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grandes-fundadores-de-la-musica-contemporanea/

25 aos sin John Cage,


artista libre y uno de los
grandes fundadores de la
msica contempornea
Por Julia Mann 9 de septiembre de 2017

Con su extraordinaria libertad de pensamiento, Cage fue una de las


figuras anticonvencionales ms impactantes del siglo pasado. Sus
obras y sus reflexiones, cuya considerable influencia se extiende ms
all del arte musical, marcaron un antes y un despus en el arte. Su
experimentacin con la msica hoy se contina de la mano de la
tecnologa.

Hace un cuarto de siglo desapareca el iconoclasta e inclasificable


compositor, poeta, artista, filsofo estadounidense John Cage (1912-
1992). Por sus multifacticas osadas, la diversidad de sus campos de
investigacin y su extraordinaria libertad de pensamiento, Cage fue
una de las figuras anticonvencionales ms impactantes del siglo
pasado. Sus obras y sus reflexiones, cuya considerable influencia se
extiende ms all del arte musical, marcaron un antes y un despus y
contribuyeron a instalar las fundaciones de nuestra contemporaneidad
artstica. Difuminar las fronteras entre arte y vida, obliterar las
separaciones entre disciplinas, entregar la obra al azar o a la
indeterminacin, reivindicar el diletantismo en la prctica creativa: aqu
estn los conceptos fundamentales que Cage defenda. Expresiones
como el happening, la performance o las instalaciones multimediales
crecieron en este suelo frtil.
Las artes sonoras experimentales inscritas en el mismo surco salen
progresivamente de la marginalidad. Su expansin se puede observar
en la creciente oferta universitaria o en la reciente apertura en Buenos
Aires del CASo -Centro de Arte Sonoro en la Casa de Bicentenario,
en el cual se puede disfrutar de talleres, laboratorios, exposiciones,
conciertos y visitas internacionales como la del baterista y compositor
estadounidense Andrew Drury el prximo 21 de septiembre. Escuchar
y leer la obra de Cage contribuye definitivamente a introducirnos y a
comprender este mundo artstico tan actual.

Cage en Pars, en 1981


La relacin de Cage con la Academia dur poco tiempo. Si bien en su
juventud fue alumno de Arnold Schoenberg, se alej rpidamente de
los senderos oficiales para adoptar un modo de creacin
absolutamente sui generis y permitirse una libertad absoluta. En su
manifiesto del 1937 El futuro de la msica: credo, y en la estela de
las muy adelantadas bsquedas de Luigi Russolo (Arte dei rumori) y
Edgar Varse (Amriques, obra en la cual resuena una sirena de
bomberos), Cage predijo la llegada de una msica compuesta con
ruidos en vez de notas y con una fuerte presencia de
instrumentos elctricos. Anticip as un desplazamiento conceptual
de la era de la msica a la era del sonido que se hizo realidad. Objetos
desviados de su uso ordinario para ser escuchados, sntesis sonora y
creacin de dispositivos electrnicos nuevos, desligados de las
limitaciones de altura y timbre predefinidos de los instrumentos
tradicionales son centrales en las artes sonoras y hallan en gran parte
sus orgenes en el libre y visionario pensamiento de John Cage.

Tempranamente, fue natural para l usar la electricidad con fines


artsticos. Experiment con diversos aparatos, por ejemplo, desde
1939, incorpor un giradiscos en su pieza Imaginary landscape N1.
Como lo haba adelantado, los aos 50 marcaran el comienzo de la
msica electrnica experimental encabezada por Pierre Schaeffer en
Francia, padre de la "msica concreta" -hecha de sonidos cotidianos-
cuyas piezas "acusmticas" fueron enteramente compuestas con
collages de grabaciones realizadas en su entorno diario. Tales
experimentaciones se expandieron rpidamente en el mundo entero.

En Buenos Aires, en 1964 se cre en el Instituto Di Tella el


vanguardista CLAEM, primer y prestigioso laboratorio latinoamericano
de msica electro-acstica. Medio siglo despus de estos comienzos,
la composicin con recursos electrnicos se ha generalizado y forma
parte de nuestro paisaje auditivo, aunque siga innovando. El Centro
Nacional de Creacin Musical francs GRAME, invitado por la
Universidad Nacional de San Martin, present entre el 14 y el 17 de
agosto una singular confeccin: el Light Wall System. El dispositivo fue
diseado por el ingeniero Christophe Lebreton con el compositor
Thierry De Mey para su obra Light Music, interpretada por el virtuoso
percusionista Jean Geoffroy. Un muro de luz que atravesaba
frontalmente el escenario se converta en sintetizador gracias a la
tecnologa de captacin de movimiento va una webcam y a una
interfaz creada con Faust (lenguaje de programacin funcional
especficamente diseado para el procesamiento de seales y la
sntesis). Los sonidos se disparan cuando las manos o el cuerpo del
performer penetran diversas zonas del recorte luminoso, movimientos
que se traducen simultneamente en videoproyecciones grficas,
logrando una extraordinaria fusin escnica entre msica, movimiento
e imagen.

Cage en Oberlin, 1973


Paralelamente a su inters por la integracin de los avances
tecnolgicos en el arte, Cage tambin brind aportes considerables a
la msica acstica.
En 1938, para un ballet que se estrenara en una sala de estrechas
dimensiones, transform el piano de cola en orquesta de percusiones.
Fue el dbut del "piano preparado", nueva tcnica de composicin que
profundizara en Msica para Marcel Duchamps y Sonatas e
Interludios entre el 1946 y el 1948. Por este atrevimiento surgi del
piano una infinidad de sonoridades inauditas gracias a la introduccin
de pequeos elementos tales como papel, tornillos o gomas entre las
cuerdas, elegidos a travs de un meticuloso proceso de seleccin por
el compositor. As es como John Cage se convirti en el pionero de lo
que llamamos ahora la "msica concreta instrumental". Lo que podra
haber quedado como una simple ancdota no solo emancip al
instrumento-rey de sus etiquetas de nobleza sino que dio rienda suelta
a las generaciones siguientes. Las exploraciones no convencionales
se trasladaron a todos los instrumentos.

Efectivamente, con gestos inusuales llamados "tcnicas extendidas",


la distorsin del sonido original permite ampliar la paleta acstica:
silbar, cantar o golpear con la lengua en la embocadura de los
instrumentos de viento para producir un "slap", obtener notas flautadas
del violn o granuladas, rozando las cuerdas con el entorchado del
arco en vez de las cerdas La lista podra seguir indefinidamente
dada la fecunda imaginacin de los compositores contemporneos.

Los ltimos aportes de la ciencia informtica hicieron ahora posible


"aumentar" los instrumentos -y no simplemente amplificarlos- con
extensiones que permiten procesar en vivo el sonido original y
mezclarlo con efectos electrnicos. Se pudo escuchar el 15 de agosto
en el auditorio de la Alianza Francesa durante el concierto Moving
Musics, una composicin concebida a partir de un procedimiento de
hibridacin electro-acstica de la viola.
John Cage abri la puerta a la experimentacin sonora
Para realizar Sous l'corce ("Bajo la corteza") del compositor franco-
argentino Sebastin Rivas, el intrprete Mariano Malamud llevaba
captores de movimiento en las muecas. Las seales generadas y
procesadas permitieron la expansin del instrumento ms all de su
condicin usual y la creacin de una identidad sonora singular. La
estrecha relacin que mantienen las artes sonoras con la tecnologa
ofrece la posibilidad de crear dispositivos adaptados a cada situacin.
La luthera experimental abre horizontes imprevisibles con la ayuda de
diversas interfaces -citemos por ejemplo a Max, famoso por su
ductilidad en programacin o a Arduino, que permite la creacin de
artefactos interactivos. Los nuevos recursos permiten superar los
lmites organolgicos y desatar la inventiva sonora.

Objetos de la vida prctica se convierten en instrumentos musicales


entre las manos de compositores como Zyp Zypce o Javier Bustos.
Este ltimo present el 18 y 19 de agosto en el espacio de Arte de la
Fundacin OSDE varias de sus creaciones originales a lo largo de dos
conciertos: sillas que rechinan desplazndose solas, cables metlicos
y caracoles que suenan al roce de un arco, una flauta de acoples que
no se sopla, sin olvidar el Aerodrono, rgano de globos inflables,
protagonizaron una atpica poesa de lo cotidiano en el cauce directo
de John Cage, que aspiraba a confundir los lmites entre arte y vida.

Convertir un objeto usual en instrumento musical no es una ruptura de


las convenciones con fines provocativos. Usar su resonancia bruta,
inarmnica, rugosa, es dejar que surja un sonido inesperado e
imprevisible porque sus caractersticas acsticas no responden a una
intencin humana sino a su condicin material intrnseca. Es poner en
prctica el laisser-faire, actitud propia del zen, filosofa budista en la
cual se inspir John Cage. Su polmico 4'33'' evidenci -causando
gran alboroto!- la imposibilidad del silencio total. Demostr que las
definiciones que podemos encontrar en los diccionarios son irreales:
no existe la ausencia de ruido sino un espacio temporal lleno de los
rumores de fondo que inevitablemente se escuchan.
Quienes hayan recorrido la muestra de Toms Saraceno en el Museo
de Arte Moderno de Buenos Aires Como atrapar el universo en una
telaraa recordarn el sonoro silencio de estos misteriosos y
galcticos atrapa-sueos. La instalacin captaba a travs de
micrfonos sus sutiles vibraciones y las amplificaba luego de un
proceso digital. Jugar con la indeterminacin y el instante presente es
lo propio de las artes sonoras contemporneas, que desplazan
instrumentos, objetos y obra de su lugar comn. El oyente-observador
que se entregue a la experiencia de lo inaudito sentir como se
renuevan sus sentidos, mientras se agudizan sus capacidades
sensoriales y perceptivas y adquiere poesa su visin del mundo.

*Concierto de Andrew Drury, jueves 21 de septiembre. En el CASo -


Centro de Arte Sonoro- en la Casa de Bicentenario, Riobamba 985, a
las 19.