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Julio, 1997

Estado de Arte
en Resiliencia

Mara Anglica Kotliarenco Ph.D.


Irma Cceres
Marcelo Fontecilla

Organizacin Panamericana de la Salud


Oficina Sanitaria Panamericana, Oficina Regional de la
Organizacin Mundial de la Salud

Fundacin W. K. Kellogg Agencia Sueca de Cooperacin


Internacional para el Desarrollo

CEANIM Centro de Estudios y Atencin del Nio y la Mujer


Carlos Gaggero
Los nios son inherentemente

vulnerables, sin embargo, a la vez

son fuertes en su determinacin a

sobrevivir y crecer.

RadkeYarrow y Sherman (1990)


Carlos Gaggero
Introduccin 1

e acuerdo a la literatura ms reciente la asociacin entre pobreza y situacin de

D adversidad ha estado presente desde el siglo XIX (Chadwick, 1865 en Bradley et


al.,1994). Desde entonces, la pobreza ha sido descrita como una condicin adversa
que trae consigo diversos factores de riesgo especficos, los que estn presentes tanto en el
plano de lo fsico, como de lo mental y lo social. Garmezy (1993) seala que existe una pre-
ocupacin creciente a nivel internacional respecto de la crisis de la pobreza y de las conse-
cuencias que sta ha mostrado tener en la vida de los nios y nias.
Respecto de la pobreza autores como Garbarino (1995) y Parker et al. (1988, en Bradley,
1994), sealan que los nios y nias de la pobreza estn sometidos a un doble riesgo. Por
una parte, estn expuestos con mayor frecuencia a situaciones tales como enfermedades fsi-
cas, estrs familiar, apoyo social insuficiente y depresin parental; especialmente en el caso
de la madre (Osborn, 1990). Adems, a partir de estos riesgos los nios de la pobreza estn
expuestos a consecuencias ms serias comparados con sus pares de grupos sociales ms
aventajados desde un punto de vista social y econmico. Tambin se han mencionado otros
efectos, tales como la mayor presencia de problemas de tipo conductual.
A fines de la dcada del setenta, se iniciaron conversaciones en un nuevo dominio, relacio-
nadas con el desarrollo al interior de las ciencias sociales del concepto de resiliencia. La dis-
cusin en torno a este concepto se inici en el campo de la psicopatologa, dominio en el cual
se constat con gran asombro e inters, que algunos de los nios criados en familias en las
cuales uno o ambos padres eran alcohlicos, y que lo haban sido durante el proceso de desa-
rrollo de sus hijos, no presentaban carencias en el plano biolgico ni psicosocial, sino que
por el contrario, alcanzaban una "adecuada" calidad de vida (Werner, 1989).
El enfoque de la resiliencia parte de la premisa que nacer en la pobreza, as como vivir en
un ambiente psicolgicamente insano, son condiciones de alto riesgo para la salud fsica y
mental de las personas. Ms que centrarse en los circuitos que mantienen esta situacin, la

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resiliencia se preocupa de observar aquellas condiciones que posibilitan el abrirse a un desa-
rrollo ms sano y positivo.
Desde la dcada del ochenta en adelante, ha existido un inters creciente por conocer
aquellas personas que desarrollan competencia [do well]1 a pesar de haber sido criadas en
condiciones adversas, o bien en circunstancias que aumentan el riesgo de presentar psicopa-
tologas (Osborn, 1990). Este grupo de personas ha sido denominado como resiliente.
De acuerdo a Rutter (1979), existe una tendencia lamentable a centrarse en todo aquello
que resulta sombro, as como en los resultados negativos del desarrollo. La posibilidad de la
prevencin surge al aumentar el conocimiento y la comprensin de las razones por las cua-
les algunas personas no resultan daadas por la deprivacin. En 1979, el mismo autor sea-
laba la importancia de conocer los factores que actan como protectores de las situaciones
de adversidad, pero que resultara an ms importante conocer la dinmica o los mecanis-
mos protectores que los subyacen.
Por su parte, Werner (1989) plantea que el tema de la resiliencia resulta importante, en
tanto a partir de su conocimiento es posible disear polticas de intervencin. Segn esta auto-
ra, la intervencin desde un punto de vista clnico puede ser concebida como un intento de
alterar el balance presente en las personas, que oscila desde la vulnerabilidad a la resiliencia.
Esto puede ocurrir ya sea, disminuyendo la exposicin a situaciones de vida provocadoras de
estrs y que atentan contra la salud mental (p.e. alcoholismo paterno/materno, psicopatolo-
ga de los padres o bien a la separacin o divorcio de stos), o bien aumentando o reforzan-
do el nmero de factores protectores que pueden estar presentes en una situacin dada; por
ejemplo, reforzar fuentes de apoyo y afecto, favorecer la comunicacin y las habilidades de
resolucin de problemas.

Inters por el enfoque de la resiliencia

De acuerdo a Rutter (1966, 1987a, en Rutter 1990), el inters por estudiar el concepto de
resiliencia deviene al menos de tres reas de investigacin. La primera proviene de la consis-
tencia que muestran los datos empricos respecto de las diferencias individuales que se obser-
van al estudiar poblaciones de alto riesgo; observacin referida a los hijos de padres mental-
mente enfermos. En segundo lugar, se hace mencin de los estudios sobre temperamento,

1 Se utilizarn corchetes [ ] para sealar el trmino en ingls de las palabras cuya traduccin resulte imprecisa.

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implementados por diversos investigadores en los Estados Unidos en la dcada del sesenta
(Thomas, Birch,Chess, Hertzing y Korn , 1963). En tercer lugar, se menciona a Meyer (1957),
en relacin a la importancia que asigna al hecho de que a nivel de las personas es posible
observar las distintas formas en que stas enfrentan las situaciones de vida, as como las expe-
riencias claves o los momentos de transicin.
En las publicaciones que Rutter realizara en el ao 1986, el autor da cuenta de las distintas
consideraciones que estaran marcando la direccin hacia la cual van los resultados obteni-
dos en estudios sobre resiliencia. Rutter se refiere a los aportes que entrega un enfoque psi-
cobiolgico, en trminos del anlisis de la interaccin que en forma recurrente se da entre
las personas y el medio ambiente; adems, destaca el rol activo que tienen los individuos fren-
te a lo que les ocurre. Finalmente, seala que la resiliencia no est ligada a la fortaleza o debi-
lidad constitucional de las personas, sino que su comprensin incluye una reflexin respecto
de cmo las distintas personas se ven afectadas por los estmulos estresantes, o bien sobre
cmo reaccionan frente a stos.
Por otra parte, Rutter se refiere a lo que l denomin la negociacin que las personas
hacen frente a las situaciones de riesgo; bajo esta perspectiva la atencin se focaliz en los
mecanismos y no en los llamados factores protectores.
Para quienes trabajan tanto en el plano de la teora como de la prctica en el mbito de la
pobreza, el concepto de resiliencia y aquellos afines a ste (p.e., factores y mecanismos pro-
tectores) abren un abanico de posibilidades, en tanto se enfatizan las fortalezas o aspectos
positivos de los seres humanos. Este enfoque resulta de inters, especialmente si se compara
con aqul que prevaleci desde la dcada del sesenta, en el cual se subrayaban las carencias
o dficits que presentaban los nios de la pobreza. Los programas basados en este ltimo
enfoque tenan un carcter compensatorio, en tanto tenan como objetivo suplir las carencias
de los nios de los sectores populares. El enfoque de la resiliencia, por su parte, resalta los
aspectos positivos que muestran las personas de la pobreza (Kotliarenco et al., 1992) y da
cuenta de las posibilidades que ste abre para la superacin.

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Armando Waak/OPS
E l co nc ep to de 2
resiliencia

l vocablo resiliencia tiene su origen en el idioma latn2 , en el trmino resilio que sig-

E nifica volver atrs, volver de un salto, resaltar, rebotar3 . El trmino fue adaptado a las
ciencias sociales para caracterizar aquellas personas que, a pesar de nacer y vivir en
situaciones de alto riesgo, se desarrollan psicolgicamente sanos y exitosos (Rutter, 1993).
A continuacin, se exponen algunas de las definiciones que, desde este campo, han desa-
rrollado diversos autores en torno a este concepto:
Habilidad para surgir de la adversidad, adaptarse, recuperarse y acceder a una vida sig-
nificativa y productiva. (ICCB,1994)
Historia de adaptaciones exitosas en el individuo que se ha visto expuesto a factores bio-
lgicos de riesgo o eventos de vida estresantes; adems, implica la expectativa de conti-
nuar con una baja susceptibilidad a futuros estresores (Luthar y Zingler, 1991; Masten y
Garmezy, 1985; Werner y Smith, 1982 en Werner y Smith, 1992).
Enfrentamiento efectivo ante eventos y circunstancias de la vida severamente estresantes
y acumulativos (Lsel, Blieneser y Kferl en Brambing et al., 1989).
Capacidad humana universal para hacer frente a las adversidades de la vida, superarlas
o incluso ser transformado por ellas. La resiliencia es parte del proceso evolutivo y

2 Diccionario Bsico Latn-Espaol/Espaol-Latn. Barcelona, 1982.

3 En la Enciclopedia Hispnica se define resiliencia como la resistencia de un cuerpo a la rotura por golpe. La
fragilidad de un cuerpo decrece al aumentar la resiliencia. En espaol y francs resiliencia se emplea en el
campo de la ingeniera civil nicamente para describir la capacidad de un material de recobrar su forma origi-
nal despus de someterse a una presin deformadora. La definicin en el idioma ingls del concepto resilience
es la tendencia a volver a un estado original o el tener poder de recuperacin [to rebound / recoil / to spring
back]. En Norteamerica se define como la propiedad que tiene una pieza mecnica para doblarse bajo una
carga y volver a su posicin original cuando sta ya no acta (Enciclopedia Salvat de la Ciencia y de la
Tecnologa, 1964).

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debe ser promovido desde la niez (Grotberg, 1995).
La resiliencia distingue dos componentes: la resistencia frente a la destruccin, esto es,
la capacidad de proteger la propia integridad bajo presin; por otra parte, ms all de
la resistencia, la capacidad para construir un conductismo vital positivo pese a cir-
cunstancias difciles (Vanistendael, 1994). Segn este autor, el concepto incluye ade -
ms, la capacidad de una persona o sistema social de enfrentar adecuadamente las
dificultades, de una forma socialmente aceptable.
La resiliencia se ha caracterizado como un conjunto de procesos sociales e intrapsqui-
cos que posibilitan tener una vida sana, viviendo en un medio insano. Estos procesos
tendran lugar a travs del tiempo, dando afortunadas combinaciones entre atributos del
nio y su ambiente familiar, social y cultural. De este modo, la resiliencia no puede ser
pensada como un atributo con que los nios nacen, ni que los nios adquieren durante
su desarrollo, sino que se tratara de un proceso interactivo (Rutter, 1992) entre stos y
su medio.
La resiliencia habla de una combinacin de factores que permiten a un nio, a un ser
humano, afrontar y superar los problemas y adversidades de la vida (Surez, 1995).
Concepto genrico que se refiere a una amplia gama de factores de riesgo y los resulta-
dos de competencia. Puede ser producto de una conjuncin entre los factores ambien-
tales, como el temperamento y un tipo de habilidad cognitiva que tienen los nios cuan-
do son muy pequeos (Osborn, 1993).
Milgran y Palti (1993) definen a los nios resilientes como aquellos que se enfrentan
bien [cope well] a pesar de los estresores ambientales a los que se ven sometidos en los
aos ms formativos de su vida.

Conceptos relacionados con la resiliencia

Distincin entre los conceptos de resiliencia e invulnerabilidad

Durante la dcada del 70 gan popularidad el concepto de nio invulnerable, con el que se
aluda a algunos nios que parecan constitucionalmente tan fuertes, que no cedan frente a
las presiones del estrs y la adversidad. No obstante, este concepto resultaba confuso y, segn
lo afirma Rutter (1985), equivocado por al menos tres razones: la resistencia al estrs es rela-

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tiva, no absoluta, en tanto no es estable en el tiempo y vara de acuerdo a la etapa del desa-
rrollo de los nios y de la calidad del estmulo. Las races de la resistencia provienen tanto del
ambiente como de lo constitucional, el grado de resistencia no es estable, sino que vara a lo
largo del tiempo y de acuerdo a las circunstancias. Por estos motivos, en la actualidad se uti-
liza preferentemente el concepto de resiliencia.
Si bien, en las primeras publicaciones alusivas a la resiliencia, se tendi a utilizar ste con-
cepto como equivalente al de invulnerabilidad, ms tardamente se han establecido claras dis-
tinciones entre ambos, quedando el concepto invulnerabilidad ms bien en el campo de la
psicopatologa.
Imprescindible resulta tambin, en este plano, conocer el significado del vocablo vulnera-
bilidad, en tanto sta es una caracterstica bsica para la gestacin de los comportamientos
resilientes; este concepto ser discutido ms adelante.

El concepto de competencia

De acuerdo a Luthar (1993), es frecuente que los estudios sobre resiliencia se focalicen en
la capacidad de competencia social, bajo el supuesto de que sta refleja buenas habilidades
de enfrentamiento subyacentes. Sin embargo, estudios recientes muestran personas que, si
bien se comportan en forma competente en situaciones de alto riesgo, pueden a la vez ser vul-
nerables frente a problemas fsicos o mentales (Werner y Smith, 1982, 1992, en Luthar,
1993). Ejemplo de ello, son los estudios de Radke-Yarrow y Sherman (1990 ) que dan cuen-
ta de un grupo de nios y nias que junto con presentar alta vulnerabilidad al estrs, mostra-
ban un enfrentamiento positivo.
De acuerdo a Sameroff y Seifer (1990), los modelos conceptuales que estn a la base de la
competencia intentan, a diferencia de aquellos basados en la enfermedad, explicar la natura-
leza y las causas de los desarrollos exitosos [successful developmental outcomes]. Estos auto-
res sealan que, los modelos conceptuales utilizados tienden a ser de naturaleza conductual
[behavioral], a la vez que, enfatizan escasamente en los procesos biolgicos subyacentes. El
enfoque que sealan estos autores, est cobrando cada vez mayor inters, particularmente en
las investigaciones que estudian los procesos que estn a la base del desarrollo; por ejemplo,
en las reas en las que se trabaja en torno a la capacidad de resolucin de problemas (Masten
et al., 1978 en Sameroff y Seifer, 1990).
El aspecto recin mencionado resulta de especial inters, en tanto muestra que los estudios

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que se basan en el modelo de la competencia estn bien articulados, dado que analizan cu-
les son las caractersticas que identifican las influencias recprocas que ocurren entre los sis-
temas sociales e individuales, que son las que promueven un desarrollo adecuado en los nios
y nias.
Utilizando este modelo de anlisis es posible identificar mltiples dominios de funciona-
miento competente en cada uno de los nios [within individual children]. Esta multiplicidad
de dominios es la que posibilita explicar las diferencias individuales que se observan a nivel
de los patrones de competencia. Asimismo, han podido captar tipos de interacciones que se
producen entre padres e hijos, como tambin el contexto en el cual stas se manifiestan.
Una forma diferente de aproximacin para buscar una explicacin a la competencia, con-
siste en intentar encontrar factores especficos que daran cuenta del desarrollo exitoso de
personas en las cuales se predecan resultados deficientes, como consecuencia de estar some-
tidos a situaciones de alto riesgo. Autores como Garmezy (1990), han utilizado el enfoque
recin descrito, y basndose en l han estudiado los temas de resistencia al estrs, invulnera-
bilidad y resiliencia.

El concepto de robustez [hardiness]

El concepto de robustez, que segn Levav (1995) podra ser considerado afn al de resi-
liencia, ha sido definido como una caracterstica de la personalidad que en algunas personas
acta como reforzadora de la resistencia al estrs. La robustez ha sido definida como una
combinacin de rasgos personales que tienen carcter adaptativo, y que incluyen el sentido
del compromiso, del desafo y la oportunidad, y que se manifestaran en ocasiones difciles.
Incluye adems la sensacin que tienen algunas personas de ser capaz de ejercer control
sobre las propias circunstancias. Kobasa (1979; en Roth, 1989), describe evidencias respec-
to de personas que han mostrado escasos sntomas de enfermedad, pese a haber estado some-
tidas a situaciones provocadoras de estrs. Seala que stas muestran mayor cantidad de com-
portamientos comprometidos, mayor capacidad de control interno y de desafo, al ser com-
parados con sus pares que se estresan con frecuencia y que se enferman, como consecuen-
cia de ello, ms repetidamente.
Otros autores, en este mismo mbito, sealan que las mediciones que se han llevado a cabo
para evaluar la capacidad de robustez de las personas, se han centrado en estudiar la ausen-
cia de sntomas de desadaptacin psicolgica, ms que en analizar caractersticas de perso-
nalidad positivas (Houston, 1987). Este ltimo autor seala que, la robustez puede no tener

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un impacto directo sobre la salud, sino que ste puede ser ms bien indirecto afectando pri-
meramente las prcticas de vida, siendo stas ltimas las que afectaran a su vez la salud en
sentido positivo.
En esta misma direccin, Kobasa et al.(1982, en Roth et al., 1989) sealan que, la capaci-
dad de robustez de las personas tiene una influencia importante en la interpretacin subjeti-
va que stas dan a los acontecimientos de su vida.
Finalmente, Contrada (1989) sostiene que las diferencias individuales que se observan en
la capacidad de reaccin a estmulos o situaciones estresantes son significativas, y que stas
son una demostracin de las influencias que ejercen los factores constitucionales tanto como
los ambientales y la interaccin entre estos factores.

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En otro plano, Wolin y Wolin (1993) utilizan el concepto de mandala de la resiliencia.4
Estos autores sealan algunas caractersticas personales de quienes poseen esta fuerza, y pro-
porcionan algunas definiciones para ella:
Introspeccin [insight]: Es el arte de preguntarse a s mismo y darse una autorespuesta
honesta.

Independencia: Se define como la capacidad de establecer lmites entre uno


mismo y los ambientes adversos; alude a la capacidad de man-
tener distancia emocional y fsica, sin llegar a aislarse.

La capacidad La habilidad para establecer lazos ntimos y satisfactorios con


de relacionarse: otras personas para balancear la propia necesidad de simpata
y aptitud para brindarse a otros.

4 El trmino mandala significa paz y orden interno, y es una expresin empleada por los indios navajos del
suroeste de los Estados Unidos, para designar a la fuerza interna que hace que el individuo enfermo encuentre
su resistencia interna para sobreponerse a la enfermedad (Surez, 1995).

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Iniciativa: El placer de exigirse y ponerse a prueba en tareas progresiva-
mente ms exigentes. Se refiere a la capacidad de hacerse cargo
de los problemas y de ejercer control sobre ellos.

Humor: Alude a la capacidad de encontrar lo cmico en la tragedia. Se


mezcla el absurdo y el horror en lo risible de esta combinacin.

Creatividad: La capacidad de crear orden, belleza y finalidad a partir del


caos y el desorden. En la infancia se expresa en la creacin y los
juegos, que son las vas para revertir la soledad, el miedo, la
rabia y la desesperanza.

Moralidad: Actividad de una conciencia informada, es el deseo de una vida


personal satisfactoria, amplia y con riqueza interior. Se refiere
a la conciencia moral, a la capacidad de comprometerse con
valores y de discriminar entre lo bueno y lo malo.

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