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1.- ANTECEDENTES.

1.1.- Microalgas.
Las microalgas forman un grupo muy diverso de organismos unicelulares que al
igual que las plantas, convierten la energa solar en energa qumica mediante la
fotosntesis.
Forman la base de la cadena alimenticia para ms del 70% de la biomasa
mundial, y se consideran maquinarias fotosintticas generadoras de pigmentos
con una adaptacin ecofisiolgica y plasticidad bioqumica nica; lo que les
permite la bioconversin directa de la energa solar en compuestos qumicos, bajo
una variedad de condiciones medioambientales y a una velocidad mayor que
cualquier otra fuente vegetal. Adems de ser productoras primarias de los
ambientes acuticos, estos microorganismos fotosintticos son tiles en
aplicaciones de biorremediacin, y como biofertilizantes fijadores de nitrgeno.
Tambin regulan el contenido de oxgeno y dixido de carbono en la atmsfera,
colaborando en el control del efecto invernadero, las lluvias cidas y el
adelgazamiento de la capa de ozono.
Poseen un gran potencial como fuente de varios productos qumicos tales como
polisacridos, lpidos y pigmentos que sirven de base a la industria qumica. Hoy
es indiscutible la importancia econmica de las microalgas, que a diferencia de las
plantas superiores, contienen relativamente pequeas cantidades de material
estructural y muchos de los componentes celulares son de reconocido valor
econmico en la industria de la construccin de carreteras.
1.2.- Propiedades de las microalgas.
Como valor promedio la biomasa est constituida por 20-30% de lpidos, 40-50%
de protenas y el resto se divide entre carbohidratos, que en algunas especies
pueden llegar hasta el 55% de la biomasa, y otros compuestos. Constituyen una
de las alternativas ms atractivas entre los microorganismos por varias razones:
1. En comparacin a la mayora de las bacterias y el total de los hongos y
levaduras, las microalgas por su capacidad fotosinttica pueden alcanzar grandes
rendimientos solo con energa solar y una fuente de carbono como el CO2 o
bicarbonatos, adems de nutrientes de fcil disponibilidad.
2. Algunas especies estn tambin en condicin de crecer sobre sustrato
orgnico, en presencia o ausencia de luz. La capacidad de estos microorganismos
de poder crecer en ambientes diferentes y adversos a muchos otros organismos
vegetales, es debido a la variedad excepcional de lpidos y de otros compuestos
inusuales, que pueden sintetizar.
3. Entre los distintos grupos de organismos fotosintticos, las microalgas son uno
de los ms eficientes en utilizar la energa solar. Por lo general, las plantas
superiores presentan una eficiencia fotosinttica alrededor del 2% o menor. Las
microalgas, gracias a su simplicidad estructural tienen una eficacia fotosinttica
claramente superior y segn las condiciones ambientales y de cultivo, pueden
alcanzar hasta 4-8%. As por ejemplo, se tienen estimaciones de productividades
tan altas como 60-80 Tn/haao de peso seco; en contraste con cultivos
convencionales que producen del orden de 10-30 Tn/Haao. Esta caracterstica
las hace extremadamente productivas.
4. Las microalgas son convertidores mucho ms eficientes de la energa solar que
cualquier planta terrestre conocida, porque crecen en la suspensin donde tienen
el acceso ilimitado al agua y acceso ms eficiente al CO2 y a los nutrientes.
5. En general, los cultivos a gran escala son ms simples y baratos.
6. Las microalgas pueden ser cultivadas todo el ao, y cosechadas
continuamente.
7. Pueden crecer en tierras marginales en las regiones ridas del mundo, en
ambientes salinos e hipersalinos de baja calidad o en aguas residuales cargadas
de nutrientes, que no son buenas para la irrigacin agrcola o el consumo para los
seres humanos o los animales, de modo que los cultivos de esa manera no
compiten con la agricultura tradicional por cantidad o calidad de suelos.
8. Los cultivos de microalgas tambin tienen un consumo de agua ms baja que la
requerida por los cultivos tradicionales. Si se considera que el agua usada se
puede reutilizar para la irrigacin, los cultivos de microalgas son an ms
ventajosos. Adems la capacidad de crecer en un medio fluido, facilita la
operacin de los sistemas de produccin y la manipulacin de las condiciones de
cultivo.
9. Las microalgas crecen al igual que las bacterias, es decir, de manera
exponencial. Es un crecimiento muy rpido, ningn vegetal terrestre da un
crecimiento de ese tipo. Las plantas necesitan un tiempo ms prolongado.
10. Por ser organismos unicelulares, su biomasa entera posee los productos de
inters, a diferencia de las plantas superiores en las que los productos
recuperables se encuentran en sitios u rganos especficos, lo que dificulta su
extraccin.
11. Otra ventaja que tienen las microalgas es que su cultivo no requiere el uso de
los pesticidas y herbicidas que deben usarse con los vegetales terrestres para
alejar plagas.
1.3.- Produccin de bioasfalto a base de microalgas
Actualmente, los elevados precios mundiales del asfalto a base de combustibles
fsiles sumados a la creciente preocupacin por el cambio climtico y la seguridad
energtica estn impulsando el inters por producir nuevos tipos de asfaltos ms
baratos y ecolgicos, como es el caso de los bioasfaltos. Y entre las opciones ms
prometedoras se encuentran las microalgas como fuente de produccin de nuevos
asfaltos. Se ha demostrado que la biomasa de las microalgas puede proporcionar
diversos productos ricos en energa y productos qumicos semejantes al betn.
stos incluyen metano producido por la digestin anaerbica de la biomasa,
biodiesel derivado de aceite microalgal, y biohidrgeno producido
fotobiolgicamente.
En las ltimas dcadas se ha destacado que las microalgas representan una
alternativa ms conveniente que cualquier otro tipo de organismo para la
produccin de triacilglicridos y su conversin a biodiesel y derivados qumicos
para uso asfaltico, ya que algunas especies oleaginosas, siendo organismos
fotosintticos, slo requieren energa solar, agua, CO2 y algunas sales para
producir muy altos rendimientos de biomasa rica en lpidos (Li et al. 2008a). De
hecho, son los organismos fotosintticos ms eficientes, absorben ms CO2 y
liberan ms O2 que cualquier planta, crecen extremadamente rpido y llegan a
acumular grandes cantidades de diversos productos.
Algunas microalgas doblan su biomasa en 24 h y el tiempo de duplicacin de
biomasa durante la fase exponencial puede ser tan corto como 3.5 h (Chisti,
2007).
De manera ms especfica, los beneficios que se obtienen al usar microalgas para
la produccin de biodiesel son:
a) Las microalgas tienen un rendimiento de aceite mucho mayor que cualquier
cultivo convencional. Es de 10 a 20 veces mayor que el derivado del aceite de
palma y de 200 a 400 veces mayor que el derivado del aceite de soya.
b) Requiere de 1.5 a 3.2 millones de hectreas (M has) para satisfacer el 50% de
las demandas de energticos de transporte en U.S.A. (Chisti, 2007). En contraste,
la soya, principal fuente de biodiesel en U.S.A. requiere de 330 a 450 M has para
un propsito similar. En Mxico, se ha estimado que slo se requiere el 1% de la
superficie total del pas, para cubrir el 100% de la demanda actual de disel de
petrleo (Garibay et al., 2009).
c) Con biodiesel de microalgas cultivadas en lagunas abiertas (LA), slo se
requieren 200,000 has para producir 1 cuadriln de BTU (Sheehan et al., 1998).
En contraste, se requieren aproximadamente 40 millones de has si se utiliza etanol
derivado de maz o 20 millones de has si se utiliza biodiesel derivado de frijol de
soya.
d) Las microalgas oleaginosas pueden ser cultivadas en agua de mar o en agua
salobre, disminuyendo as la presin sobre el agua dulce requerida para la
produccin de alimento.
Algunas otras especies aisladas de agua dulce, pueden crecer en aguas
residuales, tambin eliminando la competencia por el uso de agua para la
agricultura.
e) Las microalgas son excelentes captadoras de CO2. Por cada 100 ton de
microalgas producidas, se consumen 183 ton de CO2 (Chisti, 2007).
f) Con relacin a la emisin de gases invernadero, es de los pocos bioenergticos
con un valor negativo. Es decir, no se produce CO2 durante el ciclo de vida de
produccin y el valor de este parmetro para microalgas (-183 kgCO2/MJ) es el
ms negativo respecto a los otros bioenergticos con valores negativos (etanol a
partir de pastos o de residuos celulsicos). En contraste, el disel a partir de
fuentes fsiles produce 83 kgCO2/MJ y el etanol a partir de maz produce 81-85
kgCO2/MJ (Chisti, 2007).
1.5.- Necesidades de localizacin
Tasas de irradiacin y temperatura:
Una ubicacin adecuada debe ser aquella que permita mantener producciones
mximas de las cepas seleccionadas, durante todos los das del ao. Idealmente
las plantas de produccin no deberan pararse nunca por influencia de luz, ni por
excesos o carencias de temperatura. Es importante tener en cuenta que para
ceirse a los costes de produccin de biomasa que se consideran competitivos, el
sistema debera operar permanentemente a valores ptimos de densidad,
produccin y monoespecificidad. El siguiente mapa indica las zonas con mayor
tasa anual de irradiacin, y por lo tanto las ms propicias para el cultivo de
microalgas. Las zonas marcadas en rojo reciben una radiacin directa de
2500-3000 kWh/m2ao, y las regiones en amarillo alrededor de 2000-2500
kWh/m2ao
Tipos de terreno:
I. Terrenos preferentemente no destinados a uso agrcola;
II. Planos o en muy ligera pendiente;
III. Preferentemente reflectantes, como suelos carbonatados o salinos, para
multiplicar el efecto de la irradiacin reflejada. Esto es utilizado en el caso de
reactores tubulares, cuando se trata de raceways no se aprecia el efecto.
Contaminacin del terreno:
La ubicacin escogida no debe tener contaminacin por metales pesados ni
radioactividad y debe buscarse la ausencia total de sulfatos de cobre (u otras
sales de cobre) en aguas y terrenos. Aunque algunos investigadores consideran
que la contaminacin por metales no tiene por qu ser excluyente, ya que la
resistencia a ciertos txicos puede ser una herramienta para controlar la presencia
de contaminaciones en los cultivos. En este sentido, las microalgas y
cianobacterias han sido referenciadas como acumuladoras de metales pesados y
por tanto pueden usarse para regenerar terrenos y/o aguas, sobre todo si el uso
final de la biomasa es para obtener biodiesel. El control de contaminaciones es
muy importante en la biotecnologa de microalgas y ya que es imposible esterilizar
el medio de cultivo de las microalgas, es necesario desarrollas resistencias en
stas para que solo ellas, o al menos preferentemente ellas, puedan crecer en el
ambiente de cultivo.
Altitud del terreno:
En principio no sera ningn obstculo, ya que la produccin de microalgas puede
llevarse a cabo tanto a nivel del mar como a cotas elevadas, siempre que haya un
acceso garantizado de agua. La altitud puede aumentar la radiacin as como
reducir la temperatura, y siempre que estos efectos acerquen las condiciones de
cultivo hacia el rango de condiciones ptimas de las especies en cultivo ser un
efecto positivo.
Aporte de co2:
Es necesario que en las cercanas de la planta de microalgas se disponga de
gases de combustin, es decir, de focos de emisiones de CO2 provenientes de
algn tipo de industria o central. Este requisito no solo es necesario, sino que
adems se aprovecha los beneficios derivados de la eliminacin de este tipo de
contaminante, y por tanto el beneficio econmico y social que ello conlleva.
Fertilizantes:
Es importante tratar los costes derivados de la utilizacin de fertilizantes, ya que
estos implican consumo tanto de materia como de energa. Para ello existen las
siguientes opciones:
i. Emplear aguas residuales industriales y/o agrcolas con nutrientes disponibles
(amonio, nitrato, fosfato,...)
ii. Utilizar aguas procedentes de estaciones depuradoras de aguas residuales
(EDAR).
Otros aspectos:
Adems de los factores medioambientales, es necesario tener en cuenta las
variables socioeconmicas que tambin afectan al proceso, ya que una planta de
produccin de biomasa requiere contar con capital humano formado
tecnolgicamente, as como centros de investigacin privados y pblicos, y
empresas relacionadas con el sector. As de importante son los accesos y las
comunicaciones a nivel ferrovial, martimo y por carretera.
1.4.- Produccin de bioasfalto.
Con el aumento del consumo de combustible, las reservas de petrleo a nivel
mundial disminuyen, y su precio crece, lo que aumenta la presin por el uso de
productos sostenibles; el asfalto es el aglutinante ms tradicional en capas de
caminos, las capas asflticas son fciles de construir, mantener o reparar. Trae
bajas emisiones de ruido y mayor confort que el hormign de cemento Portland;
los nuevos productos estn siendo desarrollados a partir de fuentes renovables.
Desarrollos recientes muestran que es posible producir ligantes de esta manera.
Algunas empresas ya estn comercializando estos producto: Ecopave (1980),
Colas (2004), Shell (2007), Eiffage (2002), Nynas (> 2000), Cargill (2012).
Hasta ahora, el bioasfalto, desarrollado incorpora aceites agrcolas, o de la
industria del papel, mezclados con resinas para mejorar sus propiedades visco-
elsticas. El uso de micro algas, cuyo cultivo no requiere la movilizacin de tierras
cultivables, es una solucin muy atractiva.
Para la obtencin del bioasfalto a base de micoralgas es necesario someter a las
microalgas a un proceso denominado licuefaccin hidrotrmica (HTL), utilizando el
agua subcritica como fuerza motriz qumica para la transformacin de esos
residuos en una sustancia viscosa negra e hidrofbica (repelente al agua), que se
asemeja mucho al asfalto derivado del petrleo. El proceso logra una eficiencia del
55% segn informaciones del CNRS.
Aunque la composicin qumica del bio-asfalto es completamente diferente al
derivado del petrleo, ambos tienen similitudes, como su color negro y sus
propiedades. A una temperatura superior a los 100C, el bioasfalto puede usarse
para recubrir agregados de minerales. Entre -20C y 60C mantiene su visco-
elasticidad por lo que asegura la cohesin de la estructura granular de los
agregados, al tiempo que soporta sus esfuerzos mecnicos.
En la actualidad se estn llevando a cabo estudios relativos al comportamiento del
bioasfalto a lo largo del tiempo, as como estudios de rentabilidad para su
produccin a gran escala. Se espera, segn los investigadores, que el primer
desarrollo industrial pueda tener lugar dentro de 5 a 10 aos.
A la espera que se finalicen con xito estos estudios, se puede asegurar que el
empleo de este bio-material, mucho ms sostenible que su homlogo dependiente
del petrleo, supondr una gran innovacin en la construccin de carreteras

Planteamiento del problema


Dada la situacin actual en la industria del petrleo y los altos contenidos de
contaminantes que genera la produccin de asfaltos y de los mismos materiales ptreos
que se utilizan en la industria de las carreteras, es necesario tomar medidas para poder
sustituir estos materiales con materiales cada vez menos contaminantes y que sean ms
econmicos.
El asfalto utilizado actualmente en la industria de la construccin se basa en un
derivado del petrleo el cual se obtiene de la ltima destilacin del mismo; para la
obtencin del asfalto se desperdicia grandes cantidades de energa en su produccin y se
genera una gran cantidad de contaminantes que son liberados a la atmosfera terrestre
contaminando el aire.
El problema actual en la produccin de los asfaltos, se da principalmente en los
precios del petrleo que en aos venideros, dado que es un recurso no renovable, los
precios irn a la alza haciendo cada vez ms cara la produccin de un asfalto y la
construccin de carreteras ser cada vez ms caro.
Dado la problemtica actual es necesario recurrir a la produccin de un sustituto del
asfalto que tenga las mismas caractersticas fsicas que el actual derivado del petrleo, y
que sea capaz de cubrir con las necesidades que se requieren en la construccin de un
vialidad y de igual manera sea ms favorable para el ambiente, en este caso entran los
bioasfaltos en donde especficamente investigaremos sobre las Microalgas como un
sustituto del asfalto o betn.
Marco terico:
Materiales asfalticos: Betunes
Los betunes son todos aquellos materiales derivados de la ultima destilacin
del petrleo; son materiales aglomerantes solidos o semislidos con un color que
vara de negro a pardo oscuro los cuales se licuan gradualmente al calentarse. Los
constituyentes predominantes en los asfaltos son betunes que se pueden dar en la
naturaleza en forma slida o semislida; tambin se pueden obtener atraves de la
ultima destilacin del petrleo.
Son productos derivados del petrleo de aspecto oscuro y viscoso, con
caractersticas aglomerantes y propiedades termoplsticas que lo hacen apropiado
para la construccin de carreteras. Tambin son conocidos como betunes de
penetracin ya que es el ensayo de penetracin quien los caracteriza y clasifica.
Los asfaltos son materiales compuestos por una mezcla de betunes e
impurezas insolubles en sulfuro de carbono est en una proporcin superior al 5%.
Procedencia y obtencin
Los betunes aptos para la construccin de carreteras pueden obtenerse de
dos formas:
Betunes naturales:
Estos betunes proceden de la descomposicin de organismos marinos
aflorando a la superficie en lagos de asfalto o impregnados en las rocas. Un ejemplo
es el del asfalto de Trinidad que se extrae de un lago de asfalto existente en la isla
de trinidad el cual posee ms de un 50% de betn natural y tiene excelentes
propiedades plsticas resistentes e impermeabilizantes, excelentes para la
construccin de carreteras.
Betn obtenido de destilacin de petrleo:
Se obtiene como subproductos del petrleo, una mezcla de hidrocarburos
con impurezas. Segn sea la naturaleza se obtendr se conseguirn betunes ms
o menos aptos para su empleo en la construccin.
La obtencin de betunes asfalticos a partir de crudos del petrleo se realiza
en las refineras, emplendose diferentes tcnicas y procesos industriales:
Destilacin: se basa en la separacin de los diversos componentes del petrleo en
base a su volatilidad.
Oxidacin: los betunes asfalticos se obtienen mediante un complicado proceso
qumico de oxidacin a partir de los residuos ms pesados de los propios crudos
del petrleo que no posea suficiente cantidad de compuestos asfalticos.
Cracking: consiste en romper fsicamente los enlaces de grandes cadenas de
hidrocarburos saturados, denominados polmeros, para obtener betunes.
Naturaleza de los betunes
El betn se encuentra formado por una mezcla de hidrocarburos cclicos saturados
derivados de los cclanos caracterizados por presentar una estructura anular con un
elevado nmero de tomos de carbono. Su composicin es el siguiente:

Elementos mayoritarios Elemento minoritarios


Carbono -----------------------80-88% Oxigeno-------------------------------0-5%
Hidrogeno ----------------------9%12% Azufre----------------------------------0-3%
Nitrgeno------------------------------0-2%

El betn es un sistema coloidal de tipo gel, cuya fase continua est constituida por
un medio fluido aceitoso, mientras que la fase discontinua se halla compuesta por
un micro emulsin de cuatro tipos de compuestos diferentes:
Maltenos: son blandos ya que contienen la prctica totalidad de la parafina del betn
confirindole a esta ductilidad y plasticidad y proporcionndole estabilidad a
temperatura ambiente.
Asfltenos: partculas negras y amorfas que por la accin del calor aumentan de
volumen no se funden transformndose en cbenos y perdiendo sus propiedades
aglomerantes. Son los compuestos ms duros confiriendo al betn estabilidad,
cuerpo y adhesividad tambin son los responsables de buena parte de sus
propiedades reolgicas.
Carbonos: son cuerpos negros brillantes con una gran proporcin de carbono.
Proviene de la oxidacin de los asfltenos y resinas asflticas. Un contenido de este
tipo de elementos superior al 2% hace perder al betn sus propiedades dctiles y
adhesivas vivindolo frgil e intil.
Coroides o resinas asflticas: son elementos solidos de color rojizo u oscuro
capaces de reblandecer a altas temperaturas.
La composicin tpica de un betn asfaltico derivado del petrleo oscila entre un 55
y un 80% de maltenos, 19 a 44% de asfltenos y menos del 1.5% de carbonos.
Los betunes naturales contienen entre un 64 y un72% de maltenos un 35 a 27% de
asfltenos y un 0.5 a 1.5% de carbonos.
Propiedades
Todos los betunes presentan una serie de caractersticas fsicas comunes, tales
como su color oscuro la faculta de presentar una buena adhesividad con la
superficie de los agregados ptreos o su inmisibilidad con el agua.
Las propiedades ms destacables de los betunes desde el punto de vista de la
tcnica de construccin de carreteras es el siguiente:
Adhesividad: facilidad que presenta el betn para adherirse a la superficie de una
partcula mineral. Esta caracterstica es muy importante en mezclas asflticas,
donde betn y ridos deben formar un conjunto homogneo y continuo.
Viscosidad: se define como la resistencia que oponen las partculas a separarse
debido a los rozamientos internos que ocurren en el seno del fluido. En el caso de
los betunes varia con la temperatura lo que da una idea de sus susceptibilidad
trmica.
Susceptibilidad trmica: indica la propensin que presenta el betn a variar ciertas
propiedades reolgicas con la temperatura. Gracias a esta propiedad pueden
manejarse con facilidad a temperaturas altas.
Plasticidad: define el comportamiento mecnico del betn ante diferentes estados
fsicos y temporales de carga. Un betn poco plstico no soportara deformaciones
excesivas sin que se produzcan grietas o desconchamientos.
Envejecimiento: fenmeno de degradacin y transformacin qumica de los
componentes del betn debido a la accin oxidante del aire y la presencia de
humedad y radiaciones solares haciendo que el betn pierda sus propiedades
reolgicas y adhesivas.
En base en las propiedades, se puede establecer las caractersticas que
debe cumplir un buen betn:
Debe ser fluido durante su puesta en obra para que sea trabajable y penetre
en profundidad, recubriendo la superficie de los ridos y dndoles adherencia. Por
esos se calienta a altas temperaturas sin llegar a inflamarlo.
Debe ser suficiente consistente y viscoso a temperaturas ambiente altas para
que el firme sea poco deformable bajo la accin continua de las cargas de trafico
sin que presente fenmenos de fluencia.
A bajas temperaturas debe presentar flexibilidad para que el pavimento no
se vuelva frgil y quebradizo y trabaje de la forma como se ha ideado.
La pelcula de ligante debe tener un espesor suficiente para que el proceso
de envejecimiento no le afecte demasiado.
Riesgos de la utilizacin de los asfaltos.
La mezcla de hidrocarburos del petrleo est compuesta en una proporcin variable,
compleja y no determinada de compuestos orgnicos de elevado peso molecular y
una proporcin relativamente grande de hidrocarburos con un nmero de carbonos
en su mayor parte superior a C25 (betn) emulsionado en agua y en medio cido.
Las indicaciones de las Fichas de Datos de Seguridad tipo de los productos como
componentes peligrosos, se encuentra la nafta (petrleo) o White sirito, fraccin
pesada hidrodesulfurada con un contenido de benceno < 0,1% (CAS n 64742-82-
1). Todo el producto en s, teniendo en cuenta las proporciones de los productos
que lo componen, est considerado bsicamente como inflamable (R10), irritante
(R38), nocivo y txico para los organismos acuticos (R65 y 67), puede provocar a
largo plazo efectos negativos para el medio ambiente acutico (R 51/53).
Riesgos generales
El manejo del asfalto caliente puede causar graves quemaduras, debido a que es
pegajoso y no se quita fcilmente de la piel. La principal preocupacin desde el
punto de vista toxicolgico industrial, es la irritacin de la piel y de los ojos por los
humos del asfalto caliente. Estos humos pueden causar dermatitis y lesiones
parecidas al acn, as como queratosis ligera en caso de exposiciones repetidas y
prolongadas. Los humos amarillo-verdosos desprendidos por el asfalto al hervir
tambin pueden causar fotosensibilizacin y melanosis.
Los efectos sobre el rbol traqueo bronquial y los pulmones aparecidos en los
ratones al inhalar un aerosol de asfalto, as como al inhalar humo de asfalto
calentado, dieron lugar a congestin, bronquitis, neumona, dilatacin bronquial,
cierta infiltracin en las clulas redondas peri bronquiales, formacin de abscesos,
prdida ciliar, atrofia epitelial y necrosis. Dichos cambios patolgicos fueron
diferentes y algunos animales se mostraron relativamente refractarios al
tratamiento, si bien se lleg a la conclusin de que estas alteraciones constituan un
fenmeno general originado por respirar aire contaminado con hidrocarburos
aromticos, y que el grado de cambio depende de la dosis respirada. Los cobayas
y las ratas que respiraron humos de asfalto calentado desarrollaron efectos como
neumonas crnicas fibrosas con adenomatosis peri bronquial, y las ratas iniciaron
un metaplasma celular escamoso, pero ninguno de los animales present lesiones
malignas.
Respecto a la carcinogenicidad en las personas no existen pruebas concluyentes,
si bien se han observados repuntes de riesgo al cncer respiratorio en los operarios
de cubiertas, y segn algunos estudios daneses el cncer de pulmn aumenta en
operarios expuestos a alquitrn; en California se apreciaron incrementos
significativos de leucemia y cncer urolgico en trabajadores de carreteras. Por
tanto y aunque los datos epidemiolgicos de que se dispone hasta la fecha no
bastan para demostrar con un grado razonable de certeza cientfica que el asfaltos
representa un riesgo de cncer para las personas, existe un consenso generalizado
de que, a la luz de los estudios experimentales, tal riesgo es posible, cuestin que
abordaremos ms adelante
Los humos de los asfaltos se definen como la nube de partculas creada por la
condensacin y volatizacin del asfalto. Algunos de los humos de asfalto han sido
analizados y presentan en su composicin hidrocarburos aromticos policclicos
(naftaleno, fluoreno, pireno, etc.), metano, monxido de carbono, mercaptanos,
fenoles, etc.

En el caso del asfalto, las dos vas principales de ingreso al organismo son la
inhalatoria y la drmica, la inhalacin de los humos pueden causar irritacin del
tracto respiratorio, puede aparecer bronquitis, y otros desordenes respiratorios,
tambin pueden irritar, causar dermatitis y lesiones parecidas al acn.

La piel se puede ver afectada por quemaduras. La ingestin de agua o alimentos


contaminados con estos txicos puede causar quemaduras en la boca y la garganta,
as como dolores de estmago. La exposicin breve puede dar lugar a irritacin de
la piel, de las mucosas, de los ojos o de las vas respiratorias, tambin problemas
renales, de hgado, confusin mental, convulsiones, inconsciencia e inclusive la
muerte, depende del tiempo de exposicin al txico. La brea, alquitrn y sus
derivados tiene una relacin causal con el cncer. (ibermutuamur.es 2008. Pg. 95,
96)

Alternativas:
Debido a que el petrleo se encuentra en una etapa final la humanidad tiene
la tarea de buscar cada vez con ms necesidad de alternativas para poder sustituir
a este vital recurso. Por lo que se ha tomado la iniciativa para investigar cada vez
ms productos que ofrezcan las mismas caractersticas que los derivados del
petrleo pero que sean menos contaminantes y ms amigables al planeta
Actualmente se han presentado varias alternativas por diferentes
investigadores en diferentes pases para poder sustituir al actual asfalto derivado
del petrleo en la construccin de carreteras.
Existe una alternativa el cual consiste en sustituir el asfalto por grasa de cerdo
el cual al ser sometido a un proceso qumico se convierte en una sustancia negra
parecida al betn, tambin existen otras como la de sustituir el asfalto por bloques
prefabricados de PET.
Tambin en recientes aos se han planteado la alternativa de sustituir el
asfalto con aceite de palma y/o residuos de otros tipos de aceite; tambin se ha
planteado la idea de usar paneles fabricados con vidrio reciclado el cual no solo
cumple con la funcin de proporcionar una superficie de rodadura sino que tambin
tiene la capacidad de generar energa elctrica.
Muchas son las alternativas que han surgido en estos ltimos aos pero an
falta un gran camino por recorrer y nuevos materiales por descubrir.

Bioasfalto: una alternativa para la construccin de carreteras.


Las algas han tomado una parte importante en la investigacin ya que con
ellas se ha empezado con la produccin de biocombustibles y actualmente dado
recientes investigaciones se est incorporando en la industria de la construccin, ya
que con ella es posible efectuar una mezcla similar al asfalto utilizado en la
construccin de carreteras.
Para la obtencin del bo-asfalto es necesario someter a las micro algas a un
proceso denominado licuefaccin hidrotrmica (HTL), utilizando el agua subcritica
como fuerza motriz qumica para la transformacin de esos residuos en una
sustancia viscosa negra e hidrofbica, que se asemeja mucho al asfalto derivado
del petrleo.
Aunque la composicin qumica del bo-asfalto es completamente diferente al
derivado del petrleo, ambos tienen similitudes, como su color negro y sus
propiedades.
A una temperatura superior a los 100C, el bo-asfalto puede usarse para recubrir
agregados de minerales. Entre -20C y 60C mantiene su visco-elasticidad por lo
que asegura la cohesin de la estructura granular de los agregados, al tiempo que
soporta sus esfuerzos mecnicos.
Los tipos de bioasfaltos desarrollados hasta el momento se haban basado en
aceites de origen agrcola o en derivados de la industria del papel, mezclados con
resinas con el fin de mejorar sus propiedades viscoelsticas. Las microalgas son
una opcin atractiva, pues su cultivo no requiere del uso de las tierras cultivables.

Microalgas
Las microalgas son organismos unicelulares eucariotas fotosintticos capaces de
transformar la energa luminosa en energa qumica con una eficiencia cuatro veces
superior a la de las plantas.
Actualmente a nivel comercial, los cultivos masivos de microalgas al exterior y los
fotobiorreactores cobran mayor importancia para la produccin de compuestos
qumicos de alta pureza, como: biocombustibles, biofertilizantes, intercambiadores
inicos y carotenos; as mismo, para el tratamiento de aguas residuales, obtencin
de compuestos teraputicos y como alimento de consumo humano y animal.

Entre los compuestos de ms inters obtenidos de las microalgas, destacan los


carotenoides, biodiesel, ficobiliprotenas, lpidos, polisacridos, y compuestos con
actividad biolgica provenientes de las especies ms utilizad
Actividad tales como Dunaliella, Spirullina y Porphyridium . (Abalde y col., 1995)
adems de Chlorella, y Hematococcus.

Ventajas de las microalgas

Tienen un potencial mucho ms alto para producir aceites y lpidos que


pueden ser convertidos a diferentes biocombustibles y productos de alto
valor (1000 4000 galones/acre/ao.
Pueden crecer en diversos tipos de clima y agua (residual, salina o potable)
y pueden secuestrar CO2 de distintas fuentes.
No compiten con la agricultura tradicional porque no son alimentos
tradicionales ya que son cultivadas en estanques de agua o en foto-
birreactores en tierras no arables.
Tambin, los aceites, biomas y lpidos que producen pueden ser la materia
prima de suplementos alimenticios, cosmticos, productos qumicos y
lgicamente, biocombustibles como metano a travs de la digestin
anaerobia, bio-petroleo, biodiesel, bioetanol, etc.

Licuefaccin hidrotermal
Se refiere a las reacciones de descomposicin que tienen lugar en agua a alta
temperatura y alta presin. Ests parmetros crean una condicin de temperatura
de agua sper crtica en la que la que ests reacciones qumicas son altamente
eficientes (Peterson AA, Vogel F, Et. Al).
Implica convertir la biomasa en un lquido aceitoso por contacto de la
biomasa con agua a levadas temperaturas (300-350 C) con suficiente presin para
mantener el agua en fase lquida (12-20 MPa) y tiempos de residencia por encima
de 30 minutos. El producto primario es un lquido orgnico con un con tenido en
oxgeno reducido (sobre el 10%) y el subproducto es agua con compuestos
orgnicos solubles.

En la licuefaccin la biomasa es descompuesta en molculas pequeas en


agua con o sin disolvente o catalizador. Estas molculas pequeas son inestables
y reactivas y pueden re-polimerizar a componentes aceitosos con un extenso rango
de distribucin de pesos moleculares. La licuefaccin de biomasa ha sido
investigada en presencia de soluciones de lcalis, formiatos de metales alcalinos,
propanol, butanol y glicerina, o licuefaccin directa.
La licuefaccin de biomasa se basa en hidrogenacin indirecta. Las molculas
complejas de celulosa y lignina son rotas, el oxgeno es removido, y se adicionan
tomos de hidrgeno. El producto de esa reaccin qumica es una mezcla de
hidrocarburos que al enfriarse se condensan en un lquido. En el proceso de
licuefaccin la biomasa se calienta con vapor y monxido de carbono, o hidrgeno
y monxido de carbono, a temperaturas de 250 C a 450
C y presiones de alrededor de 27 MPa en la presencia de un catalizador. La
biomasa no necesita ser seca como en la mayora de los procesos de gasificacin,
dado que en el proceso se adiciona agua. La licuefaccin de biomasa por
hidrogenacin se ha logrado a escala pequea con residuos urbanos, varios
residuos agrcolas, pecuarios y forestales, encontrndose el mtodo todava en
etapa de desarrollo.
Planteamiento del problema:
Dada la situacin actual en la industria del petrleo y los altos contenidos de
contaminantes que genera la produccin de asfaltos y de los mismos materiales
ptreos que se utilizan en la industria de las carreteras, es necesario tomar medidas
para poder sustituir estos materiales con materiales cada vez menos contaminantes
y que sean ms econmicos.
El asfalto utilizado actualmente en la industria de la construccin se basa en
un derivado del petrleo el cual se obtiene de la ltima destilacin del mismo; para
la obtencin del asfalto se desperdicia grandes cantidades de energa en su
produccin y se genera una gran cantidad de contaminantes que son liberados a la
atmosfera terrestre contaminando el aire.
El problema actual en la produccin de los asfaltos, se da principalmente en
los precios del petrleo que en aos venideros, dado que es un recurso no
renovable, los precios irn a la alza haciendo cada vez ms cara la produccin de
un asfalto y la construccin de carreteras ser cada vez ms caro.
Dado la problemtica actual es necesario recurrir a la produccin de un
sustituto del asfalto que tenga las mismas caractersticas fsicas que el actual
derivado del petrleo, y que sea capaz de cubrir con las necesidades que se
requieren en la construccin de un vialidad y de igual manera sea ms favorable
para el ambiente, en este caso entran los bioasfaltos en donde especficamente
investigaremos sobre las Microalgas como un sustituto del asfalto o betn.

Objetivo general:
Desarrollar una alternativa para sustituir el asfalto convencional con un producto
que cuente con las mismas caractersticas que este pero que sea menos
contaminante y con un costo menor al asfalto tradicional.

Objetivos especficos:
Desarrollar asfalto compuesto a partir de algas extradas de cuerpos de agua
con el fin de obtener un sustituto del betum que sea menos contaminante y
ms barato y a la vez sustentable.

Obtener una mezcla similar al asfalto por medio del proceso denominado
licuefaccin hidrotermal aplicada a una mezcla de algas obtenidas de la
regin.
Determinar si las propiedades de la mezcla obtenida cumplen con las
caractersticas necesarias para sustituir al asfalto convencional.

Establecer el procedimiento necesario para poder obtener la mezcla


adecuada para el bo-asfalto.
Bioasfalto.

Qu es un betn?

Los betunes son una mezcla de hidrocarburos de peso molecular elevado, que se
presenta en forma de material viscoso ms o menos elstico, no cristalino y de color
negro. Los principales componentes del betn son el carbono y el hidrgeno y, en mucha
menor proporcin, oxgeno, nitrgeno, azufre y metales pesados, como nquel y vanadio.
Es conveniente diferenciar el betn, obtenido a partir del crudo de petrleo,
del alquitrn elaborado a partir de la hulla y con una composicin qumica totalmente
diferente.

Materiales para carpetas asflticas.


La carpeta asfltica es la capa superior de un pavimento flexible que proporciona la
superficie de rodamiento para los vehculos y que se elabora con materiales ptreos y
productos asfalticos.
Caractersticas de los materiales ptreos.
Los materiales ptreos para construir carpetas asfalticos son suelos inertes, provenientes
de playones de ros o arroyos, de depsitos naturales denominados minas o de rocas, los
cuales por lo general, requieren cribado y triturado para utilizarse.
Las caractersticas ms importantes que deben tener a satisfacer los materiales ptreos
para carpetas asflticas son granulometra, dureza, forma de la partcula y adherencia con
el asfalto. La granulometra es de mucha importancia y debe satisfacer las normas
correspondientes, pues como los materiales ptreos se cubren por completo con el
asfalto, si la granulometra cambia, tambin cambia la superficie a cubrir. Ya que la
superficie por revestir resulta ms afectada al aumentar o disminuir los finos que cuando
hay un cambio en las partculas gruesas, las especificaciones toleran ms los cambios en
estas que en aquellos. Al estudiar cada tipo de carpetas asfltica, se mencionaran las
granulometras necesarias y las tolerancias correspondientes.
Contenido ptimo de asfalto.
El contenido ptimo de asfalto para una carpeta es la cantidad de asfalto que forma una
membrana alrededor de las partculas, del espesor suficiente para resistir los elementos
del intemperismo y que as el asfalto no se oxide con rapidez, pero que no sea tan gruesa
como para que la mezcla pierda estabilidad o resistencia y no soporte las cargas de los
vehculos. Es conveniente que las partculas tengan la forma ms cubica posible, por lo
que no deben utilizarse materiales que contengan una cantidad grande de partculas en
forma de lajas o de aguja, pues tienden a romperse con facilidad y as cambia la
granulometra.
La dureza se puede conocer por medio de las pruebas de densidad y desgaste; si el
material tiene o no buena adherencia se conoce al efectuar las pruebas de
desprendimiento por friccin, de perdida de estabilidad por inmersin en agua y la prueba
inglesa. Si esta caracterstica de los ptreos no es aceptables, se puede utilizar un
producto, el ms eficaz y econmico de los muchos que existen en el mercado, para
cambiar la tensin superficial de los ptreos.
Caractersticas de los productos asfalticos.
Cementos asfalticos
El asfalto, tambin llamado cemento asfaltico, es el ltimo residuo de la destilacin del
petrleo y a temperaturas normales es slido y de color caf oscuro. Para mezclarse con
los materiales ptreos, debe calentarse a140 C, por lo que es necesaria una planta. Las
especificaciones correspondientes se encuentran en la tabla de la figura 10-1; el cemento
ms utilizado es el nmero 6.

Rebajados asfalticos.
Con el fin de poder trabajar con el cemento asfaltico a temperaturas menores, es
necesario fluidificarlo; para ello se producen los rebajados y las emulsiones asfalticos. Los
rebajados asfalticos se fabrican diluyendo el concreto asfaltico en gasolina, tractolina
(tambin conocida como petrleo difano), disel o aceites ligeros. Para realizar las
mezclas con los agregados ptreos y los cementos o los rebajados asfalticos, es
necesario que los primeros estn bien secos, pues de otra manera no hay adherencia con
el asfalto.
Emulsiones asflticas.
Para tener un producto asfaltico que se pueda aplicar con ptreos hmedos, se fabrican
las emulsiones asflticas, en las que el cemento asfalticos se suspende en agua, por
medio de un emulsificante y un estabilizador. De acuerdo con el emulsificante usado, se
producen emulsiones anionicas y catinicas; estas ltimas resisten mayores humedades
en los ptreos. Las emulsiones tambin son de fraguado rpido, medio y lento conforme
el porcentaje de cemento asfaltico.
Cules son sus caractersticas?
Las caractersticas fundamentales que debe poseer un betn asfltico para su utilizacin
en carreteras son:
Un buen comportamiento geolgico. Tanto a altas temperaturas para conseguir
una correcta manipulacin y puesta en obra como a las temperaturas de servicio
para tener un buen comportamiento en la carretera.

Una buena resistencia al envejecimiento, para mantener un buen


comportamiento durante toda la vida de la carretera.

Debido a la cada vez mayor preocupacin por el cambio climtico provocado por la
contaminacin atmosfrica, debida en su mayor parte a la quema de combustibles
fsiles, se ha impulsado la introduccin de alternativas al betn que sean ms respetuosas
con el medio ambiente y menos txicas. El betn puede actualmente fabricarse a partir de
fuentes renovables no basadas en el petrleo (biobetn), como azcar, melaza, arroz, maz
y patata. Tambin puede elaborarse a partir de materiales de desechos procedentes de
la destilacin fraccionada de aceite de motor usado (aceite mineral), que a veces
simplemente se quema o se deposita en vertederos.
Bioasfalto a partir de Microalgas para
Carreteras ms verdes.
Las microalgas son una alternativa muy prometedora al petrleo, pues con ellas se
pueden fabricar biocombustibles. Ahora, adems, investigadores de diversos centros
franceses, entre ellos el CNRS, en colaboracin con la empresa AlgoSource
Technologies, han demostrado que pueden servir tambin para fabricar bioasfalto. Este
producto es muy parecido al asfalto "real", que actualmente se utiliza para pavimentar las
calles, pero tiene una importante ventaja: es ecolgico.
Ya estn en marcha las primeras pruebas para comprobar su comportamiento a travs del
tiempo.
Durante mucho tiempo, las microalgas han sido conocidas por su uso en aplicaciones
como el desarrollo de colorantes cosmticos y de suplementos alimenticios. En aos ms
recientes, surgi la idea de refinarlas, por ejemplo, para la produccin de biocombustibles.
Hoy en da, como se ha dicho, son reconocidas como una prometedora alternativa al
petrleo.
Adems de esto, en Francia hay un proyecto, el programa "Algoroute", en cuyo marco
laboratorios con sede en Nantes y Orlans han producido, a partir de residuos de
microalgas, dicho bioasfalto.
Lo hicieron con proceso denominado licuefaccin hidrotrmica (HTL), es decir, utilizando
agua subcrtica como fuerza motriz qumica para la transformacin de esos residuos en
una sustancia viscosa negra e hidrofbica (que repele el agua); que se asemeja mucho al
asfalto derivado del petrleo. Actualmente, el proceso logra una eficiencia de conversin
del 55%, informa el CNRS en un comunicado que difunde AlphaGalileo.
Caractersticas
A pesar de que la composicin qumica del bioasfalto es completamente diferente de su
homlogo derivado del petrleo, ambos tienen similitudes, como su color (negro) y sus
propiedades.
Ahora mismo, estn en marcha una serie de pruebas para analizar el comportamiento del
bioasfalto a travs del tiempo, as como estudios de la relacin de su efectividad-costo,
antes de que se hagan futuras pruebas a gran escala.
La innovacin podra suponer una opcin posible para la industria de la construccin de
carreteras, actualmente totalmente dependiente del petrleo. Los tipos de bioasfaltos
desarrollados hasta el momento se haban basado en aceites de origen agrcola (que
podran ser necesario para la alimentacin humana) o en derivados de la industria del
papel, mezclados con resinas con el fin de mejorar sus propiedades viscoelsticas. Las
microalgas son una opcin atractiva, pues su cultivo no requiere del uso de las tierras
cultivables.
Recientemente, surgi otra alternativa para hacer las carreteras ms ecolgicas: utilizar,
en las mezclas asflticas y sellantes, una molcula vegetal llamada lignina, con el fin de
reducir el uso del betn, que es un subproducto de la produccin de petrleo crudo que se
usa sobre todo para pavimentar carreteras y calles.

Referencia bibliogrfica:
Mariane Audo, Maria Paraschiv, Clemence Quefflec, Isabelle Louvet, Julie
Hmez,
Franck Fayon, Olivier Lpine, Jack Legrand, Mohand Tazerout, Emmanuel
Chailleux, Bruno Bujoli. Subcritical Hydrothermal Liquefaction of Microalgae
Residues as a Green Route to Alternative Road Binders . ACS Sustainable
Chemistry & Engineering (2015). DOI: 10.1021/acssuschemeng.5b00088.