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Mecnica

Para otros usos de este trmino, vase Mecnica (desambiguacin).

La Mecnica comprende el estudio de las mquinas (Polea simple fija).

La mecnica (Griego y de latn mechanca o arte de construir una mquina)


es la rama de la fsica que estudia y analiza el movimiento y reposo de los cuerpos, y su
evolucin en el tiempo, bajo la accin de fuerzas. Modernamente la mecnica incluye la
evolucin de sistemas fsicos ms generales que los cuerpos msicos. En ese enfoque la
mecnica estudia tambin las ecuaciones de evolucin temporal de sistemas fsicos
como los campos electromagnticos o los sistemas cunticos donde propiamente no es
correcto hablar de cuerpos fsicos.

El conjunto de disciplinas que abarca la mecnica convencional es muy amplio y es


posible agruparlas en cuatro bloques principales:

Mecnica clsica Mecnica cuntica


Mecnica relativista Teora cuntica de campos

La mecnica es una ciencia perteneciente a la fsica, ya que los fenmenos que estudia
son fsicos, por ello est relacionada con las matemticas. Sin embargo, tambin puede
relacionarse con la ingeniera, en un modo menos riguroso. Ambos puntos de vista se
justifican parcialmente ya que, si bien la mecnica es la base para la mayora de las
ciencias de la ingeniera clsica, no tiene un carcter tan emprico como stas y, en
cambio, por su rigor y razonamiento deductivo, se parece ms a la matemtica.

ndice
1 Mecnica clsica
o 1.1 Mecnica de medios continuos
o 1.2 Mecnica estadstica
2 Mecnica relativista
3 Mecnica cuntica
4 Mecnica cuntica relativista
5 Estudios interdisciplinarios relacionados con la mecnica
6 Vase tambin
7 Enlaces externos

Mecnica clsica
Artculo principal: Mecnica clsica

La mecnica clsica est formada por reas de estudio que van desde la mecnica del
slido rgido y otros sistemas mecnicos con un nmero finito de grados de libertad, a
sistemas como la mecnica de medios continuos (sistemas con infinitos grados de
libertad). Existen dos formulaciones diferentes, que difieren en el grado de
formalizacin para los sistemas con un nmero finito de grados de libertad:

Mecnica newtoniana. Dio origen a las dems disciplinas y se divide en varias


de ellas: la cinemtica, estudio del movimiento en s, sin atender a las causas que
lo originan; la esttica, que estudia el equilibrio entre fuerzas y la dinmica que
es el estudio del movimiento atendiendo a sus orgenes, las fuerzas.
Mecnica analtica, una formulacin matemtica muy potente de la mecnica
newtoniana basada en el principio de Hamilton, que emplea el formalismo de
variedades diferenciables, en concreto el espacio de configuracin y el espacio
fsico.

Aplicados al espacio eucldeo tridimensional y a sistemas de referencia inerciales, las


dos formulaciones son bsicamente equivalentes.

Los supuestos bsicos que caracterizan a la mecnica clsica son:

Predictibilidad tericamente infinita, matemticamente si en un determinado


instante se conociera (con precisin infinita) las posiciones y velocidades de un
sistema finito de N partculas tericamente pueden ser conocidas las posiciones

y velocidades futuras, ya que en principio existen las funciones vectoriales


que proporcionan las posiciones de las partculas en cualquier instante de
tiempo. Estas funciones se obtienen de unas ecuaciones generales denominadas
ecuaciones de movimiento que se manifiestan de forma diferencial relacionando

magnitudes y sus derivadas. Las funciones se obtienen por integracin, una


vez conocida la naturaleza fsica del problema y las condiciones iniciales.

Existen otras reas de la mecnica que cubren diversos campos aunque no tienen
carcter global. No forman un ncleo fuerte para considerarse como disciplina:

Mecnica de medios continuos


Mecnica estadstica

Mecnica de medios continuos

Artculos principales: Mecnica de medios continuos y Mecnica estadstica.


La mecnica de medios continuos trata de cuerpos materiales extensos deformables y
que no pueden ser tratados como sistemas con un nmero finito de grados de libertad.
Esta parte de la mecnica trata a su vez de:

La mecnica de slidos deformables, que considera los fenmenos de la


elasticidad, la plasticidad, la viscoelasticidad, etc.
La mecnica de fluidos, que comprende un conjunto de teoras parciales como la
hidrulica, la hidrosttica o fluidoesttica y la hidrodinmica o fluidodinmica.
Dentro del estudio de los flujos se distingue entre flujo compresible y flujo
incompresible. Si se atiende a los fluidos de acuerdo a su ecuacin constitutiva,
se tienen fluidos perfectos, fluidos newtonianos y fluidos no newtonianos.
La acstica, la mecnica ondulatoria clsica.

La mecnica de medios continuos usual es una rama de generalizacin de la mecnica


clsica, aunque durante la segunda mitad del siglo XX se desarrollaron formulaciones
relativistas de los medios continuos, aunque no existe un anlogo cuntico equivalente
ya que dicha teora interpreta los medios continuos en forma de partculas.

Tambin existe la mecnica de medios continuos relativistas, aunque existen algunos


problemas abiertos en relacin a las generalizaciones relativistas de la mecnica de
medios clsicas. Por otro lado no hay generalizaciones cunticas que sean el anlogo
cuntico de la mecnica de medios continuos.

Mecnica estadstica

Artculo principal: Mecnica estadstica

La mecnica estadstica trata de sistemas con muchas partculas y que por tanto tienen
un nmero elevado de grados de libertad, al punto que no resulta posible escribir todas
las ecuaciones de movimiento involucradas y, en su defecto, trata de resolver aspectos
parciales del sistema por mtodos estadsticos que dan informacin til del
comportamiento global del sistema sin especificar qu sucede con cada partcula del
sistema. Los resultados obtenidos coinciden con los resultados de la termodinmica.
Usa tanto formulaciones de la mecnica hamiltoniana como formulaciones de la teora
de probabilidad. Existen estudios de mecnica estadstica basados tanto en la mecnica
clsica como en la mecnica cuntica.

Mecnica relativista
Artculo principal: Teora de la relatividad

La mecnica relativista o teora de la relatividad comprende:

La Teora de la relatividad especial, que describe adecuadamente el


comportamiento clsico de los cuerpos que se mueven a grandes velocidades en
un espacio-tiempo plano (no-curvado).
La Teora general de la relatividad, que generaliza la anterior describiendo el
movimiento en espacios-tiempo curvados, adems de englobar una teora
relativista de la gravitacin que generaliza la teora de la gravitacin de Newton.
Existen varias propiedades interesantes de la dinmica relativista, entre ellas:

La fuerza y la aceleracin no son en general vectores paralelos en una


trayectoria curva, ya que la relacin entre la aceleracin y la fuerza tangenciales
es diferente que la que existe entre la aceleracin y fuerza normales. Tampoco la
razn entre el mdulo de la fuerza y el mdulo de la aceleracin es constante, ya
que en ella aparece el inverso del factor de Lorentz, que es decreciente con la
velocidad, llegando a ser nulo a velocidades cercanas a la velocidad de la luz.
El intervalo de tiempo medido por diferentes observadores en movimiento
relativo no coincide, por lo que no existe un tiempo absoluto, y no puede
establecerse un presente comn a todos los observadores, aunque se mantienen
relaciones de causalidad estrictas.
Otro hecho interesante de la mecnica relativista es que elimina la accin a
distancia. Las fuerzas que experimenta una partcula en el campo gravitatorio o
electromagntico provocado por otras partculas depende de la posicin de las
partculas en un instante anterior, siendo el "retraso" en la influencia que ejercen
unas partculas sobre otras del orden de la distancia dividida entre la velocidad
de la luz:

Sin embargo, a pesar de todas estas diferencias, la mecnica relativista es mucho ms


similar a la mecnica clsica desde un punto de vista formal, que por ejemplo la
mecnica cuntica. La mecnica relativista sigue siendo una teora estrictamente
determinista.

Mecnica cuntica
Artculo principal: Mecnica cuntica

La mecnica cuntica trata con sistemas mecnicos de pequea escala o con energa
muy pequea (y ocasionalmente sistemas macroscpicos que exhiben cuantizacin de
alguna magnitud fsica). En esos casos los supuestos de la mecnica clsica no son
adecuados. En particular el principio de determinacin por el cual el estado futuro del
sistema depende por completo del estado actual no parece ser vlido, por lo que los
sistemas pueden evolucionar en ciertos momentos de manera no determinista (ver
postulado IV y colapso de la funcin de onda), ya que las ecuaciones para la funcin de
onda de la mecnica cuntica no permiten predecir el estado del sistema despus de una
medida concreta, asunto conocido como problema de la medida. Sin embargo, el
determinismo tambin est presente porque entre dos medidas filtrantes el sistema
evoluciona de manera determinista de acuerdo con la ecuacin de Schrdinger.

La evolucin no determinista y las medidas sobre un sistema, estn regidas por un


enfoque probabilstico. En mecnica cuntica este enfoque probabilstico, lleva por
ejemplo en el enfoque ms comn renunciar al concepto de trayectoria de una partcula.
Peor an el concepto la interpretacin de Copenhague renuncia por completo a la idea
de que las partculas ocupen un lugar concreto y determinado en el espacio-tiempo. La
estructura interna de algunos sistemas fsicos de inters como los tomos o las
molculas slo pueden ser explicados mediante un tratamiento cuntico, ya que la
mecnica clsica hace predicciones sobre dichos sistemas que contradicen la evidencia
fsica. En ese sentido la mecnica cuntica se considera una teora ms exacta o ms
fundamental que la mecnica clsica que actualmente slo se considera una
simplificacin conveniente de la mecnica cuntica para cuerpos macroscpicos.

Tambin existe una mecnica estadstica cuntica que incorpora restricciones cunticas
en el tratamiento de los agregados de partculas.

Mecnica cuntica relativista


Artculo principal: Teora cuntica de campos

La mecnica cuntica relativista trata de aunar mecnica relativista y mecnica cuntica,


aunque el desarrollo de esta teora lleva a la conclusin de que en un sistema cuntico
relativista el nmero de partculas no se conserva y de hecho no puede hablarse de una
mecnica de partculas, sino simplemente de una teora cuntica de campos. Esta teora
logra aunar principios cunticos y teora de la relatividad especial (aunque no logra
incorporar los principios de la relatividad general). Dentro de esta teora, no se
consideran ya estados de las partculas sino del espacio-tiempo. De hecho cada uno de
los estados cunticos posibles del espacio tiempo viene caracterizado por el nmero de
partculas de cada tipo representadas por campos cunticos y las propiedades de dichos
campos.

Es decir, un universo donde existan Ni partculas del tipo i en los estados cunticos E1,
..., ENi representa un estado cuntico diferente de otro estado en el que observamos en
mismo universo con un nmero diferente de partculas. Pero ambos, "estados" o
aspectos del universo son dos de los posibles estados cunticos fsicamente realizables
del espacio-tiempo. De hecho la nocin de partcula cuntica es abandonada en la teora
cuntica de campos, y esta nocin se substituye por la de campo cuntico. Un campo
cuntico es una aplicacin que asigna a una funcin suave sobre una regin del espacio-
tiempo un operador autoadjunto. La funcin suave representa la regin donde se mide el
campo, y los valores propios del operador nmero asociado al campo el nmero de
partculas observables a la hora de realizar una medida de dicho campo.