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paul mason

Pscapitalismo
Um guia para o nosso futuro

Traduo
Jos Geraldo Couto
Copyright 2015 by Paul Mason

Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990,


que entrou em vigor no Brasil em 2009.

Ttulo original
Postcapitalism: A Guide to Our Future
Capa
Mateus Valadares
Preparao
Andressa Bezerra Corra
ndice remissivo
Luciano Marchiori
Reviso
Valquria Della Pozza
Marise Leal

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip)


(Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil)

Mason, Paul
Ps-capitalismo : um guia para o nosso futuro / Paul Mason ;
traduo Jos Geraldo Couto. 1a ed. So Paulo : Companhia
das Letras, 2017.

Ttulo original: Postcapitalism : A Guide to Our Future.


isbn 978853592848-8

1. Capitalismo 2. Crise financeira global, 2008-2009


Aspectos sociais 3. Histria econmica 4. Mudana social 5.
Neoliberalismo 6. Sociedade de informao i. Ttulo.
16-08906 cdd330.9

ndices para catlogo sistemtico:


1. Ps-capitalismo : Histria econmica 330.9
2. Sociedade ps-capitalista : Histria econmica 330.9

[2017]
Todos os direitos desta edio reservados
editora schwarcz s.a.
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04532002 So Paulo sp
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Sumrio

Introduo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

parte i
1. O neoliberalismo est falido. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
2. Ondas longas, memrias curtas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
3. Marx estava certo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
4. A longa onda rompida. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134

parte ii
5. Os profetas do pscapitalismo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
6. Rumo mquina livre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
7. Encrenqueiros maravilhosos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 265

parte iii
8. Sobre transies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 317
9. O motivo racional para o pnico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 354
10. Projeto Zero. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 379
Notas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 419
Agradecimentos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 441
ndice remissivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 443
Introduo

Para encontrar o rio Dniestre rodamos atravs de bosques


desfolhados, passamos por plancies desoladas e ptios ferrovi
rios cuja cor dominante a ferrugem. A gua glida corre lmpida.
O silncio to grande que d para ouvir pequenos pedaos de
concreto caindo da ponte rodoviria mais acima, que se desman
cha aos poucos no abandono.
O Dniestre a fronteira geogrfica entre o capitalismo de li
vre mercado e seja l como voc queira chamar o sistema que
Vladimir Putin governa. Separa a Moldvia, um pas da Europa
Oriental, de um Estadofantoche russo chamado Transnstria,
controlado pela mfia e pela polcia secreta.
No lado moldvio, pessoas de idade, acocoradas nas caladas,
vendem coisas que elas fizeram ou cultivaram: queijo, doces, al
guns nabos. Jovens so escassos; um a cada quatro adultos traba
lha no exterior. Metade da populao ganha menos de cinco dla
res por dia; um a cada dez habitantes vive numa pobreza to
extrema que pode ser medida na mesma escala da pobreza da
frica.1 O pas nasceu no incio da era neoliberal, com o colapso


da Unio Sovitica no comeo dos anos 1990 e a entrada das foras
de mercado mas muitos dos aldees com quem converso dizem
que prefeririam viver no Estado policial de Putin a sofrer na infame
penria da Moldvia. Esse mundo cinzento de estradas de terra e
rostos sombrios foi produzido pelo capitalismo, no pelo comunis
mo. E agora o capitalismo j deixou para trs seu melhor momento.
A Moldvia, evidentemente, no um pas europeu tpico.
Mas nesses lugares perifricos do mundo que podemos observar
a mar econmica refluindo e traar as conexes causais entre
estagnao, crise social, conflito armado e eroso da democracia. A
falncia econmica do Ocidente est corroendo a crena em valo
res e instituies que em outros tempos julgvamos permanentes.
Nos centros financeiros, por trs de vidros espelhados, as
coisas ainda podem parecer rseas. Desde 2008, trilhes de dlares
de dinheiro artificial fluram atravs dos bancos, fundos de cober
tura,* firmas de advocacia e consultorias para manter em funcio
namento o sistema global.
Mas as perspectivas de longo prazo para o capitalismo so l
gubres. De acordo com a ocde (Organizao para a Cooperao e
Desenvolvimento Econmico), o crescimento no mundo desen
volvido ser fraco nos prximos cinquenta anos. A desigualdade
vai aumentar 40%. Mesmo nos pases em desenvolvimento, o atual
dinamismo estar exaurido em 2060.2 Os economistas da ocde fo
ram educados demais ao dizer isso, ento vamos trocar em midos:
para o mundo desenvolvido, o melhor do capitalismo j passou; e
para o resto, ele vai terminar durante nosso tempo de vida.

* Ou fundos hedge (em ingls, hedge funds): forma alternativa e agressiva de


investimento de alto risco, com poucas restries e superespeculativo. Inves
tidores fornecem grandes somas a uma firma de investimento para que esta as
aplique como achar melhor, dividindo depois lucros e perdas de acordo com
cada contrato. (N. T.)


O que comeou em 2008 como uma crise econmica
converteuse numa crise social, levando a uma inquietao gene
ralizada; e agora, quando revolues degeneram em guerras civis,
criando tenso militar entre superpotncias nucleares, tornouse
uma crise de ordem global.
H, ao que parece, dois desfechos possveis. No primeiro cen
rio, a elite global se segura, impondo o custo da crise aos trabalhado
res, pensionistas e pobres pelos prximos dez ou vinte anos. A ordem
global tal como imposta pelo fmi, pelo Banco Mundial e pela
Organizao Mundial do Comrcio sobrevive, mas de forma en
fraquecida. O custo de salvar a globalizao arcado por gente co
mum do mundo desenvolvido. Mas o crescimento fica estagnado.
No segundo cenrio, rompese o consenso. Partidos de extre
ma direita e de esquerda chegam ao poder, uma vez que as pessoas
comuns se recusam a pagar o preo da austeridade. Em vez disso,
os Estados tentam ento impor uns aos outros os custos da crise. A
globalizao desmorona, as instituies globais tornamse impo
tentes e no processo os conflitos que inflamaram os ltimos vinte
anos guerras do narcotrfico, nacionalismo pssovitico,
jihadismo, migrao descontrolada e resistncia a ela acendem
uma fogueira no centro do sistema. Neste cenrio, a obedincia
fingida a leis internacionais evapora; tortura, censura, detenes
arbitrrias e vigilncia em massa tornamse os instrumentos co
muns da governana. Esta uma variante do que aconteceu nos
anos 1930 e no h garantia de que no possa voltar a ocorrer.
Em ambos os cenrios, o srio impacto da mudana climti
ca, do envelhecimento demogrfico e do crescimento da popula
o explode por volta de 2050. Se no conseguirmos criar uma
ordem global sustentvel e restaurar o dinamismo da economia,
as dcadas posteriores a 2050 sero de caos.
Em vista disso, desejo propor uma alternativa: primeiro, sal
vamos a globalizao refreando o neoliberalismo; em seguida,


salvamos o planeta e resgatamos a ns mesmos do tumulto e da
desigualdade avanando para alm do prprio capitalismo.
Refrear o neoliberalismo a parte fcil. H um crescente
consenso entre movimentos de protesto, economistas radicais e
partidos polticos radicais na Europa quanto maneira de fazer
isso: suprimir as altas finanas, reverter a austeridade, investir em
energia verde e promover o trabalho bem remunerado.
Mas e depois?
Como demonstra a experincia grega, qualquer governo que
desafia a austeridade entra imediatamente em choque com as
instituies globais que protegem o 1% mais rico da populao
mundial. Depois que o partido radical de esquerda Syriza venceu
a eleio em janeiro de 2015, o Banco Central Europeu, cuja tarefa
era promover a estabilidade dos bancos gregos, cortou o apoio a
tais bancos, desencadeando uma corrida que ocasionou a retirada
de 20 bilhes de euros em depsitos. Isso forou o governo de es
querda a escolher entre a bancarrota e a submisso. Voc no vai
encontrar nenhuma ata, nenhum registro de votao, nenhuma
explicao para o que o bce fez. Coube revista de direita alem
Stern explicar: tinham esmagado a Grcia.3 Isso aconteceu, sim
bolicamente, para reafirmar a mensagem central do neoliberalis
mo de que no h alternativa; de que todas as rotas de fuga do ca
pitalismo terminam no tipo de desastre que ocorreu Unio
Sovitica; e de que uma revolta contra o capitalismo uma revolta
contra uma ordem natural e eterna.
A crise atual no apenas sinaliza o fim do modelo neoliberal:
tambm um sintoma do descompasso de longo prazo entre sistemas
de mercado e uma economia baseada na informao. O objetivo
deste livro explicar por que substituir o capitalismo no mais um
sonho utpico, alm de esclarecer como as formas bsicas de uma
economia pscapitalista podem ser encontradas no interior do sis
tema vigente e de que modo possvel expandilas rapidamente.


***

O neoliberalismo a doutrina de mercados sem controle: ele


diz que o melhor caminho para a prosperidade indivduos bus
cando o interesse prprio, e o mercado o nico meio de expres
sar esse interesse. Ele diz que o Estado deve ser pequeno (exceto no
que se refere a suas tropas antitumulto e sua polcia secreta); que a
especulao financeira boa; que a desigualdade boa; que o esta
do natural da humanidade ser uma horda de indivduos sem es
crpulos, competindo uns com os outros.
Seu prestgio repousa em feitos tangveis: nos ltimos 25
anos, o neoliberalismo suscitou o maior surto de desenvolvimento
que o mundo j conheceu e desencadeou um progresso exponen
cial em tecnologias centrais de informao. Mas, no processo, ele
reavivou uma desigualdade prxima situao de cem anos atrs
e agora originou uma situao de luta pela sobrevivncia.
A guerra civil na Ucrnia, que levou foras especiais russas s
margens do Dniestre; o triunfo do Estado Islmico na Sria e no
Iraque; a ascenso de partidos fascistas na Europa; a paralisia da
otan na medida em que suas populaes negam o consentimento
para intervenes militares esses no so problemas separados
da crise econmica. So sinais de que a ordem neoliberal fracassou.
Ao longo das ltimas duas dcadas, milhes de pessoas resis
tiram ao neoliberalismo, mas em geral a resistncia malogrou.
Para alm dos erros tticos e da represso, a razo simples: o ca
pitalismo de livre mercado uma ideia clara e poderosa, enquanto
as foras que a ele se opem pareciam estar defendendo algo anti
go, pior e incoerente.
Entre o 1%, o neoliberalismo tem a fora de uma religio:
quanto mais voc o pratica, melhor se sente e mais rico se tor
na. Mesmo entre os pobres, quando o sistema estava a pleno vapor,
agir de um modo que no estivesse de acordo com as restries


neoliberais revelavase irracional: voc toma emprstimo, mergu
lha e se debate nas margens do sistema tributrio, alm de se sub
meter s regras sem sentido impostas no trabalho.
E durante dcadas os adversrios do capitalismo patinaram
em sua prpria incoerncia. Da corrente antiglobalizao dos anos
1990 ao Occupy e eventos posteriores, o movimento por justia
social tem rejeitado a ideia de um programa coerente em favor do
slogan Um no, muitos sins. A incoerncia lgica, se voc achar
que a nica alternativa o que a esquerda do sculo xx chamava de
socialismo. Por que lutar por uma grande mudana se ela for
apenas uma regresso rumo ao controle estatal e ao nacionalis
mo econmico, rumo a economias que s funcionam se todo
mundo se comportar da mesma maneira ou se submeter a uma
hierarquia brutal? Inversamente, a ausncia de uma alternativa
clara explica por que a maioria dos movimentos de protesto nunca
vence: no fundo do corao eles no querem vencer. H at uma
expresso para isso no movimento de protesto: recusa de vencer.4
Para substituir o neoliberalismo precisamos de algo que seja
to poderoso e eficaz quanto ele: no apenas uma ideia brilhante
acerca de como o mundo poderia funcionar, mas um modelo novo,
holstico, que possa gerir a si mesmo e proporcionar tangivelmen
te um resultado melhor. Temos que nos basear em micromecanis
mos, no em diktats ou programas de diretrizes; tem que funcionar
espontaneamente. Neste livro, defendo a ideia de que existe uma
alternativa clara, de que ela pode ser global e de que pode propi
ciar um futuro substancialmente melhor do que aquele que o capi
talismo estar oferecendo em meados do sculo xxi.
O nome disso pscapitalismo.

O capitalismo mais do que apenas uma estrutura econmi


ca ou um conjunto de leis e instituies. o sistema integral


social, econmico, demogrfico, cultural, ideolgico necessrio
para fazer uma sociedade desenvolvida funcionar por meio dos
mercados e da propriedade privada. Isso inclui companhias, mer
cados e Estados. Mas inclui tambm quadrilhas criminosas, redes
secretas de poder, pregadores milagreiros numa favela de Lagos,
analistas embusteiros em Wall Street. Capitalismo a fbrica Pri
mark que fechou as portas em Bangladesh e o tumulto das garo
tas adolescentes na abertura da loja Primark em Londres, superex
citadas com a perspectiva de roupas baratinhas.
Estudando o capitalismo como um sistema integral, pode
mos identificar vrios de seus traos fundamentais. O capitalismo
um organismo: tem um ciclo vital um incio, um meio e um
fim. um sistema complexo, que opera fora do controle de indiv
duos, governos e mesmo superpotncias. Cria resultados que
muitas vezes so contrrios s intenes das pessoas, mesmo
quando elas agem racionalmente. O capitalismo tambm um
organismo em aprendizado: ele se adapta de modo contnuo, e no
apenas em pequenos aperfeioamentos. Em grandes momentos
crticos, ele se metamorfoseia em reao ao perigo, criando pa
dres e estruturas quase irreconhecveis para a gerao que veio
antes. E seu instinto de sobrevivncia mais bsico propulsar
mudanas tecnolgicas. Se considerarmos no apenas a tecnolo
gia de informao, mas tambm a produo de alimentos, o con
trole de natalidade ou a sade global, os ltimos 25 anos provavel
mente viram o maior salto nas possibilidades humanas da histria.
Mas as tecnologias que criamos no so compatveis com o capi
talismo no em sua forma presente e talvez em forma nenhu
ma. Uma vez que o capitalismo no pode mais se adaptar mu
dana tecnolgica, o pscapitalismo se torna necessrio. Quando
comportamentos e organizaes aptas a explorar a mudana tec
nolgica aparecem espontaneamente, o pscapitalismo se torna
possvel.


Eis, em resumo, o argumento deste livro: o capitalismo um
sistema complexo, adaptativo, que alcanou os limites de sua capaci
dade de adaptao.
Isso, evidentemente, situase a quilmetros de distncia da
teoria econmica predominante. Nos anos do boom, os econo
mistas comearam a acreditar que o sistema que emergira depois
de 1989 era permanente a expresso perfeita da racionalidade
humana, com todos os seus problemas resolvveis por polticos e
banqueiros manipulando instrumentos de controle chamados de
poltica fiscal e monetria.
Quando passaram a considerar a possibilidade de que a nova
tecnologia e as velhas formas de sociedade estivessem em descom
passo, os economistas tomaram por certo que a sociedade iria
simplesmente se remodelar em torno da tecnologia. Seu otimismo
era justificado, porque tais adaptaes tinham acontecido no pas
sado. Contudo, hoje, o processo de adaptao est estagnado.
A informtica diferente de todas as tecnologias anteriores.
Como pretendo demonstrar, sua tendncia espontnea a de dis
solver mercados, destruir propriedade e romper a relao entre
trabalho e salrios. E esse o terreno profundo da crise que esta
mos atravessando.

Se eu estiver certo temos de admitir que, na maior parte do


sculo passado, a esquerda interpretou mal como seria o fim do
capitalismo. O objetivo da velha esquerda era a destruio forada
dos mecanismos de mercado. A fora seria exercida pela classe
trabalhadora, fosse na urna eleitoral ou nas barricadas. A alavanca
seria o Estado. A oportunidade seria propiciada por frequentes
episdios de colapso econmico. Em vez disso, ao longo dos lti
mos 25 anos, foi o projeto da esquerda que entrou em colapso. O
mercado destruiu o plano; o individualismo substituiu o coleti


vismo e a solidariedade; a fora de trabalho expandida massiva
mente no mundo parece um proletariado, mas no mais pensa
nem age como um.
Para quem passou por tudo isso e odiava o capitalismo, foi
traumtico. Mas, no processo, a tecnologia criou uma nova rota de
sada, que os remanescentes da velha esquerda e todas as outras
foras influenciadas por ela tm que abraar ou morrer.
O capitalismo, afinal de contas, no ser abolido por tcnicas
de marcha forada. Ser abolido pela criao de algo mais dinmi
co que, inicialmente, existe quase invisvel no interior do velho
sistema, mas que rompe caminho, remodelando a economia em
torno de novos valores, comportamentos e normas. A exemplo do
que ocorreu com o feudalismo h quinhentos anos, a morte do
capitalismo ser acelerada por choques externos e moldada pela
emergncia de um novo tipo de ser humano. E j comeou.
O pscapitalismo possvel por causa de trs impactos da
nova tecnologia nos ltimos 25 anos.
Primeiro, a informtica reduziu a necessidade de trabalho,
obscureceu as fronteiras entre trabalho e tempo livre, afrouxando
a relao entre trabalho e salrios.
Segundo, os bens de informao esto corroendo a capacida
de do mercado de formar preos corretamente. Isso porque os
mercados se baseiam na escassez, ao passo que a informao
abundante. O mecanismo de defesa do sistema formar monop
lios numa escala nunca vista nos ltimos duzentos anos no
entanto, eles no podem durar.
Terceiro, estamos assistindo ascenso espontnea de produ
o cooperativa: esto aparecendo bens, servios e organizaes
que no mais respondem aos ditames do mercado e da hierarquia
gerencial. O maior produto de informao do mundo a Wiki
pdia feito por 27 mil voluntrios, de graa, abolindo o co


mrcio de enciclopdias e privando a indstria publicitria de
uma receita anual estimada em 3 bilhes de dlares.
Quase sem ser notados, nos nichos e desvos do sistema de
mercado, territrios inteiros de vida econmica esto comeando
a se mover num ritmo diferente. Moedas paralelas, bancos de
tempo, coletivos e espaos autogeridos proliferaram, quase des
percebidos pela profisso econmica, e frequentemente como re
sultado direto do esfacelamento de velhas estruturas depois da
crise de 2008.
Novas formas de propriedade, novas formas de emprstimo,
novos contratos legais: toda uma subcultura de negcios emergiu
nos ltimos dez anos, chamada pela mdia de economia de com
partilhamento. Expresses envolventes como bens comuns e
produo em parceria passaram a circular, mas poucos se deram
ao trabalho de perguntar o que isso significa para o capitalismo
em si.
Acredito que oferece uma rota de fuga mas apenas se esses
projetos de mbito micro forem fomentados, promovidos e prote
gidos por uma mudana macia no que fazem os governos. Isso, por
sua vez, deve ser conduzido por uma mudana em nossas ideias
acerca de tecnologia, propriedade e do prprio trabalho. Quando
criarmos os elementos do novo sistema, deveremos ser capazes de
dizer a ns mesmos e aos outros: este no mais meu mero meca
nismo de sobrevivncia, meu refgio no seio do mundo neoliberal
um novo modo de vida em processo de formao.
No velho projeto socialista, o Estado toma posse do mercado,
governao em favor dos pobres em lugar dos ricos e tira do merca
do reaschave da produo, transferindoas para uma economia
planejada. Na nica vez em que isso foi tentado, na Rssia depois
de 1917, no funcionou. Se poderia ter funcionado uma boa
pergunta, mas uma pergunta morta.
Hoje o terreno do capitalismo mudou: ele global, fragmen


trio, ajustado a escolhas de pequena escala, trabalho temporrio
e mltiplos conjuntos de capacidade. O consumo se tornou uma
forma de autoexpresso e milhes de pessoas tm uma partici
pao no sistema financeiro que no tiveram antes.
Com o novo terreno, o velho caminho se perdeu. Mas um
caminho diferente se abriu. A produo cooperativa, usando tec
nologia em rede para produzir bens e servios que s funcionam
quando so livres ou compartilhados, define a rota para fora do
sistema de mercado. Ela precisar que o Estado crie a moldura, e o
setor pscapitalista talvez coexista com o setor de mercado por
dcadas ainda. Mas est acontecendo.
As redes propiciam granulosidade ao projeto pscapita
lista; isto , elas podem ser a base de um sistema de no mercado
que se reproduz, que no precisa ser criado de novo a cada manh
na tela do computador de um comissrio do povo.
A transio envolver o Estado, o mercado e a produo cola
borativa que est fora do mercado. Mas, para fazla acontecer, o
projeto da esquerda como um todo dos grupos de protesto aos
partidos socialdemocratas e liberais convencionais precisa ser
reconfigurado. Na verdade, uma vez que as pessoas compreendam
a urgncia desse projeto pscapitalista, ele deixa de ser proprie
dade da esquerda e passa a ser de um movimento muito mais
amplo, para o qual provavelmente precisaremos de novos rtulos.

Quem pode fazer isso acontecer? Para a velha esquerda, era a


classe operria industrial. Mais de duzentos anos atrs, o jornalista
radical John Thelwall alertou os homens que construram as f
bricas inglesas de que eles tinham criado uma nova e perigosa
forma de democracia: Cada grande oficina e manufatura uma
espcie de sociedade poltica, que nenhum ato do Parlamento
pode silenciar e nenhum magistrado dispersa.5


Hoje, o conjunto da sociedade uma fbrica e as redes de
comunicao vitais para o trabalho e o rendimento dirios esto
fervilhando de conhecimento e inquietao compartilhados. Hoje
a rede como as oficinas de duzentos anos atrs que no
pode ser silenciada ou dispersada.
Sim, verdade que podem derrubar o Facebook, o Twitter e
at a internet como um todo e os telefones celulares em tempos de
crise, paralisando a economia no processo. E podem armazenar e
monitorar cada kilobyte de informao que produzimos. Mas no
podem voltar a impor a sociedade hierrquica, guiada pela propa
ganda e ignorante de cinquenta anos atrs, exceto como na
China, na Coreia do Norte ou no Ir optando por ficar fora de
partes essenciais da vida moderna. Seria, como define o socilogo
Manuel Castells, o mesmo que tentar deseletrificar um pas.6
Ao criar milhes de pessoas interligadas em rede, financeira
mente exploradas mas com a totalidade da inteligncia humana
ao alcance de um toque de dedo, o infocapitalismo criou um
novo agente de mudana na histria: o ser humano instrudo e
conectado.

Como resultado, nos anos posteriores a 2008 temos assistido


ao incio de um novo tipo de insurreio. Movimentos de oposi
o tm ido s ruas determinados a evitar as estruturas de poder e
os abusos que as hierarquias trazem, e a imunizarse contra os er
ros da esquerda do sculo xx.
Os valores, vozes e princpios morais da gerao interconec
tada eram to bvios nessas revoltas que, dos indignados espanhis
Primavera rabe, a mdia acreditou inicialmente que elas tinham
sido causadas pelo Facebook e pelo Twitter. Ento, em 20134, ir
romperam revoltas em alguns dos mais icnicos pases em desen
volvimento: Turquia, Brasil, ndia, Ucrnia e Hong Kong. Milhes


tomaram as ruas, de novo tendo frente a gerao interconectada
mas agora suas queixas dirigiamse ao corao do que est fali
do no capitalismo moderno.
Em Istambul, nas barricadas em torno do parque Gezi em
junho de 2013, encontrei mdicos, programadores de software,
despachantes e contadores profissionais para os quais os 8% de
crescimento do pib da Turquia no serviam de compensao para
o roubo de um estilo de vida moderno cometido pelos muulma
nos no poder.
No Brasil, no mesmo momento em que os economistas cele
bravam a criao de uma nova classe mdia, esta se revelou na
verdade composta de trabalhadores de baixa remunerao. Eles
saram da vida de favelados para um mundo de salrios regulares
e contas bancrias, mas logo perceberam que eram privados de
confortos bsicos, merc de uma polcia brutal e um governo
corrupto. Saram s ruas aos milhes.
Na ndia, os protestos motivados pelo estupro coletivo e as
sassinato de uma estudante em 2012 foram um sinal de que tam
bm nessa questo a gerao instruda e interconectada no vai
tolerar por muito mais tempo o paternalismo e o atraso.
Muitas dessas revoltas se esgotaram. A Primavera rabe ou
foi suprimida, como no Egito e no Bahrein, ou aambarcada pelo
islamismo, como na Lbia e na Sria. Na Europa, a represso poli
cial e uma frente unida de todos os partidos em favor da austeri
dade foraram os indignados a um silncio emburrado. Mas as
revoltas mostraram que a revoluo numa sociedade altamente
complexa movida pela informao ter uma aparncia muito di
ferente das revolues do sculo xx. Sem uma classe trabalhadora
forte e organizada empurrando as questes sociais com rapidez
para o primeiro plano, as revoltas costumam empacar. Mas a or
dem nunca plenamente restaurada.
Em vez de passar do pensamento ao num movimento de


mo nica como faziam os radicais dos sculos xix e xx , a
represso obriga os jovens radicalizados a oscilar entre as duas
coisas: voc pode prender, torturar e fustigar as pessoas, mas no
pode evitar sua resistncia mental.
No passado, o radicalismo mental no teria sentido sem a
fora. Quantas geraes de rebeldes desperdiaram suas vidas em
stos sombrios escrevendo poesia raivosa, praguejando contra a
injustia do mundo e sua prpria paralisia? Mas, numa economia
da informao, a relao entre pensamento e ao se modifica.
Na engenharia de alta tecnologia, antes de uma nica pea
ser formatada, os objetos so projetados, testados e at mesmo
manufaturados virtualmente todo o processo modelado do
incio ao fim em computadores. Os erros so descobertos e corri
gidos no estgio de projeto, de uma maneira que era impossvel
antes de surgirem as simulaes em 3D.
Por analogia, o mesmo vale para o projeto de um ps
capitalista. Numa sociedade da informao, nenhuma ideia, de
bate ou sonho desperdiado seja ele concebido numa tenda
de acampamento, numa cela de priso ou numa sesso de image
nharia de uma empresa iniciante ou companhia startup.
Na transio para uma economia pscapitalista, o trabalho
feito no estgio de projeto pode reduzir erros na etapa de imple
mentao. E o projeto do mundo pscapitalista, como no caso
dos softwares, pode ser modular. Diferentes pessoas podem traba
lhar nele em lugares diversos, a velocidades distintas, com relativa
autonomia em relao umas s outras. No mais de um plano
que precisamos, mas de um projeto modular.
No entanto, nossa necessidade urgente.
Meu objetivo aqui no fornecer uma estratgia econmica
ou um guia de organizao. mapear as novas contradies do
capitalismo de modo que as pessoas, movimentos e partidos pos


sam contar com coordenadas mais precisas para a jornada que
esto tentando empreender.
A principal contradio hoje entre a possibilidade de criar
bens e informaes livres e um sistema de monoplios, bancos e
governos tentando manter as coisas privadas, escassas e comer
ciais. Tudo se resume refrega entre rede e hierarquia, entre velhas
formas de sociedade moldadas em torno do capitalismo e novas
formas de sociedade que prefiguram o que vem em seguida.

Em face dessa mudana, a elite dirigente do capitalismo mo


derno tem muita coisa em jogo. Enquanto escrevia este livro, meu
trabalho cotidiano como reprter me colocou no meio de trs
conflitos icnicos que mostram como impiedosa a reao da
elite.
Em Gaza, em agosto de 2014, passei dez dias numa comuni
dade que estava sendo destruda sistematicamente por ataques de
drones, bombardeios e disparos. Mil e quinhentos civis foram
mortos, um tero deles crianas. Em fevereiro de 2015, vi 25% do
Congresso norteamericano aplaudir de p o homem que orde
nou os ataques.
Na Esccia, em setembro de 2014, eu me vi no meio de um
sbito e totalmente imprevisto movimento radical de massas em
defesa da independncia em relao GrBretanha. Presenteados
com a oportunidade de romper com um Estado neoliberal e co
mear a partir de novas bases, milhes de jovens disseram sim.
Foram derrotados mas por pouco depois que os diretores
executivos de grandes corporaes ameaaram tirar suas opera
es da Esccia, e o Bank of England, para completar, ameaou
sabotar o desejo da Esccia de continuar usando a libra esterlina.
Por fim, na Grcia, em 2015, assisti transformao da eufo
ria em angstia quando uma populao que votara na esquerda


pela primeira vez em setenta anos viu seus desejos democrticos
destroados pelo Banco Central Europeu.
Em cada caso, a luta por justia colidiu com o poder real que
governa o mundo.
Em 2013, examinando o lento progresso da austeridade no
sul da Europa, economistas do J.P. Morgan concluram com todas
as letras: para o neoliberalismo sobreviver, a democracia deve
murchar. Grcia, Portugal e Espanha alertaram tinham
herdado problemas de natureza poltica: As constituies e
acordos polticos na periferia sul, postos em cena como conse
quncia da queda do fascismo, tm uma srie de traos que pare
cem no ser adequados para favorecer a integrao na regio.7 Em
outras palavras, povos que insistiram em sistemas decentes de
bemestar social por ocasio da transio pacfica das ditaduras
para a democracia nos anos 1970 agora precisam se livrar dessas
coisas para que bancos como o J.P. Morgan sobrevivam.
Hoje no existe nenhuma Conveno de Genebra quando se
trata do confronto entre elites e as pessoas que elas governam: o
robocop tornouse a linha de frente de defesa contra protestos
pacficos. Pistolas de choque, raios sonoros e gs lacrimogneo,
combinados com vigilncia invasiva, infiltrao e desinformao,
tornaramse o padro no script dos defensores da lei. E os bancos
centrais, de cujas operaes a maioria das pessoas no faz nem
ideia, esto preparados para sabotar a democracia ao desencadear
corridas aos bancos onde quer que movimentos antineoliberais
ameacem vencer como fizeram no Chipre em 2013, depois na
Esccia e mais recentemente na Grcia.
A elite e seus apoiadores esto a postos para defender os mes
mos preceitos centrais: alta finana, baixos salrios, sigilo, milita
rismo, propriedade intelectual e energia baseada no carbono. A m
notcia que eles controlam quase todos os governos do mundo. A


boa notcia que, na maioria dos pases, gozam de pouqussima
anuncia ou popularidade junto s pessoas comuns.
Mas nesse hiato entre sua popularidade e seu poder reside o
perigo. Conforme descobri nas margens do rio Dniestre, uma di
tadura que fornece gs barato e um trabalho para seu filho no
Exrcito pode parecer melhor que uma democracia que deixa
voc congelar e passar fome.

Numa situao como essa, o conhecimento da histria mais


poderoso do que voc pensa.
O neoliberalismo, com sua crena na permanncia e no car
ter definitivo dos livres mercados, tentou reescrever toda a histria
anterior da humanidade como coisas que deram errado antes de
ns. Mas, logo que voc comea a pensar na histria do capitalis
mo, obrigado a perguntar quais eventos, em meio ao caos, fazem
parte de um padro recorrente e quais fazem parte de uma mu
dana irreversvel.
Assim, se a meta deste livro delinear uma moldura para o
futuro, partes dele so sobre o passado. A parte i sobre a crise e
como chegamos aqui. A parte ii esboa uma nova e abrangente
teoria do pscapitalismo. A parte iii investiga como poderia ser a
transio para o pscapitalismo.
Isso utpico? As comunidades socialistas utpicas de mea
dos do sculo xix fracassaram porque a economia, a tecnologia e
os nveis de capital humano no estavam suficientemente desen
volvidos. Com a tecnologia informtica, grande parte do projeto
utpico socialista tornase possvel: de cooperativas a comunas e
ao afloramento de comportamentos emancipados que redefinem
a liberdade humana.
No, a elite isolada em seu mundo que agora parece
to utpica quanto as seitas milenaristas do sculo xix. A demo


cracia de tropas de choque, polticos corruptos, jornais controla
dos por magnatas e estado de vigilncia parece to falsa e frgil
quanto a Alemanha Oriental de trinta anos atrs.
Todas as leituras da histria humana tm que deixar em
aberto a possibilidade de um colapso. A cultura popular tem ob
sesso por isso: o colapso nos ameaa nos filmes de zumbis, nos
filmescatstrofes, na devastada terra psapocalptica de A estra
da ou Elysium. Mas por que deveramos, na qualidade de seres in
teligentes, deixar de formar um retrato da vida ideal, da sociedade
perfeita?
Milhes de pessoas esto comeando a se dar conta de que foi
vendido a elas um sonho que jamais podero realizar. Em seu lu
gar, precisamos de mais do que um punhado de sonhos diferentes:
precisamos de um projeto coerente baseado na razo, na evidncia
e em esquemas testveis; um projeto que esteja de acordo com a
histria econmica e seja sustentvel em termos do nosso planeta.
E temos que levlo adiante.