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NOTA INTRODUCTORIA GENERAL

Es conocida mi aficin de muchos aos por los dos tomos publicados originariamente
la docencia activa del Derecho, y en mi caso, en 1975.
del Derecho Civil. Pienso que adquir esta Siguiendo la sugerencia de esos amigos
aficin con motivo de los diplomados en y exalumnos, he distribuido esos apuntes,
metodologa de la enseanza y de la investi- presentaciones, casos y ejemplos en diez
gacin jurdicas que segu durante 1967 en grupos diferentes de materias, que debieran
las Universidades de Stanford y de California dar origen a diez tomos, con los cuales se
en Los ngeles (U.C.L.A.), junto con otros cubrira en su totalidad el contenido de
jvenes profesores chilenos becados por Derecho Civil que tradicionalmente se en-
el programa Chile-California. Lo que all sea en los cursos de pregrado de nuestras
aprendimos y lo que luego razonamos nos Facultades de Derecho. Esta vez entrego a la
llev a dichos profesores, cuando retornamos editorial tan slo cinco de esos diez tomos,
a Chile, a fundar el Instituto de Docencia en la esperanza de tener ms adelante la
e Investigacin Jurdicas, del cual fui Se- vida y la fuerza necesarias para publicar
cretario Ejecutivo, en cuyo seno tuvo lugar tambin los que faltan, sobre derecho de
la que creo ha sido la ms seria y profunda las personas, derechos reales, obligaciones,
discusin acadmica sostenida en nuestro derecho de familia y derecho sucesorio.
pas acerca del concepto y naturaleza del Cuatro de los cinco tomos que ahora se
Derecho, su proyeccin tica, su relacin con publican cubren el concepto de Derecho
las dems ciencias sociales, su investigacin Civil, la teora de la ley, los derechos sub-
y su enseanza. En esa poca escrib los dos jetivos, la teora de los actos jurdicos, la
primeros tomos de un libro de materiales declaracin unilateral de voluntad, la teora
para clases activas, los que abarcaron tan general del contrato, los cuasicontratos y
slo algunas materias sobre la teora de la los hechos ilcitos y la teora de la respon-
ley, los derechos subjetivos y la teora de sabilidad civil. El tomo quinto se destina a
los actos jurdicos. Esos tomos circularon a los trabajos en talleres para la confeccin
mimegrafo a partir del ao 1970, y fueron de estudios de ttulos y redaccin de actos,
editados por primera vez en 1975. contratos y testamentos.
He continuado ininterrumpidamente Parece necesario reiterar aqu lo que ya
con mi vocacin docente desde entonces, sealramos en una advertencia contenida
por espacio de ms de cincuenta aos, tanto en la primera edicin de 1975: Que estos
en la Universidad de Chile, mi universidad, materiales para clases activas no constituyen
como en la Universidad Diego Portales, ni un texto ni un manual de aquellos que
que me acogi en tiempos difciles, y en se han usado tradicionalmente en nuestras
otros planteles de educacin superior, Escuelas de Derecho. Los lectores no en-
produciendo cada vez diversos apuntes, contrarn aqu explicaciones sistemticas
presentaciones, casos y ejemplos, que se acerca de algunas instituciones jurdicas, ni
han ido acumulando en mis archivos, y los alumnos encontrarn sntesis para me-
que algunos amigos y exalumnos me han morizar la materia. El objetivo de un libro
propuesto editar como continuacin de de materiales para clases activas es poner a

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Curso de Derecho Civil - Tomo I

disposicin de los alumnos la informacin profundo reconocimiento a tales alumnos,


elemental que les permita tomar una po- sin cuya colaboracin esta obra no habra
sicin personal crtica frente al problema podido publicarse.
jurdico que se les presentar. Se trata de En cambio, los trozos de autora de otros
extractos de doctrinas sustentadas por juris- profesores o juristas nacionales o extran-
tas de posiciones diferentes, de sentencias jeros fueron repartidos normalmente a
judiciales, de problemas, ejercicios y casos los alumnos para lecturas previas, lecturas
hipotticos elaborados para incitar el inters controladas o lecturas de profundizacin, o
de los alumnos en determinadas materias bien, como material para discusin, crtica
y en la resolucin de diversos problemas. o debate. Los nombres de tales autores y
Se trata de que el alumno no slo adquie- de sus obras se citan, como es obvio, en
ra conocimientos acerca de algn tema cada caso y se publican como fragmentos,
jurdico, sino especialmente que pueda conforme a la autorizacin contenida en el
razonar acerca del mismo y adoptar una art. 38 de la Ley N 17.336, sobre Propiedad
posicin crtica frente a la norma vigente Intelectual. Los casos hipotticos y las pre-
que le permita, ms tarde, modificarla o guntas que figuran en estos primeros cuatro
sustituirla conforme a los requerimientos tomos fueron llevados por el autor a clases
del cambio social. El alumno debe aban- con el objeto de producir un debate entre
donar la sala de clases con una actitud que los alumnos. La bibliografa que a veces se
sea precisamente la contraria a aquella con seala despus de cada materia fue la que
que lo haca despus de la clase magistral, se entreg a los alumnos para sus trabajos
de acatamiento y veneracin de la norma de investigacin.
vigente. En consecuencia, estos cinco tomos de
El contenido de los cuatro primeros materiales para clases activas son, en ver-
tomos de estos materiales se ha elaborado dad, una produccin colectiva, que ha sido
como ya se dijo durante muchos aos posible con la colaboracin de innumera-
de ejercicio de la docencia. La materia bles personas durante aos que ya parecen
tratada por el profesor en cada clase figura incontables, en los cuales el autor no ha
en este libro bajo el rubro explicacin. pretendido jugar un papel protagnico ni
Esta materia fue normalmente recogida por una direccin personalizada. Si alguien me
algn alumno durante la clase y revisada preguntara quin es el verdadero autor de
posteriormente por el autor se ha incor- estos cinco tomos, confieso que me gustara
porado a esta obra de la manera sealada. contestar: Fuenteovejuna, seor.
El nombre del tal alumno (que ms tarde
devino en ayudante y en algunos casos, Santiago, abril de 2010.
incluso, en profesor) se seala siempre en
cada tomo. El autor desea sealar aqu su GONZALO FIGUEROA YEZ

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