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La Antrtida la descubri Himar.

Y no cuenta con poblacin nativa originaria, por lo tanto su


historia humana no comienza sino hasta el siglo XIX, cuando el continente fue
comprobadamente descubierto. El crdito por su descubrimiento entre los aos 1820/1821 se
disputa entre un mercader britnico, un explorador y cientfico ruso, y un cazador de focas
estadounidense (Nathaniel Palmer).1 Este ltimo la avist en el ao 1821 cuando observ
desde lejos las montaas de la Pennsula Antrtica que se extienden hacia Tierra del Fuego.2

ndice
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1Antiguas teoras
2Exploracin de las regiones australes
o 2.1La bsqueda de Cook
o 2.2Descubrimiento y exploracin de la Antrtida
o 2.3Expediciones terrestres de los siglos XIX y XX
o 2.4Exploracin area de la Antrtida
o 2.5Exploraciones recientes
3Tensin poltica
4Ms expediciones
5El Tratado Antrtico y la historia reciente
6Referencias
7Vase tambin
8Enlaces externos
o 8.1Libros electrnicos en el Proyecto Gutenberg

Antiguas teoras[editar]

Mapamundi de 1771 que muestra una circular Terra Australis, muestra parcialmente costas de Nueva
Zelanda y el sur de Amrica del Sur y frica.

En el Mundo occidental, la creencia en una Terra Australis - un vasto continente localizado en


el extremo sur del globo para "equilibrar" a las vastas tierras del norte: Europa, Asia y Amrica
del Norte - ha existido por siglos. Los mapas europeos continuaron mostrando esta tierra
hipottica hasta que el Capitn James Cook y las tripulaciones de sus
barcos Resolution y Adventure, cruzaron tres veces el crculo polar antrtico
entre 1772 y 1775 desacreditando el mito. Sin embargo, bancos de hielo impidieron a Cook y
sus hombres avistar el continente, que era mucho ms pequeo de lo que se haba pensado
hasta entonces. Cook tuvo el presentimiento que se encontraba avistando una tierra cubierta
de glaciares.3 En 1513, el almirante turco Piri Reis dibuj un mapa que se dice muestra parte
del continente Antrtico.

Exploracin de las regiones australes[editar]


No fue hasta que el prncipe Enrique el navegante comienza en 1418 incentivando la
penetracin en los zona trrida en un esfuerzo por alcanzar
la India circunnavegando frica cuando la exploracin del hemisferio sur comienza. La
doblada del Cabo de Buena Esperanza en 1487 por Bartolom Das demostr que el ocano
separaba frica de cualquier tierra antrtica que pudiera existir. El cruce del Estrecho de
Magallanes en 1520 mostr que Amrica y Asia tambin estaban separadas del continente
antrtico, el cual se crea extendindose desde Tierra del Fuego hacia el sur. El cruce
del Cabo de Hornos por Francisco de Hocesprob que el archipilago de Tierra del Fuego era
de pequea extensin y que cualquier continente que quedara al sur deba estar en una
regin de invierno perpetuo.

Mapamundi de Abraham Ortelius(1570) que une la Antrtida con Australia.

Antes de eso, sin embargo, vagos informes de tierra al sur del Archipilago Malayo llevaron a
los gegrafos europeos a conectar en sus globos la costa de Tierra del Fuego con la costa de
Nueva Guinea, y dejando volar su imaginacin en los vastos espacios desconocidos del
Atlntico sur, del sur de los ocanos ndico y Pacfico, y bocetearon los bordes de la Terra
Australis Incognita ("Tierra Austral desconocida"), un vasto continente internndose en parte
dentro de los trpicos. La bsqueda de esa gran tierra del sur o Tercer Mundo fue motivo de
bsqueda de exploradores del siglo XVI y de comienzos del siglo XVII.
El navegante espaol Gabriel de Castilla, zarp de Valparaso en marzo de 1603 al mando de
tres naves en una expedicin encomendada por su primo hermano el virrey del Per, Luis de
Velasco y Castilla, para reprimir las incursiones de corsarios holandeses en los mares al sur.
Al parecer esa expedicin alcanz los 64 de latitud sur. No se han hallado an en archivos
espaoles documentos que confirmen la latitud alcanzada y las tierras avistadas; sin embargo,
el relato del marinero holands Laurenz Claesz (en un testimonio sin fecha, pero
probablemente posterior a 1607), documenta la latitud y la poca. Claesz declara que l:
ha navegado bajo el Almirante don Gabriel de Castilla con tres barcos a lo largo de las costas de Chile
hacia Valparaiso, i desde all hacia el estrecho [de Magallanes], en el ao de 1604; i estuvo en marzo en
los 64 grados i all tuvieron mucha nieve. En el siguiente mes de abril regresaron de nuevo a las costas
de Chile.

Willem Schouten y Jacob Le Maire redescubrieron el extremo sur de la Tierra del Fuego y
bautizaron el Cabo de Hornos en 1615, Pedro Fernndez de Quirs en 1606 tom posesin
en nombre del rey de Espaa de todas las tierras que descubri en Austrialia del Espritu
Santo (las Nuevas Hbridas) y aquellas que descubriera "hasta el polo",
y Tasman en 1642 demostr que Nueva Holanda (Australia) estaba separada por mar de
cualquier continente ms al sur.
Otro documento holands, publicado en msterdam en tres idiomas en 1622 afirma que a los
64 S hay tierra "muy alta y montaosa, cubierta de nieve, como el pas de Noruega, toda
blanca, que pareca extenderse hasta las islas Salomn", lo que evidentemente confirma un
avistamiento previo a la publicacin.
Las tierras avistadas seran las islas llamadas desde el siglo XIX con el nombre de Shetland
del Sur. El documento holands, tal cual se puede notar, aunque ya distingua la separacin
entre Tierra del Fuego y la Antrtida an mantena la creencia de que el continente hoy
llamado Antrtida inclua a Australia y zonas prximas a las ecuatoriales Islas Salomn en las
que se suponan grandes minas de oro.
Otros historiadores atribuyen el primer avistaje de tierras antrticas al marino neerlands Dirk
Gerritsz, que habra encontrado las islas hoy denominadas Shetland del Sur. Segn su relato,
su nave fue desviada de curso por una tormenta despus de trasponer el estrecho de
Magallanes, en el viaje de ida de una expedicin neerlandesa a las Indias orientales, en 1599.
Existen dudas sobre la veracidad del relato de Gerritsz.
El 30 de abril de 1606 Pedro Fernndez de Quirs tom posesin de todas las tierras del Sur
hasta el Polo para la Corona de Espaa en la isla de Espritu Santo en Vanuatu, a la que
llam Austrialia del Espritu Santo pensando que era parte de la Terra Australis Incognita.4
Viajeros que cruzaban el Cabo de Hornos frecuentemente se encontraban con vientos en
contra y eran llevados al sur hacia cielos nivosos y mares con hielo; sin embargo ninguno de
ellos hasta 1770, que se sepa, habra alcanzado el crculo polar. La historia del
descubrimiento de tierra en los 64 S por Dirk Gerritz a bordo del Blijde
Boodschap en 1599 fue mostrado como el resultado de un malentendido de un relator, Kasper
Barlaeus, en 1622. Una historia similar de un avistamiento de "montaas cubiertas de nieve"
ms all de los 64 S en 1603 fue relatada por el espaol Gabriel de Castilla.5 Existe
controversia si las Georgias del Sur fueron avistadas en 1675 por La Roche. Puede decirse
con certeza que todos los navegantes que llegaron a los hielos del sur hasta 1750 lo hicieron
involuntariamente al ser desviados de sus cursos. Una exception puede hacerse quizs en
favor del viaje de Halley en el HMS Paramour para investigaciones magnticas en el Atlntico
Sur cuando se encontr con los hielos en los 52 S en enero de 1700; pero sa fue su latitud
ms austral. Un detreminado esfuerzo de parte del oficial naval francs Pierre Bouvet de
descubrir la tierra del sur descrita por un semi-legendario sieur de Gonneyville tuvo como
resultado el slo descubrimiento de la Isla Bouvet en 5410' S, y en la navegacin de 48
grados de longitud de mar con hielos cerca de los 55 S en 1730. En 1771 Yves-Joseph de
Kerguelen-Trmarec zarp de Francia con instrucciones de ir al sur desde Mauricio en busca
de un "continente muy grande". Avist una tierra en los 50 S que el llam Francia del Sur, y
que crey la masa principal de un continente austral. Fue enviado otra vez para completar la
exploracin de la nueva tierra, y se encontr que era una isla inhspita y la rebautiz como
Isla de la Desolacin, pero posteriormente fueron reconocidos sus esfuerzos bautizndola
como Tierra de Kerguelen.6

La bsqueda de Cook[editar]
Artculo principal: James Cook

La obsesin por el continente no descubierto culmin en el cerebro de Alexander Dalrymple, el


brillante y errtico hidrgrafo nominado por la Royal Society para comandar el Trnsito de
Venus, expedicin a Tahit en 1769, cosa que prefiri menos por su inters astronmico que
por la oportunidad que le proporcionara de confirmar que su explorador favorito Pedro
Fernndez de Quirs estaba en lo cierto. El mando de la expedicin fue dado por el
almirantazgo al Capitn James Cook, cuyos resultados geogrficos fueron criticados por
Dalrymple con una fuerza y persistencia que probablemente hizo cierta presin en la decisin
del almirantazgo de enviar a Cook nuevamente, con instrucciones explcitas de resolver el
problema del continente austral.6
Navegando en 1772 con el Resolution, un barco de 462 toneladas bajo su propio mando y
el Adventure de 336 toneladas al mando del Capitn Tobias Furneaux, Cook primero busc en
vano la Isla Bouvet, luego naveg por 20 grados de longitud al oeste en latitud 58 S., y luego
30 al este mayoritariamente al sur de los 60 S, la latitud ms austral alcanzada
voluntariamente por cualquier barco hasta entonces. El 17 de enero de 1773 fue cruzado
el Crculo polar antrtico por primera vez en la historia y ambos barcos alcanzan los
6715S 3935E, donde su curso fue interrumpido por el hielo. All Cook regresa rumbo norte
en busca de Francia del Sur, de cuyo descubrimiento haba recibido noticias en Ciudad del
Cabo, pero dada la vaga determinacin de su longitud por Kerguelen, Cook alcanza la
asignada latitud 10 demasiado lejos y no alcanza a avistarla. Vuelve al sur de nuevo y es
detenido por el hielo en los 6152S 9500E, y continu hacia el este cerca del paralelo 60
S hasta los 147 E donde el 16 de marzo el incipiente invierno lo hizo ir al norte, a Nueva
Zelanda y las islas tropicales del Pacfico. En noviembre de 1773 Cook sale de Nueva
Zelanda, dejando la compaa del Adventure, alcanzando los 60 S a los 177 W, donde
naveg hacia el este mantenindose tan al sur como se lo permitan los hielos flotantes. El
Crculo polar antrtico fue cruzado el 20 de diciembre y Cook permaneci al sur de ste por 3
das, alcanzando los 67 31' S para volver al norte del crculo en los 135 W. Un largo desvo
hasta los 47 50' S sirvi para comprobar que no haba ninguna conexin terrestre entre
Nueva Zelanda y Tierra del Fuego, y volviendo al sur de nuevo, Cook cruza el Crculo polar
antrtico por tercera vez a los 109 30' W, y cuatro das despus su avance fue bloquedo por
el hielo en los 7110S 10654O. Este punto, alcanzado el 10 de enero de 1774, fue el lugar
ms austral alcanzado en el siglo XVIII. Con un gran desvo hacia el este, casi hasta la costa
de Amrica del Sur, la expedicin regresa a Tahiti para descansar y reaprovisionarse. En
noviembre de 1774 Cook zarpa de Nueva Zelanda y cruza el Pacfico sur sin seales de tierra
entre los 53 y 57 S hasta Tierra del Fuego, pasando por el Cabo de Hornos el 29 de
diciembre, descubriendo las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur, las nicas tierras
cubiertas de hielo que haya visto, y cruza el Atlntico Sur hacia el cabo de Buena Esperanza
entre los 55 y 60 S, haciendo desaparecer as el continente de Dalrymple desde todos los
ocanos, dejando abierta la ruta a futuras expediciones antrticas, y echando por tierra el mito
de un continente austral habitable. El descubrimiento ms austral de tierra hecho por Cook
quedaba en el lado templado del paralelo 60, y se convenci a s mismo que si haba tierra
ms al sur era prcticamente inaccesible y sin valor econmico.6

Descubrimiento y exploracin de la Antrtida[editar]


La primera tierra descubierta en forma confirmada al sur del paralelo 60 S fue por el foquero
ingls William Smith a bordo del bergantn mercantil Williams, mientras navegaba
a Valparaso, desviado de su ruta en el sur del Cabo de Hornos, el 19 de febrero de 1819
avist la extremidad nordestal de la isla Livingston, Punta Williams.

Punta Williams, descubierto el 19 de febrero de 1819.

En septiembre de 1819 el navo de lnea espaol San Telmo, de 74 caones y 644 hombres
de tripulacin, desapareci en las tormentosas aguas al sur del Cabo de Hornos, tras
separarse de dos fragatas, con las que formaba una divisin con destino al Callao. Se cree,
por los restos encontrados en la actualidad, y los testimonios de los balleneros ingleses y
norteamericanos que pisaron aquellas tierras antrticas entre 1820 y 1821, que el San
Telmo pudo llegar a esas inhspitas tierras, e incluso pudo haber sobrevivido, durante un
cierto tiempo, parte de su tripulacin. Se desconoce si algn sobreviviente consigui ser el
primero en poner pie en esas islas antrticas. Restos del barco fueron hallados meses
despus por foqueros en la costa norte de la isla Livingston(Islas Shetland del Sur).

Algunas de las primeras rutas de exploracin.

El capitn William Smith volvi al archipilago Shetland del Sur en octubre de 1819, descubri
la isla Desolacin cerca de punta Williams, despus desembarc en la Isla Rey Jorge (isla 25
de Mayo) el 16 de octubre de 1819 y tomando posesin de ella en nombre del Reino Unido y
descubri tambin la Isla Smith. Smith visit las Islas Shetland del Sur por tercera vez entre
diciembre de 1819 y enero de 1820. Su nave fue comisionada por el capitn William Shirreff,
jefe naval britnico en el Ocano Pacfico con base en Chile, y Smith fue acompaado por el
teniente Edward Bransfield, fue enviado por la marina de guerra britnica para examinar y
cartear las tierras nuevas.
El primer avistamiento confirmado de la Antrtida no se puede atribuir con certeza a una sola
persona. Puede sin embargo, restringirse a tres personas. De acuerdo a diversas fuentes,78910
los tres hombres avistaron la Antrtida con das o meses de diferencia entre ellos: Fabian von
Bellingshausen, de la Armada Imperial Rusa; Edward Bransfield, de la Armada
Britnica y Nathaniel Palmer, un foquero estadounidense de cerca de Stonington, Connecticut.
El 28 de enero de 1820 la expedicin rusa comandada por Fabian Gottlieb von
Bellingshausen y Mijail Petrovich Lazarev, que circunnaveg el continente y realiz un
reconocimiento del litoral, alcanz un punto a 20 millas nuticas del territorio continental y
vieron campos de hielo all. Casi simultneamente, el 30 de enero, Bransfield avist
la Pennsula Trinidad o Pennsula Luis Felipe, el extremo norte del continente antrtico
propiamente tal y desembarc en el extremo norte de la Pennsula Antrtica, mientras que
Palmer divis el continente en el rea sur de la Pennsula Trinidad en noviembre de 1820.
En 1823 James Weddell (britnico) descubre las Islas Orcadas del Sur y el mar que llam
Rey Jorge IV (hoy Mar de Weddell).
Slo poco ms de un ao despus, el primer desembarco en el continente mismo fue
realizado por el capitn estadounidense John Davis, un foquero, quien reclam haber puesto
los pies all el 7 de febrero de 1821, aunque esto no es aceptado en forma unnime por los
historiadores.1112
Despus de que el Polo Norte Magntico fuera localizado en 1831, exploradores y cientficos
comienzan la bsqueda del Polo Sur Magntico. Uno de esos exploradores, James Clark
Ross, comand una expedicin britnica al mando de los navos Erebus y Terror. Identific su
posicin aproximada, pero le fue imposible alcanzarla. l tambin cartografi el Campo de
Hielo Ross, que ms adelante llevara su nombre. En 1841 descubri el Mar de Ross, La
Tierra Victoria y Los volcanes Monte Erebus y Monte Terror y la Isla Ross fueron bautizados
en honor a los dos barcos de la expedicin y de su comandante. Posteriormente, la barrera de
hielo conocida como Barrera de la Reina Victoria pasara a llamarse Barrera de Ross en su
honor. Alrededor de 1840 la expedicin francesa (1837-1840), en busca del polo magntico
del Hemisferio Sur, dirigida por Jules Sbastien Csar Dumont d'Urville (1790-1842),
descubri la Tierra Adelia.13
El primer desembarco documentado en el continente mismo en la Antrtida Oriental fue
efectuado por el foquero estadounidense Mercator Cooper el 26 de enero de 1853 a bordo del
Levant en Tierra de Victoria.14

Expediciones terrestres de los siglos XIX y XX[editar]


En 1897, una expedicin liderada por el belga Adrien de Gerlache de Gomery (1866 - 1934)
sali de Amberes, Blgica a bordo del Blgica, hacia la Antrtida. Este equipo multinacional
inclua un zologo rumano, (Emil Racovi), un gelogo Polaco, (Henryk Arctowski),
navegante/astrnomo belga, (George Lecointe), algunos noruegos, incluyendo a Roald
Amundsen, y a un cirujano estadounidense, el Dr. Frederick Cook. Descubrieron el
largo Estrecho de Gerlache en el lado occidental de la Pennsula Antrtica. En 1898, se
convierten en los primeros humanos en pasar el invierno en la Antrtida, cuando su barco
Blgica queda atrapado en el hielo cerca de la costa antrtica a unos 85O. El barco qued
atascado el 28 de febrero de 1898, y slo fue posible liberarlo de los hielos el 14 de
marzo de 1899. El 28 de marzo de 1899, desde Punta Arenas Gerlache inform por
radiotelegrafa el buen resultado de la invernada en la Antrtida. Durante su estada forzada,
algunos hombres pierden la cordura, no slo por la casi continua noche invernal antrtica y por
soportar los aprietos fsicos, sino por los problemas idiomticos entre las diferentes
nacionalidades. Tambin hubo que lamentar dos vctimas: un marinero que cay por la borda
durante una tormenta y el geofsico Emile Danco (1869 - 1898), quien falleci de lo que
entonces se llam anemia polar y que, segn los conocimientos actuales, fue causada
principalmente por deficiencia vitamnica. Por la estada forzada, fue la primera expedicin en
realizar una observacin meteorolgica continua durante todo un ao. A su regreso, el
meteorlogo Henryk Arctowski pudo presentar a la opinin pblica mundial los primeros datos
meteorolgicos del ciclo anual completo de la Antrtida. Mucho antes de que se desarrollara
la teora del frente polar en la dcada de 1920, determin mediante sus observaciones que en
la Antrtida circulaban zonas de baja presin en forma de ondas. Arctowski mostr adems
que el invierno antrtico era mucho ms fro de lo que normalmente se crea antes de la
invernada. Al mismo tiempo, not que la frecuencia de la aurora austral era igual a la de
la aurora boreal en sus respectivas amplitudes magnticas, lo que indicaba un origen
comn.13
La segunda expedicin antrtica (1898 - 1900), bajo la direccin del sueco Carsten
Borchgrevink (1864 - 1934), se pudo llevar a cabo mediante un financiamiento privado ingls.
Partieron a bordo del Southern Cross hacia la Tierra Victoria (al este del Mar de Ross), donde
invernaron en Cabo Adare, la costa ms ventosa de la Antrtida. Realizaron algunas
recolecciones zoolgicas y geolgicas y observaciones magnticas, tambin realizaron
mediciones meteorolgicas cada dos horas durante un ao, as como registros de la presin
atmosfrica y la temperatura en el continente austral. Tambin en 1899 la deficiencia
vitamnica provoc que el bilogo Nikolai Hanson muriera de escorbuto. Antes del viaje de
regreso, Borchgrevik todava intent llegar hasta 7850'S sobre la Barrera de Ross. Los
resultados meteorolgicos aportaron la primera imagen del clima martimo antrtico: los
vientos predominantes ESE y SE sealaron la existencia de una zona de alta presin que se
extenda por una gran parte de la Antrtida y que corresponda a un reflujo de masas de aire
en direccin al Polo Sur en las capas de aire superiores.13
El Endurance de noche, en la Expedicin Imperial Transantrtica de Ernest Shackleton, 1914.

En 1900, el Reino Unido volvi a enviar una expedicin a la Antrtida, bajo el mando del
capitn Robert Falcon Scott. La Expedicin Nacional Antrtica o Expedicin Discovery como
fue popularmente conocida por el nombre de su navo, el Discovery. La expedicin explor
el Mar de Ross y la Tierra de Eduardo VII, y alcanz el punto ms meridional que ningn
hombre haba alcanzado hasta la fecha, cuando el 31 de diciembre de 1902 Scott, Ernest
Shackleton y el doctor Edward Adrian Wilson alcanzaron la latitud 8217', unos 857 km (463
millas nuticas) del polo sur, desde su base en el estrecho de McMurdo.
En 1903 la Expedicin Antrtica Nacional Escocesa estableci la Osmond House, un
observatorio meteorolgico en la Isla Laurie de las islas Orcadas del Sur. Un ao despus, la
posesin del observatorio fue traspasada a Argentina, siendo rebautizada como Base
Orcadas, la base permanente ms antigua del continente15
Ernest Shackleton, que haba sido miembro de la expedicin de Scott, organiz y lider
la Expedicin Imperial Antrtica Britnica (1907-09), conocida como Expedicin Nimrod.
Nuevamente con el objetivo principal de alcanzar el polo sur, llegando a 180 km (97 millas
nuticas) de ste. Esta expedicin tuvo su base en el estrecho de McMurdo, Shackleton,
descubri el Glaciar Beardmore y fue el primero en alcanzar la meseta antrtica. Durante su
expedicin, un equipo dirigido por Edgeworth David se convierte en el primero en escalar
el Monte Erebus y en alcanzar el Polo Sur Magntico, por Mawson, David y McKay.
En 1908 mediante "Cartas Patentes", el Reino Unido reclama las tierras ubicadas al sur
del paralelo 50 S, entre los 20 y 80 longitud Oeste. Como esa definicin inclua la parte
austral de Amrica del Sur (Chile y Argentina), se dictaron unas nuevas Cartas Patentes
en 1917, esta vez excluyendo la zona al oeste del meridiano 50 O, al norte del paralelo 58 S.
En 1910 dos expediciones ms se dirigieron a la Antrtida con el mismo objetivo: alcanzar
el Polo Sur. Una de ellas era una expedicin noruega comandada por Roald Amundsen, que
aos atrs haba sido el primer hombre en franquear el Paso del Noroeste. La otra era, una
vez ms britnica, y estaba comandada de nuevo por el capitn Scott. En el verano
de 1911 ambas expediciones se dirigieron al Polo. Roald Amundsen utiliz como fuerza motriz
perros groenlandeses y las enseanzas y consejos de Fritdjof Nansen (as como su barco, el
clebre Fram). Scott, en cambio, utiliz ponis en una primera etapa y la propia fuerza humana
en la segunda. Roald Amundsen alcanz el Polo Sur el 14 de diciembre de 1911 desde el
barco Fram, usando una ruta desde la baha de las Ballenas hasta el Glaciar Axel Heiberg
Glacier. Scott lo hizo el 17-18 de enero de 1912. Mientras los noruegos no tuvieron mayores
complicaciones, la mala planificacin, unida a la mala fortuna, hizo que los cinco
expedicionarios britnicos que haban alcanzado el polo murieran en la travesa de regreso
despus de haber sido retrasado por una serie de accidentes, mal tiempo, y el estado fsico
decadente de los hombres. La Base Amundsen-Scott fue bautizada ms tarde en homenaje a
estos dos hombres. Amundsen fue seguido por Robert Falcon Scott desde el barco Terra
Nova ms de un mes despus, usando la ruta de que fue pionero Shackleton.
El Endurance atrapado en un banco de hielo.

La Expedicin Imperial Trans-Antrtica de 1914, liderada por Ernest Shackleton, cuyo


propsito era cruzar el continente por va del polo, sin embargo el barco, el Endurance, fue
atrapado e impactado por bancos de hielo antes de que siquiera pudieran desembarcar. Los
miembros de la expedicin sobrevivieron despus de una pica jornada sobre el hielo en
la Isla Elefante, tras un duro invierno, la embarcacin no soport la presin de los hielos y
qued destruida. Shackleton y sus hombres arrastraron dos botes por los hielos del mar de
Weddell hasta que llegaron a aguas abiertas, donde se hicieron a la mar. Tras dejar a casi
todos los expedicionarios en la Isla Elefante, Shackleton y otros cinco hombres partieron a
bordo del bote James Caird, que previamente haban reformado, rumbo a la Isla Georgia de
Sur, donde saban que podran encontrar ayuda, para dar la alarma en la estacin
ballenera Grytviken. Este notorio viaje, que pasara a los anales de la historia por su dificultad,
fue seguido de 36 horas de marcha a pie a travs de las desconocidas montaas de la isla.
Los supervivientes fueron rescatados de la isla Elefante el 30 de agosto de 1916 en el
pequeo barco chileno Yelcho comandado por Luis Pardo Villaln, desde Punta Arenas, sin
que se produjera ninguna baja.
Nueva Zelanda reclama la (Dependencia Ross), entre los 150W y los 160E, al sur de los
60S, en 1923. Francia formaliza su reclamacin Antrtica en 1924, entre los 136E y los
142E (Tierra Adelia), al sur de los 60S. En 1929 Noruega reclama la Isla Pedro I.
El Contraalmirante de la marina estadounidense Richard Evelyn Byrd lider cinco
expediciones a la Antrtida en los aos 1930s, 1940s, y 1950s. Sobrevol el Polo Sur con el
piloto Bernt Balchen el 28 y 29 de noviembre de 1929, para efectuar su sobrevuelo del Polo
Norte en 1926. Las exploraciones de Byrd tuvieron la ciencia como principal objetivo y fue
pionero en el uso de aviones en ese continente. Byrd es acreditado con efectuar ms
exploracin antrtica que cualquier otro explorador. Sus expediciones allanaron el camino
para las modernas investigaciones y exploraciones antrticas. En 1934 invern en solitario en
una cabaa a 200 kilmetros de la base ms prxima, con la intencin de recoger mediciones
y datos cientficos.
En 1933 se delimita el Territorio Antrtico Australiano, entre los 45E y los 136E y entre los
142E y los 160E, al sur de los 60S. En 1938, Noruega reclama la (Tierra de la Reina Maud),
entre los 20W y los 45E.

Exploracin area de la Antrtida[editar]


En la dcada de 1920, la aviacin lleg a la Antrtica. El australiano Hubert Wilkins (1888-
1958) y el estadunidense C. B. Eielson fueron los primeros en utilizar aviones durante la
expedicin (1928/1929) para la exploracin de la costa este de la Tierra de
Graham. Wilkins regres a la Antrtida en el verano de 1929/1930 para seguir persiguiendo su
objetivo de volar desde las dependencias de las Islas Malvinas (Isla Decepcin) hacia el Oeste
a lo largo de la costa de la Pennsula Antrtica hasta el Mar de Ross.16
El explorador estadunidense Richard Evelyn Byrd (1888 - 1957) estableci en la Baha de las
Ballenas, cerca de la antigua estacin de invernada de Amundsen un gran campamento, que
denomino Little America (La pequea Amrica), en la barrera de hielo de Ross. La pendiente
de la barrera permiti el desembarco de los materiales necesarios para erigir la base antrtica.
Utilizando trineos tirados por perros esquimales y vehculos para la nieve fueron transportados
dichos elementos. En total se llevaron 80 perros esquimales para esta tarea y para las
exploraciones terrestres hacia las montaas antrticas para efectuar estudios geolgicos. La
actividad ms tediosa fue escalar la barrera y transportar 650 toneladas de componentes. Con
buenas condiciones meteorolgicas se podan recorrer 30 millas diarias. Asimismo se
desembarcaron y transportaron los tres aviones a utilizar en las distintas exploraciones: un
trimotor Ford y dos aviones monomotores Fairchild y Fokker.16 A principios de 1929 y
en noviembre vol al Polo Sur. Byrdregreso a la Antrtida en 1934 y desde la estacin
ampliada Little America II, Byrd continu la cartografa area de la Tierra de Marie Byrd hasta
la Cordillera de la Reina Maud. Ambas expediciones incluyeron personal
de investigacin cientfica. La tercera empresa de Byrd (verano de 1939/1940) estudi los
alrededores con aviones y trineos tirados por perros desde dos estaciones de invernada (East
Base en la costa este de la Tierra de Graham y Little America III), y ampli as de manera
decisiva los conocimientos de las expediciones anteriores. Esta expedicin tambin dej tras
de s en el continente blanco banderas y documentos que deban documentar la reclamacin
territorial de Estados Unidos.17
La primera expedicin noruega (verano de 1929/1930), patrocinada por el cnsul Lars
Christensen (1884- 1965) y bajo la direccin de Nils Larsen (nacido en 1900), realiz un
sondeo areo de la Tierra de Enderby. Se realizaron extensos vuelos de fotografa sobre la
costa antrtica entre la Tierra del Emperador Guillermo II y la Tierra de Enderby, as como a lo
largo de la Costa del Prncipe Harald descubierta por ellos, cuya posesin fue reclamada
por Noruega.
Durante su segunda expedicin (1929-1931), Mawson cartografi la costa entre 75E y 45E
tanto desde barco como desde avin.
Otras expediciones areas importantes fueron: las dirigidas por el estadounidense Lincoln
Ellsworth (1880-1951), que atraves el continente en 1935 con cuatro aterrizajes intermedios,
desde la Isla Dundee (Pennsula Antrtica) hasta Baha de las Ballenas y realiz nuevos
descubrimientos como las montaas de la Cordillera Eternity. Los noruegoscondujeron una
gran expedicin area en 1938 y 1939. Y la expedicin del servicio Antrtico Estadounidense
entre 1939 y 1941. La expedicin britnica a la Tierra de Graham(1934-1937), bajo la
direccin del ingls John Rymill (1905-1968), invern dos aos y explor la Pennsula
Antrtica Occidental desde avin y con trineos tirados por perros y comprob que la Tierra de
Graham est unida al continente Antrtico. La expedicin de Rymill sigui un programa
intensivo meteorolgico, geolgico, glaciolgico y biolgico.
En el verano austral de 1938/1939 la expedicin alemana sali en secreto de Hamburgo hacia
la Antrtida en el buque-catapulta ms Schwabenland capaz de transportar aviones y que fue
adaptado para la expedicin, bajo el mando de Alfred Ritscher (1879-1963). La expedicin
tena 33 miembros, adems de la tripulacin de la nave, compuesta por 24 personas. El 19 de
enero de 1939 el buque lleg a la Costa de la Princesa Marta en la Tierra de la Reina Maud,
estableciendo una base temporal en tierra.16 Mediante fotogrametra area se llev a cabo un
reconocimiento detallado de una regin hasta entonces desconocida entre 14O y 20E con el
propsito de tomar posesin de este territorio. La expedicin descubri Nueva Suabia junto
con sus cordilleras y, con las tomas fotogramtricas, construy una de las cartas ms
informativas del interior de la Antrtida de esa poca, la cual cubre aproximadamente 350 000
km2. La Segunda Guerra Mundial impidi la continuacin de las investigaciones planeadas.17
Exploraciones recientes[editar]
Las exploraciones cientficas y sistemticas de la Antrtida, a largo plazo, comenzaron con
el Ao Geofsico Internacional (AIG), del 1 de julio de 1957 al 31 de diciembre de 1958. Doce
pases establecieron ms de sesenta estaciones cientficas de la Antrtida durante el AIG

Tensin poltica[editar]
Antes del inicio de la segunda guerra mundial, un avin alemn dej caer marcadores
con esvsticas a travs de la Tierra de la Reina Maud en una tentativa de crear una
reclamacin territorial.
En 1940 Chile delimita oficialmente el Territorio Chileno Antrtico, entre los 53W y los 90W.
Superponindose en gran medida con el reclamo britnico. La primera base chilena fue
inaugurada por la Armada Chilena el 6 de febrero de 1947 y fue bautizada como Base
Soberana posteriormente se llamara Base Arturo Prat.18 En 1948 se instala la Base Militar
Bernardo OHiggins. Esta ltima fue fundada personalmente por el presidente Gabriel
Gonzlez Videla, siendo el primer gobernante en el mundo en visitar ese continente.
La Isla Decepcin, en las Islas Shetland del Sur, reclamadas por el Reino Unido (como
tambin por Chile y Argentina), posea un abrigado puerto con una vieja estacin ballenera
noruega. En 1941, el barco britnico Queen of Bermuda destruy depsitos de carbn y
tanques de petrleo, previniendo su uso por alemanes.
En 1943 Argentina oficializa su reclamacin territorial entre los 25W y los 74W al sur de los
60S, superponindose parcialmente con el reclamo chileno y totalmente con el britnico.
El Reino Unido lanza en 1943 la operacin Tabarin. Se instalaron varias bases durante
febrero. En Isla Decepcin, donde la bandera britnica fue izada en reemplazo de las
banderas argentinas, en Port Lockroy, en Baha Esperanza. Haba tambin preocupacin en
el Foreign Office sobre la direccin de la actividad post-guerra de Estados Unidos en la regin.
As, una razn era establecer slidas reclamaciones britnicas sobre varias islas deshabitadas
y partes de la Antrtida, reforzada por la simpata de Argentina hacia Alemania. Adems,
en 1941, all haba habido miedo que Japn pudiera intentar apoderarse de las Islas Malvinas,
ya sea como una base o para pasarlas a Argentina, ganando ventaja poltica para el Eje y
denegando su uso para los britnicos. La operacin no habra sido lanzada a causa del no
reconocimiento por parte de Estados Unidos a las reclamaciones britnicas en el territorio,
sino para alentar las reclamaciones territoriales britnicas contra las incursiones
de Argentina y Chile.

Ms expediciones[editar]
No fue hasta el 31 de octubre de 1956 que alguien puso pie sobre el polo sur otra vez; aquel
da el Contraalmirante George Dufek de la marina estadounidense19 (y otros) aterriza
exitosamente un avin R4D Skytrain (Douglas DC-3).
El montaero neozelands sir Edmund Hillary alcanz el Polo el 3 de enero de 1958, usando
tractores equipados para travesas polares, el primer equipo desde la expedicin de Scott que
alcanzaba el Polo Sur por tierra. Hillary era parte de un equipo de apoyo de la Expedicin
transantrtica de la Commonwealth, que tena como misin dejar provisiones y que haba
partido de la baha de las Ballenas, en el mar de Ross. En el tpico estilo de Hillary se
desvi al Polo porque el viaje haba salido bien. El explorador britnico Sir Vivian Fuchs, el
lder de la expedicin, lleg al Polo desde la direccin opuesta el 19 de enero, encontrndose
all con Hillary. Fuchs haba partido de la base Shackelton, cerca de la baha de Vahsel, en
el mar de Weddell. Fuchs continu por el camino que Hillary haba seguido y haciendo uso de
las provisiones que le haba dejado, consiguiendo llegar el 2 de marzo con xito a la base
Scott, completando el cruce transpolar de la Antrtida que Shackleton haba concebido.

El Tratado Antrtico y la historia reciente[editar]

Museo de Puerto Lockroy.

El Tratado Antrtico fue firmado el 1 de diciembre de 1959 y entr en vigencia el 23 de


junio de 1961. Entre otras medidas, este tratado limita la actividad militar en la Antrtida al
apoyo de la actividad cientfica.
En 1967 una erupcin volcnica en la Isla Decepcin destruye la Base Pedro Aguirre Cerda,
de la Fuerza Area de Chile, adems de las bases argentina y britnica, ubicadas en el mismo
lugar.20
En agosto de 1973, Argentina efecta una reunin de gabinete en el territorio reclamado por
ese pas. En 1977 el presidente de Chile, Augusto Pinochet permanece durante una semana
en territorio antrtico. En el otoo de 1978 el gobierno argentino enva una de sus ciudadanas
embarazada a vivir en la Antrtida, en la Base Esperanza, cerca de la Baha Esperanza, con
el propsito de convertirse en el primer pas con un nio nacido en la Antrtida, ella dio a luz
a Emilio Marcos Palma, nacido el 7 de enero de 1978, convirtindose en el primer beb nacido
en el continente. Tambin es la persona nacida ms al sur.
El 28 de noviembre de 1979, un DC-10 de Air New Zealand en un vuelo turstico, se estrell
contra el Monte Erebus en la Isla Ross, muriendo las 257 personas a bordo.
El 22 de diciembre de 1984, se inaugura la Base Cientfica Antrtica Artigas, en la Isla Rey
Jorge, primera instalacin de Uruguay en la Antrtida,21 la que comienza a ser utilizada para
pasar el invierno en la Antrtica en 1986.22
En marzo de 2002 el Iceberg B-22 de 5.500 km se desprendi de la lengua de hielo Thwaites
y de la Barrera de Hielo Larsen B al este de la Pennsula Antrtica, desintegrndose en
pequeos fragmentos. la barrera de Hielo tena 200 m de espesor y un rea de 3.250 km.