Está en la página 1de 5

1.

Definicin de Neuropsicologa: La Neuropsicologa es una Neurociencia que estudia las relaciones entre el
cerebro y la conducta tanto en sujetos sanos como en los que han sufrido algn tipo de dao cerebral (Kolb &
Whishaw, 2002; Rains, 2003). Difiere de otras Neurociencias conductuales en su objeto de estudio, ya que se centra de
modo especfico en el conocimiento de las bases neurales de los procesos mentales complejos. Por esta razn los
sujetos de estudio de la Neuropsicologa son casi exclusivamente seres humanos y las conductas estudiadas son ms
especficas de nuestra especie como: pensamiento, memoria, lenguaje, funciones ejecutivas y formas ms complejas
de motricidad y percepcin (las manifestaciones del crtex cerebral asociativo), la Neuropsicologa tiene carcter
neurocientifico, y tambin estudia las consecuencias del funcionamiento cerebral sobre la conducta emocional.

Localizacionismo y Holismo.

2. Localizacionismo: Durante muchos siglos


prevalecieron las hiptesis localizacionistas que
inicia con Galeno, quien sostena que la actividad
mental se realizaba en el encfalo y se
desarrollaba en componentes independientes, de
tal modo que la lesin cerebral se conceba como
la prdida de algn componente especfico o la
desconexin entre dos. Ms tarde Descartes
afirma que la mente se situaba en la glndula
pineal. En el primer tercio del siglo XIX, los
anatomistas, Franz Josef Gall (1758-1828) y
Johan Casper Spurzheim (1776-1828)
desarrollaron ms activamente estas teoras
(Teorias frenologicas) en la que cada una de las
actividades mentales se situaban en reas
concretas del encfalo, estimndose que eran 27
las facultades mentales que se localizaban en la
corteza cerebral. Topografiaron funcionalmente el
encfalo, sin embargo fracasaron en su intento ya
que supusieron errneamente que la forma del
crneo determinaba la del cerebro.

3. Holismo (teoras antilocalizacionistas):


consideraba que el cerebro funcionaba de un
modo global y unitario. Esta concepcin holista de
la actividad cerebral fue iniciada por Pierre
Flourens (1794-1867), quien introdujo el concepto
de actividad mental unificada, formulando la
Teora del Campo Agregado. Homologar las
conclusiones obtenidas extrapolndolas al cerebro
humano. Observando que la destruccin de reas
especficas del cerebro de diversos mamferos
produca mltiples alteraciones funcionales,
concluy que la abolicin de la funcin guardaba ms relacin con la magnitud del tejido extirpado que con el rea
especfica donde se localizaba. Comprob que con el paso del tiempo, esas conductas que en un principio se haban
anulado, volvan a recuperarse.
4. Descubrimientos y aportes de:
Paul Broca (1824-1880): confirmar las relaciones entre el lenguaje expresivo y el lbulo frontal izquierdo, de tal
modo que en su honor, la zona del lbulo frontal que gestiona el lenguaje expresivo recibe desde entonces la
denominacin de rea de Broca, denominndose Afasia de Broca a la modalidad de patologa del lenguaje causada por
lesin en dicha rea. A Broca tambin se le confiere el honor de haber iniciado el concepto de dominancia cerebral,
reorientando nuevamente el estudio del cerebro en una direccin localizacionista

Carl Wernicke (1848-1904): localiz otras importantes reas del lenguaje en el cerebro, identificando el principal
centro del lenguaje comprensivo en la zona posterior del lbulo temporal izquierdo, as como el fascculo arqueado
como responsable de conectar entre s los centros del lenguaje comprensivo y expresivo. La principal modalidad de
afasia comprensiva recibe desde entonces la denominacin de Afasia de Wernicke.

Kart Lashley (1890-1958) realiza sus aportaciones dentro de un enfoque holstico del cerebro, definiendo la
formulacin de dos leyes las cuales continan siendo dos principios bsicos para la comprensin del funcionamiento
cerebral: La Ley de la Accin en Masa en la que las consecuencias que tiene una lesin sobre el comportamiento
guardan ms relacin con la cantidad de tejido nervioso daado que con su localizacin. La recuperacin de una
funcin, en caso de una lesin en el sistema nervioso, se podra explicar cmo el resultado del funcionamiento global
del cerebro, especialmente en el caso de las conductas complejas. La segunda ley o El Principio de la
Equipotencialidad en su formulacin inicial afirmaba que cualquier rea de la corteza cerebral es capaz de asumir el
control de cualquier tipo de comportamiento. Sin embargo, posteriormente Lashley restringi el Principio de la
Equipotencialidad a determinadas reas especficas del crtex.

Donald Hebb (1904-1985), centr sus investigaciones en el estudio del lbulo frontal, comprobando que el
cociente intelectual de las personas que haban sufrido dao frontal no disminua de manera sensible. Gracias a sus
aportaciones, por vez primera se empez a tener en cuenta la importancia de la Psicologa para valorar las lesiones
cerebrales, aceptndose que la utilizacin de escalas neuropsicolgicas poda ser de gran utilidad para localizar el rea
cerebral daada. Realizo hallazgos sobre la memoria, estableciendo diferencias neurofisiolgicas entre memoria a
corto plazo y memoria a largo plazo. Hebb distingui una modalidad de memoria de corta duracin que tiene como
objetivo asegurar un ensamblaje celular estructural para dar paso a una huella mnmica estructural y permanente.
Segn sus investigaciones, es posible la formacin de nuevas sinapsis como resultado de la experiencia, ya que cada
nuevo aprendizaje genera una corriente de activacin neuroqumica que tiende a reverberar sucesivamente a travs de
los circuitos neurales activados. Esta actividad reverberante slo mantiene la memoria durante un corto perodo de
tiempo, pero la reverberacin continuada dentro de un mismo circuito consolida el aprendizaje mediante la
modificacin estable en los circuitos nerviosos implicados, transformndose en memoria de larga duracin. En su obra
The Organization of Behavior demostr por vez primera el modo en el que las redes de neuronas activas podan llevar
a cabo una conducta cognitiva compleja. Hebb realiz dos importantes aportaciones al estudio de la memoria: La
Regla de Hebb y el concepto de Sinapsis Hebbiana. La relacin entre dos neuronas puede modificarse si la neurona
presinptica excita a la postsinptica de una manera frecuente. Cuando un axn de la neurona presinptica enva
estmulos repetidos a la neurona postsinptica, se produce algn proceso de crecimiento o modificacin metablica en
ambas neuronas, consolidndose el circuito inicialmente establecido. La llegada de la microscopa electrnica ha
refrendado las hiptesis sostenidas por Hebb, segn las cuales, el aprendizaje y la memoria son capaces de producir
cambios estructurales en el sistema nervioso, mediante la creacin de nuevas conexiones nerviosas. Sin duda, esta
aportacin de Hebb, confirmando que el aprendizaje podra modificar la estructura de las neuronas fue revolucionaria
en el campo de las Neurociencias.

Alexander Romanovich Luria (1907-1977) es indiscutiblemente una de las piedras angulares de la


neuropsicologa contempornea. La vasta obra de Luria ha quedado reflejada en varias obras, algunas de
imprescindible referencia como Las Funciones Nerviosas Superiores en el Hombre. Entre sus numerosas aportaciones
hay que destacar en primer lugar su concepcin antilocalizacionista del funcionamiento del cerebro, redefiniendo el
concepto de funcin cerebral, en el que se entiende este la funcin no como la actividad de un rea local del cerebro,
sino como un sistema funcional, de tal modo que una zona del cerebro puede estar implicada en el desarrollo de
diferentes funciones. Segn este enfoque, aunque una misma zona del crtex cerebral est implicada en diferentes
funciones mentales, aporta un tipo de especializacin diferente. Formul varias leyes que regulan el funcionamiento
cortical. La Ley de la Estructuracin Jerrquica afirma que durante la infancia las reas primarias del cerebro son las
que tienen mayor preponderancia funcional, mientras que en la edad adulta las reas asociativas son las que cobran un
mayor protagonismo. Luria afirma que cuanto ms especfica y compleja es una conducta, ms tiende a estar
distribuida en el cerebro mientras que por el contrario cuanto ms inespecfica sea, ms tiende a estar localizada
sobre reas concretas. Luria tambin se refiri a las asimetras cerebrales, ya que la Ley de la lateralizacin progresiva
afirma que la diferenciacin hemisfrica para una determinada funcin se produce nicamente en las reas secundarias
y terciarias del cerebro, siendo en stas ltimas donde se muestra con mayor expresividad la diferencia funcional entre
ambos hemisferios.

5. Sistemas Funcionales de Luria.

Luria propone la existencia de tres unidades funcionales en el encfalo que son responsables de los distintos niveles
de especificidad de la conducta y que adems permite al sistema nervioso regular su actividad mediante la actividad
coordinada de las tres unidades.

La Primera Unidad Funcional es responsable de la regulacin del tono o la vigilia, capaz de facilitar el suficiente
nivel de activacin cortical para que el sistema nervioso pueda funcionar de un modo idneo. Proporcionar el grado de
activacin adecuado a cada situacin es la competencia de la Formacin Reticular, que se localiza en la parte superior
del tronco cerebral y en determinados ncleos del tlamo. Gracias a su actuacin se puede tener una adecuada
modulacin del nivel de alerta, desde un estado de vigilia hasta el de sueo. Una lesin de la Primera Unidad
Funcional impedira al sistema nervioso mantener un adecuado nivel de alerta provocando un fallo general en la
entrada de informacin que en caso extremo se traducira en un estado de coma y en casos ms leves alterara el
funcionamiento cognitivo al generar disfunciones en los procesos de atencin, vigilia o memoria.

La Segunda Unidad Funcional es la encargada de adquirir, procesar y almacenar la informacin procedente tanto
del medio interno como externo, codificndola y transportndola hacia el interior del sistema nervioso. Esta se localiza
en la parte posterior del crtex, por detrs de la Cisura de Rolando. Sus lesiones producen trastornos sensoriales,
perceptivos o cognitivos dependiendo de las reas afectadas.

La Tercera Unidad Funcional se localiza en el lbulo frontal y es la responsable de programar, regular y verificar
la actividad, emitiendo sus respuestas a travs de los sistemas motores eferentes o a travs de las glndulas endocrinas.
Posteriormente se verifica si la conducta se ha hecho de acuerdo a los planes inicialmente programados. La lesin de la
Tercera Unidad produce sndrome disejecutivo, consistente en la prdida de capacidad para la regulacin del
comportamiento motivado, junto con una dificultad en el control de la atencin sostenida.

6. Orientaciones de la Neuropsicologa.

NEUROPSICOLOGA DE ORIENTACION NEUROLGICA (Hasta 1970): Durante la primera mitad del siglo XX
la Neuropsicologa tuvo una orientacin mecanicista y esttica. El objetivo de la Neuropsicologa inicialmente era
profundizar en el estudio del cerebro, adscribiendo a la conducta un papel secundario ya que a lo sumo se interesaba en
la bsqueda de una posible relacin entre una lesin cerebral en un rea circunscrita y el deterioro que pudiera
producirse en una prueba psicolgica concreta. Cabe destaca que de esta poca surgieron la creacin de las primeras
pruebas de evaluacin neuropsicolgica, como la Escala de Halstead-Reitan y el test gestltico visomotor de Lauretta
Bender, que contina teniendo una amplia difusin.

NEUROPSICOLOGA DE ORIENTACIN PSICOLGICA (A partir de 1970): Con abordaje de signo ms


holstico, hace hincapi en el anlisis y la comprensin de la naturaleza de pruebas psicolgicas para llegar a
comprender su relacin con la funcin cerebral. Investiga los procesos psicolgicos bsicos, especialmente los
procesos cognitivos que subyacen en diversos cuadros clnicos relacionados con el dao cerebral. La Neurociencia
Cognitiva y la Neuropsicologa Cognitiva son un producto de esta nueva orientacin de la Neuropsicologa. Cabe
destacar que en casos extremos puede tener un sesgo excesivamente psicologicista, que atiende de manera casi
exclusiva el estudio de las funciones cognitivas, minimizando o ignorando las bases neurobiolgicas de la conducta.

NEUROPSICOLOGA DINMICA (A partir de 1980): Sus orgenes se sitan en los postulados de Alexander Luria y
su objetivo es la profundizacin en el estudio de las relaciones entre el cerebro y la conducta, intentando en todo
momento entrelazar los procesos psicolgicos con los sistemas cerebrales subyacentes. Es una modalidad de
Neuropsicologa interaccionista e interdisciplinar que investiga no slo los efectos de la lesin cerebral sobre la
funcin mental, sino la naturaleza de los procesos cognitivos que subyacen en las pruebas utilizadas para realizar la
evaluacin. Se pone nfasis en la interaccin cerebro-conducta, estudiando dinmicamente las relaciones entre los
factores neurolgicos y la estructura de los procesos cognitivos.

mbitos de actuacin de la neuropsicologa

Evaluacin: se utiliza el repertorio disponible de pruebas especficas de la Neuropsicologa, de tipo clnico o


mediante pruebas estandarizadas; pruebas psicofsicas como la escucha dictica o la presentacin taquitoscpica y la
progresiva y creciente utilizacin de pruebas de neuroimagen anatmica y funcional. Esta se debe acompaar de
suficiente documentacin neurobiologa y formacin en psicofarmacologa. Resulta imprescindible la consideracin de
los factores personales de cada paciente, ya que habitualmente las personas que han sufrido dao cerebral tienen un
rendimiento diferente en la vida real que en los exmenes neuropsicolgicos (Marcos, 1994). La evaluacin
neuropsicolgica del dao cerebral adquiere una especial importancia en aquellos casos en donde a pesar de existir un
deterioro neurocognitivo, ste no puede ser diagnosticado mediante tcnicas neurolgicas, neurofisiolgicas o de
neuroimagen anatmica (falsos negativos). Ejemplos: ciertas demencias en fase incipiente, determinadas lesiones
cerebrales sin repercusin neuroanatmica, trastornos del lenguaje, episodios de isquemia transitoria o dificultades de
aprendizaje.
2. Rehabilitacin cognitiva: La Neuropsicologa se preocupa por el desarrollo de programas de intervencin y
rehabilitacin de las funciones cognitivas, tanto en sujetos sanos como en lesionados cerebrales. Y tambien el uso de
tratamiento psicolgico de los problemas emocionales derivados del dao cerebral. Hay que tener en cuenta que existe
una gran variabilidad interpersonal entre los sujetos que han sufrido dao cerebral como consecuencia de distintas
variables: personalidad previa, entorno familiar, profesin, edad, estilo cognitivo, nivel socioprofesional, etc. Por lo
que debe desarrollar metodologas de intervencin encaminadas a lograr la restauracin de las funciones psquicas
superiores deterioradas del modo ms personalizado posible. El neuropsiclogo se debe centrar cada vez ms en el
aprovechamiento de la plasticidad cerebral junto a las variables personales especficas a la hora de desarrollar los
programas.

3. Prevencin del dao cerebral


Desde la perspectiva de la Psicologa de la salud, la prevencin del dao cerebral puede realizarse en tres niveles:
Prevencin primaria: las acciones en las que puede implicarse la Neuropsicologa son muy variadas: a) Participacin
en los programas de prevencin de accidentes de trfico. b) Campaas de promocin de la salud evitando el riesgo de
enfermedades vasculares cerebrales. c) Prevencin del fracaso escolar, especialmente en los nios de riesgo biolgico
con mayores probabilidades de presentar disfuncin cerebral y dificultades de aprendizaje. d) Programas de prevencin
del consumo de drogas adictivas en la poblacin, alertando sobre el riesgo elevado de que provoquen dao cerebral.
La prevencin secundaria: cuando una persona ha sufrido dao cerebral, el tratamiento cognitivo se debe realizar con
la mayor precocidad posible, no slo por el efecto positivo sobre su plasticidad cerebral, sino porque adems la
intervencin tiene un valor intrnseco que refuerza al paciente y disminuye el riesgo de reacciones psicopatolgicas
desadaptativas. Sin embargo muchas veces se retrasa excesivamente el tiempo de espera hasta recomendar un
programa de rehabilitacin cognitiva o, lo que es ms grave, se priva al paciente de esta posibilidad.
La prevencin terciaria: se ha observado la posibilidad de realizar intervencin cognitiva incluso varios aos despus
de que se haya producido el dao cerebral. Cabe pensar que la estimulacin intensiva y el entrenamiento
neurocognitivo al cabo de varios aos tras una lesin pueden mejorar el estado general del paciente, produciendo algn
tipo de reorganizacin en su sistema nervioso.

4. Investigacin de las relaciones conducta-cerebro


Son varias las competencias que la Neuropsicologa puede desarrollar en este apartado:
a) Traduccin y adaptacin de pruebas neuropsicolgicas ya existentes para disponer de suficientes herramientas
diagnsticas. b) Creacin de nuevas herramientas para la evaluacin neuropsicolgica. c) Creacin y desarrollo de
nuevos programas de rehabilitacin cognitiva, haciendo uso creciente de programas de software especficamente
diseados con tal finalidad. d) Investigacin sobre perfiles neuropsicolgicos de diversas patologas relacionadas con
el dao cerebral (endocrinopatas, cromosomopatas, trastornos neurolgicos, dificultades de aprendizaje)
5. Orientacin
El progresivo incremento en el nmero de personas con dao o disfuncin cerebral exige la necesidad de realizar una
adecuada orientacin personal y familiar del dao cerebral. Aqu se incluyen varias competencias, en colaboracin con
otros profesionales que intervienen en el tratamiento del dao cerebral: a) Orientacin profesional al paciente que ha
sufrido dao cerebral, identificando las reas cognitivas preservadas y no preservadas, lo que puede permitir la
realizacin ms efectiva de una determinada actividad laboral. b) Orientacin familiar, buscando solucin a los
problemas derivados de la lesin cerebral en los miembros de la familia. c) Determinacin del grado de incapacidad
producido por lesiones del sistema nervioso.

También podría gustarte