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CLINKER POLVOSO = HORNO INEFICIENTE

El clnker polvoso en el horno cementero representa llama larga,


psimo manejo de la combustin, un quemador inadecuado y un
proceso complejo y problemtico de fabricacin con produccin
limitada y baja calidad de clnker, altos consumos especficos,
problemas permanentes de mantenimiento y cortas campaas de
refractarios.

Tenemos derecho a preguntarnos, como autores de la Teora


Inorgnica de la Combustin y promotores de la llama cnica
hueca, que simplifican la combustin y ponen la llama en su sitio,
permitiendo disponer de procesos de fabricacin tcnicamente
estables y eficientes, bajos costos y consumos especficos, y en
general una gran competitividad de la empresa cementera a nivel
internacional, porqu todava visitamos plantas nuevas con
clnker polvoso en el horno y se siguen contratando nuevos
proyectos llave en mano con todos estos paquetes de ineficiencia
y dependencia tecnolgica; sinceramente no lo entendemos
porque tambin somos testigos que las plantas cementeras
tienen los mejores ingenieros de Latinoamrica.

En este artculo trataremos de demostrar que disponemos de un


inmenso potencial de optimizacin integral en este campo y que
deberamos aprovecharlo en forma conjunta; solamente
necesitamos que los empresarios y funcionarios cementeros
dejen de creer a ciegas en los gringos y confen en la capacidad
de sus propios ingenieros y tcnicos, sin cuya participacin
directa y comprometida, nosotros tampoco podramos conseguir
los excelentes resultados de nuestros proyectos.
1. El desarrollo tecnolgico del proceso en el horno cementero

Figura 1
El proceso en los ltimos 50 metros
del horno siempre ha sido el mismo

En la dcada de los 70 el proceso de produccin de clnker todava tena mucho ms arte


que ciencia y la calidad del proceso dependa mucho de la calidad de operacin, teniendo
relativamente poca instrumentacin, pero a partir de la crisis energtica del petrleo se
profujo una verdadera revolucin tecnolgica que transform la industria, orientndola
inicialmente hacia la instrumentacin y posteriormente a la automatizacin de procesos y
sistemas de control. Sin embargo, en los hornos cementeros no se tradujo en innovacin
tecnolgica para simplificacin de procesos y operaciones, sino todo lo contrario; se
modernizaron mucho las plantas y se increment las capacidades de los hornos, pero sin
que se reflejen resultados en opimizacin de consumos energticos y costos operativos.

En trminos ms claros y objetivos, se orient la tecnificacin y el modernismo,


priorizando los beneficios de los proveedores, antes que los de sus clientes y productores.
Para conseguir este objetivo, limitaron el desarrollo tecnolgico en la combustin;
inicialmente se disearon buenos quemadores para la poca, pero como se dieron cuenta
que no les convena eliminar los problemas del proceso, sino administrarlos, no solamente
detuvieron el desarrollo tecnolgico de la combustin en el horno cementero, sino que lo
revirtieron. Resulta fcil demostrarlo, comparando como expertos, la calidad de los
quemadores:

Unitherm tena un diseo muy bueno, pero sale del mercado por razones que
desconocemos y retorna con un nuevo diseo MAS con una concepcin y diseo
absurdos, sin tomar en cuenta que el quemador trabaja metido en el infierno.

Pillard que sucede a Unitherm llega al Rotaflam con el que hemos logrado llama
cnica hueca, fijando y eliminando el desplazamiento longitudinal, pero lo camia
por un Novoflam, que resulta tecnolgicamente inferior, pero con mayor precio
por incorporar posibilidades de regulacin que permiten su regulacin en un rango
muy amplio, ignorando que cada horno necesita un solo tipo de llama estable y
permanente.

Polysius no fabricaba quemadores para sus plantas, pero introduce un Polflame


que resulta ridculo desde el punto de vista de la mecnica de fluidos en este
campo.

El Greco se limita a imitar diseos de otros fabricantes consiguiendo resultados


aceptables, pero finalmente termina imitando los mismos errores y limitaciones.
Dynamis, de los alumnos del Greco, desarrolla nuevos modelos, pero cometiendo
graves errores, principalamente en el campo de la mecnica de fluidos al
incorporar el gas natural, que se traducen en problemas y limitaciones operativas.

KHD desarrolla el Pirojet, dependiendo de sopladores de alta presin que resultan


demasiado exigentes en cuanto a aspectos mecnicos, sin considerar que el horno
cementero no debe parar nunca por mantenimiento de sius instalaciones y sin
formar llama cnica hueca por la distribucin de flujos.

FLS reemplaza el buen quemador Swirlax que hemos regulado y perfeccionado


con algunas modificaciones, por un CENTRAX pero exagerando el Pirojet, para
finalmente disear el Duoflame que estando cerca del diseo perfecto,
modificamos con mucha facilidad.

Podramos reconocer que los fabricantes han realizado un gran esfuerzo de innovacin
tecnolgica, pero dirigido a evitar la realidad que hemos logrado demostrar en la prctica:
La llama cnica hueca es la nica llama que conviene a los hornos y el diseo del
quemador para conseguirla, relativamente simple, funcional y econmico, ideal desde el
punto de vista tcnico, pero mortal para los objetivos de procesos complicados,
ineficientes y costosos que convienen para fines comerciales.

F
Figura 2
Sala de Control con modernos
tableros electrnicos, acceso directo a
la plataforma del horno y vista
panormica de toda la planta.
Una decisin inteligente irreversible,
porque los RRHH siempre son el
equipo ms importante.

La tendencia de los grandes fabricantes de hornos de ubicar el tablero de control central


alejado del horno, indicaba la ignorancia de factores de control invalorable que incluyen la
observacin del sistema en marcha. La ubicacin de cmaras que permiten cumplir tal
objetivo en un monitor en la sala de control, podra considerarse justificado en hornos con
buena visibilidad, pero precisamente el clnker polvoso dificulta la visin y termina
daando la propia instalacin y conexiones del sistema.

Afortunadamente tal tendencia est siendo revertida y los diseos modernos ubican la
consola en una posicin dominante de toda la planta con acceso directo a las plataformas
de operacin, lo que favorece la estabilidad emocional y rendimiento de los ingenieros y
tableristas que operan los hornos, trabajando en un ambiente ms agradable.
2. Granulometra del clnker producido

La granulometra del clnker producido ha sufrido graves distorsiones causadas por la


evolucin del diseo del horno y la tecnologa del proceso de fabricacin, aunque
realmente sin justificacin, porque la nodulizacin en el horno resulta la etapa ms
importante del proceso.

El paso desde los largos hornos de va hmeda hasta los cada vez ms grandes hornos de
va seca y los frecuentes cambios de combustibles al ritmo que han marcado su
disponibilidad y precios, han determinado que cada transformacin se utilice para
justificar el clnker polvoso y las dificultades para observacin de la llama y la zona
crtica. Resulta muy frecuente encontrar hornos con escasa visibilidad de la zona crtica y
la llama, debido fundamentalmente a la produccin de clnker polvoso, sin que tal
condicin se considere una irregularidad o indicacin de ineficiencia del proceso; podra
decirse con propiedad que el personal de planta se acostumbra a esta condicin de
ineficiencia.

Figura 3
El proceso de clinkerizacin debe producirse en el
interior de ndulos bien conformados entre 5 y 30 mm.

Por razones que se justifican tanto por lo que pasa en el horno como por lo que requiere el
enfriador. el tamao ms conveniente del clnker se ubica en el rango entre 5 y 30
milmetros.

3. Rendimiento Granulomtrico del Horno

Para establecer un patrn de referencia sobre la calidad de nodulizacin y composicin


granulomtrica del clnker producido en el horno, hemos adoptado como Magnitud el
Rendimiento Granulomtrico del Horno y establecido como unidad de medicin patrn el
porcentaje de la produccin total que cumpla la condicin de pasar por una malla de 1
de pulgada y quede retenido en la malla de de pulgada; en esta forma, las plantas que
mantienen el control del peso por litro del clnker, como parte de su control de calidad,
pueden utilizar la misma muestra para pasarla a travs de las mallas mencionadas,
pesando las 3 fracciones obtenidas:

El peso de la fraccin entre ambas mallas, dividido entre el peso por litro
obtenido, multiplicado por 100 nos dar el Rendimiento Granulomtrico del
Horno. Basados en nuestra experiencia hemos establecido como valor mnimo
aceptable para el RGH = 70 %.

El retenido en la malla de 1 representa el clnker de mayor tamao. Su


porcentaje y la observacin de su forma nos podra indicar un exceso de fase
lquida si son ndulos grandes, costra inestable si son amorfas, etc.
El retenido mayor en el pasante de nos indicar directamente la presencia de
polvo de clnker. Asociado a un P/L bajo nos indicar como causa principal
llama larga y un P/L alto un alargamiento de la zona de transicin.

4. Causas del clnker polvoso

A travs de la experiencia en el manejo de hornos y regulacin de caractersticas de la


llama, hemos podido definir como causa principal de la produccin de clnker polvoso la
incorrecta nodulizacin del material en proceso.

Recordemos como se desarrolla el proceso para establecer las razones por las cuales no se
alcanza una buena nodulizacin y se tiene clnker polvoso:

4.1 Definicin de zonas en el horno

Al definir las zonas del horno en funcin de la evolucin del proceso, hemos establecido
las siguientes: Transicin, Nodulizacin, Clinkerizacin y Enfriamiento.
Sin importar lo que se tiene antes de estas zonas en el horno, para va hmeda o seca,
estas zonas se determinan en la misma forma en todos los hornos cernenteros del mundo:

La zona de Transicin (T), que comprende completar la calcinacin iniciada en el


precalentador/precalcinador y elevacin de temperatura del material hasta la
presencia de fase lquida. A medida que disminuye la absorcin de calor y se agota
la descarbonatacin, se acelera convenientemente la elevacin de temperatura
hasta alcanzar el punto de fusin de la fase liquida; resulta conveniente y deseable
que sea lo ms corta posible.

La zona de Nodulizacin (N) que se inicia al alcanzar el material en proceso


suficiente temperatura para que se presente la fase lquida cuya funcin principal
es favorecer la aglomeracin de material conformando ndulos en cuyo interior
debe efectuarse la clinkerizacin. Debe alargarse lo suficiente para que la mayor
proporcin de material est nodulizado al llegar a la zona de clinkerizacin.

La zona de Clinkerizacin (K). La de mxima temperatura y formacin de alita.


En los ndulos, la cintica de la reaccin est determinada por la velocidad de
difusin del CaO disuelto en la relativamente inmvil fase lquida.

La zona de enfriamiento (E), donde disminuye la influencia trmica de la radiacin


de la llama, disminuyendo la temperatura hasta solidificacin de la fase lquida y
congelamiento de las fases mineralgicas formadas.

En el grfico de la Figura 4 se muestran las zonas del horno y la variacin normal de


temperaturas a lo largo de ellas.
Figura 4
Definicin de Zonas en el Horno

Para establecer una condicin ideal de referencia tendremos que establecer condiciones
ideales diferentes para hornos con y sin precalcinador:

Para un horno de 60 metros de longitud:

Para hornos sin precalcinador :

T= 20 metros
N= 20 metros
C= 15 metros
E= 5 metros

Para hornos con precalcinador :

T= 15 metros
N= 25 metros
C= 15 metros
E= 5 metros

La comparacin entre ambas, manteniendo el mismo grado de llenado, explica el gran


aumento de produccin que permite la incorporacin de un precalcinador; tambin el
fracaso de los Hornos Pyrorapid (40 metros) en los cuales no pudieron evitar el clnker
polvoso, precisamente por desaparecer la zona de nodulizacin.
Figura 5

Condicin de la parrilla con


70% de RGH y 65 % de rendimiento diador

5. Factores que influencian la produccin de clnker polvoso

El clnker polvoso se produce cuando el material clinkeriza antes de nodulizar, debido a


que se modifica la adecuada distribucin de zonas que debe mantenerse en el horno
cementero.

Existen principalmente 2 razones por las cuales se dificulta la nodulizacin y


consecuentemente se favorece la formacin y produccin de clnker polvoso : Llama larga
y acortamiento de la parte crtica del horno.

5.1 Operacin con llama larga

Cuando la llama se alarga hacia la zona de transicin, la transferencia de calor por


radiacin determina que la elevacin de la temperatura del material sea muy rpida,
clinkerizndose las partculas dispersas y formando cristales incapaces de aglomerarse
para formar ndulos- Este clnker polvoso se mantendr como tal durante todo el resto del
proceso, determinando que lo cristales formados crezcan de tamao y aumenten su peso
especfico, disminuyendo su molturabilidad.

Un indicador de llama larga que nos confirmar lo manifestado, ser presencia de CO en


el anlisis de gases en la sonda de la cmara de enlace (salida del horno). Tambin
podemos detectarlo observando el perfil de la cotra que nos indica el scanner del horno.

Figura 6

El alto contenido de CO en el anlisis de gases nos permitir


detectar llama larga en el horno y explicar el clnker polvoso que
llega al enfriador.

5.2 Acortamiento del horno

En va hmeda un diseo inadecuado de cadenas podra ocasionar la demora en el


desecado de la pasta, con el consiguiente alargamiento de la zonas de calentamiento y
calcinacin.

En va seca con precalentador en suspensin de gases, el rendimiento del precalentador


resulta definitivo. Se requiere 10 metros de horno para descarbonatar lo que se logra en
un metro de altura de precalentador.
En va seca con precalcinacin ya debe quedar muy poco por calcinar en el horno. Se
requieren 10 metros de longitud de horno para descarbonatar lo que se logra en 10 cm del
precalcinador. Un caso muy particular lo encontramos con frecuencia, cuando la
alimentacin al precalcinador se efecta por debajo de la zona de inyeccin de
combustible, encendido y el inicio de combustin.

Cuando el material llega poco preparado al horno, la descarbonatacin se hace


interminable, la transicin y nodulizacin se aceleran al estar ms cerca de la llama y
resulta inevitable que se inicie la clinkerizacin antes de que el material se haya
nodulizado.

Figura 7
Microscopa: Una tcnica
de anlisis fundamental para
conocer lo que pasa el comportamiento del proceso
en en el interior del horno.

6. Problemas y prdidas que ocasiona el clnker polvoso

La presencia de una proporcin mayor de 30 % en el horno produce los siguientes


inconvenientes en el sistema de produccin de clnker:

Recuperacin de calor: El rendimiento del enfriador de parrilla resulta


directamente influenciado por la proporcin de clnker polvoso, disminuyendo su
rendimiento en la medida que aumenta su proporcin en el cnker, pudiendo llegar
a resultar inoperable el horno con un porcentaje mayor al 50 %..

Mantenimiento de la parrilla: Partculas o trozos de clnker de mayor tamao


impactan sobre las placas con riesgo de dao; partculas muy pequeas dificultan
el paso del aire y la refrigeracin consiguiente, determinando con frecuencia que se
quemen placas por sobrecalentamiento.

Control Operativo: La presencia de polvo de clnker que retorna al horno con el


aire secundario dificulta la observacin de la llama, forma morros y costra
inestable que se desprende, provocando alteraciones de marcha e inestabilidad
trmica.

Continuidad de marcha : El clnker polvoso favorece la formacin del mechn


sobre el caon del quemador, el "hombre de nieve" en el enfriador, anillos en la
descarga y oros problemas que obligan a interrupciones y prdidas de produccin.

Prdida de resistencia mecnica : La fraccin fina del clnker desarrolla menos


resistencia inicial debido a la dificultad de hidratacin de los grandes cristales de
alita que la conforman y que crecen al permanecer mayor tiempo en la zona
crtica..
Mayor costo de molienda: El clnker polvoso desarrolla cristales de mayor tamao
y menor molturabilidad, requiriendo mayores consumos especfico (Kw/TM) en la
molienda final.

Comentario Final

Los grandes proveedores, para resolver la mala nodulizacin y los


problemas que ocasiona el clnker polvoso, nos disean verdaderas
maravillas tecnolgicas de enfriadores, pero nos siguen diseando y
vendiendo quemadores malos que ocasionan el problema.

El iLitec (Combustin Industrial),para resolver el mismo problema, ha


diseado un quemador prototipo que forma llama cnica hueca, pone la
llama en su sitio y garantiza una nodulizacin que permite mantener el
RGH del clnker en ms de 70%, permitiendo que cualquier enfriador de
parrilla mantenga ms de 65 % de rendimiento en su operacin. Para
definir el diseo definitivo y su dimensionamiento, especficamente
adecuado desarrolla este trabajo con los ingenieros responsables de su
funcionamiento.

En otros nmero de la Revista iLiTeC seguiremos enfocando estas consecuencias,


por la gravedad que revisten en la prctica y su eliminacin, con un mejor control
sobre la formacin de llama y estabilidad de las zonas del horno
.