del enemigo. durante la tarde del 31 (Vivian 1897: 105). Probablemente es a
A ello se aadan carcasas de caballos y mulas abatidos a tiros por Celada donde Schaumann llega en la tarde del 30, y encuentra a
el ejrcito ingls, as como restos humeantes de cajas y carruajes. la ii brigada ligera, que se dispona a hacer noche en un cemente-
Evoca escenas similares Wairy (1830: 100). rio, reposando sobre tumbas y lpidas. All su hermano Wilhelm,
13
El capitn Adam Wall, en La Baeza desde el 26 de diciembre, que iba con la brigada, le relata penurias de la campaa; todo el
indica que la divisin de Fraser, incluyendo 8000 hombres y la camino desde Salamanca lo haban hecho hambrientos y calados
artillera, lleg a esta ciudad el 29. Wall se une a esta divisin y hasta los huesos (Schaumann1922: 301).
parte hacia Astorga el 30 (Wall 1896). Evelegh, de la artillera 24
Surtees ya haba estado acantonado en Celada con su batalln en
a caballo, lleg a La Baeza el 30 a las 8:30 a. m. (Whinyates noviembre, recin desembarcadas las tropas en La Corua. Pese a
1893: 42). su rango, se aloj en un sucio cobertizo abierto. Al prroco del
14
El camino desde La Vizana iba por La Nora, venta de Navianos, lugar cree recordarlo como un desaprensivo que birlaba efectos
San Juan y S. Martn de Torres (margen derecha del rbigo) a La a los oficiales. Durante maniobras en que la tropa abandonaba
Baeza (Madoz), pero un desvo de 1 km permita pasar, atrave- brevemente la aldea, los paisanos crean ilusamente que se haban
sando el ro por un puente que se mantuvo intacto, a Cebrones, librado de tal banda de herticos, profanadores de sus puros y
lugar con ms capacidad de alojamiento. Parece desmemoria en santos hogares, y echaban al vuelo las campanas de la iglesia.
las anotaciones de Busche el paso previo por La Baeza: un retro- Ponan caras largas al verlos de vuelta (Surtees 1833: 76, 87)
ceso de 8 km es excesivo. Gordon (1990: 145) sali de La Baeza
25
El que el pueblo hubiese sido incendiado si el dato es cier-
recin empezado el 31, a las 0:30 a. m., dejando atrs algunas to no puede imputarse a los franceses, por lo tanto. En efecto,
casas en llamas. Richard Bogue, de la artillera inglesa, pas por un pueblo en lla-
15
Temores no injustificados. Evelegh, de la artillera a caballo mas antes de alcanzar Astorga el 31 a las 7 a. m. (Leslie 1908: 61).
inglesa, que haba salido de La Baeza el mismo da 31 a las
26
Bessires sala de La Baeza el 1 de enero a las 2 a. m., en
10 a. m., describe as su avance hacia Astorga: constantemente ruta hacia Astorga (Chlapowski 1908: 101); el acantonamiento en
esperando ser atacados, pues el enemigo nos segua de cerca. Palacios se ajusta a la orden de hacer noche en La Baeza y se
Llegados a Astorga, tuvieron que movilizarse esa misma tarde, entiende sus alrededores.
entre las 8 y las 12, ante el acoso francs a posiciones al sur de
27
Procedentes de La Baeza, donde haba entrado Bessires este
la ciudad, probablemente cerca de Celada (Whinyates 1893: 42). mismo da. La divisin Marchand pasaba por La Baeza a medio-
16
Colbert, tras dormir en Alija, avanz rpidamente pasando por da del 1 (Bl 179).
La Baeza el da 31, encontrndose un puesto de trece ingleses,
28
Soult informaba a Berthier, en carta fechada el 31, de que el
uno de ellos montado; prendieron a siete u ocho; en total, a lo lar- general Franceschi con su caballera haba alcanzado el citado
go del da 31, la divisin Bessires hizo unos cuarenta prisioneros puente, que haba sido quemado por el enemigo (Bl 176).
ingleses, entre ellos varios desertores (Bl 176).
29
La prudencia de los franceses puede explicarse como resabio
17
La brigada del francs Naylies, de la caballera, haba vadeado adquirido tras ser copados el 29 de diciembre frente a Benavente,
el rbigo junto al Puente Vizana, al amanecer del 31, tras dormir donde apenas pasado el Esla por la caballera, fueron sorprendi-
la noche del 30 en Pobladura del Valle; pasaron la nochevieja en dos por los ingleses, que capturaron al general Lefebvre.
30
Las tropas de La Romana abandonaron la ciudad el 31 a las
Palacios de la Valduerna (Naylies 1817: 37).
10:30 p. m., al divulgarse la salida inminente de los ingleses
18
Parece que Beamish, que se apoya en un manuscrito del propio
(Canga Argelles 1836: 19).
Heise, incurre en error. Segn Bessires, los granaderos a caba- 31
Se refiere a Henry William Paget, que formaba con su caballera
llo franceses haban sido acantonados en Villabrzaro durante la
el cuerpo principal de la zaga del ejrcito ingls (Hay 1835: 74).
noche del 30 al 31; y pueblos ms avanzados, como Maire, Po- 32
Marbot confunde la fecha de esta jornada, al situarla en el 31
bladura y San Romn, estaban ya ocupados por los franceses esa
de diciembre. Puede descartarse del todo el dato, pues contradi-
noche (Bl 157). Segn Beamish, Heise apost a un oficial y seis
ce la cronologa de operaciones del ejrcito francs e ingls. Si
hombres al sur del pueblo Villabrazura, y se situ con el
damos fe a Marbot, Napolen habra llegado a Astorga cuando
resto del destacamento al norte del lugar, junto a un arroyo con
todava quedaban en ella soldados de la caballera britnica. Otro
un puente (B 167). Cmo pudieron pasar sin ser molestados la
elemento que avisa de error en las memorias, es que, segn ellas,
noche del 30 al 31?
el recorrido se hizo bajo una lluvia glacial. Ello encaja con la
19
Schaumann (1922: 299) indica que Heise permaneci en la no-
meteorologa del 1 (lluvia y nieve), pero no con lo que se sabe del
che del 29 al 30, con 25 hombres, en Benavente. En Schwertfeger
31 (niebla cerrada). Wairy (1830: 100), que iba con el emperador,
(Kh 105) y Dehnel (D 349), la cifra indicada es de 18 caballos;
indica: haca un tiempo atroz; la nieve caa como para cegar.
para Beamish (B 167-168) son 22 caballos. Salcedo (1901: 79), desorientado por el dato de Marbot, a quien
20
Era tan densa que a una distancia de 20 pasos no se distinguan los traduce in extenso, concluye errneamente que Napolen entr
objetos (Sn 82). Hacia las 3 p. m. Heise fue reforzado por un desta- en Astorga en la nochevieja. A la vista de los datos, no es posible
camento del teniente G. Meyer, con 22 hombres (Sw I: 190; B 168). sostener tampoco que el viaje del emperador entre Benavente y
21
El da 1, la divisin Marchand, que haba dormido cerca de Astorga se hiciese en dos etapas, pasando Napolen por La Bae-
Alija en la nochevieja, y atraves La Baeza a medioda (Bl 179), za el 31 y alcanzando al da siguiente Astorga (Del Prado 2013:
pernoct en Bustos, Toralino, Castrillo de las Piedras y Riego de 37, 120, 123).
la Vega (Marcel 1913: 23; Vassias 1913: 130; Sp 352). La divisin 33
El francs Marcel (1913: 22) pas la nochevieja en un pueblo
M. Mathieu dorma en Palacios de la Valduerna, S. Martn de miserable en la ruta de Benavente a Astorga: los soldados lle-
Torres y La Baeza. El cuartel general estaba en La Baeza (Bl gaban transidos de fro y buscaron madera en las casas y entorno,
98, 179; Sp 352). as como vino para brindar por el ao nuevo. El mariscal Ney es-
22
Miano indica que por Morales del Arcediano (antes de la tableci su cuartel general en Alija al atardecer del 31, procedente
Somoza) pasa el arroyo Valimbre. Lo mismo precisa Madoz so- de La Vizana (Bl 173).
bre los vecinos Oteruelo y Cuevas. Consta pues que el nombre 34
Thiers (1849: 518) y Levavasseur (1914: 136) sostienen que
se aplicaba a este tramo bajo del ro Turienzo, que desagua en el Napolen no lleg a Astorga hasta el 2 de enero: interpretable
Tuerto. como que lleg pasada la medianoche.
23
Vivian corrobora que la posicin defensiva al sur de Astorga
se encontraba en Celada; recibi un duro hostigamiento francs

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