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INTRODUCCIN

El siglo XIX fue la poca del auge de los nacionalismos y las naciones, adems de ser
una poca en la cual el capitalismo empez a cobrar fuerza. Es por eso que decimos que
las naciones no han existido siempre, sino que surgen como un fenmeno de la
modernidad europea o fin del feudalismo. Se define a la nacin como una comunidad
histricamente desarrollada de tradiciones, cultura, lengua y objetivos comunes. Esa
comunidad tiende tambin a ser vista como unidad geogrfica, es decir, ubicada en un
territorio.
No podemos separar a la nacin del estado, ya que los estados son determinantes en la
vida de las naciones. La autoridad poltica mantiene control sobre el territorio, emite las
leyes, organiza la sociedad y, mediante las comunicaciones y los sistemas educativos
estatales divulga la cultura dominante: los idiomas oficiales, los smbolos nacionales,
los rasgos fundamentales de la comunidad. No hay naciones sin base estatal y el
desarrollo histrico de las naciones en el mundo moderno est sujeto al de los estados.
Los estados-nacin ms slidos son aquellos en que la accin estatal ha logrado recoger
rasgos profundos de las culturas populares y los ha transformado en elementos de la
comunidad nacional.
Las naciones no son producto de la accin espontnea de los pueblos, los habitantes
comunes y corrientes se reconocen en los elementos integradores de las naciones-
estado, como su historia, su cultura sus smbolos, y as se apropian de la idea y la
identidad de las naciones. De esta manera se identifican con los estados nacionales y los
consideran su patria. La patria, en este sentido, es la tierra que nos alimenta y guarda los
restos de nuestros antepasados. La patria es el patrimonio material y cultural como las
tradiciones, la lengua, la historia colectiva, los recursos naturales. Debemos renovar
nuestros sentimientos patriticos y tratar de conocer mejor nuestra identidad ya que no
se ama lo que no se conoce.
El Ecuador es un Estado Nacin que no existi siempre. Nuestro pas no es una realidad
simple u homognea. Es una nacin compleja con un origen histrico que se ha ido
construyendo durante un proceso largo y conflictivo. El Ecuador es un Estado-Nacin
que surgi al fin de la Colonia y en las campaas de la Independencia y se constituy en
1830. Se fue desarrollando, en medio de un conflictivo proceso, fundamentalmente por
la accin de sus estructuras de direccin poltica y por la creciente aceptacin de los
ecuatorianos de ser parte de una comunidad. Las clases dominantes fueron imponiendo
su visin nacional, pero tambin los sentimientos populares se fueron incorporando a
ella, a lo largo de un proceso dialctico. Es posible establecer los momentos en que se
dan cambios en la identidad o la percepcin social de la nacin. As se encuentran en la
trayectoria histrica los proyectos nacionales que han sido es impulsados por las lites
que controlan el poder poltico y es aceptado como propio por sectores sociales que se
sienten parte de la comunidad nacional. A lo largo de la historia de un estado-nacin se
dan diversos proyectos nacionales.
La nacin ecuatoriana tuvo su antecedente histrico inmediato al fin de la Colonia, y se
ha desarrollado de manera conflictiva a lo largo de varios perodos hasta el presente.
Pedro Vicente Maldonado, notable cientfico, traz un mapa de la Real Audiencia, con
su perfil territorial. El Padre Juan de Velasco escribi su Historia del Reino de Quito que
sustentaba su identidad como pas. Eugenio Espejo puso las bases culturales y polticas
que devinieron en su demanda de autonoma. Los criollos descendientes de los colonos
espaoles que haban logrado creciente poder social y econmico a base del control de
la tierra, afirmaban la identidad de Quito disputando a los espaoles peninsulares y a los
representantes de la Corona la direccin poltica. El surgimiento de la identidad quitea
fue el eje de lo que sera la nacin ecuatoriana pero simultneamente en otras ciudades y
regiones del Imperio Hispnico en Amrica. Dentro de los lmites jurisdiccionales de la
propia Audiencia de Quito, en Guayaquil, Cuenca y Loja se desarrollaron tambin
identidades locales y regionales. Es por eso que cuando se fund el Ecuador en 1830, se
dej de lado el tradicional nombre de Quito, como una respuesta a una realidad de
regionalizacin. Quito, el antiguo centro poltico y eje de la regin Sierra Centro Norte,
tena al frente a Cuenca y Guayaquil, ejes de regiones con perfiles econmicos, polticos
y culturales propios.
El desafo de la guerra independentista no pudo ser enfrentado localmente. Fue un
esfuerzo continental que trajo consigo la colaboracin de lderes y ejrcitos
provenientes de todas las latitudes. Dos grandes operaciones militares que vinieron
desde Venezuela y el Ro de la Plata liberaron Sudamrica y confluyeron en Ayacucho.
En este ambiente de colaboracin armada y de movilidad de personas se robusteci la
conciencia americana, un sentido de pertenencia a una sola gran nacin que luego se
llamara Amrica Latina. Simn Bolvar fue la ms destacada figura, aunque no la
nica, de este movimiento. La independencia despert una identidad colectiva que se
proyect al futuro. As naci la gran Colombia, la misma que no pudo subsistir ms all
de una dcada, hasta que con su disolucin se formaron varios estados independientes,
entre ellos Ecuador.
En Ecuador la Independencia se considera como acto fundacional del pas y que se lo ha
visto tradicionalmente como una gesta heroica. No se han considerado los intereses
sociales y polticos que all estuvieron en juego. Pero no cabe duda de que es un proceso
de primera importancia en la vida del Ecuador.
Desde el principio, las elites que dirigan el estado central a base de inestables alianzas
regionales y caudillistas, se esforzaron por consolidar el control administrativo y se
esmeraron en buscar reiteradamente una identidad, acudiendo al uso de varios recursos
culturales y polticos. Aunque la mayora de la poblacin era indgena, se mantuvieron
bajo frmulas republicanas, la discriminacin tnica y la sociedad corporativa del
coloniaje. Adems, declararon idioma nacional al Castellano, excluyendo al Quichua,
que era entonces el de la mayora.
Al fundarse el Estado, la Iglesia se haba transformado en uno de los valores
fundamentales de la identidad, se reconoci como "Religin de Estado" y se reafirm su
papel de conservacin ideolgica de la precaria unidad del pas y de la dominacin
socio-econmica. El Ejrcito tena los recursos de la represin y conservaba una alta
cuota de poder poltico, es por eso que se transform en otro de los pilares del naciente
proyecto nacional.
Gabriel Garca Moreno fue la gran figura de este proceso de organizacin y
consolidacin estatal que, al mismo tiempo que logr impulsar una gran obra material y
educativa, agudiz las contradicciones polticas, especialmente por haber acrecentado el
poder de la Iglesia Catlica dentro del Estado.
Las contradicciones internas del conservadorismo garciano afloraron y nuevos grupos
sociales emergieron en la escena social y poltica Juan Len Mera, crtico de la
Literatura, idelogo del conservadorismo, autor del Himno Nacional y estudioso de la
cultura popular fue la ms destacada figura de esa actitud. Pero el liberalismo
emergente, con su principal idelogo Juan Montalvo, fue el movimiento que cuestion a
fondo la dominacin terrateniente, la visin hispanfila criolla y el predominio clerical,
al mismo tiempo que plante una postura de crtica social.

JUAN MONTALVO
Naci en Ambato el 13 de abril de 1832. Curs los estudios secundarios en el colegio
San Fernando de Quito y en el Seminario de San Luis. En la universidad sigui derecho
y es ah donde se inicia en la literatura con sus primeros artculos periodsticos. Sin
terminar su carrera a los 25 aos parti a Europa.
En 1860 regres enfermo, a una Patria convulsionada por las agitaciones polticas con la
subida al poder de Garca Moreno. Es en ese momento que postrado a una cama
empieza a escribir en contra de ese dspota. Cuando termin la presidencia de Garca
Moreno, el 3 de enero de 1866 empiezan a salir artculos polticos bajo el nombre de
Cosmopolita, sin embargo, el 16 de enero de 1869 Moreno asume su segunda
presidencia, por lo cual debe ser desterrado a Ipiales, Europa y Per con el apoyo
econmico de Alfaro y Veintimilla. En su retiro escribi dos obras maestreas que son
referentes en la literatura nacional: Los Siete Tratados y Los captulos que se le
olvidaron a Cervantes adems de varios ensayos de carcter polmico y como olvidar
La Dictadura Perpetua tratando de evitar as la reeleccin de Moreno.
El 6 de agosto Garca Moreno fue asesinado, Juan Montalvo de manera arrogante
afirmo esa frese tan famosa para los ecuatorianos Mi pluma lo mat.
Regres del destierro para seguir escribiendo contra sus antiguos adversarios. Es de ah
de donde salen obras tan emblemticas como Las Catalinarias o Regenerador. En
1880, tras el fracaso de Alfaro contra el dictador de turno, regresa a Europa donde acaba
sus mejores obras literarias: Los siete tratados, Los captulos que se olvidaron a
Cervantes y El espectador.
El 17 de enero de 1889 muere pobre y solo en su triste estancia, y con l, muere uno de
los escritores ms relevantes y polmicos de Amrica. Gran parte de su literatura,
adems de ser transcendental para su poca por el efecto social que poda llegar a
causar, se convirti en smbolos nacionales, lo cual ayud para que se afirme an ms el
proyecto Estado Nacin, creando una identidad literaria en sus escritos y dando paso a
nuevos literatos que tomarn a Montalvo como ejemplo y patrn a seguir en cada uno
de sus escritos.
JUAN LEN MERA
Juan Len Mera naci en Ambato el 28 de junio de 1832 y muri el 13 de diciembre de
1894. Fue un extraordinario autodidacta, ya que sin asistir a una escuela fue un gran
literato, pedagogo y un hombre poltico. Como literato escribi para diferentes gneros
como lo son la historia, periodismo, novela, etc.
Uno de los grandes aportes que hizo Mera para la conformacin del Estado Nacin
ecuatoriano fue la creacin de la letra del Himno Nacional, la cual se la conserva en la
Biblioteca ecuatoriana de Humanidades Clsicas en Cotocollao.
Esto sucedi en el Congreso de 1865, mientras se buscaba la consolidacin nacional, se
intent adoptar definitivamente un himno. Se opt por pedir al joven secretario del
Congreso Juan Len Mera que escribiera una letra, despus de rechazar dos letras
anteriores. El 15 de noviembre de 1865, Mera escribi la letra del actual Himno
Nacional. Era lgico pensar que se refiriera a las luchas de la Independencia, pero el
tono en que lo hizo, con duros ataques a Espaa. Pero eso tiene una explicacin. En
1865 estaba en su momento ms duro la agresin de Espaa contra Per, al que haba
arrebatado las Islas Chinchas. Este intento de reconquista haba despertado rechazo en
toda Amrica Latina, que form una alianza contra los invasores. Justo en los das en
que Mera escribi la letra se haba recibido en Quito la noticia del bombardeo del
Callao por la flota espaola. El sentido anti-hispnico se explica con lo sucedido ese
ao. La msica del himno contiene muchas repeticiones y resulta un poco difcil de
cantar, pero gust al pblico y fue adoptada como oficial. El 10 de agosto de 1866 se lo
escuch por primera vez en Quito. Posteriormente se hicieron ajustes que redujeron el
tiempo de duracin del himno y cambiaron en la tonalidad en que se ejecuta, pero la
msica se ha conservado.
Juan Len Mera se transform con el tiempo en notable figura de la cultura y la poltica
nacional y pese a varios intentos por buscar una letra alternativa, Mera se neg a
cambiarla y fue legalmente declarado intangible y no se alter. Se opt por no cantar la
primera estrofa sino la segunda, que no contiene frases duras contra la Madre Patria.
ltimamente se ha traducido la letra a varios idiomas indgenas.
El himno no solo significa la lucha por la independencia, por nuestra libertad, tambin
forma parte de un acto de solidaridad internacional. Nuestra cancin nacional es un
homenaje a la identidad y a la integracin latinoamericana.
Otra obra de gran influencia para el Estado Nacin Ecuatoriano de Mera fue la novela
Cumand. Dicha obra fue la precursora de nuestra novelstica social sobre un fondo
romntico. Cumand es una novela de carcter indigenista y de profunda estructura
social. Plasma el problema clasista junto con las explotaciones del patrn blanco y sobre
todo el trato inhumano que reciba el indio proletario, quien tena un odio profundo al
amo. El problema social de la obra no se solucionar con la fuerza revolucionaria y con
sangre, sino con justicia y acercamiento entre las clases sociales. Pero Cumand
tambin trata cualidades del humanismo y dulzura interior. Se destaca un continuo
sollozo interior, que hacen de la novela de la selva, una tragedia del corazn.
Es por esto en especial que Juan Len Mera fue parte fundamental para la formacin del
Estado nacin ecuatoriano, mediante su literatura, sus escritos y su sentimiento
patritico que peda justicia entre clases sociales y dejar atrs el abuso cometido por los
blancos espaoles.