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El Cabildo indgena The Zen Indigenous Council of Arjona:

zen de Arjona: communicative practices and political action


prcticas comunicativas O Conselho indgena Zen de Arjona:
y accin poltica prticas comunicativas e ao poltica

doi:10.11144/Javeriana.SyP33-64.ciza

Recibido: Marzo 29, 2013 Origen del artculo


Aceptado: Septiembre 16, 2013 Este artculo es el resultado de una investigacin que
se present para optar al ttulo de Magster en Comu-
Submission date: March 29, 2013 nicacin de la Universidad del Norte. La investigacin
Acceptance date: September 16, 2013 fue dirigida por el profesor Daniel Aguilar Rodrguez
y cont con el acompaamiento de Jos Trinidad Polo
Acua. La investigacin se llev a cabo entre febrero
de 2010 y diciembre de 2012. Su epicentro fue el
Cabildo indgena zen ubicado en el barrio Sueos de
libertad del municipio de Arjona (Departamento
de Bolvar).

Diana Carmona Nobles


Historiadora colombiana egresada de la Universidad de Cartagena, Magster en Comunicacin de la Universidad
del Norte. Docente de la Facultad de Ciencias Humanas de la Universidad de Cartagena. Correspondencia: Cra.
6 N36-100, Claustro San Agustn, Universidad de Cartagena (Sede Centro). Telfono: 5-6641411. Cartagena.
Correo electrnico: dcarmonan@unicartagena.edu.co, dianacarmona210@gmail.com

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Resumen
Las prcticas comunicativas del Cabildo indgena zen de Arjona (Bolvar) estn articuladas funcionalmente
con acciones polticas tendientes al logro del reconocimiento y autonoma como pueblo indgena. Tales accio-
nes estn determinadas por la necesidad de empoderamiento de la comunidad, a travs del uso de espacios
legales y democrticos en los que se establecen gestiones y redes con instituciones pblicas y privadas para
mejorar su situacin como pueblo y hacerle frente a la vulnerabilidad.
Palabras clave: Cabildo, indgenas, zen, empoderamiento y prcticas comunicativas.
Descriptores: Cabildo indgena, Zenues, empoderamiento.

Abstract
Communicative practices of the Zen indigenous Council of Arjona (Bolivar) are functionally articulated
with political actions related to achieve autonomy and recognition as indigenous people. Such actions are
determined by the need for community empowerment, through the use of legal and democratic spaces where
efforts and networks with public and private institutions are established in order to improve their situation
as community and confront vulnerability.
Key words: Indigenous council, indigenous, zenu, empowerment and communication practices.
Keywords plus: Indigenous council, cenu indians, empowerment.

Resumo
As prticas comunicativas do Conselho indgena Zen de Arjona (Bolvar) so articuladas funcionalmente a aes
polticas tendentes a conseguir o reconhecimento e autonomia como um povo indgena. Tais aes so determinadas
pela necessidade de empoderamento da comunidade, atravs do uso de espaos legais e democrticos nos que so
estabelecidas gestes e redes com instituies pblicas e privadas para melhorar a sua situao como um povo e lidar
com a vulnerabilidade.
Palavras-chave: Conselho, indgenas, Zen, empoderamento e prticas comunicativas.
Descritores: Conselho indiano, Zenues, empowerment.

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Diana Carmona Nobles

El Cabildo indgena zen de Arjona:


prcticas comunicativas y accin poltica

Introduccin

El presente artculo analiza el proceso de articu- La permeabilidad de acciones polticas en


lacin funcional entre prcticas comunicativas y las prcticas comunicativas del Cabildo est
acciones sociales colectivas e individuales llevadas determinada por varias razones. Una, porque el
a cabo por el Cabildo indgena zen asentado en Cabildo solo tiene diez aos de haberse consti-
el municipio de Arjona, departamento de Bolvar. tuido, lo cual hace que en esta etapa primigenia
Para las necesidades de este trabajo, entendemos de formacin las demandas por el reconocimiento
por prcticas comunicativas las acciones sociales poltico por parte del Estado y la sociedad sean ms
que encuentran en la comunicacin un espacio necesarias. Otra, la situacin de vulnerabilidad
para instrumentalizar las normativas y el marco de la comunidad nativa zen coadyuva a que el
jurdico para beneficio individual y colectivo. empoderamiento sea una necesidad urgente en
Desde este punto de vista, las prcticas comunica- procura del mejoramiento de sus condiciones
tivas crean, inventan o reinventan las estrategias de materiales; este empoderamiento ha demandado
sobrevivencia, de organizacin social y poltica y a las autoridades municipales el reconocimiento
de representacin individual y colectiva de manera poltico de la comunidad indgena, sin embargo,
permanente en lo cotidiano (Bourdieu, 2010; De el trato que han tenido ha sido como desplazados.
Certeau, 2007). Teniendo en cuenta lo anterior, el Cabildo
El Cabildo es el rgano representativo de la de Arjona se movi en dos niveles de prcticas
comunidad indgena que habita en el barrio Sue- comunicativas: una externa y otra interna. La pri-
os de Libertad, sector suburbano y perifrico mera consisti en establecer contactos y gestiones
conformado por personas de escasos recursos, con empresas pblicas y privadas con el fin de
desplazados de distinto tipo, reinsertados de los lograr beneficios para la comunidad en materia
grupos armados al margen de la ley y pandillas de salud, educacin, trabajo, acceso a la tierra
juveniles que afectan la seguridad de la zona. y desarrollo de la infraestructura del cabildo.
Tales prcticas estn permeadas por acciones Mencin especial hay que hacer de las relaciones
y demandas polticas del Cabildo tendientes al y contactos del Cabildo con las autoridades muni-
reconocimiento poltico de la comunidad nativa cipales de Arjona, particularmente con la alcalda,
asentada en esa zona, la cual se encuentra en con la que han estado en contacto permanentes,
situacin de vulnerabilidad. solicitndoles, entre otras cosas, la inclusin de la

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comunidad indgena en los planes de desarrollo Amrica Latina en los ltimos treinta aos, las
municipal para asegurar recursos que posibiliten el cuales han propiciado el paso de una lucha por
desarrollo social y cultural en condiciones dignas. la supervivencia a una lucha por la defensa del
Con la adopcin de la Constitucin Poltica territorio y, ms recientemente, por la autonoma
de 1991, Colombia fue declarado, por un lado, y ampliacin de su participacin poltica (Pea-
como un randa, 2009).
Lo anterior permiti un proceso de visibilidad
Estado social de derecho organizado en forma e inclusin de los grupos indgenas y comunidades
de Repblica unitaria, descentralizada, con auto- negras como colectividades que hacan parte de
noma de sus entidades territoriales, democrtica, la nacin colombiana, con derechos y deberes
participativa y pluralista, fundada en el respeto de la plasmados en el sistema jurdico, donde se les
dignidad humana, en el trabajo y la solidaridad de reconoca, adems, sus derechos de dominio sobre
las personas que la integran y en la prevalencia sus territorios ancestrales, cultura y memoria
del inters general (Constitucin Poltica de (Ariza, 2009). Sin embargo, tal inclusin cul-
Colombia, 1991). tural, territorial y tnica a la nacin se ha visto
afectada porque en la prctica persisten actitudes
y por otro, como un Estado que reconoce y discriminatorias y desplazamientos forzados que
protege la diversidad tnica y cultural de la nacin desarraigan a las comunidades de su territorio
colombiana (Constitucin Poltica de Colombia, ancestral, afectando as su relacin primigenia con
1991). A partir de all las comunidades tnicas su entorno tradicional, mutilando no solamente el
minoritarias del pas comenzaron un proceso de cuerpo sino tambin su espritu (Ramrez, Chvez
empoderamiento a travs de la utilizacin de los y Molano, 2003).
espacios democrticos y legales que el Estado puso En ese orden de ideas, este artculo analiza la
a su disposicin, lo cual redefini la manera como representacin poltica de una comunidad nativa
los distintos grupos tnicos se representaban a s en gran parte desplazada de su territorio ancestral
mismos y eran percibidos por la nacin. El caso y legal: el Cabildo indgena zen, asentado en el
colombiano no es excepcional, se encuentra inserto municipio de Arjona, Bolvar. Nos centramos de
en el conjunto de las movilizaciones indgenas de manera concreta en las prcticas comunicativas

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de carcter poltico que el Cabildo despliega para cio ancestral desde unas condiciones diferentes y
lograr un reconocimiento poltico y cultural no hasta adversas, pero reclamando al mismo tiempo
solamente por parte del Estado a travs de las autonoma territorial y administrativa, presentn-
autoridades municipales, regionales y nacionales, dose lo que Nstor Garca Canclini (1989) llama
sino tambin dentro de su propio mbito tnico, desterritorializaciones y relocalizaciones de grupos
tratando de diferenciarse polticamente del Res- sociales en permanente movimiento.
guardo Mayor de San Andrs de Sotavento1. Las anteriores consideraciones permiten
Se ha escogido el Cabildo por ser la repre- formular la siguiente pregunta: cmo se articulan
sentacin poltica legitimada por parte de la funcionalmente las prcticas comunicativas del
comunidad indgena ante la sociedad, autorida- Cabildo indgena zen de Arjona con las accio-
des gubernamentales e instituciones pblicas y nes polticas de reconocimiento de los derechos
privadas, desde donde se impulsan acciones colec- polticos y tnicos? Responder a este interro-
tivas e individuales tendientes al fortalecimiento gante posibilitar comprender el cariz poltico
de la comunidad y la gestin. El diccionario de que permea las prcticas comunicativas que un
la Real Academia de la Lengua Espaola (2009- grupo tnico considerado minoritario despliega
2010), en sus varias acepciones define la palabra para reconocerse a s mismo y para ser reconocido
cabildo como: por los dems en sus especificidades polticas y
culturales como pueblo.
1) cuerpo o comunidad de eclesisticos capi-
tulares de una iglesia o catedral; 2) ayuntamiento Elementos metodolgicos y conceptuales
o corporacin municipal; 3) corporacin que
representa a los pueblos; 4) agrupacin de esclavos Esta investigacin es de carcter cualitativo-
de una misma etnia que se reunan los das festivos descriptivo e incorpora algunas tcnicas de
para celebrar sus fiestas segn costumbres de su la descripcin etnogrfica, las cuales permitieron la
tierra o regin. familiarizacin con la vida de la comunidad y los
procedimientos organizativos del Cabildo. As,
Como se observa, los significados de la pala- se llevaron a cabo visitas peridicas al Cabildo
bra remiten fundamentalmente a una organiza- indgena zen ubicado en el barrio Sueos de
cin representativa de colectividades o pueblos. libertad del municipio de Arjona, en las que se
A travs del cabildo se puede estudiar la rela- hicieron por un lado, observaciones sobre aspectos
cin funcional entre las prcticas comunicativas y materiales de la comunidad (vivienda, poblacin,
las acciones polticas en la comunidad indgena, alimentacin, empleo) y por otro, entrevistas semi-
explorando aspectos relacionados con el empode- estructuradas con miembros del Cabildo (capitn y
ramiento y las representaciones polticas que los alguacil mayor) y con otras personas que no hacen
indgenas tienen de s mismos y del entorno que parte directa del mismo pero s de la comunidad.
les rodea. La informacin recogida a travs de la
Por otro lado, la extraterritorialidad del observacin y las entrevistas se complement con
Cabildo, que no est ubicado en el territorio la consulta de documentos administrativos del
del tradicional Resguardo zen, en el rea del Cabildo, guardados en gran parte por el Algua-
municipio de San Andrs de Sotavento (departa- cil Mayor Venancio Surez. Estos documentos
mento de Crdoba). Esto es un aspecto importante podran considerarse como la memoria escrita
por cuanto muestra la capacidad de innovar en las del Cabildo, una especie de lo que Fals Borda
prcticas polticas y socio-culturales que desplie- (2002/1979) llam archivos de bal. A travs
gan los indgenas en la medida en que logran, por de ellos se puede conocer y analizar las acciones
un lado, mantener un vnculo cultural con su espa- polticas que el Cabildo ha emprendido en materia

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de consecucin y acceso a la tierra, brigadas de no necesariamente son percibidas por los actores
salud, educacin y la compleja relacin mantenida sociales como contradictorias o concordantes.
con la administracin municipal de Arjona. Estos Bourdieu ilustra la prctica social con la
archivos se componen de cartas, proyectos de inver- metfora del juego en el que existe un campo
sin, actas de reuniones y asambleas, presupuestos, social y unos jugadores, los cuales conocen las
citaciones, constancias de distinto tipo, listado de reglas del juego, que si bien estn definidas, no son
reuniones, censo de poblacin (2007), fotografas mecnicas en su aplicacin sino que son innovadas
y apuntes sueltos sobre distintos tpicos. por los jugadores en la medida en que las acciones
La informacin recolectada fue procesada y comportan un sentido nuevo y necesario. En otras
analizada a la luz de conceptos que nos permitieron palabras: entender el juego por el juego mismo,
entender de mejor manera las prcticas comunica- complejo en las acciones que se despliegan y simple
tivas en su dimensin poltica. En primer lugar, se en los resultados del mismo (Bourdieu, 2010, pp.
parti de que la cultura es una construccin social de 129-138). As, las prcticas comunicativas se con-
sentidos, la cual contribuye a que los pueblos ordenen figuran en un lugar privilegiado donde se dirimen
su representacin del mundo y de s mismas (Geertz, cuestiones de poder e identidad, se actualizan
1986). Esta construccin social de sentidos implica tensiones sociales y se reproducen cotidianamente
lo que Michel de Certeau denomina formas de estrategias pragmticas de resistencia y negociacio-
hacer, maneras de emplear, o prcticas diarias que nes en un espacio liminar en el que se habita: un
las sociedades despliegan para interactuar con lo que espacio procesual de conflicto cultural, vulnerabi-
les rodea, incluyendo las variadas formas de domi- lidad territorial, estigmatizacin y migracin, tal
nacin. Las maneras de emplear se convierten en como ilustramos a lo largo del trabajo.
mecanismos de microresistencias que subvierten los Lo liminar constituye un espacio mvil e
sentidos iniciales de lo que se consume, desde inestable desde donde se pueden deconstruir
productos materiales hasta los ms sutiles discursos clasificaciones y generar nuevos modelos/sistemas
contenidos en las leyes y los medios de comunicacin culturales capaces de reconfigurar las relaciones
(De Certeau, 2007). sociales. Los espacios liminares tambin podran
Una de las tantas formas de hacer de la gente ser tomados como lugares de subordinacin,
corriente, de la gente annima, como denomina donde las prcticas sociales de resistencia y
De Certeau a las personas de a pie, encuentra en negociacin configuran procesualmente un sis-
la comunicacin un espacio para instrumentalizar las tema alternativo de significados e instituciones
leyes y el marco jurdico en beneficio propio; que luchan por establecer nuevos y diferentes
en otras palabras las prcticas comunicativas se rdenes. En esos lugares las prcticas sociales
convierten en mecanismos que permiten construir de la poblacin indgena actan reflexivamente
sentidos de comunidad o de pueblo. Estos sentidos deconstruyendo ideologas y formas de ocupacin
presentan diferentes grados de complejidad, tal dominantes, al mismo tiempo que las presuponen
como lo aprecia Pierre Bourdieau (2010) cuando para poder posicionarse legtimamente en el con-
caracteriza las prcticas sociales desde dos niveles texto intertnico (Dreidemie, 2008, pp. 157-185).
que se retroalimentan mutuamente: por un lado, De esta manera, la comunicacin se convierte en
el mundo social en su complejidad, no reducido una prctica social, histrica y creativa.
a reglas automticas que reproducen modelos Correlativamente, la comunicacin es uno de
acabados y esquemticos y por otro, las acciones los campos prcticos del hacer, por ello las prcticas
de la gente como parte de una configuracin comunicativas comportan no solamente medios
social total, donde un hecho, por nimio que sea, sino acciones en este caso, de carcter poltico ten-
comporta un efecto sobre los dems; donde existen dientes al reconocimiento de la condicin nativa,
al mismo tiempo oposiciones y equivalencias que su representatividad y autonoma ante el Estado

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y la sociedad, as como ante sus propias formas que se dirigieron las acciones de los espaoles con
tradicionales de organizacin poltica. el objeto de explorar tierra adentro en busca del
El concepto de reconocimiento hace referen- anhelado Per y el oro que en l se encontraba.
cia a acciones polticas en las que las diferencias As, la primera expedicin al Sin se hizo en 1534
de lenguaje, gnero, raza, etnia o religin son por Pedro de Heredia, que encontr los restos de
esenciales, y que los Estados y sus instituciones una cultura compleja en su organizacin y con un
modernas y contemporneas deberan reconocer- notable desarrollo (Melo, 1977, p. 194).
las y asignarles recursos pblicos, considerndolas Las descripciones de los cronistas y las pocas
como formas de identidad corporativa oficialmente investigaciones posteriores sugieren que la agricul-
reconocidas (Martnez, 2011, pp. 1824-1835). La tura desarrollada, sobre todo en el reino Fincen,
lucha por el reconocimiento poltico (indgena) tena un notorio avance por los sistemas de riego
del Cabildo indgena zen de Arjona pasa tam- empleados a travs de canales, los cuales permi-
bin por un proceso de representatividad poltica tieron un mejor avance no solo en cuanto a comu-
que se encuentra en construccin, no solo con nicaciones fluviales, sino tambin en trminos del
relacin al Estado, sino tambin con respecto a desarrollo de una agricultura sostenida (Falchetti
la organizacin poltica tradicional de su propia y Plazas, 1981). No obstante, cuando los espaoles
comunidad, materializada en el Resguardo llegaron a la zona describieron unas comunidades
Mayor de San Andrs de Sotavento. Ariza (2009) indgenas diezmadas demogrficamente, quizs
ha mostrado cmo la crisis de legitimidad del por accin de las enfermedades que introdujeron
Estado moderno y la Constitucin colombiana los europeos. An con estas dificultades, se logr
de 1991 fueron los elementos coyunturales que que el Rey Carlos III de Espaa emitiera una
permitieron la emergencia de discursos y accio- Cdula Real en 1773, mediante la cual cre y reco-
nes polticas afirmativas de los indgenas, cuya noci la existencia legal del Resguardo Indgena
difusin en medios de comunicaciones nacionales Zen, localizado en el rea de lo que fue el reino
e internacionales ha sido fundamental y ha domi- Fincen, con 83.000 hectreas, permitindoles a las
nado la agenda poltica de los nativos en su relacin comunidades el uso de un espacio propio donde
con las autoridades y la sociedad nacional, tal como desarrollar sus actividades vitales de carcter
lo mostraremos ms adelante. material y espiritual (Velandia, 2012).
Con la llegada del siglo XIX, al amparo de
De los reinos zenes a los actuales Cabildos las reformas liberales, se inici un proceso
indgenas. El caso del Cabildo de Arjona de incorporacin de las comunidades indgenas
(Bolvar) al control del Estado-Nacin, impulsado por las
lites criollas con el objeto, no solo de obtener
Los miembros del Cabildo de Arjona y buena parte las tierras que aquellas ocupaban, sino tambin
de la comunidad indgena que este representa se con el fin de campesinar a los nativos para obtener
autoadscriben e identifican con el etnnimo de mano de obra que se necesitaba para la expansin
zenes, descendientes de un pueblo indgena que de la agricultura y la ganadera. Las tierras de
habit buena parte de las sabanas costeas, con un resguardo se convirtieron en blanco de ataques de
legado cultural que an permanece con diferentes la elite poltica que tena intereses en expandir sus
niveles de existencia y representacin. El pueblo tierras, tal como lo plantea Jairo Gutirrez:
zen, constituido en tiempos pasados por comuni-
dades organizadas en reinos independientes, ocup Sin embargo, el Estado republicano no poda
una vasta rea que comprenda parte del Urab, el erradicar de un golpe las arraigadas instituciones
ro Sin y las hoyas de los ros San Jorge y Cauca. que heredaba del rgimen colonial. Debido a
Este fue precisamente, uno de los espacios a los ello, se opt por una serie de cambios graduales

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que condujeran a la desintegracin progresiva de la identificacin especficamente campesina. Las


las comunidades indias, logrando de este modo su comunidades en esta primera etapa tuvieron un
incorporacin en la proyectada nacin de ciudada- proceso fuerte de organizacin que se manifest
nos. En la prosecucin de este fin, la poltica integra- en una estructura social que dio cabida a los lderes
dora republicana adopt como sus lneas maestras como dirigentes del proceso de lucha. Fue cuando
la supresin del tributo indgena, la abolicin de se decidi tomar por la fuerza las fincas en posesin
los resguardos y el menosprecio de la civilizacin de los terratenientes de la regin, consiguiendo con
de salvajes. No obstante, la materializacin de ello los primeros resultados. En ese momento, era
cada una de estas aspiraciones polticas de las lites clara la unidad: la unidad por la tierra, la unidad
en instituciones jurdicas y sociales estables corri por la lucha [] la identidad misma; todo ello bajo
con diversa suerte a lo largo del siglo, y a tono con la accin de la lucha directa, por la fuerza, para la
las diversas circunstancias polticas, sociales, tnicas, recuperacin de fincas. (2012)
culturales y regionales que debieron tomarse en
consideracin. (2002) Con la Constitucin de 1991 se reconoce al
pas como multitnico y pluricultural, permi-
A partir de 1860 la situacin comenz a ser tiendo que las minoras tnicas sean reconocidas
desfavorable para los resguardos indgenas, pues legalmente por instituciones pblicas y privadas,
se presentaron agudas disputas por tierras entre con derechos y deberes plenamente confirma-
los indgenas de San Andrs (provincia de Chin) dos a travs de la utilizacin de los espacios
y los vecinos de Chim (provincia de Lorica). democrticos y legales que el Estado puso a su
La clase poltica de la zona y las instituciones disposicin. Pese al avance que supuso la Cons-
encargadas de administrar justicia actuaban a titucin de 1991 para las culturas indgenas en
favor de los ganaderos, que mediante acciones de nuestro pas, el recrudecimiento de la violencia de
hecho trasladaban sus ganados a las cementeras los actores armados contra los grupos indgenas
de los nativos, ocasionando el deterioro de los se acrecent de manera alarmante, generando
cultivos. Los indgenas no obstante se defendan, desplazamientos y desarraigos de los cuales no
tal como se registr con los nativos de El Retiro estuvieron exentos los nativos del Resguardo
y Mateo Gmez, que atacaban los ganados de los Mayor de San Andrs de Sotavento. Entre 1998 y
hacendados de Montera cuando ingresaban a sus 2000 los desplazados en el departamento de Cr-
predios (Flrez y Solano, 2007). doba oscilaron entre 17.000 y 18.000; entre 2002
Con el resurgimiento de las luchas indgenas y 2007 San Andrs de Sotavento se encontraba
a mediados de la dcada de 1960 en Latinoam- entre las poblaciones con mayor desplazamiento en
rica, comenz una intensa lucha del resguardo de el contexto nacional (Arias y Caicedo, s.f., p. 15,
San Andrs de Sotavento por recuperar tierras y 36, 37).
fortalecer su cultura. As, en 1970 se iniciaron de En efecto, indgenas del Resguardo Mayor
manera sostenida gestiones en pos de la recupera- emigraron hacia otros lugares del pas y de la
cin de la tierra, en las que la comunidad indgena regin, desplazados de su territorio ancestral.
zen despleg acciones, tal y como nos lo explica Estos se ubicaron en reas perifricas vulnerables
Velandia: de centros urbanos. Algunas de estas comuni-
dades comenzaron a organizarse en Cabildos
La lucha por la tierra inicia claramente en la Menores en procura de un mejoramiento de sus
dcada del setenta, pero su culminacin es difcil- condiciones materiales, gestionando recursos con
mente determinable, entre los ltimos aos de la instituciones pblicas y privadas, tal como sucede
dcada y los primeros de la del ochenta, cuando se con el Cabildo zen de Arjona que a continuacin
transforma en una lucha tnica y se deja de lado se trata.

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El Cabildo y la comunidad indgena zen Prcticas comunicativas: acciones afirmativas,


de Arjona (Bolvar) empoderamiento y reconocimiento desde
el Cabildo
El Cabildo indgena zen de Arjona est ubicado
en el municipio de su mismo nombre, a 30 kilme- En este punto se estudiarn las maneras en que las
tros al sur de Cartagena sobre la carretera Troncal prcticas comunicativas del Cabildo indgena zen
del Caribe, en el barrio Sueos de Libertad, de Arjona (Bolvar) estn determinadas y permea-
sector perifrico constituido en su mayora por das por acciones polticas de reafirmacin cultural
personas y familias de escasos recursos, indgenas, tendientes al posicionamiento y reconocimiento
desplazados, pandillas juveniles y grupos armados poltico-administrativo por parte del Estado y la
al margen de la ley, entre otros. No existen actual- sociedad, en un contexto de extra-territorialidad
mente en la alcalda municipal datos estadsticos con relacin al Resguardo Mayor. Las prcticas
que nos permitan hacer una caracterizacin ms comunicativas de carcter poltico de los nativos
completa de la poblacin que all vive, pues Sue- se vuelven necesarias para el requerimiento inme-
os de Libertad ni siquiera aparece registrado en diato del reconocimiento de la diferencia cultural
el Plan de Desarrollo Municipal. y los derechos culturales, sobre todo en la etapa
El Cabildo fue creado en 2001 y reconocido inicial de formacin en la que las demandas pol-
por la alcalda municipal nueve aos despus, aun- ticas y de comunicacin estn a la orden del da.
que en ese lapso de tiempo el mismo ha trabajado En efecto, las acciones polticas de reafirmacin a
intensamente en gestiones para el desarrollo de travs de la comunicacin se pueden evidenciar en
la comunidad indgena (Cabildo Indgena zen dos niveles que se retroalimentan: en la interac-
de Arjona, Acta de Convocatoria para eleccin de cin con la sociedad y las instituciones estatales,
Junta Directiva, Arjona, 5 de diciembre de 2010) 2. y el segundo, con relacin a sus propias formas
Segn el censo de 2007 que elaboraron las organizativas.
autoridades cabildares, la comunidad nativa zen Desde el perodo colonial las comunidades
de Sueos de Libertad estaba constituida por 82 indgenas que habitaron el territorio de lo que
familias, las cuales sumaban 350 personas (Cabildo actualmente es Colombia han demostrado capaci-
Indgena zen de Arjona, Censo Poblacional dad para apropiarse funcionalmente de escenarios
Comunidad Indgena Zen de Arjona, Arjona, polticos y utilizarlos en beneficio propio para
2007); no obstante, en conversaciones con la capi- defender sus derechos. Al lado de acciones de
tana Teodora del Carmen Surez, esta sostiene que hecho tambin han estado presentes las acciones
actualmente hay unas 135 familias, observando un de derecho, en las que ha jugado un papel impor-
aumento de 53 familias (conversacin personal, 14 tante la construccin de una cultura poltica que
de diciembre de 2010). ha encontrado en leyes, constituciones y espacios
El Cabildo como rgano poltico representa- polticos, intersticios por donde difuminar y mini-
tivo de la comunidad es el encargado de propo- mizar el poder hegemnico (De Certeau, 2007;
ner los planes de desarrollo de la misma, hacer Foucault, 1978).
gestiones con instituciones pblicas y privadas Joanne Rappaport (2000) y Jane Sanders
para el bienestar de los indgenas y es tambin (2010) por ejemplo, mostraron cmo los ind-
el interlocutor vlido, legitimado y reconocido genas del Cauca han establecido una dialctica
tanto por autoridades municipales como por la pasado-presente en el que la memoria se apropia
misma comunidad nativa. Por tal razn, sobre de las representaciones polticas de los poderes
el Cabildo recae la responsabilidad de tejer la red hegemnicos para defender su derecho a la tierra
de apoyo y las comunicaciones con la sociedad y y a su identidad. Estos grupos indgenas han
las instituciones. sabido negociar con liberales y conservadores a

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lo largo del siglo XIX y ms recientemente, con cipio de San Andrs de Sotavento, en predios del
las distintas fuerzas polticas y gubernamentales, Resguardo Mayor (Ministerio de Comunicaciones,
el acceso y la propiedad de la tierra a cambio de 2009). Sin embargo, Mexin tiene cobertura solo
apoyos en coyunturas electorales. En este proceso, para el rea del Resguardo Mayor en el departa-
la memoria tradicional incorpora nuevos elemen- mento de Crdoba, dejando de lado otras zonas
tos que contribuyen a actualizar los mitos polticos donde han proliferado Cabildos menores.
fundacionales. El Cabildo zen de Arjona se encuentra
En estas acciones la comunicacin es de vital en una etapa primigenia en sus prcticas comu-
importancia por cuanto posibilita el uso de distin- nicativas, sin embargo, ello no quiere decir
tos lenguajes y medios que intervienen tanto en que carezcan de estrategias en ese sentido, de hecho
la construccin de la realidad como en la relacin en el nivel externo sostienen una variedad de gestio-
con otros pueblos, as como en la generacin y nes y comunicaciones con instituciones pblicas y
apropiacin de espacios democrticos a travs de privadas, as como tambin con medios de comu-
formas organizativas. As, desde mediados de la nicacin a los cuales invitan para que divulguen
dcada de 1960, se ha presentado un resurgimiento su situacin, necesidades e identidad como pueblo.
poltico de las comunidades indgenas caracte- Teledique, canal de televisin comunitario del rea
rizado por una militancia poltica tnica que del Canal del Dique con sede en Arjona (Bolvar),
empez a utilizar la comunicacin y sus medios ha sido invitado por el Cabildo en diferentes oca-
para autoafirmarse y mostrar, ante la sociedad y las siones para que divulgue aspectos de la comunidad
instituciones, su singularidad cultural y el respeto a zen, hasta el punto que se hizo un documental
sus derechos. Oscar Espinosa (1998), por ejemplo, especial sobre este. Venancio Surez, Alguacil
ha mostrado cmo los indgenas de la Amazona Mayor del Cabildo, afirm que en el ltimo captulo
peruana se apropiaron del lenguaje jurdico del del documental, el cual qued sin terminar,
Estado y de las errneas representaciones exticas
que la sociedad tena de ellos, con el propsito [] iba a haber comida tpica, porque nos
de revisar y redefinir sus instituciones polticas organizamos todos [] porque esto es un hecho
tradicionales; as, no desaprovecharon oportunidad y hay que sacarlo a la luz pblica para que sepan
para hacerse ver o escuchar en televisin y en radio. de qu se trata, quines somos nosotros, para saber
En otras palabras, escenificaron lo extico que la en qu sitio, en qu sector, cul es el sector donde
sociedad peruana quera ver de los indgenas, nosotros andamos y dnde estamos (entrevista a
pero al mismo tiempo mostraron su existencia al Venancio Surez, 8 de abril de 2012).
Estado y la nacin.
En otro contexto Carmen Gmez Mont (2012) Como se deduce de las palabras de Venancio,
ha analizado el uso social de internet por parte de es clara la idea de la vinculacin de los medios de
las comunidades indgenas mexicanas, mostrando comunicacin con el proyecto de consolidacin
cmo su cosmovisin tradicional se traduce en poltica del Cabildo: la identificacin de un
lenguajes digitales. Para el caso colombiano est el nosotros indgena y la territorializacin de un rea
trabajo de Quiguans y otros (2011) que muestra que ocupan y que necesita ser reconocida por la
el uso de las tecnologas en comunicaciones que opinin pblica.
hace la Asociacin de Cabildos Indgenas del En otras oportunidades el Cabildo de Arjona
Cauca a travs de su pgina web. ha estado presente en opiniones pblicas junto a
El ejemplo ms cercano de utilizacin de otros Cabildos y organizaciones sociales, como
los medios masivos de informacin por parte por ejemplo en la Declaracin del Foro por la
de los nativos zenes es Mexin Estereo, una radio Defensa de la Biodiversidad y la Soberana Ali-
comunitaria creada en 2006 y ubicada en el muni- mentaria, realizado el 6 de diciembre de 2006 en

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Cartagena, donde se adhirieron a la defensa de entre dos tipos de reconocimiento de su condicin:


la biodiversidad, la agricultura, la proteccin uno como desplazados y otro como indgenas.
de los saberes ancestrales, el rechazo a la firma del Venancio Surez seal que en el ao 2010
tratado de libre comercio con Estados Unidos y el alcalde de Arjona no haba querido reconocer
el respeto por los derechos culturales de las mino- la condicin de indgenas de los miembros de la
ras tnicas3. La idea de incluirse junto a otras orga- comunidad agrupada en el Cabildo, pero en cam-
nizaciones en declaraciones pblicas sobre temas bio s la de desplazados, en un acto de contradic-
de inters nacional demuestra la preocupacin de cin, puesto que el Cabildo ya haba sido recono-
hacerse visibles polticamente ante la sociedad y cido oficialmente (Venancio Surez, comunicacin
mostrar una clara vinculacin entre estrategias de personal, 11 de abril de 2010). El inters del alcalde
comunicacin y espacios de participacin poltica. se evidencia en las varias citaciones que se hicieron
Por otro lado, la idea de hacerse visibles va de al Cabildo para discutir temas relacionados con el
la mano de la preocupacin por la tierra y enfocan desplazamiento, tal como sucedi en el ao 2008,
sus prcticas comunicativas en instituciones pbli- cuando Julio Csar Castelln Martnez, alcalde de
cas y privadas para conseguir el acceso a la misma. ese entonces, solicit una reunin con Venancio
Entre 2003 y 2005 el Cabildo entr en contacto con para tratar asuntos relacionados con la situacin de
el INCORA (Instituto Colombiano de reforma desplazados en su comunidad. El requerimiento se
Agraria) que los asesor para la elaboracin de hizo nuevamente algunos meses despus, esta vez
un proyecto con el objeto de acceder a la tierra y por el Cabildo, incorporando el tema del Plan de
ponerla a producir a travs de la intermediacin Desarrollo Municipal de Arjona y el beneficio
de AGRITEC, empresa dedicada a la produccin de este para la comunidad nativa. Esto evidencia la
y comercializacin de alimentos orgnicos. As, capacidad de los lderes del Cabildo para utilizar
el Cabildo consigui en arrendamiento treinta los espacios legales e incluirse en los planes de
hectreas de tierra a razn de 200,000 pesos desarrollo social municipal (Correspondencia
por hectrea al ao, valor financiado por AGRI- de Julio Csar Castelln Martnez a Venancio
TEC. En esa oportunidad se sembr ame, yuca Surez, Arjona, 5 de marzo de 2008; Correspon-
y maz, sin embargo, el proyecto qued incompleto dencia de Teodora Surez a Julio Csar Castelln,
debido a la entrada de grupos al margen de la ley Arjona, 28 de abril de 2008). Teodora del Carmen
que dieron al traste con los esfuerzos del Cabildo Surez argument que los nativos tenan claridad
(entrevista a Venancio Surez, 8 de abril de 2012). sobre el alcance de las connotaciones del recono-
Las prcticas comunicativas del Cabildo cimiento como indgenas y como desplazados:
zen con relacin a las autoridades municipales la primera, con trascendencias constitucionales, la
de Arjona son mediadas por la demanda de reco- segunda, de ley de la repblica (Teodora del
nocimiento poltico y cultural de la comunidad Carmen Surez, comunicacin personal, 11 de
indgena, que se presentan en dos niveles: el de abril de 2010).
reconocimiento formal por la ley y el de recono- Estos argumentos nos permiten establecer que
cimiento de su condicin cultural. Con relacin no es que los nativos no se sientan desplazados, de
al primero, el Cabildo zen fue reconocido en el hecho en gran parte lo son, pero saben que el recono-
ao 2001 por el alcalde del municipio de Arjona, cimiento de la identidad indgena les da herramien-
Carlos Tinoco, en un acto que cont con la presen- tas constitucionales ms slidas para enfrentar pro-
cia del Cacique Mayor del Resguardo San Andrs blemas ms estructurales como el acceso a la tierra,
de Sotavento (entrevista a Venancio y Teodora del pues resuelto este, se logran superar los obstculos
Carmen Surez, 15 de abril de 2012). Desde ese del desplazamiento forzado. En otras palabras, con
momento, la presencia de los indgenas zen con el reconocimiento constitucional de pueblo indgena
representacin del Cabildo de Arjona se ha movido se puede acceder a la tierra y en teora, se resolvera

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Diana Carmona Nobles | El Cabildo Indgena Zen de Arjona

el problema del desplazamiento forzado porque nuevas producciones simblicas. Esta parece ser la
asegurara el espacio vital donde se reproduce la situacin que se observa en la comunidad indgena
cultura y se desarrollan actividades de sobreviven- adscrita al Cabildo zen de Arjona: por un lado,
cia. Mientras el reconocimiento como indgenas le mantienen su vnculo con su cultura ancestral,
asegura un papel activo a la comunidad, con voz y o la representacin cultural que de ella tienen,
voto en la toma de decisiones gubernamentales que incluyendo el territorio; por otro lado, han sido
los afectan, el reconocimiento como desplazados los desplazados de manera forzosa hacia otros espacios
reduce a sujetos sociales pasivos, que reciben del que necesariamente deben construir y apropiarse
Estado y sus instituciones, un tratamiento impuesto, de ellos, es decir, de alguna manera han sido
lineal y de una sola va. desterritorializados y abocados a reterritorializar
Como se colige de los contactos y gestiones otros espacios.
del Cabildo ante los espacios gubernamentales de En segunda instancia, la unidad de los
Arjona y de Bolvar, las prcticas comunicativas Cabildos y las comunidades en ese nuevo espacio
del mismo han implicado acciones de derecho en reterritorializado les garantizara la autonoma y el
el escenario poltico para lograr el reconocimiento desarrollo sostenible con base en un modelo propio.
pleno de sus derechos como pueblo indgena; sin El borrador de los Estatutos del Cabildo Mayor
embargo, ante la ambivalencia de las autoridades precisaba de mejor manera estas cuestiones, parti-
para reconocer la condicin de nativo, el Cabildo cularmente en el artculo tercero que trata sobre el
ha optado por utilizar la categora de desplazados objeto de la organizacin en los siguientes puntos:
para lograr beneficios transitorios que alivien su
difcil situacin de vulnerabilidad. Defender, promulgar y velar por los Derechos
de las Comunidades Indgenas zenes existen-
Pueblo Indgena Zen de Bolvar. Cabildo tes en el departamento de Bolvar;
Mayor Indgena Zen de Bolvar. Unidad, Consolidar, afianzar y fortalecer la autonoma
Territorio, Cultura, Autonoma, Dignidad poltica, administrativa, jurdica, cultural y
territorial de las Autoridades y comunidades
El anterior subttulo corresponde al lema del indgenas zenes de Bolvar;
proyecto poltico de varios cabildos zen del depar- Fortalecer nuestros sistemas propios de desa-
tamento de Bolvar para conformar un Cabildo rrollo como pueblo culturalmente diferente;
Mayor, que agrupe a los cabildos menores como Firmar convenios o contratos, con entidades
una forma de organizacin poltica ms amplia pblicas y privadas en el mbito municipal,
y compleja, con mayor capacidad de representa- departamental, regional, nacional o internacional;
cin, movilizacin y presin ante las autoridades Administrar y ejecutar con transparencia los
gubernamentales y del mismo Resguardo Mayor. recursos propios y aquellos que por otros con-
La idea del Cabildo Mayor marca de por s una ceptos les sean asignados. (Estatutos del Cabildo
diferenciacin de pertenencia territorial, pues hace Mayor Indgena Zen de Bolvar, borrador, 2012)
referencia a un nuevo territorio, desprendido del
Resguardo Mayor de San Andrs de Sotavento. Como se observa, la idea de autonoma estaba
Garca Canclini (1989) aborda lo que deno- implicando el reconocimiento territorial de las
mina las tensiones entre desterritorializacin y comunidades zenes en Bolvar, inversin en
reterritorializacin, refirindose a dos procesos planes de desarrollo social y libertad de contra-
que se presentan al mismo tiempo: la prdida de tar con entidades pblicas y privadas; todo ello
la relacin natural de la cultura con los territorios contemplado en un modelo propio de desarrollo
geogrficos y sociales, y relocalizaciones territo- integral sostenible. Las reas de trabajo sobre las
riales relativas, parciales, que agrupan viejas y que este modelo se proyectaba eran las siguientes:

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Organizacin Poltica y derecho Propio; rgano representativo de la comunidad nativa


Tierra, Territorio y Naturaleza; zen. El Cabildo es legitimado por la comunidad
Educacin propia y Cultura; y reconocido por las autoridades municipales como
Salud, Medicina y Conocimiento tradicional; interlocutor vlido entre los indgenas y las insti-
Agricultura y Soberana Alimentaria; tuciones pblicas y privadas, lo cual lo privilegia
Mujer, Gnero y Familia; en este caso como objeto de investigacin.
Juventud, Recreacin y Deporte; Se ha mostrado cmo las prcticas comunica-
Vivienda Tradicional y Artesanas; tivas agenciadas por el Cabildo estn permeadas
Justicia propia, Convivencia y Derechos Humanos; por acciones polticas, porque el fortalecimiento
Niez y Tercera Edad. de la comunidad nativa en estado de vulnera-
(Estatutos del Cabildo Mayor Indgena Zen de bilidad ha requerido de un empoderamiento a
Bolvar, borrador, 2012) travs de la utilizacin de las leyes que los grupos
indgenas han forjado y el Estado ha puesto a su
Algunos de estos puntos tenan antecedentes disposicin. Estas acciones se han movido entre
de gestin en el Cabildo de Arjona, tales como los el reconocimiento como indgenas y el reconoci-
requerimientos sobre tierras, ya fuese en calidad miento como desplazados, cuestin que no es de
de arrendamiento o propietarios, as como talleres de poca importancia puesto que coadyuva, en el caso
capacitacin y prevencin en el rea de la salud. de la primera, a connotaciones constitucionales, y
Por otro lado, los estatutos propuestos para la en la segunda a leyes y reglamentaciones coyun-
creacin del Cabildo Mayor de Bolvar y las reas turales. No obstante, el trabajo ha mostrado cmo
sociales de trabajo que abordaban fueron incluidos el Cabildo ha aprovechado tambin la condicin
y discutidos en una estrategia de comunicacin de nativos desplazados para gestionar apoyos en
colectiva que consisti en la realizacin del I beneficio de la comunidad.
Congreso Indgena Zen de Bolvar, llevado a cabo El empoderamiento y las acciones polticas
los das 12 y 13 de mayo de 2012. All, adems del Cabildo tendientes a su reconocimiento como
de discutir los estatutos y las reas de trabajo, se rgano de representacin poltica de la comunidad
escogieron las directivas de la nueva organizacin indgena se movieron en dos niveles: uno, con rela-
poltica indgena de carcter departamental, en cin a las autoridades gubernamentales y el sector
un esfuerzo inicial por empoderar y posicionar privado; otro, con relacin a su matriz poltica y
polticamente los cabildos menores del pueblo zen cultural: el Resguardo Mayor de San Andrs de
ubicados en el departamento de Bolvar4. Sotavento. Ello muestra cmo las prcticas comu-
nicativas del Cabildo desplegaron lo que Martn
Conclusiones Barbero (1998) llam una lgica de la diferencia
a travs de las prcticas de los actores sociales,
En este articulo se ha analizado la relacin fun- que desde lo local se insertan en una trama de
cional entre prcticas comunicativas y acciones relaciones polticas donde se tejen a la vez, redes
polticas del Cabildo indgena zen de Arjona, de apoyo, gestin y tensin.

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Diana Carmona Nobles | El Cabildo Indgena Zen de Arjona

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Notas

1. Se entiende por Resguardo a la unidad territorial, po- 2. Por primera vez un alcalde municipal de Arjona, en este
ltica y cultural comunitaria de los pueblos indgenas, caso Julio Castelln, firmaba un acta de una asamblea
reconocidas legalmente desde el perodo colonial por del Cabildo, legitimando la existencia del mismo.
parte de la Corona espaola y posteriormente por los 3. Disponible en: http://biodiv-mesoam.blogspot.com/2006/
gobiernos republicanos. En Colombia, la Constitucin de 11/declaracin-del-foro-por-la-defensa-de.htlm.
1991 reafirma su existencia legal caracterizando las tie- 4. Disponible en: http://montesdemariamitierramidenti-
rras de Resguardo como inalienables, imprescriptibles e dad.blogspot.com/2012/05/conformacion-del-cabildo-
inembargables (Herrera, 1998 pp. 93-128; Constitucin mayor-indigena.html
Poltica de Colombia, 1991).

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