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AC Ficha tcnica 1

El problema de la degradacin del suelo


Degradacin del suelo, qu es? Fertilidad del suelo, qu es?
Este fenmeno ocasiona la disminucin de la materia Un suelo frtil permite alcanzar una buena produccin,
orgnica que hay en el suelo; como resultado de sta que slo es limitada por las condiciones ambientales (hume-
surge la prdida de la fertilidad. dad y radiacin) o por un manejo agronmico inadecuado.
Un suelo degradado provoca: La fertilidad es un conjunto de tres componentes:
disminucin progresiva de los rendimientos de los cultivos, fertilidad qumica,
aumento de los costos de produccin,
abandono de las tierras, fertilidad biolgica.
incremento de la deserticacin. Si alguno de estos componentes disminuye, se conduce a la
La labranza es la causa principal de la degradacin de las reduccin de los rendimientos, como resultado de la reduc-
tierras de cultivo, porque ocasiona una rpida desinte- cin de la materia orgnica.
gracin de la materia orgnica y reduce la fertilidad del suelo.

Qu es? Cmo se reduce con la labranza?

Es la capacidad del suelo de facilitar el La labranza fragmenta los terrones,


descompone la materia orgnica,
su estructura para que las plantas pulveriza el suelo, rompe la continuidad
puedan crecer y se arraiguen de los poros y forma grandes capas
rmemente a ste. compactas que restringen el movimiento
del agua, el aire, y el crecimiento de las
debe tener espacio poroso abundante e races. Un suelo pulverizado es ms
interconectado. Por lo general, existe propenso a la compactacin, al
espacio poroso cuando se forman encostramiento y la erosin.
terrones (grumos), que son partculas de
suelo unidas por materia orgnica.

Es la capacidad del suelo de proporcion-


ar todos los nutrientes que el cultivo
necesita.
Para que el suelo sea qumicamente frtil,
El residuo ayuda a la fertilidad del suelo y a que no se erosione.
todos los nutrientes deben estar
presentes en una forma accesible a las
plantas, por lo que no deben encontrarse
slo a profundidades donde las races no
llegan, pues de ese modo no contribuirn
a la nutricin del cultivo.

Se reere a la cantidad y diversidad de Es la capacidad del suelo de proporcion-


fauna en el suelo (lombrices, escarabajos, ar todos los nutrientes que el cultivo
termitas, hongos, bacterias, nematodos, necesita.
entre otros). Para que el suelo sea qumicamente frtil,
Para que el suelo sea biolgicamente todos los nutrientes deben estar
frtil, los organismos deben romper las presentes en una forma accesible a las
capas compactas, descomponer los plantas, por lo que no deben encontrarse
residuos de los cultivos (incluidas las slo a profundidades donde las races no
races), integrarlos al suelo, convertirlos llegan, pues de ese modo no contribuirn
en humus, y aumentar la cantidad y a la nutricin del cultivo.
continuidad de los poros. Imagen de un suelo degradado

Esta cha tcnica est basada en el original de Christian Thierfelder y Patrick C. Wall, del CIMMYT-Zimbabue; se adapt a
las condiciones en que trabajan los agricultores mexicanos.

Este material fue adaptado y reproducido para el componente MasAgro-Productor, en el marco del Programa
Modernizacin Sustentable de la Agricultura Tradicional. Este programa es pblico, ajeno a cualquier partido poltico.
Queda prohibido su uso para nes distintos de los establecidos en el programa.