DON JOSÉ MONTESINOS PÉREZ MARTÍNEZ DE ORUMBELLA

“COMPENDIO HISTÓRICO ORIOLANO”

DEL LIBRO IX CAPÍTULO 6 RELATIVO A CAUDETE

Entre 1791 y 1816 Don José Montesinos Pérez Martínez de Orumbella (1745-1828) realizó su
monumental obra titulada “Compendio Histórico Oriolano” (cuyo original se encuentra
actualmente en la Caja Rural de Orihuela, propietaria desde 1982 de 19 de los ejemplares).
Dicha obra consta de 20 volúmenes, de ochocientas a mil doscientas páginas cada uno, y está
manuscrita y realizada en tamaño folio.

Nunca llegó a ser publicada y permaneció durante años en manos privadas y anticuarios. De
hecho, y conforme iba terminando los volúmenes, se los iba comprando Juan Roca de Tagores,
a quien el autor se los vendía para atender sus necesidades.

Hijo de una familia humilde, intentó ingresar en el ejército con escaso éxito, de igual modo lo
intentó con la Iglesia, aunque fue finalmente los estudios los que le dieron la oportunidad de
ascender socialmente.

Metido a poeta y cortejador de damas, una noche recibió dos disparos, de los que salió
milagrosamente ileso, buscando en agradecimiento el refugio de la religión. De esta manera se
dedicó, retirado del mundanal ruido, al estudio de los Santos Padres y de la Biblia.
Historiador y escritor, cursó estudios de Artes en la Universidad, en la que ejerció como
maestro, alternando su cátedra de Latinidad.
Se casó en tres ocasiones y llegó a tener trece hijos, lo que le llevó en reiteradas ocasiones a
solicitar un aumento en su sueldo (hay un interesante documento en el que solicita licencia
para la apertura de una escuela por resultar insuficiente su pensión).
De hecho, nuestro catedrático, solicitó en 1793 (con 48 años) su “sospechosa” jubilación al
Consejo de Castilla alegando algunos achaques, certificados por médicos, como una ciática que
le impedía ejercer la docencia, y reclamando su derecho a percibir su sueldo íntegro. De esta
manera pudo dedicarse a completar su obra histórica.

Esta es la valoración que de su obra realiza D. Mario Martínez Gomis (Profesor de Historia
moderna de la Universidad de Alicante):
“El análisis realizado de su compendio histórico pone de relieve el reducido valor de todo
cuanto atañe a los apartados de arqueología e historia antigua. Basado en fuentes de escasa
credibilidad y dando pábulo a todo tipo de fabulaciones. Las monedas que dibujó, por ejemplo,
tienen inscripciones trasladadas de emplazamiento. Tan sólo las referencias que hace sobre
hechos relativos a la época en que vivió merecen nuestro crédito, así como determinados
aspectos descriptivo-geográficos de la zona”.

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