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Sobre el Sndrome

de Quemado
(Burnout)

Gua
Gu a
SOBRE EL SNDROME DE
QUEMADO (BURNOUT)
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Edita: Comisin Ejecutiva Confederal de UGT


C/ Hortaleza, 88 (28004 Madrid)
Primera edicin: Madrid, diciembre de 2006
Diseo grfico y de cubierta: Paco Arnau
Impresin: Da Vinci, S.A.
Depsito Legal:
sobre el Sndrome
de Quemado
(Burnout)
ndice
I . I N TROD UCCI N . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

I I . QU ES EL BURN OUT O S N D ROM E D E ESTAR QUEM AD O


PROFESI ON ALM EN TE? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

I I I . FACTORES D E RI ESGO: LOS D ESEN CAD EN AN TES D EL SQT . . . . . . . . 1 5

I V. CON SECUEN CI AS D EL S N D ROM E D EL QUEM AD O:


D A OS A LA SALUD Y COSTES ECON M I COS D E LA
N O PREVEN CI N . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 1

V. EL M ARCO REGULAD OR: H AY OBLI GACI N LEGAL D E


PREVEN I R Y REPARAR COM O EN FERM ED AD D EL TRABAJO
EL SQT . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 5

VI . GESTI N PREVEN TI VA D EL RI ESGO D E SQT:


M ED I CI N Y M ED I D AS D E I N TERVEN CI N . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
Identificacin del problema: cmo medir el SQT? . . . . . . . . . . . . . . . 27
Mtodos de Intervencin Preventiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
2.1. Medidas generales de accin preventiva . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
2.2. Medidas especficas de prevencin del SQT como situacin
de estrs crnico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31

An e x o I . Se n t e n cia s r e la cion a da s con e l Bu r n ou t . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35


An e x o I I . Acu e r do m a r co e u r ope o sobr e e l e st r s la bor a l . . . . . . . . . . . . 39
An e x o I I I . Bibliogr a fa y e n la ce s . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Normas y Notas tcnicas del I.N.S.H.T. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
Enlaces de inters . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
GUA SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

I . I N TROD UCCI N

L
a defensa de la salud como un derecho Entre estas situaciones de riesgo psicosocial se
fundamental de los trabajadores, cual- incluye hoy el llamado sndrome del quemado o de
quiera que sea la empresa y sector en el desgaste profesional (Burnout, en ingls), tam-
que preste sus servicios a cambio de un bin conocido como estrs asistencial por tener
salario, es un objetivo prioritario del sindi- una mayor incidencia en determinados colectivos
cato. An hoy esta prioridad nos exige, lamentable- profesionales, en particular, quienes prestan servi-
mente, una intensa labor de lucha contra la sinies- cios educativos, sanitarios y sociales. Estamos,
tralidad laboral, vindonos obligados concentrar pues, ante una nueva modalidad de estrs laboral
nuestros esfuerzos y recursos en evitar que los/as que requiere igualmente atencin en el mbito de las
trabajadores/as pierdan la salud fsica y/o la vida polticas de prevencin de riesgos laborales, as
en su actividad laboral. Sin embargo, no podemos en como en las de apoyo a las personas que lo padecen
modo alguno hacer caso omiso, o infravalorar, las in- para salir de esa situacin desmoralizante. Como su-
dicaciones y compromisos que nos llegan de los Or- cede en general con el estrs, el diseo y puesta en
ganismos Internacionales ms prestigiosos en mate- prctica de polticas de prevencin y afrontamiento
ria de salud laboral UE, OIT, OMS. Estas institu- de este sndrome no es fcil, pero es igualmente evi-
ciones competentes y mximamente autorizadas vie- dente que resulta exigible a las empresas y/o Admi-
nen insistiendo desde hace ms de 6 aos en la nece- nistraciones Pblicas una gestin orientada su re-
sidad de adoptar nuevos enfoques en materia de pre- duccin. A tal fin, se cuenta ya con una doctrina cien-
vencin de riesgos profesionales y atender a nue- tfica y un instrumental tcnico razonablemente ela-
vos, o ms bien emergentes, riesgos, como los de- borados para intervenir sobre l, con mtodos y me-
nominados riesgos psicosociales, un concepto uni- didas en parte coincidentes con el resto de modali-
tario que engloba una pluralidad de situaciones. dades de estrs y en parte especficas. 7
SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

Aunque, como se ver en esta Gua, el Acuerdo E por otro, poner una herramienta til a disposi-
Comunitario sobre Estrs Laboral no hace expresa cin de Delegados/as de Prevencin, as como
mencin al sndrome del quemado, no hay ninguna para los propios trabajadores/as, que les propor-
duda de que el compromiso alcanzado entre sindica- cione una informacin clara y actual sobre este
tos y empleadores abarca tambin esta modalidad riesgo psicosocial, y que les permita conocer y
de estrs. aplicar medidas para mejorar su salud laboral en
En consecuencia, es opinin mayoritaria que la ac- su sentido pleno fsica y psquica.
cin preventiva para evitar los efectos nocivos del
sndrome de desgaste profesional no slo es posible, Con esta Gua, el Observatorio Permanente busca
sino que su marco adecuado, es el de la Ley 31/1995, adecuar a la especificidad del sndrome del que-
de PRL. mado aquellas recomendaciones realizadas tanto
Precisamente, en este contexto de renovacin y en la Gua Global para la Prevencin de Riesgos Psi-
reforzamiento del compromiso sindical con una apli- cosociales como en la Gua sobre Prevencin del Es-
cacin efectiva e integral de la LPRL presentamos trs Laboral. Al mismo tiempo permitir profundizar
esta Gua especfica. Con ella pretendemos: algo ms en:

E por un lado, realizar una llamada de atencin mtodos de medicin o identificacin eva-
para alertar sin alarmar sobre el problema, luacin del estrs laboral y
provocando la concienciacin sobre l y la necesi- medidas para su prevencin primaria, secun-
dad de proceder a su identificacin y daria, terciaria.

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GUA SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

II QU ES EL BURN OUT O S N D ROM E D E


ESTAR QUEM AD O PROFESI ON ALM EN TE?
E EL BURNOUT COMO ESTADO DE
En trminos simples pero rigurosos este sndrome de
AGOTAMIENTO EMOCIONAL PROVOCADO
desgaste profesional o de estar quemado por el tra-
POR UN PROCESO DE ESTRS CRNICO

P
bajo no es sino una respuesta a una situacin de estrs
ARALELAMENTE al trmino y concepto de es- laboral crnico, esto es, prolongado en el tiempo. Esta
trs, tambin por derivacin de la lengua an- respuesta se caracteriza por
glosajona, se ha popularizado la expresin desarrollar actitudes y sentimientos negativos hacia
Burnout, traducido al castellano como "estar las personas con las que se trabaja, as como hacia el
quemado". En el mbito de la prevencin de propio papel o rol profesional
riesgos laborales comienza a tener mayor fortuna expresio- encontrarse emocionalmente agotado
nes tales como: sndrome de desgaste profesional o sn-
drome de estar quemado por el trabajo o SQT (siglas em- Al igual que sucede en relacin al estrs, hoy conta-
pleadas por el INSHT). Pese a difundirse hace relativamente mos con una alta gama de definiciones que evidencian
poco tiempo en el campo preventivo, el trmino y la realidad puntos de vista que no siempre son coincidentes. Ahora
que delimita cuentan ya con una dilatada historia la indus- bien, s podemos identificar algunos aspectos sobre los
tria aeroespacial, la medicina, la psicologa, incluso en que existe un significativo consenso. Y entre estos as-
la literatura como sndrome de Toms aparece en la no- pectos est, sin duda, el que presenta el sndrome de
vela del autor checo Kundera, La insoportable levedad del desgaste profesional como un estado de agotamiento
ser; novela de T. Mann, The Bunddesbrooks (1901). integral fsico, mental y emocional que no se fragua 9
SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

en un margen escaso de tiempo, sino que es el resultado AGOTAMIENTO DESPERSONA- COMPETENCIA


EMOCIONAL LIZACIN PERSONAL
de un proceso que se desarrolla gradualmente.
BAJA

E FASES DEL PROCESO Y EVOLUCIN


DEL SNDROME
AGOTAMIENTO O CANSANCIO EMOCIONAL
De ah que presente, al igual que sucede con otros
riesgos de origen psicosocial, con los que tiene conexin Se refiere a la disminucin y/o prdida de recursos emo-
pero con los que no podemos confundirlo, como el cionales, es decir, los que sirven para entender la situa-
acoso mobbing, un desarrollo en fases diferentes. cin de otras personas que tambin tienen emociones y
Aunque no existe acuerdo, podemos identificar las 3 si- sentimientos que nos pueden transmitir durante la vida
guientes otros hablan de 4, siendo las dos primeras laboral. El trabajador desarrolla sentimientos de estar ex-
comunes a toda situacin de estrs y la ltima especfica: hausto tanto fsica como psquicamente, que ya no
puede dar ms de s mismo, siente impotencia y deses-
reaccin de alarma. Se genera un desequilibrio peranza...
entre recursos y demandas de trabajo.

resistencia. El cuerpo se ajusta al factor de estrs. DESPERSONALIZACIN O DESHUMANIZACIN

agotamiento. La continuidad de la tensin y la falta Revela un cambio consistente en el desarrollo de actitu-


de soluciones activas lleva a cambios de conducta, t- des y respuestas negativas, como insensibilidad y ci-
picos de un afrontamiento de tipo huidizo y defensivo. nismo hacia los beneficiarios del servicio, as como por
incremento de la irritabilidad hacia la motivacin laboral.
De forma grfica, esta evolucin puede describirse: Este aislamiento y evitacin de otras personas se traduce
en unas conductas como son: absentismo laboral, au-
Los sntomas se agrupan en 3 categoras sndrome sencia de reuniones, resistencia a enfrentarse con otros
tridimensional: individuos o a atender al pblico, o en su actitud emocio-
10 nal, que se vuelve fra, distante y despectiva. Estas con-
CAPTULO II
Qu es el burnout o sndrome de
estar quemado profesionalmente?

ductas de endurecimiento afectivo son vistas por los Leve: los afectados presentan sntomas fsicos, va-
usuarios de manera deshumanizada. gos e inespecficos (cefaleas, dolores de espaldas,
lumbalgias), y se vuelven poco operativos. Uno de los
primeros sntomas de carcter leve pero que sirve de
SENTIMIENTOS DE BAJA O FALTA primer escaln de alarma, es la dificultad para levan-
DE REALIZACIN PERSONAL tarse por la maana o el cansancio patolgico.
Moderada: aparece insomnio, dficit en atencin y
Suponen tendencias con respuestas negativas a la hora concentracin, tendencia a la auto-medicacin. Este
de evaluar el propio trabajo, con vivencias de insuficien- nivel presenta distanciamiento, irritabilidad, cinismo,
cia profesional, baja autoestima, evitacin de relaciones fatiga, aburrimiento, progresiva perdida del idealismo
interpersonales y profesionales, baja productividad e in- que convierten al individuo en emocionalmente ex-
capacidad para soportar la presin. Son sentimientos hausto con sentimientos de frustracin, incompeten-
complejos de inadecuacin personal y profesional, con cia, culpa y autovaloracin negativa.
deterioro progresivo de su capacidad laboral y prdida de Grave: mayor en absentismo, aversin por la tarea,
todo sentimiento de gratificacin personal con la misma. cinismo. Abuso de alcohol y psicofrmacos.
Esta auto evaluacin negativa afecta considerablemente Extrema: aislamiento, crisis existencial, depresin
a la habilidad en la realizacin del trabajo y a la relacin crnica y riesgo de suicidio.
con las personas atendidas.
Los mltiples estudios que se han venido sucediendo
desde la dcada de los aos 70 del siglo pasado tienden
a evidenciar una notable evolucin de este fenmeno,
No obstante, la forma y el ritmo con que se producen es- poniendo nfasis en que no se trata slo de un problema
tos cambios degenerativos en el estado de salud del tra- cientfico-mdico sino ms bien y sobre todo de un grave
bajador afectado no son iguales en todos los casos. En problema social. Este problema es ms acuciante en el
este sentido, y si bien no siempre ser fcil delimitarlos en mbito laboral y, particularmente, en el seno de determi-
la prctica, se han descrito 4 formas de evolucin de esta nadas profesiones, como la docencia, la asistencia sani-
patologa: taria y los servicios sociales, en especial a personas par-
ticularmente vulnerables. Aunque no fueron los primeros 11
SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

ni mucho menos destacada fue la aportacin de H.


MODELO EXPLICATIVO DEL BURNOUT (Leiter)
Freudenberguer (1974), entre los estudios ms relevan-
tes se sitan los realizados, tras detenidos anlisis emp-
ricos, por Cristina Maslach y Susana Jackson (1986). DEMANDAS CARGA
Precisamente, la primera autora elabor en 1982, INTERPERSONALES DE TRABAJO
como veremos de inmediato, un instrumento de medida
de este sndrome y lo describi como propio de personas
que, por la naturaleza de su trabajo, deban permanecer
en contacto directo y continuado con otras personas, y
que despus de meses o aos de dedicacin acababan
por desarrollar un sndrome relativamente caracterstico.
Dicho estudio se conoce con el nombre de MBI, cuestio- CANSANCIO EMOCIONAL
nario auto administrado que valora las tres categoras
descritas.
En sntesis, el cuadro o sndrome de burnout se
agrava en relacin directa a la magnitud del problema y al
tiempo de exposicin a los factores desencadenantes. Si
inicialmente los procesos de adaptacin protegen al indi-
viduo, su repeticin le agobia y a menudo le agota, gene- FALTA DESPERSONALIZACIN
rando sentimientos de frustracin y conciencia de fra- DE
caso, existiendo una relacin directa entre la sintomatolo- RECURSOS BAJA AUTORREALIZACIN
ga, la gravedad y la responsabilidad de la tareas que se
realizan.

12
CAPTULO II
Qu es el burnout o sndrome de
estar quemado profesionalmente?

En cuanto a las modalidades, se diferencian dos que ficos que apoyen el diagnstico clnico del SFC como
surgen de la ambigedad en su concepto: factor de SQT.
Burnout activo, que se caracteriza por el manteni- Del mismo modo, hemos de precisar que considerar el
miento de una conducta asertiva. Se relaciona con los SQT como respuesta de estrs crnico no significa con-
factores organizaciones o elementos externos a la fundir este sndrome con el de estrs. As, se ha acuado
profesin. el trmino Tedium para diferenciar dos estados psicol-
Burnout pasivo, donde destacan los sentimientos gicos de presin diferentes. El Burnout es el resultado de
de retirada y apata. la repeticin de la presin emocional, mientras que el te-
dio sera la consecuencia de una presin crnica a nivel
Si bien el SQT puede asemejarse al Sndrome de Fa- fsico, emocional y mental. Es por tanto, ms amplio y se
tiga Crnica (SFC)1, que tambin guarda relacin con caracteriza por sentimientos de depresin, vaciamiento
demandas inadecuadas de trabajo. Pero tiene un diag- emocional y fsico y, una actitud negativa hacia la vida, el
nstico diferencial, pues hoy no hay marcadores espec- ambiente e incluso hacia s mismo.

1 Sndrome de Fatiga Crnica (SFC) es un conjunto de sntomas entre los


que sobresale la Fatiga: una sensacin de cansancio que no se alivia con
el reposo y que puede llegar a causar la incapacidad. El SFC no tiene una
causa conocida y entre los sntomas que aparecen destaca depresin,
ansiedad, estrs, fatiga, cansancio fsico y mental, etc... 13
SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

DIFERENCIAS ENTRE LO QUE ES ESTRS


Y LO QUE ES BURNOUT

ESTRS BURNOUT
Sobreimplicacin en los Falta de implicacin
problemas

Hiperactividad emocional Desgaste emocional

Dao fisiolgico es el El dao emocional es


fundamento principal el fundamento principal

Agotamiento o falta de El agotamiento afecta a


energa fsica la motivacin y energa
fsica

La depresin se produce La depresin es como


como reaccin a preservar una prdida de ideales
las energas fsicas.

Puede tener efectos Slo tiene efectos


positivos en exposiciones negativos
moderadas (eustrs)2

2 Eustrs: hace referencia a situaciones y experiencias en las que el estrs tiene resultados positivos porque produce la
14 estimulacin y activacin adecuadas que permite a las personas lograr en su actividad unos resultados satisfactorios.
GUA SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

I I I FACTORES D E RI ESGO:
LOS D ESEN CAD EN AN TES D EL SQT
E LA PREVALENCIA DEL FACTOR los beneficiarios del servicio y los trabajadores que los
TIPO DE PROFESIN prestan los servicios. stos se ven incapaces de poder

E
atender esas demandas, entre otras cosas, porque en
L fenmeno del SQT como respuesta al estrs ocasiones no tienen los recursos para ofrecerles respues-
laboral crnico se vincula a una multiplicidad tas, si bien el ciudadano tiende a hacer responsable a la
de factores, algunos de los cuales obedecen a persona que tiene inmediatamente enfrente, si atender a
cambios experimentados en las organizacio- que con frecuencia la frustracin de expectativas est en
nes de trabajo y a las relaciones interpersona- las deficiencias de la institucin u organizacin presta-
les en las mismas, pero otros expresan una dimensin dora, pero que no es visible en ese momento para el
ms amplia, por tener una naturaleza socio-cultural. En ciudadano.
este sentido, una realidad difundida en nuestro tiempo es Consecuentemente, la incidencia del sndrome de
lo que se conoce como sociedad de la queja donde los desgaste profesional es mayor en determinadas profesio-
ciudadanos exigen, a veces, y dentro de un marco de ac- nes respecto de otras. As, las profesiones relacionadas
cesibilidad general a los servicios pblicos, cosas de dif- con el mundo sanitario, la educacin o la administracin
cil realizacin a los trabajadores que los prestan. pblica suelen aparecer con mayores estadsticas. La ra-
Si el reconocimiento de derechos de acceso universal zn es que implican mayor y continuo contacto con per-
a servicios pblicos de calidad es positivo para el bien- sonas que demandan atencin para cubrir necesidades
estar social de una poblacin, es evidente que, el inme- para las que, en cambio, no se dispone siempre de los
diato choque con las realidad de importantes limitaciones recursos adecuados. Este desajuste entre expectativas y
en su funcionamiento, al menos respecto de aquellas al- realidades puede provocar frustracin, al sentir que el tra-
tas expectativas creadas, provoca fuertes tensiones entre bajo no es til, sino baldo. 15
SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

En definitiva, el problema afecta de modo especial a ESTUDIOS PROFESIONES BURNOUT


aquellas profesiones cuyas tareas se concretan en la re-
lacin continuada y estrecha con personas, sean clientes Kyriacou (1980) Profesores 25%
o usuarios, sobre todo si entre ambos existe una relacin
de ayuda y/o de servicio. Los trabajadores ms suscep- Pines, Arason y Kafry Diversas 45%
tibles de padecerlo son, por lo tanto, los trabajadores que (1981) profesiones
atienden a otras personas como: el personal sanitario, los Maslach y Jackson
profesionales dedicados a la docencia y los asistentes Enfermeros/as 20-35%
(1982)
sociales. Respecto de ellos se dispone de un amplio con-
Henderson (1984) Mdicos/as 30-40%
junto de datos, tanto tericos como cuantitativos. No
obstante, la prevalencia de este riesgo puede encon- Smith, Birch y
Bibliotecarios 12-40%
trarse igualmente en otros profesionales, tales como los Marchant (1984)
policas, personal de justicia, personal de rescate, edito- Rosse, Jonson y Policas y
rialistas, psiquiatras, psiclogos, hostelera... 20%
Crow (1991) personal sanitario
Esta vocacin expansiva en una economa que, como
la nuestra, se define esencialmente como economa de Garca Izquierdo
Enfermeros/as 17%
(1991)
servicios, destacando cada vez ms los servicios a per-
sonas, evidencia que puede encontrarse el sndrome en Price y Spence Policas y
20%
otros profesionales, como directivos, mandos interme- (1994) personal sanitario
dios, secretarios/as, deportistas La ampliacin del m- Deckard, Meterko
bito profesional de referencia se puede observar en los Mdicos/as 50%
y Field (1994)
estudios realizados por especialistas, que aportan los si-
guientes datos estadsticos sobre la influencia del Bur-
nout en relacin a la profesin:

16
CAPTULO III
Factores de riesgo: los desencadenantes del SQT

El inters por este problema de salud aumenta a me-


La edad
dida que va creciendo la importancia y necesidad de los
servicios a personas. Las investigaciones demuestran Aunque los estudios no son concluyentes, existe una
que afecta cada vez a ms profesiones, as hasta 25 tendencia a dar relevancia al factor edad, pues el trabaja-
campos profesionales diferentes son objeto de particular dor experimentara una mayor vulnerabilidad en una eta-
atencin. En resumen, se puede considerar como preva- pa de su vida que en otra. As, normalmente este mo-
lente en ambientes laborales: mento se identifica con los primeros aos de carrera pro-
que estn compuestos por gente que trata con fesional. ste parecer ser el espacio de tiempo ms pro-
gente picio para que se produzca la transicin de las expectati-
que requieren un alto compromiso laboral, pero que vas idealistas hacia la prctica cotidiana, aprendindose
frustran cotidianamente las expectativas profesionales en este tiempo que tanto las recompensas personales,
que someten a fuertes presiones, de aislamiento y como las profesionales y econmicas, no son ni las pro-
menosprecio, a sus empleados, provocando su total metidas ni las esperadas.
desmotivacin. Pero en varios estudios realizados, el grupo de edad
con mayor cansancio emocional fue el de los mayores de
44 aos en quienes tambin se asoci la falta de realiza-
cin personal. Esta falta de realizacin personal se en-
cuentra ms marcada en los profesionales con mayor an-
tigedad en el lugar de trabajo, aquellos que tienen ms
E LA INCIDENCIA DE OTROS FACTORES
de 19 aos de ejercicio en la profesin y ms de 11 aos
SOCIO-DEMOGRFICOS
en el mismo lugar de trabajo. As, se observa una dismi-
Si existe un amplio, aunque no completo, acuerdo en nucin en la produccin y una tendencia a la desorgani-
torno a esta incidencia del factor tipo de profesin, no zacin que acompaan al agotamiento personal.
parece existir un acuerdo unnime, sobre datos precisos Precisamente, segn la NTP 704, Sndrome de estar
de prevalencia, respecto a la poblacin de colectivos de quemado por el trabajo o Burnout (I): definicin y proceso
mayor riesgo, aunque s existe cierto nivel de coinciden- de generacin, elaborada por el INSHT, hay estudios
cia para algunas variables como: que coinciden en que se dan ms casos en el intervalo de
17
SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

30 a 50 aos. No obstante, son datos orientadores sobre biendo fuertes discrepancias en la importancia que cada
colectivos especficos de otros pases. autor otorga a unos y otros factores de este tipo. As su-
cede, por ejemplo, con los turnos y el horario laboral,
siendo para el personal de enfermera donde podramos
El sexo y/o gnero
decir que esta influencia es mayor. O con las condiciones
Pero si discutida es la incidencia del factor edad, mu- retributivas salario, reconocidas como factor de
cho ms incierto es el efecto que, para la prevalencia de riesgo de desgaste relevante para unos y no por otros, o
este sndrome, tiene el factor sexo y/o gnero. Los estu- incluso el tiempo de exposicin, pues tampoco se ha
dios al respecto no son todava suficientemente conclu- acreditado hasta ahora una clara relacin entre el nmero
yentes y precisan una mayor atencin. En todo caso, la de horas de contacto con los pacientes y la aparicin de
mayor incidencia del estrs laboral en las mujeres, en Burnout, aunque algunos estudios s que lo refieren.
particular por la doble carga de trabajo que conlleva la En todo caso, s es ms clara la relacin entre el sn-
prctica profesional y la tarea familiar, podra hacer pen- drome de Burnout y la sobrecarga laboral en los profe-
sar en que tambin respecto del SQT tiene una mayor sionales asistenciales, de manera que este factor produ-
presencia. Pero ha de insistirse en que este es un mbito cira una disminucin de la calidad de las prestaciones
que precisa mayor anlisis. ofrecidas por estos trabajadores, tanto cualitativa como
cuantitativamente. Igualmente relevante sera, a estos
efectos, el nmero de trabajadores que forman la planti-
lla, pues a mayor nmero se producira un mayor reparto
E EL IMPACTO DE LOS FACTORES
de la carga emocional que est en la base de algunas si-
ORGANIZATIVOS Y LOS RELATIVOS A LAS
tuaciones de SQT. Aunque un nmero excesivamente
CONDICIONES DE TRABAJO
elevado puede generar igualmente situaciones de des-
Como sucede en general para los riesgos psicosocia- personalizacin y falta de comunicacin que provoquen,
les, las condiciones ambientales y profesionales de orga- en algunos profesionales, la aparicin del SQT.
nizacin y prestacin de los servicios son relevantes para El diferente peso que se otorga a cada uno de estos
identificar problemas de SQT. factores vuelve a evidenciar que el origen del problema
Tampoco en este mbito, para nuestro lamento, los no est tanto en las cualidades personales, aunque es in-
18 estudios son suficientemente definitivos o evidentes, ha- dudable su influencia como en todo riesgo psicosocial,
CAPTULO III
Factores de riesgo: los desencadenantes del SQT

sino en las circunstancias ambientales y organizativas en vas demandas. Ejemplos de estas razones, la caren-
que el profesional desenvuelva su prestacin. De ah que, cia de recursos, la presin horaria...
una vez ms, los aspectos organizativos tales como las
condiciones de trabajo, las relaciones interpersonales o la Excesiva burocracia: no importa el resultado sino
gestin de la direccin de recursos humanos tengan re- hacer las cosas de una determinada forma.
levancia probada.
En definitiva, desde un punto de vista general, entre Los conflictos interpersonales con supervisores y/o
los factores a tener en cuenta para identificar situaciones compaeros de trabajo en la organizacin debidos a la
de SQT estn: ambigedad y al conflicto de rol.

El continuo e intenso contacto con el sufrimiento, el La presencia de patologas cada vez menos reversi-
dolor, la muerte y otros sentimientos de las personas bles, o que implican un tratamiento muy prolongado.
que reciben el servicio.
La merma en las retribuciones y estmulos.
La cada del valor social de algunas profesiones.
La creciente amenaza de sufrir juicios por mala praxis.
La sobrecarga laboral debida tanto a razones cuan-
titativas como tambin cualitativas al entrar en juego El resolver dilemas ticos resultantes de las nuevas
los comentados recursos emocionales y sus correlati- tecnologas, as como la falta de formacin para usarlas.

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GUA SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

IV CON SECUEN CI AS D EL S N D ROM E D EL


QUEM AD O: D A OS A LA SALUD Y COSTES
ECON M I COS D E LA N O PREVEN CI N

A
L igual que el resto de riesgos de origen psi- trabajadores. Ahora bien, conviene advertir de inmediato
cosocial, el SQT constituye un grave pro- que en estos casos la gravedad suele ser mayor y, por
blema de salud laboral. Pero tambin afecta tanto, mayores son las secuelas, en cuanto que fase es-
muy negativamente a las organizaciones de pecialmente madura o avanzada de distrs o estrs ne-
trabajo y a la sociedad en general, al que- gativo y, por tanto, de deterioro personal y profesional.
mar anticipadamente la produccin de una parte de Recurdese que es un sndrome de agotamiento profe-
sus recursos humanos. Si, como acabamos de ver, los sional y emocional, por tanto crnico
factores de riesgo o desencadenantes del SQT son co- El SQT surge cuando fallan todas las estrategias para
munes al estrs, pues se trata de una respuesta a un es- afrontar la situacin y supone para el trabajador una sen-
trs crnico, tambin comparte algunas de las conse- sacin de fracaso profesional.
cuencias negativas para la salud fsica y psquica de los Las consecuencias son:
21
SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

CONSECUENCIAS DEL SINDROME DEL QUEMADO O BURNOUT


En este sentido casi 1 de cada 4 tra-
bajadores europeos padece este SQT,
CONSECUENCIAS CONSECUENCIAS CONSECUENCIAS PARA segn la Fundacin Europea para la Me-
FSICAS PSICOLGICAS LA ORGANIZACIN
jora de las Condiciones de Vida y Tra-
Frustracin,
bajo. Adems, hoy se sabe que su inci-
Cefaleas, migraas irritabilidad dencia est aumentando en toda la
Dolores musculares Ansiedad Infraccin de
Unin Europea. Naturalmente, esta cre-
Dolores de espalda normas ciente incidencia no puede sino perjudi-
Baja autoestima,
Fatiga crnica desmotivacin Disminucin del
car la propia capacidad competitiva de la
rendimiento economa europea, en cuanto que el
Molestias Sensacin de
gastrointestinales, desamparo Prdida de calidad
SQT tiene efectos incapacitantes para el
ulceras del servicio trabajo. Por lo tanto cada vez existe ma-
Sentimientos de
Hipertensin inferioridad Absentismo,
yor relevancia en el estudio del sndrome
abandonos del Burnout debido a la repercusin de
Asma Desconcentracin
Accidentes
sus consecuencias econmicas.
Urticarias Comportamientos Desde esta perspectiva, los altos cos-
Taquicardias paranoides y/o
agresivos...
tos que supone a nivel individual y orga-
nizacional son un dato de experiencia,
pues est probado que el SQT puede lle-
Segn las cifras indicativas de los datos recogidos en la tabla anterior var al profesional a cometer ms errores
podemos encontrarnos ante un problema de gran magnitud. Desde esta y negligencias, lo que a su vez conduce
perspectiva, es obligado sealar la indicacin de un buen nmero de es- a un aumento en el nmero de las recla-
tudios que evidencian el carcter contagioso del SQT, de modo que, en maciones y denuncias, a situaciones de
un breve periodo de tiempo, la organizacin como ente, puede caer en el crispacin, a bajas laborales, y a una
desnimo generalizado. Este riesgo de contagio organizacional es ma- mala utilizacin de los recursos. El pro-
yor cuando los factores que lo desencadenan estn en la direccin orga- blema est en que el cambio de situacio-
nizativa, o cuando tiene que ver con falta de comprensin para tratar el nes como stas supondra, por otro lado,
22 problema. un aumento de los costes para la Admi-
CAPTULO IV
Consecuencias del sndrome del quemado:
daos a la salud y costes econmicos de la no prevencin

nistracin, aunque reducira considerablemente los cos- las consecuencias comerciales (prdida de clientes,
tes indirectos derivados del sndrome. deterioro de imagen...).
Dichos problemas no tienen fcil solucin si, junto a
los costes directos, no se evidencian los costes indirec- A la vista de esta creciente realidad negativa con-
tos, ms elevados pero distribuidos entre todos los ciu- viene hacer hincapi en la necesidad de que las organi-
dadanos, por tanto invisibles para los empleadores. Entre zaciones, tanto empresariales como pblicas, se tomen
los costes directos figuran: en serio tales efectos, as como el deterioro de la cali-
dad de vida laboral que suponen. En un contexto de
la asistencia mdica y hospitalaria, economa global, y conforme a las indicaciones de las
los salarios durante el periodo de baja, instituciones comunitarias, los aspectos del bienestar
las indemnizaciones por IT. Estos ltimos son cu- y la salud de los trabajadores son determinantes a la
biertos por las Mutua, pero comportan un coste para hora de evaluar si una organizacin es eficaz o no y de
la empresa mejora hasta el 100% salario. establecer la calidad de la misma. La preocupacin por
la prevencin de la salud psquica de los trabajadores
Entre los costes indirectos, aparecen: no es slo, pues, un presupuesto tico y social sino un
indicador de la posicin competitiva en el mercado de
las prdidas de tiempo, las empresas y de la calidad de los servicios pblicos
las multas o penalizaciones y que se prestan.

23
GUA SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

V EL M ARCO REGULAD OR: H AY OBLI GACI N


LEGAL D E PREVEN I R Y REPARAR COM O
EN FERM ED AD D EL TRABAJO EL SQT

P
ERO si es difcil negar la conveniencia social y Ahora bien, que no exista una regulacin especfica re-
econmica de prevenir estas situaciones de glamentaria del SQT, como no existe para el resto de los
SQT ahora hay que preguntarse si es obligato- riesgos psicosociales, no quiere decir que no resulte de
rio para el empresario adoptar las medidas aplicacin tanto la LPRL (artculos 14 y 15) cuanto la LGSS
preventivas necesarias, en el marco de la vi- (artculo 115). Conforme a los principios y reglas que rigen
gente Ley de Prevencin de Riesgos Laborales la actual legislacin debe tenerse en cuenta que:
LPRL.
Que el Burnout o SQT es un factor de riesgo profe- a) El SQT es un riesgo profesional que el empleador
sional est fuera de duda para las Organizaciones de ca- ha de prevenir obligatoriamente, a travs de polticas
rcter Internacional competentes en esta materia OMS, especficas amparadas en la LPRL.
OIT (2001)-. No obstante, ninguna norma comunitaria ni
tampoco ninguna norma espaola proporciona una regu- b) El SQT genera daos y secuelas en el trabajador
lacin especfica para prevenir el SQT. Tampoco el cat- que pueden calificarse como enfermedades del tra-
logo de enfermedades profesionales lo recoge, ni el ac- bajo y, por tanto, tienen el tratamiento de accidente
tual ni el que previsiblemente se aprobar en breve laboral, conforme a una reiterada jurisprudencia
tiempo una vez alcanzado un acuerdo entre el Gobierno puede verse el Anexo incluido a tales efectos en
y los interlocutores sociales. esta Gua. 25
SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

Para materializar la obligacin de prevenir eficazmente los trabajadores, segn ha estimado la doctrina judicial
ste, como cualquier otro riesgo psicosocial, apoyndose STSJ Madrid, 10 de octubre 2005.
en expertos con la formacin adecuada en este campo, En un plano estrictamente profesional, aunque no
el empleador cuenta ya con algunas pautas de actuacin existe todava propiamente una Gua Tcnica del INSHT
relevantes. Aqu mencionaremos 2 especialmente impor- en materia, s disponemos de varias Notas Tcnicas Pre-
tantes por tiles. ventivas, la 704 y 705, elaboradas por este organismo
As, en el plano de la negociacin colectiva, es posible estatal que resultan tiles y de aplicacin, conforme a al
acudir a los criterios bsicos aportados por el Acuerdo artculo 5.3 Reglamento de los Servicios de Prevencin-
Marco Europeo sobre el Estrs Laboral (8 de Octubre de RSP-. En aplicacin de este precepto podemos valernos
2004), ya transpuesto para Espaa en el Acuerdo de Ne- igualmente de mtodos de evaluacin medicin
gociacin Colectiva para 2005 ANC/2005. Aunque proporcionados por los conocimientos cientficos y tcni-
no es obligatorio en sus contenidos para los empleado- cos hoy existentes y consensuados con los trabajadores
res, s suministra criterios tiles para orientar el quehacer artculo 5.1 RSP, siempre y cuando proporcionen
tanto de los empresarios como de los representantes de confianza sobre su resultado artculo 5.2 RSP.

26
GUA SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

VI GESTI N PREVEN TI VA D EL RI ESGO


D E SQT: M ED I CI N Y M ED I D AS
D E I N TERVEN CI N
IDENTIFICACIN DEL PROBLEMA: de la prdida de recursos emocionales del trabajador que
CMO MEDIR EL SQT? lo sufre3.

C
ONFORME al Acuerdo Comunitario, lo primero
E BURNOUT MEASURE (BM)
que hay que hacer es identificar el pro-
blema de estrs ligado al trabajo. Y no Fue creado bsicamente como instrumento de me-
cabe duda que el SQT es un problema li- dida del tedio que, como se ha explicado, no puede iden-
gado a una situacin de estrs crnico. tificarse estrictamente con el SQT, aunque mantenga im-
Esta tarea ha de abordarse, contina diciendo el portantes puntos de conexin. As, sirve para evaluar
Acuerdo, en el marco de una evaluacin de los ries- tanto a los profesionales del campo de la ayuda y servi-
gos profesionales. Pero puede evaluarse, esto es, cios como a los dems profesionales. Es una escala
medirse, el SQT? compuesta por 21 items con siete opciones de respuesta
Aunque complejo, resulta posible. Ya en la dcada de que mide tres dimensiones de agotamiento, fsico, emo-
los 80 aparecieron distintos mtodos como son el BUR- cional y mental.
NOUT MEASURE (BM) y el MASLACH BURNOUT IN- 3 No son los nicos disponibles pero s los ms seguidos. Para los pro-
VENTORY (MBI). Se trata de instrumentos que fijan dife- fesionales de la salud tambin se cuenta con el Staff Burnout Scale
rentes escalas de puntuacin a partir de la evaluacin SBS, o para los profesores con el Teacher Attiude Scale TAS 27
SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

Ejemplo 1: Modelo Burnout Measure Agotamiento emocional (AE): des-


cribe sentimientos de estar abrumado
AGOTAMIENTO AGOTAMIENTO AGOTAMIENTO y agotado emocionalmente por el
FSICO EMOCIONAL MENTAL
trabajo.
1. Me encuentro 1. Me siento 1. Soy feliz
cansado deprimido Despersonalizacin (D): describe
2. Soy infeliz
2. Estoy agotado 2. Estoy una respuesta impersonal y falta de
3. Tengo un buen da
fsicamente emocionalmente sentimientos hacia sujetos con los
4. Me siento intil
3. Me encuentro agotado que se trabaja.
5. Me encuentro
destrozado 3. Me siento quemado optimista
4. Me siento 4. Me siento atrapado Realizacin Personal (RP): describe
6. Me siento
sin fuerzas sentimientos de competencia y rea-
5. Estoy preocupado desilusionado
5. Me encuentro lizacin.
6. Me siento 7. Me siento
desgastado desesperado rechazado
6. Me siento dbil Mientras que las escalas Agotamiento
7. Me siento ansioso
emocional y Despersonalizacin com-
7. Me siento enrgico
prenden sentimientos de estar que-
mado, la escala de Realizacin Personal
comprende sentimientos de quemarse.
E MASLACH BURNOUT INVENTORY (MBI)
Ejemplo 2: modelo de escala de MBI
Este instrumento plantea a las personas una amplia gama o serie de
enunciados sobre emociones y pensamientos con relacin a su interac- 1. Me siento emocionalmente agotado
cin en el trabajo. Es el instrumento de medicin ms utilizado e incluso por mi trabajo.
actualmente se sigue utilizando en su totalidad, o la versin revisada.
Compuesto de 22 items mide los tres factores caractersticos del 2. Cuando termino mi jornada de tra-
Sndrome de quemado: bajo me siento vaco.
28
CAPTULO VI
Gestin preventiva del riesgo de SQT:
medicin y medidas de intervencin

3. Cuando me levanto por la maana y me enfrento a 14. Siento que estoy demasiado tiempo en mi trabajo.
otra jornada de trabajo me siento fatigado.
15. Siento que realmente no me importa lo que les ocu-
4. Siento que puedo entender fcilmente a los pa- rra a mis pacientes.
cientes.
16. Siento que trabajar en contacto directo con la gente
5. Siento que estoy tratando a algunos pacientes como me cansa.
si fueran objetos impersonales.
17. Siento que puedo crear con facilidad un clima agra-
6. Siento que trabajar todo el da con la gente me dable con mis pacientes.
cansa.
18. Me siento estimado despus de haber trabajado nti-
7. Siento que trato con mucha eficacia los problemas mamente con mis pacientes.
de mis pacientes.
19. Creo que consigo muchas cosas valiosas en este
8. Siento que mi trabajo me est desgastando. trabajo.

9. Siento que estoy influyendo positivamente en la vida 20. Me siento como si estuviera al lmite de mis posibi-
de otras personas a travs de mi trabajo. lidades.

10. Siento que me he hecho ms duro con la gente. 21. Siento que en mi trabajo los problemas emocionales
son tratados de forma adecuada.
11. Me preocupa que este trabajo me est endureciendo
emocionalmente. 22. Me parece que los pacientes me culpan de alguno de
sus problemas.
12. Me siento con mucha energa en mi trabajo.
En la escala no se ofrece un punto de corte a nivel cl-
13. Me siento frustrado en mi trabajo. nico para medir la existencia de Burnout y poder, as, se- 29
SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

parar con razonable precisin los casos que s lo son de 66 tem, que, divididos en tres factores miden:
los que no. Sin embargo, suele entenderse que puntua-
ciones altas en Agotamiento Emocional, as como para la Antecedentes del Burnout. Se centra en tres
Despersonalizacin, al tiempo que baja en Realizacin factores:
Personal, son sntomas del sndrome. Caractersticas de la tarea: viene determinado
El MBI ha sufrido varias transformaciones y ha sido uti- por la importancia que tiene en el origen del Bur-
lizado por diferentes investigadores adaptndolo a las cir- nout el desarrollo de tareas desmotivantes para los
cunstancias especficas de estudio. Pero en todos ellos se trabajadores.
evalan aspectos individuales, como los sentimientos y Tedio.
las emociones generadas en contextos relacionados con Organizacin de las tareas.
el trabajo. Sin embargo, existen cuestionarios diseados
para medir tanto aspectos individuales como organizacio- Consecuentes. Mide consecuencias psico-fsicas y
nales, por lo que aparecen como ms relevantes en el sociales.
mbito de la prevencin de riesgos profesionales.
As, por ejemplo, y ya en nuestro pas, se han hecho Factores propios. Mide las variables tpicas del SQT
varias revisiones del MBI, dando lugar a la aparicin de Cansancio Emocional.
diversos instrumentos complementarios como es el: Despersonalizacin.
Respuesta Emocional.
E CUESTIONARIO BREVE BURNOUT (CBB)
MTODOS DE INTERVENCIN PREVENTIVA
Un grupo de investigacin de la Universidad Aut-
noma de Madrid elabor este instrumento de medida
2.1. MEDIDAS GENERALES DE ACCIN
como complemento al MBI, tratando de resolver los pro-
PREVENTIVA
blemas tericos y psicomtricos que ste plantea. El
CBB se presenta, pues, como un modelo de evaluacin De nuevo conforme a lo que dispone textualmente el
del Burnout que atiende a los diferentes elementos del Acuerdo Marco Comunitario, en aplicacin de la Directiva
proceso que influyen tanto en factores antecedentes del europea y, por tanto, de la LPRL, una vez que hayamos
30 sndrome de quemado como en los efectos. Consta de identificado los factores que inciden en el SQT se deben
CAPTULO VI
Gestin preventiva del riesgo de SQT:
medicin y medidas de intervencin

tomar las medidas para prevenirlo, eliminarlo o redu- la salud. Esta, deber quedar plasmada en un docu-
cirlo. La determinacin de las medidas adecuadas es mento, en donde se especifique la causa y las medidas a
responsabilidad del empleador. Estas medidas sern apli- adoptar. La empresa deber de notificar por escrito a la
cadas con la participacin y colaboracin de los trabaja- autoridad laboral los daos sufridos.
dores y/o sus representantes.
Este Acuerdo insiste igualmente en que tales medidas Consulta y participacin de los trabajadores (ar-
pueden ser colectivas e individuales o ambas. Asi- tculo 18 LPRL)
mismo, pueden introducirse en forma de medidas es-
pecficas que apunten a factores de estrs identificados
2.2. MEDIDAS ESPECFICAS DE PREVENCIN DEL
o en el marco de una poltica antiestrs de orden ge-
SQT COMO SITUACIN DE ESTRS CRNICO
neral que incluya medidas de prevencin y de accin.
En definitiva, el empleador tiene un doble grupo de Ahora bien, para que sea eficaz la obligacin general
obligaciones en esta materia. Por un lado, resulta de plena de proteccin que incumbe al empleador tambin res-
aplicacin, como dice expresamente el Acuerdo Comuni- pecto de este singular riesgo profesional es necesario es-
tario recogido ya en el ANC 2005, el conjunto de obliga- pecificar o concretar estas medidas. El Acuerdo Europeo
ciones preventivas establecidas en la LPRL. Por otro lado, dispone que tales medidas especficas son aquellas que
ha de adoptar una accin especfica adecuada a cada apuntan a los factores de estrs identificados en la ac-
problema de estrs laboral, que incluye el SQT. cin preventiva. Por lo tanto, aqu es obligado adoptar
En el primer plano, entre las obligaciones ms relevan- medidas para prevenir los factores que intervienen en el
tes en esta materia cabe recordar ahora: estrs crnico que est en la base del SQT. En este sen-
tido, la identificacin y prevencin del Burnout o SQT,
La Planificacin de la accin preventiva y moda- en el actual momento, slo puede venir ligado a la accin
lidad organizativa (artculo 16 LPRL) preventiva de los procesos de estrs laboral.
Informacin y formacin (artculo 19 LPRL)
Vigilancia de la salud (artculo 22) No existe ningn tratamiento especfico para
Investigacin de daos sobre la salud el Burnout ni tampoco una estrategia simple
de prevencin
El empresario ha de llevar a cabo una investigacin de 31
SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

Debe recordarse que se distinguen 3 tipos de accio- E Para provocar cambios en la ORGANIZACIN:
nes preventivas:
Realizar la identificacin del sndrome mediante la
a) la prevencin primaria evaluacin de riesgos psicosociales.
b) la prevencin secundaria Mejorar el clima de trabajo promoviendo el trabajo
c) la prevencin terciaria. en equipo.
Aumentar el grado de autonoma y control del tra-
Las dos primeras tienden a hacer frente al origen de bajo, descentralizando la toma de decisiones.
los riesgos, mientras que la tercera afronta los daos so- Disponer del anlisis y definicin de los puestos de
bre la salud, por lo que no es propiamente prevencin trabajo, evitando ambigedades y conflicto de rol.
sino de reparacin, protegiendo frente a tales daos. Por Establecer lneas claras de autoridad y responsa-
su parte la prevencin primaria es la ms coherente con bilidad.
los principios de un sistema de gestin de la prevencin Definicin de competencias y responsabilidades, de
de riesgos laborales, porque se dirigen a la organizacin forma precisa y realista, atendiendo a las capacidades
y a las conductas de grupo medidas de gestin y co- reales.
municacin, asegurar apoyos adecuados a la actuacin Mejorar las redes de comunicacin y promover la
de individuos y equipos de trabajo; adaptaciones de or- participacin en la organizacin, mejorando el am-
ganizacin, procesos y condiciones a las caractersticas biente.
de cada trabajador; informacin y formacin adecuadas Fomentar la colaboracin en la organizacin.
a estos riesgos y a su afrontamiento; consulta.... En Fomentar la flexibilidad horaria.
cambio, la prevencin secundaria se orienta ms a los in- Promover la seguridad en el empleo
dividuos que a la organizacin, provocando cambios de Programas de anticipacin hacia lo real: debido a
actitudes de las personas y mejorando sus recursos de las discrepancias que se produce entre las expectati-
afrontamiento reaccin de relajacin. vas de los trabajadores cuando se incorporan al tra-
En sntesis, las acciones para la prevencin del SQT bajo y, la realidad con la que se encuentran supone un
pasa por tres tipos de medidas: choque que se puede evitar mediante la implantacin
de programas de simulador de rol.
32
CAPTULO VI
Gestin preventiva del riesgo de SQT:
medicin y medidas de intervencin

E Para promover cambios y capacidades en las E Para promover dinmicas de Grupo: el apoyo social,
personas: tanto por parte del ambiente de trabajo como por parte
Hay que promover el entrenamiento en la solucin del de lo familiar es fundamental para adquirir unas habilida-
problema, en la asertividad y el manejo eficaz del tiempo. des. El apoyo social permite saber a las personas que se
Para ello precisa: preocupan por ellos y que son valorados y estimados.
As, es importante:
Programas dirigidos a la adquisicin de destreza
para la resolucin de problemas asertividad, manejo Fomentar las relaciones interpersonales.
eficaz del tiempo. Fortalecer los vnculos sociales entre el grupo de
Programas dirigidos para la adquisicin de destreza trabajo.
en la mejora del control de las emociones para mante- Establecer sistemas participativos y democrticos
ner la distancia emocional con el usuario, cliente, pa- en el trabajo.
ciente, alumno.... (tcnicas de relajacin, desconexin Facilitar formacin e informacin.
entre el mundo laboral y el mundo personal).
Desarrollo de conductas que eliminen la fuente de
estrs o neutralicen las consecuencias negativas del
mismo.

33
GUA SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

AN EXO I .
SENTENCIAS RELACIONADAS CON EL BURNOUT

EJEMPLO SENTENCIA 1:
El sndrome del quemado se define como agota-
MOTIVO DE BAJA PERMANENTE
miento fsico, emocional y mental motivado por acumula-
miento de estrs.
Una sentencia reconoce que el "sndrome
Recuerda que el "sndrome del quemado o de agota-
del quemado" es un accidente laboral.
miento profesional" se define como "agotamiento fsico,
El Tribunal Superior de Justicia de Catalua (TSJC) ha emocional y mental" motivado por "un proceso en el que
reconocido que el "sndrome del quemado" o "burn out" se acumula un estrs excesivo por una desproporcin
es un accidente laboral, en una sentencia en la que con- entre la responsabilidad y la capacidad de recuperacin"
firma la incapacidad permanente absoluta concedida a del empleado.
una maestra de Barcelona. En opinin del tribunal, en este caso el sndrome del
La mutua del colegio privado concertado en el que tra- "burn out" ha afectado a la profesora "estando en el tra-
bajaba la mujer recurri la decisin del tribunal de primera bajo y como consecuencia del mismo" y le ha ocasio-
instancia al entender que la dolencia de la maestra no se nado "un deterioro que actualmente no le permite la acti-
deba a un accidente laboral porque no estaba clara "la vidad laboral".
relacin causal entre el trabajo y su enfermedad". Por este motivo, el tribunal reconoce la incapacidad
Sin embargo, el escrito del TSJC aclara que este tipo permanente absoluta de la profesora para continuar su
de dolencias "se gestan de una forma lenta y acumu- labor docente y condena a la mutua del centro escolar en
lativa" pero tambin "se relacionan directamente con el la que trabajaba la profesora a abonarle una pensin del
trabajo". cien por cien de su base reguladora. 35
SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

cin prolongado y que segn tanto la Psicologa del Tra-


1. El sndrome del trabajador quemado constituye un
bajo como la Medicina Forense se trata de un trastorno
riesgo profesional de origen psicosocial.
de adaptacin del individuo al mbito laboral cuya carac-
En cualquier caso, y a los efectos que interesan en el liti- terizacin reside en el cansancio emocional (prdida pro-
gio entablado por la trabajadora, debe sealarse que se trata gresiva de energa, desgaste, agotamiento y fatiga emo-
de un riesgo psicosocial descrito, que ha debutado en la ac- cional). El quemado por el trabajo, se ha dicho, tiene
tora estando en el trabajo y como consecuencia del mismo. fuerzas, pero no tiene ganas; la despersonalizacin, ma-
(STSJ Catalua, 20 de enero de 2005) nifestada en falta de realizacin personal, sentimientos de
frustracin, inutilidad, desinters progresivo hacia el tra-
bajo con rutinizacin de tareas; aislamiento del entorno
2. Compete a la empresa la vigilancia de la salud en
laboral y social y, frecuentemente, ansiedad, depresin
relacin a los factores de riesgo psicosocial.
(trastorno psquico adaptativo crnico).
Es exigible y compete a la empresa la vigilancia de la (STSJ Navarra, 18 abril de 2006)
salud de los trabajadores que pudiera verse quebrantada
por riesgos psicosociales.
4. Los factores causantes son tanto objetivos como
(STSJ Catalua 9 noviembre de 2005)
subjetivos.
Respecto a sus causas, se apunta como estresores
3. El sndrome del trabajador quemado es un pro-
laborales desencadenantes, los vinculados al puesto de
ceso en el que se acumula un estrs extremo, a raz
trabajo y las variables de carcter personal. Entre los pri-
de la desproporcin existente entre la responsabili-
meros se sealan la categora profesional, las funciones
dad asumida por el trabajador y la ausencia de reco-
desempeadas, escasez de personal. Respecto a los se-
nocimiento vivida por ste.
gundos, se trata de un estrs laboral asistencial, y por
Ms recientemente, se habla como nueva aparicin consiguiente con ms incidencia en el sector servicios,
de enfermedad psicosocial, la denominada Burn Out, de entre los que cabe destacar los servicios sociales en
que viene a significar estar quemado, y que se trata de los que el trabajo se realiza en contacto directo con per-
un sndrome de agotamiento fsico y mental intenso, re- sonas que por sus caractersticas son sujetos de ayuda
36 sultado de un estado de estrs laboral crnico o frustra- (STSJ Navarra de 23 de marzo de 2004)
ANEXO I
Sentencias relacionadas con el Burnout

personal, generando ansiedad extrema, sentimientos de


5. No existe tal sndrome cuando la trabajadora se
incapacidad y culpa, puede ser calificada como enferme-
siente frustrada por realizar una actividad laboral que
dad de trabajo y no como accidente sbito o inesperado,
no le permite realizar las competencias propias de su
por cuanto se gesta de forma lenta y acumulativa. En
vocacin profesional.
todo caso, tendr el tratamiento de accidente de trabajo
En el caso conocido por la sentencia que declar la y, segn los grados de frustracin generados, originar
enfermedad como de origen comn, la patologa se en- una IP absoluta o bien slo para el trabajo habitual.
cuentra relacionada con la inadaptacin de la actora en (SsTTSSJ Pas Vasco, 2 noviembre 1999,
relacin con la profesin desempeada actividad de te- Catalua, 20 de enero 2005)
leoperadora-, que, en su entendimiento de las cosas,
afecta negativamente a su vocacin de dramaturga, sin
7. Aunque existen puntos de conexin, por ser mani-
que se hayan aportado elementos fcticos que relacio-
festaciones de estrs laboral STSJ Madrid 14 de
nen las circunstancias en que se desenvuelve el trabajo
marzo de 2005, no puede confundirse el acoso mo-
desempeado y el transtorno sufrido por la actora.
ral con el sndrome del quemado.
(Auto del Tribunal Supremo 30 mayo de 2006)
Pues bien, aun cuando ambas patologa Psicosocia-
les coinciden en el resultado, esto es, los graves daos
6. El sndrome del trabajador produce una serie de
que producen en la salud del trabajador, el acoso moral
sntomas y efectos perjudiciales para la salud del tra-
o Mobbing se integra por un elemento intencional lesivo,
bajador que han de calificarse como de enfermedad
ya proceda del empleador o superiores jerrquicos (bos-
del trabajo y, por tanto, tratarse como accidentes
sing) o por compaeros (mobbig horizontal), sin embargo
laborales.
en el Burt Out, ese elemento intencional est, en princi-
La conexin entre el agotamiento profesional y la pres- pio, ausente.
tacin de servicios en circunstancias que alteren grave- (STSJ Navarra, 18 abril 2006;
mente la autoestima, la conciencia de la propia dignidad STSJ Galicia, 9 de diciembre de 2005)

37
GUA SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

AN EXO I I .
ACUERDO MARCO EUROPEO SOBRE EL ESTRS LABORAL

El acuerdo fue firmado el da 8 de octubre de 2004, el


objetivo de este acuerdo es proporcionar un marco a
los empresarios y trabajadores para identificar y pre-
venir y tomar las medidas necesarias con respecto a
los problemas del estrs relacionados con el trabajo.

mente del tamao de la empresa, de su mbito de activi-


ACUERDO MARCO SOBRE EL ESTRS
dad o del tipo de contrato o relacin laboral. En la prc-
LIGADO AL TRABAJO
tica, no todos los lugares de trabajo ni todos los trabaja-
dores estn necesariamente afectados.
1 Introduccin Tratar la cuestin del estrs ligado al trabajo puede
El estrs ligado al trabajo ha sido reconocido a escala in- conducir a una mayor eficacia y mejora de la salud y de
ternacional, europea y nacional como una preocupacin la seguridad en el trabajo, con los correspondientes be-
tanto para los empleadores como para los trabajadores. neficios econmicos y sociales para las empresas, los
Habiendo identificado la necesidad de una accin espe- trabajadores y la sociedad en su conjunto. Es importante
cfica en este asunto y anticipando una consulta de la Co- considerar la diversidad de la mano de obra cuando se
misin sobre el estrs, los interlocutores sociales euro- tratan problemas de estrs ligado al trabajo.
peos han incluido este tema en el programa de trabajo
del Dilogo Social 2003-2005. 2. Objetivo
El estrs puede, potencialmente, afectar a cualquier El objetivo de este Acuerdo es incrementar la sensibi-
lugar de trabajo y a cualquier trabajador, independiente- lizacin y la comprensin de los empleadores, los traba- 39
SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

jadores y de sus representantes acerca de la cuestin del y un mismo individuo puede reaccionar de manera dife-
estrs relacionado con el trabajo, atraer su atencin res- rente a una misma situacin en momentos diferentes de
pecto a los signos que pueden indicar los problemas de su vida.
estrs ligado al trabajo. El estrs no es una enfermedad, pero una exposicin
El objetivo de este Acuerdo es proporcionar un marco prolongada al estrs puede reducir la eficacia en el tra-
a los empleadores y a los trabajadores para identificar y bajo y causar problemas de salud.
prevenir o manejar los problemas del estrs relacionado El estrs originado fuera del entorno de trabajo puede
con el trabajo. No se trata de culpabilizar a los individuos entraar cambios de comportamiento y reducir la eficacia
respecto al estrs. en el trabajo. No todas las manifestaciones de estrs en
Reconociendo que el acoso y la violencia en el lugar el trabajo pueden ser consideradas como estrs ligado al
de trabajo son factores potenciales de estrs y dado que trabajo. El estrs ligado al trabajo puede ser provocado
el programa de trabajo 2003-2005 de los interlocutores por diferentes factores tales como el contenido del tra-
sociales europeos prev la posibilidad de una negocia- bajo, su organizacin, su entorno, la falta de comunica-
cin especfica sobre estas cuestiones, el presente cin, etc.
Acuerdo no trata la violencia en el trabajo, ni el acoso y el
estrs postraumtico. 4. Identificacin de los problemas
de estrs relacionado con el trabajo
3. Descripcin del estrs y Dada la complejidad del fenmeno del estrs, el pre-
del estrs ligado al trabajo sente Acuerdo no pretende proporcionar una lista ex-
El estrs es un estado que se acompaa de quejas o haustiva de indicadores de estrs potencial. Sin em-
disfunciones fsicas, psicolgicas o sociales y que es resul- bargo, un alto nivel de absentismo, de rotacin de perso-
tado de la incapacidad de los individuos de estar a la al- nal, de frecuentes conflictos o quejas de los trabajadores,
tura de las exigencias o las expectativas puestas en ellos. constituyen signos que pueden indicar un problema de
El individuo es capaz de manejar la tensin a corto estrs ligado al trabajo.
plazo, lo que puede ser considerado como positivo, pero La identificacin de un problema de estrs ligado al
tiene dificultades en resistir una exposicin prolongada a trabajo puede implicar un anlisis de elementos tales
una presin intensa. Adems, individuos diferentes pue- como la organizacin del trabajo y los procesos (acuer-
40 den reaccionar de manera distinta a situaciones similares dos de tiempo de trabajo, grado de autonoma, adecua-
ANEXO II
Acuerdo marco europeo sobre el estrs laboral

cin de las capacidades del trabajador a las necesidades Los problemas relativos al estrs ligado al trabajo pue-
del trabajo, cantidad de trabajo etc.), las condiciones y el den ser abordados en el marco de una evaluacin gene-
entorno de trabajo (exposicin a comportamientos abusi- ral de los riesgos profesionales, mediante la definicin de
vos, ruido, temperatura, sustancias peligrosas, etc.), la una poltica sobre el estrs diferenciada y/o mediante me-
comunicacin (incertidumbre respecto a lo que se espera didas especficas que apunten a los factores de estrs
en el trabajo, perspectivas de empleo, prximos cam- identificados.
bios, etc.) as como factores subjetivos (presiones emo-
cionales y sociales, sentimiento de no ser capaz de hacer
6. Prevenir, eliminar o reducir los problemas
frente, impresin de no ser apoyado, etc.).
de estrs ligado al trabajo
Si se identifica un problema de estrs ligado al trabajo,
se deben tomar medidas para prevenirlo, eliminarlo o re- Se pueden tomar diferentes medidas para prevenir, eli-
ducirlo. La determinacin de las medidas adecuadas es minar o reducir los problemas de estrs ligado al trabajo.
responsabilidad del empleador. Estas medidas sern apli- Estas medidas pueden ser colectivas, individuales o am-
cadas con la participacin y colaboracin de los trabaja- bas. Pueden ser introducidas en forma de medidas espe-
dores y/o de sus representantes. cficas que apunten a factores de estrs identificados o
en el marco de una poltica antiestrs de orden general
que incluya medidas de prevencin y de accin.
5. Responsabilidades de los empleadores
Si las competencias requeridas en la empresa son in-
y de los trabajadores
suficientes, es posible recurrir a expertos exteriores, con-
Conforme a la Directiva marco 89/391, forme a la legislacin europea as como a la reglamenta-
todos los empleadores tienen la obligacin legal cin, convenios colectivos y prcticas nacionales.
de proteger la seguridad y la salud de los Una vez establecidas, las medidas contra el estrs de-
trabajadores. Esta obligacin se aplica igualmente bern ser revisadas peridicamente con el fin de evaluar
a los problemas de estrs ligado al trabajo en la su eficacia, comprobar si se utilizan de forma ptima los
medida en que presenten un riesgo para la salud y recursos y si todava son adecuadas o necesarias.
la seguridad. Todos los trabajadores tienen el deber Estas medidas pueden incluir, por ejemplo:
general de respetar las medidas de proteccin medidas de gestin y comunicacin tales como
definidas por el empleador. aclarar los objetivos de la empresa, as como el papel 41
SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

de los trabajadores individuales, asegurar un apoyo rante los tres aos siguientes a la fecha de firma del
adecuado de la gestin a los individuos y a los equi- mismo.
pos, asegurar una buena adecuacin entre el nivel de Las organizaciones miembro informarn acerca del
responsabilidad y de control sobre su trabajo, mejorar desarrollo de este Acuerdo al Comit de Dilogo Social.
la organizacin, los procesos, las condiciones y el en- Durante los tres primeros aos tras la firma del presente
torno de trabajo, Acuerdo, el Comit de Dilogo Social preparar un cua-
formar a la direccin y a los trabajadores con el fin dro anual resumiendo el desarrollo del Acuerdo. El Co-
de llamar la atencin acerca del estrs y su compren- mit de Dilogo Social elaborar, en el cuarto ao, un in-
sin, sus posibles causas y la manera de hacerle forme completo sobre las acciones de desarrollo
frente y/o de adaptarse al cambio, tomadas.
la informacin y la consulta de los trabajadores y/o Las partes signatarias evaluarn y revisarn el Acuerdo
de sus representantes, conforme a la legislacin euro- en cualquier momento, pasados cinco aos tras la firma,
pea as como a la reglamentacin, convenios colecti- si as lo solicitara una las partes signatarias.
vos y prcticas nacionales. En caso de cuestiones sobre el contenido del
Acuerdo, las organizaciones miembro implicadas, podrn
dirigirse conjunta o separadamente a las partes signata-
7. Aplicacin y seguimiento
rias, que respondern conjunta o separadamente.
En el marco del artculo 139 del Tratado, este Acuerdo En el desarrollo de este Acuerdo, los miembros de las
marco europeo voluntario compromete a los miembros organizaciones signatarias evitarn cargas innecesarias a
de UNICE/UEAPME, del CEEP y de la CES (y del Comit las PYME.
de Enlace EUROCADRES/CEC) a desarrollarlo conforme El desarrollo de este Acuerdo no constituye una razn
a los procedimientos y prcticas propias de los interlocu- vlida para reducir el nivel general de proteccin otorgada
tores sociales en los Estados miembros y en los pases a los trabajadores en el campo del presente Acuerdo.
del Espacio Econmico Europeo. El presente Acuerdo no perjudica el derecho de los in-
Las partes signatarias invitan asimismo a sus organi- terlocutores sociales a concluir, en el nivel apropiado, in-
zaciones miembro en los pases candidatos a aplicar este cluido el europeo, acuerdos que lo adapten y/o comple-
Acuerdo. ten de manera que tengan en cuenta las necesidades es-
42 El desarrollo de este Acuerdo se llevar a cabo du- pecficas de los interlocutores sociales implicados.
GUA SOBRE EL SNDROME
DE QUEMADO (BURNOUT)

AN EXO I I I .
BIBLIOGRAFA Y ENLACES

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DE QUEMADO (BURNOUT)

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R NTP 499: Nuevas formas de organizar el trabajo: la or- E www.prevencionintegral.com
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R NTP 534:Carga mental de trabajo: factores. E www.prevention-world.com
R NTP 581: Gestin del cambio organizativo.
R NTP 659: Carga mental de trabajo: diseo de tareas. E www.prevencion-laboral.com
R NTP 575: Carga mental de trabajo: indicadores.
R NTP 704: Sndrome de estar quemado por el trabajo E www.preventoronline.com/asp/default.asp
o "burnout" (I): definicin y proceso de generacin.
R NTP 705: Sndrome de estar quemado por el trabajo
o "burnout" (II): consecuencias, evaluacin y prevencin.

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