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CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

90 aos de la Reforma
Universitaria
de Crdoba
Prlogo
Luis Manuel Pealver

EDITORIAL
HISPAMER

Autor : Carlos Tnnermann B.


Cuidado de edicin : Alicia Casco Guido
Diseo interior : Alicia Casco Guido
Diseo de portada Sergio Flores B.

ISBN: 978 99924 79 18 6


- - - -

Todos los derechos reservados conforme a la Ley


e Carlos Tnnermann Bernheim, 2008
e HISPAMER, 2008

Impreso en Nicaragua
por Servicios Grficos
ndice
PRLOGO 7
INTRODUCCIN 33
CAPTULO I
Races sociales e ideolgicas de la Reforma 37
CAPTULO II
Situacin de las universidades latinoamericanas
al producirse el Movimiento de Crdoba 65
CAPTULO III
En una obscura universidad mediterrnea 70
CAPTULO IV
Proyeccin latinoamericana del Movimiento 84
CAPTULO V
El Programa de la Reforma 99
CAPTULO VI
Balance de la Reforma a 65 aos del Grito
de Crdoba 123
BIBLIOGRAFIA 153
APNDICE
La juventud Argentina de Crdoba a los hombres
libres de Sudamrica 155
CARLOS TNERMANN BERNHEIM

Prlogo

El Dr. Carlos Tnnermann y su estudio


sobre la Reforma de Crdoba
Luis Manuel Pealver
Ex Ministro de Educacin de Venezuela
Ex Rector de la Universidad de Oriente
Ex Vicepresidente del Consejo Ejecutivo
de la UNESCO

La explosin educativa, especialmente en el


nivel superior, la renovacin incesante de los
conocimientos determinada por los vertigino-
sos avances cientficos y tecnolgicos, y la len-
titud de adaptacin, estructural y funcional,
de las universidades a los inevitables cambios
consecuentes han originado una crisis univer-
sal de la educacin superior. Afanosamente los
lderes educacionales, los docentes y un estu-
diantado cada vez ms alerta e inquieto bus-
can nuevas frmulas de concepcin, estruc-
turas, mtodos e instrumentos que permitan
a las universidades y dems institutos supe-
riores dar respuesta a las interrogantes y retos

1. Mdico, educador, ex Rector Fundador de la Univer-


sidad de Oriente y de la Universidad Metropolitana
(Venezuela), Pdte. Comisin Organizadora de la Uni-
versidad Simn Bolvar, ex Presidente Fundador de la
Universidad Nacional Abierta, ex Ministro de Educa-
cin, Presidente de GULERPE y de PEDES.

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90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

planteados en esa crisis, cuya solucin es de


mayor inters por la importancia creciente de
la educacin superior o postsecundaria en el
desarrollo de los pueblos, como factor de for-
macin de recursos humanos de alto nivel y
de creacin de conocimientos.
Esta crisis de la educacin superior adquie-
re caracteres dramticos en los pases subde-
sarrollados y especialmente en Amrica La-
tina, donde el establecimiento de un tipo sui
gneris de universidad ha originado diferen-
tes perspectivas, as como problemas propios
que afectan no slo las tareas docentes, cient-
ficas y culturales, sino el propio progreso eco-
nmico y social de los pases y de la regin.
En efecto, la necesidad de acelerar el desarro-
llo, buscando adems modelos propios adapta-
dos a las caractersticas regionales para llenar
la brecha creciente que nos separa de los pa-
ses en fase industrial, descarga graves respon-
sabilidades y expectativas, a veces despropor-
cionada, sobre los hombros del sistema educa-
tivo y de las universidades. La gran demanda
educacional, explosiva ya a nivel superior en
la mayora de los pases de menor desarrollo y
los elevados sacrificios presupuestarios de los
gobiernos son testimonio de esa atribucin de
responsabilidades y de expectativas. Por razo-
nes que no corresponde analizar en este prlo-
go, los resultados de esos esfuerzos y la satis-
faccin de las apremiantes necesidades urgen-
tes estn, lamentablemente, muy por debajo de

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CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

las esperanzas y expectativas de pueblos y de


gobiernos. El incremento cuantitativo de los
sistemas educacionales y de los subsistemas
postsecundarios se ha visto defraudado por un
deterioro en la calidad de la educacin, en su
pertinencia y su adaptacin a las necesidades
y a la dinmica de los cambios sociales por un
bajo rendimiento y productividad en la eleva-
cin de los niveles culturales, en la formacin
de recursos humanos y en el progreso cient-
fico y tecnolgico de los pases.
Esta situacin en Amrica Latina corres-
ponde, en general, a todo el campo educati-
vo; pero en el de las universidades existe una
situacin singular que es necesario analizar
como factor propio de la regin. En efecto, se
ha ido formando la opinin de que el tipo de
universidad latinoamericana, por su peculiar
y sus caractersticas propias de integracin y
funcionamiento, favorece la aparicin, esti-
mula la intensidad y garantiza la permanen-
cia crnica de fenmenos conflictivos de ca-
rcter poltico, gremial o estudiantil que im-
piden el desenvolvimiento normal y fecundo
de las actividades acadmicas y que se tradu-
cen a lo largo del tiempo en un dficit cuanti-
tativo y cualitativo de la formacin de los re-
cursos humanos; en una acentuada incapa-
cidad para realizar investigacin cientfica y
tecnolgica seria y continua y para promover
y difundir los valores culturales en la socie-
dad respectiva. Al no poder responder as, de

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90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

manera cabal y suficiente, a lo que constitu-


ye sus tareas fundamentales, as como a las
necesidades y demandas del desarrollo eco-
nmico-social en esos factores indispensa-
bles profesionales, especialistas, tcnicos,
conocimientos cientficos, tecnolgicos y cli-
ma cultural las universidades tendran que
cargar sobre sus hombros la grave responsa-
bilidad de ser uno de los factores que expli-
quen el severo retraso en el ritmo y profundi-
dad del desarrollo, acusado por los pases la-
tinoamericanos individualmente y por la re-
gin, en su conjunto.
Se requeriran estudios llevados rigurosa-
mente y con intencin comparativa para de-
terminar si puede aceptarse como cierta esa
opinin sobre la responsabilidad del modelo
universitario latinoamericano en el retardo del
desarrollo regional. Habra que determinar si
la existencia del modelo anglosajn, implan-
tado en pases de frica y Asia, por ejemplo,
ha prevenido la aparicin del fenmeno con-
flictivo en las universidades o si considerado
ste un fenmeno movido por factores univer-
sales han podido limitarlo al mximo posible
en el tiempo y en sus efectos, como es eviden-
te que lograron hacerlo las universidades in-
glesas y norteamericanas, las cuales, despus
de la marejada conflictiva de los aos 60, pu-
dieron regresar rpidamente a su status de res-
petabilidad y de cumplimiento cabal de sus
funciones hacia la sociedad respectiva habra

IO
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

al mismo tiempo que analizar la aparente in-


munidad del modelo de universidad socialis-
ta ante el fenmeno de los conflictos y en qu
forma en pases como Cuba que es ejemplo
de excepcional importancia en la compara-
cin, por ser pas racialmente latinoamerica-
no, desde los puntos de vista cultural y socio-
lgico esa inmunidad y la estabilidad conse-
cuente, han permitido un mayor ritmo e inten-
sidad en el proceso de desarrollo econmico y
social. Ese estudio tendra que hacerse, lgi-
camente, tomando en cuenta el contexto po-
ltico social de nuestros pases; y sera de una
gran importancia no slo en el campo acad-
mico sino tambin en el poltico y en el campo
del desarrollo econmico social de la regin.
Sus conclusiones podran llevarnos a decisio-
nes fundamentales en la conservacin de ras-
gos o en la promocin de cambios en el mode-
lo universitario latinoamericano, en la defini-
cin de las caractersticas negativas que fue-
se necesario eliminar o modificar y de las po-
sitivas que la experiencia en otros modelos y
otras regiones o pases aconsejara incorporar
con las necesarias adaptaciones al modelo
universitario latinoamericano.
De all la gran importancia de estudios
como ste que Carlos Tnnermann, el distin-
guido, combativo y fecundo lder universita-
rio centroamericano nos presenta en este li-
bro, escrito de manera sencilla, clara, en el
cual su bien orientado criterio se basa en un

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90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

completo y documentado anlisis del proce-


so que condujo a la creacin y a la puesta en
marcha del modelo universitario latinoamene-
ralmente ms razonable, han venido a cons-
tituirse en un nuevo surgido en Crdoba, en
1918. El valor de este libro es no slo histri-
co, evocando las fuentes de la reforma al cum-
plirse 60 aos de su vigoroso aparecer en el
escenario latinoamericano, sino tambin so-
ciolgico y prospectivo al poner de manifies-
to los mecanismos ideolgicos y los fenme-
nos sociales que estuvieron presentes en la g-
nesis del movimiento; factores y mecanismos
que estn hoy, unos presentes bajo la nueva
fisonoma que les ha dado el dinmico acon-
tecer de los dos tercios de siglo transcurridos,
y otros desaparecidos ya, barridos por la in-
eluctable marcha del tiempo. El conocimiento
a fondo, en la propia raz histrica de dichos
factores, es fundamental para poder plantear
hacia el futuro las perspectivas ms aconseja-
bles en nuestras necesidades de desarrollo y
en el devenir de nuestras universidades, tan
estrechamente ligados entre s. Es excepcio-
nal la autoridad de Tnnermann para ubicar
el Movimiento de Reforma en sus dimensiones
histricas y en su contexto poltico social. Es-
tudioso profundo y apasionado actor del pro-
ceso universitario latinoamericano, desde sus
das de estudiante hasta los momentos de ocu-
par las ms elevadas posiciones nacionales e
internacionales en educacin superior, Car-

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CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

los Tnnermann no ha sido un acadmico en-


cerrado en actitudes y conceptos de torre de
marfil, sino que ha sabido interpretar el tras-
fondo poltico social del fenmeno educativo
y especialmente del universitario. Y hasta vi-
vir, con nimo decidido y valiente, dramti-
cas incidencias del complejo proceso en que
han venido siendo actores las universidades
del continente. Su vida como ciudadano de
un pas latinoamericano Nicaragua cuando
estuvo sometida a una tirana brutal y omino-
sa y despus del triunfo de la Revolucin San-
dinista, en cuyo gobierno desempe el cargo
de Ministro de Educacin, ha sido y es, ade-
ms, la vida de un combatiente que sin aban-
donar sino ms bien acendrndola su con-
dicin de universitario ha sabido ser un ejem-
plar conductor de la juventud, de los hombres
y mujeres que luchan heroicamente por trans-
formar el pas de Rubn Daro en una demo-
cracia avanzada y digna.
Tnnermann analiza en este libro senci-
llo y fundamental al mismo tiempo las ra-
ces sociolgicas y polticas que originaron y
nutrieron el Movimiento de Crdoba, surgido
"en esa obscura ciudad mediterrnea" como
resultante y como respuesta al agitado con-
texto poltico argentino de 1918 y a una ver-
dadera encrucijada americana en la que cho-
caban las ideas demoliberales de comienzo de
siglo con las oderosas e innovadoras corrien-
tes filosficas y poltico sociales surgidas de

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90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

los acontecimientos que enmarcan la 1 Guerra


Mundial. Una "juventud en busca de maestros
"impulsada por las ideas renovadoras de Jos
Ingenieros y las profundamente revoluciona-
rias de un Juan Carlos Maritegui, flameando
consignas antimilitares, anticlericales y an-
tiimperialistas, ensaya en la universidad de
corte colonial, detenida en el tiempo, las ar-
mas de rebelda y de renovacin que no slo
iban a originar profundos cambios en la uni-
versidades de toda Amrica Latina y hasta
promoverlos en las de otras latitudes sino a
prolongarse en movimientos polticos demo-
crticos, teidos de socialismo, que, transfor-
mados posteriormente en partidos polticos
modernos, van a generar profundas transfor-
maciones poltico sociales en los pases de la
Amrica mestiza.
Analiza Carlos Tnnermann la situacin
que vivan la Universidad de Crdoba, las de
Argentina y las del continente, donde con li-
geras variantes pervivan las ideas oscurantis-
tas coloniales y las estructuras acadmicas y
de autoridad de la universidad napolenica.
El movimiento estudiantil, teido de un ro-
manticismo apasionado que se trasluce en el
lenguaje del Manifiesto de Crdoba y en los
dems documentos de la gesta reformista, sin
programas institucionales bien definidos, lo-
gra barrer aqullas estructuras y formas de
vida universitarias y abrir nuevas perspectivas,
aunque todava sin una clara definicin de ca-

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CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

minos. Ensayando la huelga y las "tomas", los


estudiantes, en forma intuitiva, van sorteando
las ambigedades y las trampas del status uni-
versitario y gubernamental y logran imponer
las ideas primitivas, primarias, fundamenta-
les que fueron surgiendo del histrico debate
reformista: la autonoma universitaria, la re-
pblica de profesores, egresados y estudian-
tes, el gobierno y la eleccin universal de au-
toridades universitarias, la docencia libre, la
libre escolaridad, la extensin universitaria,
la dimensin americana; es decir: los rasgos
primarios de la Reforma de 1918 que habra
de imprimir a la universidad latinoamerica-
na la fisonoma peculiar que durante ms de
medio siglo y aun hoy ha venido singulari-
zndola como un modelo especial en el mun-
do de la educacin superior, Tnnermann es-
tudia asimismo, cmo en un proceso de pro-
pagacin del fuego de las ideas reformistas en
un ambiente sensibilizado y propicio, el mo-
vimiento de Reforma Universitaria fue exten-
dindose consecutivamente y en un ciclo que
rebasa la etapa convulsiva comprendida entre
la I y II Guerra Mundiales, a las universidades
de Per, Chile, Uruguay, Colombia, Paraguay,
Cuba, Puerto Rico, Ecuador, Centroamrica,
Mxico, Venezuela. Los movimientos univer-
sitarios nacionales van seguidos por la reali-
zacin de congresos internacionales e intera-
mericanos de estudiantes como los de Mxi-
co en 1921 a 1931, de Costa Rica en 1931 y de

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90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

Chile en 1943; y tambin de congresos nacio-


nales de estudiantes como el de Venezuela en
1938. Aun el mbito de las universidades pri-
vadas, en la mayora catlicas, se ve sacudi-
do, aunque tardamente, por la onda de reno-
vacin y el Seminario de Buga (Chile, 1967)
es un testimonio de la conmocin continen-
tal de la reforma.
En este libro, Carlos Tnnermann organiza
y resume las ideas bsicas que integran lo que
podra denominarse el Programa de la Refor-
ma Universitaria de 1918 y realiza un balan-
ce con su experimentado criterio y utilizan-
do opiniones de destacados universitarios del
continente sobre el desenvolvimiento de esas
ideas fundamentales en las universidades de
nuestros pases y la influencia que han ejer-
cido en el proceso de desarrollo de la educa-
cin superior latinoamericana. Los conceptos
expresados por Tnnermann podran consti-
tuir una buena base para el debate que, a es-
cala continental y en cada pas, debemos rea-
lizar para evaluar despus de estos agitados
65 aos las virtudes y defectos, los aciertos y
errores del modelo latinoamericano de univer-
sidades, surgido fundamentalmente del Movi-
miento de Crdoba.
Una apreciacin general de los postulados
que integran el Programa del Movimiento de
Reforma permitira a mi juicio dividir sus l-
neas de accin en tres grupos, de acuerdo con
lo que podramos llamar su "comportamiento

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CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

histrico institucional"; el primero constitui-


do por aquellos postulados cuyas bases princi-
pistas, utilidad y conveniencia han alcanzado
una aceptacin universal y una influencia be-
neficiosa indudable. Otro grupo comprendera
planteamientos que, a pesar de cierta justifica-
cin inmediata, en el momento de producir-
se el Movimiento y de su evidente buena in-
tencin social e institucional, no tenan sufi-
ciente base social ni educativa y fueron sien-
do abandonados o superados en la dinmica
del progreso universitario. Finalmente, el gru-
po de planteamientos programticos quizs
el ms importante y con seguridad el ms po-
lmico cuyo contenido doctrinario est for-
mado por ideas generosas, trascendentes, de
raz histrica unas y realmente innovadoras,
pero cuya aplicacin abri en muchas univer-
sidades y pases por circunstancias sociales
y polticas o por creacin de situaciones reac-
tivas ante el cambio dinmico universitario
verdaderos procesos de desviacin, de deterio-
ro de las funciones propias de la universidad,
aun de creacin de actitudes e intereses reac-
cionarios, contrarios al propio espiritu reno-
vador de la reforma y hasta a los elevados in-
tereses de la sociedad y del pas.
El primer grupo de puntos del Programa
de la Reforma Universitaria conserva su ple-
na vigencia y, con variantes derivadas de las
caractersticas propias de cada pas o de cada
institucin, siguen inscritas como conquistas

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90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

logradas, por perfeccionar o por lograr. Pode-


mos sealar de manera somera, los ms rele-
vantes:
- La libertad acadmica, entidad como el libre
anlisis, exposicin y discusin de las ideas
filosficas, cientficas y sociales, incluyen-
do las polticas en el terreno del anlisis y
la discusin, no del activismo militante.
- La misin social de la universidad que hace
que la funcin universitaria trascienda ms
all del proceso de enseanza, aprendiza-
je de carreras o especialidades profesiona-
les y ms all de los muros, involucrndo-
se en el estudio e investigacin de los pro-
blemas sociales, en la elaboracin de pro-
yectos de solucin, en la participacin con
los organismos de planificacin y de reali-
zacin de programas. Este postulado refor-
mista ha dado su prueba positiva a travs
del tiempo y cuando no ha logrado benefi-
cios suficientes para la institucin y la so-
ciedad ha sido por fallas en su programa-
cin, implementacin o por falta de recur-
sos materiales o humanos.
- La extensin y difusin cultural es otro de
los planteamientos programticos de la re-
forma que se ha consagrado por su perti-
nencia y por sus efectos favorables en el
medio social, y ha fortalecido las races
democrticas de la institucin universita-
ria al ampliar la base de su contacto cultu-

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CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

ral con los diferentes sectores sociales, es-


pecialmente las mayoras populares.
La vinculacin con el resto del sistema edu-
cativo nacional ha resultado tambin un
punto programtico necesario e imprescin-
dible, sin el cual la universidad carecera
de base y apoyo para los procesos de for-
macin y capacitacin. La influencia de la
educacin superior, por otra parte, en los
niveles medio general, tcnico y primario,
coadyuva a la renovacin y calidad del pro-
ceso educativo del pas.
La consustanciacin de universidad y de-
mocracia. Es un postulado de valor perma-
nente, resumido en la frase "libertad den-
tro del aula y democracia fuera de ella". La
universidad es una institucin y constitu-
ye una comunidad que slo puede laborar
sin cortapisas y con eficiencia en un clima
democrtico interno y externo. Lamenta-
blemente, los pueblos de Amrica Latina
han tenido que librar una lucha tenaz, he-
roica, con avances esperanzadores y frena-
dores retrocesos para alcanzar y hacer per-
manentes los regmenes democrticos; y las
propias universidades sus directivos, sus
profesores y sus estudiantes han sido ac-
tores valientes y sacrificados de ese drama.
Slo cuando en un pas se ha logrado ins-
taurar el rgimen democrtico ha sido po-
sible el desenvolvimiento cabal de la ins-

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90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

titucin universitaria y la creacin dentro


de ella del clima democrtico creativo, fe-
cundo, tolerante y equilibrado que permi-
te el libre desarrollo de la investigacin, de
la docencia y de la difusin cultural. Los
gobiernos de fuerza barren la autonoma y
los dems privilegios de las universidades
porque saben que la imprescindibilidad de
aquellas condiciones de clima interno y su
inquietud y sensibilidad intelectual obligan
a la universidad latinoamericana a ser una
celosa defensora de la democracia no slo
ante los factores adversos externos, nacio-
nales e internacionales, sino tambin fren-
te a los factores internos que tambin pue-
den amenazarla.
- La enseanza activa y experimental, uno
de los contados postulados de carcter pe-
daggico o acadmico del Programa de la
Reforma, mantiene, hoy ms que nunca,
su vigencia. En esa etapa de renovacin
incesante de los conocimientos de los m-
todos, de los instrumentos y de los proce-
sos, el ensear a aprender, el aprender ha-
ciendo y el entrenamiento en pensar y en
hacer es an ms importante que el ense-
ar tradicional.
El segundo grupo de postulados mantiene
prcticamente un valor histrico, referible a
las condiciones existentes en Crdoba y en la
mayora de las universidades de Amrica Lati-

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CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

na- y a las soluciones empricas, aunque bien


intencionadas, imaginadas para superarlas.
Aqu podemos agrupar los siguientes:
- La asistencia libre del estudiante, propues-
ta para facilitar a los alumnos trabajadores,
provenientes de las clases populares, su
inscripcin y sus estudios libres Las cre-
cientes exigencias de capacitacin profesio-
nal y tecnolgica; la necesidad del trabajo
de biblioteca, en los seminarios, en los la-
boratorios, el uso de los medios modernos
de tecnologa educativa y la conveniencia
a veces la imprescindibilidad de la pre-
sencia ductora del profesorado hacen que
este postulado se haya hecho obsoleto y su
permanencia, excepcin hecha de ciertos
cursos humansticos, sociales y de la edu-
cacin abierta que tiene tcnicas y mto-
dos propios slo puede mantenerse toda-
va por un vaco idealismo o por demago-
gia. La democratizacin de la enseanza
superior, como la de los otros niveles, se
obtiene hoy por medio de la elevacin de
las condiciones econmico sociales de las
clases populares, el ensanchamiento de los
sistemas educativos con incremento de las
oportunidades de estudio y con el estableci-
miento de servicios eficaces de becas, cr-
ditos educativos y dems mecanismos de
bienestar estudiantil.

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90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

- La docencia libre, es decir el aula abierta


para todo el que quiera ensear y para es-
tablecer un concurso continuo a base de la
preferencia del alumnado, resulta una pro-
posicin insostenible en esta poca de espe-
cializacin, de la capacitacin pedaggica
y de la profesionalizacin del docente. La
necesidad de voces nuevas, de nuevas ideas
puede y debe resolverse por medio de los
cursos extraordinarios, complementarios,
de los profesores o personalidades invita-
dos oportunamente y con espritu abierto y
tolerante. Los sistemas eficientes de selec-
cin y de capacitacin continua del profe-
sorado pueden garantizar la excelencia; y
las previsiones de demostracin peridica
de capacidades y de renovacin de cono-
cimientos para acceder a los niveles ascen-
dentes de escalafn, pueden impedir si se
aplican con criterio estricto y exigente el
grave y frecuente riesgo del estancamiento
del docente.
El tercer grupo de postulados reformistas
est integrado por los planteamientos ms de
fondo, ms polmicos y que son objeto a diario
de anlisis controversiales en todos los pases
y en casi todas las universidades. Las limita-
ciones de un prlogo permiten slo hacer refe-
rencia superficial a los ms importantes:
- La autonoma universitaria sigue siendo el
punto medular de la reforma. Constituye
una condicin original de la universidad,

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CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

cuando se fue configurando en los albores


de la Edad Media, aun antes de aparecer la
concepcin moderna del Estado, con la ca-
racterstica de un gremio sui gneris de una
comunidad magistrorum et scholariu. Con-
servada fundamentalmente y con adapta-
ciones racionales por las universidades an-
glosajonas, protestante, tienden a desapa-
recer en el esquema napolenico en que la
universidad, si bien conservando algunas
formas y privilegios, se transforma en una
institucin integrada a la Repblica, y de-
pendiente de ella especialmente en el mun-
do latino y catlico. Recibimos de Espaa
una universidad casi medieval, influida
poderosamente por la Iglesia pero con una
creciente tendencia a ser absorbida por los
nuevos Estados republicanos. Por ello la
concepcin autonmica integral plantea-
da por la reforma separacin del Estado,
independencia de la Iglesia, inviolabilidad
del recinto, leccin de autoridades por los
estamentos internos es definida certera-
mente por Luis Alberto Snchez como "una
restauracin tradicionalista". Frenada por
una iglesia reaccionaria y oprimida por re-
gmenes dictatoriales, la universidad lati-
noamericana ve en la autonoma su salva-
cin y lucha fieramente por ella. Pero al
crecer demogrficamente, al desarrollarse
econmica y socialmente nuestros pases
y al irse instaurando en proceso agnico y

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90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

penoso los regmenes democrticos; al pro-


ducirse los vertiginosos progresos cientfi-
cos y tecnolgicos, la universidad, que los
genera o adapta, va adquiriendo el valor
de una poderosa herramienta del Estado
democrtico para lograr el desarrollo, uti-
lizando para ello los principios y mtodos
de la planificacin. Ello hace que la uni-
versidad integralmente autnoma, divor-
ciada del Estado verdadero estado dentro
del Estado en muchos casos, ms atenta a
sus propios intereses internos florecidos
y fortificados en el aislamiento que a las
necesidades sociales, vaya apareciendo, en
muchos casos y desde el punto de vista de
la dinmica social, como una entidad fue-
ra de poca, poco adaptada y con precarias
respuestas a las exigencias del pas, del mo-
mento y de las perspectivas futuras. En mu-
chos de nuestros pases, por una compleja
dinmica de factores internos y externos,
la autonoma ha sido un poderoso estmulo
de lucha contra el oscurantismo y la opre-
sin durante las etapas dictatoriales, pero
tambin una opositora aguerrida y obstacu-
lizadora en los regmenes democrticos y
hasta en algunos casos, factor decisivo de
freno para el desarrollo.
El reto histrico para el modelo universi-
tario latinoamericano es evolucionar hacia
frmulas que permitan conservar la autono-
ma verdadera, intrnseca de la institucin,

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CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

la independencia filosfica, la libertad de


ensear, difundir e investigar, mantener el
clima de apertura y tolerancia, ajeno a pre-
siones polticas y necesario para el fecun-
do ejercicio de las funciones acadmicas; y
mantener, al mismo tiempo, con el Estado
democrtico las relaciones generales de la
dependencia, de coordinacin y tener con
l y con los sectores sociales una profunda
e intensa participacin.
- La participacin de profesores, estudiantes y
egresados en el gobierno de la universidad
es otro aporte valioso de la reforma, exten-
dido ya a toda Amrica Latina y hasta conta-
giado desde el movimiento universal de los
aos 60 a universidades del resto del Tercer

Mundo de Norteamrica y de Europa. Slo


han quedado inmunes las universidades re-
gimentadas del mundo comunista.
Pero al llevar a la prctica este postulado se
ha cometido excesos en muchas universidades
y se ha cado en peligrosas desviaciones. "Pro-
porciones desproporcionadas" del sector estu-
diantil en los cogobiernos; politizacin incon-
veniente al ser elegidos activistas ms como re-
presentantes de sus partidos polticos que de
la mayora estudiantil, independiente y silen-
te; transformacin de la fuerza estudiantil en
factor de presin conflictiva tomas, secues-
tros, huelgas contra las autoridades y los pro-
fesores y en grupos de choque poltico, a ve-

25
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

ces violentos, contra los gobiernos y las insti-


tuciones democrticas; desarrollo de una po-
ltica de intolerancia, de terrorismo psicol-
gicos que resulta negadora de la libertad y de
la propia autonoma; todo ello ha ido desna-
turalizando y desacreditando el cogobierno,
uno de los ms hermosos, fecundos y origina-
les rasgos de la universidad latinoamericana.
Aqu tambin se requiere la bsqueda de fr-
mulas que garanticen, sin desviaciones ni ex-
cesos la participacin estimulante del alum-
nado en la marcha de la universidad.
La participacin profesoral mantiene todo
el valor que le asign la reforma. Siendo el fac-
tor permanente de la institucin les debe co-
rresponder a los docentes la mayor responsa-
bilidad en el estudio permanente de la marcha
de la universidad y en la toma de decisiones
para su gobierno. Pero, como en el caso de la
participacin estudiantil, se han venido pro-
duciendo en muchas universidades dos fen-
menos que le restan valor a la participacin
e influencia de los profesores e, incluso, que
tienden a crear graves reservas sobre la con-
veniencia de mantenerlas en las condiciones
actuales.
En primer lugar, esa participacin docen-
te se realiza mediante elecciones de repre-
sentantes a los diferentes consejos de gobier-
no universitario. Al politizarse las elecciones
dichos representantes lo son tambin ms de
la corriente poltica que les dio respaldo, que

26
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

del sector profesional del que provienen y el


cual, generalmente, no es informado ni influ-
ye en los criterios que maneja su representan-
te en los rganos de decisin. En segundo lu-
gar, la aparicin y fortalecimiento continuo
de las asociaciones gremiales del profesora-
do, que derivan general y fundamentalmente
su labor hacia una accin sindical de obten-
cin de mejoras salariales y de otros benefi-
cios materiales ms que hacia preocupacio-
nes acadmicas o institucionales han venido
a cambiar el propsito original de la participa-
cin del docente. Las asociaciones y las repre-
sentaciones profesorales, inspiradas por el es-
pritu sindical y beneficindose del poder que
ejercen en el seno del ambiente universitario
autnomo, al que no pueden llegar las regula-
ciones o sistemas externos o del Estado, han
ido hipertrofiando progresivamente, en mu-
chas universidades, su poltica de obtencin
de beneficios hasta crearles situaciones difci-
les para el funcionamiento institucional. Hay
universidades donde el cuerpo docente se ha
ido transformando en un sector privilegiado
en salarios y prestaciones, causando las reper-
cusiones que es dable suponer dentro de la so-
ciedad respectiva.
Los empleados y obreros universitarios ms
aqullos que stos, que se mueven dentro de
una poltica sindical nacional generalmente ms
razonable, han venido a constituirse en un nue-
vo "estamento universitario". Orientados ex-

27
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

clusivamente por una poltica de obtencin


de mejoras salariales y prestaciones sociales
y conscientes de su poder en el ambiente au-
tnoma del que se han hecho tambin benefi-
ciarios, estn logrando incluso con huelgas y
"tomas" exagerados y comprometedores be-
neficios y en muchos pases estn aspirando
a lograr representacin igual a la de estudian-
tes, profesores y egresados.
Resulta evidente que es necesario buscar
frmulas correctivas a las desviaciones sea-
ladas que permitan mantener en su pleno y
constructivo valor originario la participacin
de profesores, estudiantes y egresados en el
gobierno universitario.
- La gratuidad absoluta de la enseanza su-
perior es otro de los postulados que requie-
re hoy reflexin para una aplicacin jui-
ciosa segn las caractersticas del medio
nacional respectivo. Hace 60 aos los pa-
ses latinoamericanos eran pases de econo-
ma rural, con pocas capitales importantes,
nacientes ciudades y aislados ncleos in-
dustriales en embrin. La sociedad estaba
constituida por una clase alta, oligrqui-
ca, terrateniente o de actividades comer-
ciales de precaria situacin econmica y
social. Entre ambas, una delgada capa de
clase media en formacin profesionales,
comerciantes todava sin poder econmi-
co. La educacin estaba limitada a la clase
alta y a una pequea proporcin esforzada

28
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

de la clase media. Los costos de la educa-


cin superior, restringida a pocas carreras
la mayora de Humanidades y Ciencias
Sociales y a unos cuantos centenares de
estudiantes, eran bajos y significaban una
pequea proporcin del presupuesto gene-
ral y del presupuesto de educacin. En es-
tas condiciones la gratuidad total de la en-
seanza y con nfasis la de educacin su-
perior sealada por la reforma era un im-
perativo de justicia social y una estrategia
de gran alcance para promover el desarro-
llo de nuestros pases y favorecer la movi-
lidad ascendente de los estratos sociales.
Si bien la tendencia de desarrollo ascen-
dente que tiene que ser permanente no ha
logrado todava realizarse integralmente, la si-
tuacin hoy es completamente diferente y lo
ser an ms en las dos dcadas que nos se-
paran del ao 2000. Nuestros pases han pro-
gresado, con velocidad diferente pero en for-
ma considerable. La industrializacin y el ur-
banismo han cambiado el perfil demogrfico.
Los cambios econmico sociales han ido am-
pliando la clase alta y ensanchando conside-
rablemente la clase media que se ha robuste-
cido econmicamente y han elevado los nive-
les econmicos y culturales si bien todava de
manera injustamente insuficiente de las cla-
ses obrera y campesina.
Por otra parte, el esfuerzo hecho en el cam-
po educacional por el Estado fundamental-

29
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

mente, y por la iniciativa privada de modo


complementario, ha sido considerable. Los
costos de la educacin y sobre todo en la edu-
cacin superior, ms diversificada, con un alto
y costoso componente tecnolgico y una im-
presionante y creciente matrcula provenien-
te de todos los sectores sociales, han crecido
y crecen continuamente en forma tal que los
presupuestos de educacin, y especialmente
en educacin superior, estn llegando o han
llegado ya a los lmites soportables por la ca-
pacidad econmica de los Estados. Existien-
do hoy una poderosa clase alta y una amplia
clase media cuyo sector alto obtiene ingresos
satisfactorios, resultara ms bien una injus-
ticia social dar a los estudiantes provenien-
tes de estos sectores una educacin totalmen-
te gratuita, comprometiendo en ello recursos
que podran derivarse para acentuar los be-
neficios que deben recibir y que los reciben
todava de modo insuficiente los nios y j-
venes de la clase media baja y de los sectores
populares. Consideramos que la mejor manera
de ser consecuente hoy con el propsito gene-
roso y realmente revolucionario de la Reforma
de Crdoba, sera establecer un sistema equili-
brado de gratuidad y proteccin para los estu-
diantes sin recursos y crdito educativo y car-
gas crecientes para los provenientes de secto-
res con poderes econmicos.
Estamos conscientes de que los plantea-
mientos que hemos hecho al prologar esta es-

30
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

tupenda y necesaria obra del Doctor Carlos


Tnnermann son polmicos, y que sera fcil
rebatirlos y dentro de las estrategias superfi-
ciales y demaggicas en que generalmente
se debaten los problemas en el seno politiza-
do de la mayora de nuestras universidades e
institutos superiores. Pero creo que constitu-
yen un motivo de reflexin para quienes ve-
mos la universidad, la educacin postsecun-
daria en su conjunto, como un valioso instru-
mento para la democratizacin, para la inno-
vacin y para el desarrollo independiente de
nuestros pases y para quienes vemos la refor-
ma universitaria como un movimiento origi-
nal, vigoroso que debe pervivir adaptndose
a las condiciones dinmicas del acontecer so-
cial y educacional.
Consideramos, finalmente, que este libro
de Carlos Tnnermann el joven, capaz, ma-
duro y vigoroso universitario centroamerica-
no y el luchador abnegado e infatigable por la
noble causa del pueblo de Nicaragua al traer
a las generaciones universitarias de hoy esta
presentacin documentada y crtica de la Re-
forma Universitaria de 1918, poco recordada
por los mayores y desconocida por los jvenes
y que constituye el arranque de uno de los mo-
vimientos ms originales y fecundos del con-
tinente y la raz del singular modelo univer-
sitario de Amrica Latina, est presentando
las bases y estimulando la reflexin y el de-
bate sobre uno de los puntos ms trascenden-

31
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

tes y controversiales de esta poca crucial: el


origen y el destino de nuestra universidad la-
tinoamericana.

32
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

Introduccin

Cuando la Reforma de Crdoba cumpli cua-


renta aos, la Federacin Universitaria de
Buenos Aires public una antologa de docu-
mentos y ensayos relacionados con el proce-
so reformista, cuyo propsito era permitir a
las nuevas generaciones informarse y reflexio-
nar sobre el significado del Movimiento ini-
ciado por los estudiantes en 1918. La justifi-
cacin que entonces adujo la Federacin para
editar su compilacin, es la misma que ahora
nos mueve a publicar este breve estudio so-
bre la ms fecunda aventura emprendida por
los estudiantes latinoamericanos: "La reforma
universitaria ha alcanzado categora histrica.
Sus propios detractores lo reconocen, y en ese
concepto suelen respetarla".
Y es que, efectivamente, el proceso de re-
forma universitaria que se inici con el Gri-
to de Crdoba representa la contribucin ms
original de Amrica Latina al diseo de un es-
quema universitario propio. Fue un fenme-
no complejo, producto de mltiples circuns-
tancias socioeconmicas y polticas, que reba-
s los aspectos puramente universitarios. Sin
embargo, de l emergi la Universidad Na-
cional latinoamericana con las caractersticas
que an hoy da definen su perfil particular.
Desde entonces, segn Darcy Ribeiro, consti-
tuye "la principal fuerza renovadora de nues-
tras universidades".

33
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ..

Crdoba es as un hito en la historia de


la Universidad latinoamericana: "la univer-
sidad, despus de 1918, no fue lo que ha de
ser, pero dej de ser lo que vena siendo", nos
dice Germn Arciniegas, "1918 fue un paso
inicial, la condicin para que se cumpliera el
destino de la Universidad en Amrica como
Universidad".
Por lo dicho se desprende la importancia
que tiene el anlisis de este Movimiento para
una mejor comprensin de la problemtica
universitaria latinoamericana actual. A ms
de sesenta aos del estallido de crdoba, va-
rios de sus postulados siguen vigentes, aun-
que quiz con nuevos contenidos y significa-
cin: la autonoma universitaria, la participa-
cin estudiantil en el gobierno de la univer-
sidad, la misin social que a sta le incumbe
cumplir, etctera. Otros, en cambio, han sido
superados con el decurso de los aos. En con-
junto, sin embargo, el legado de Crdoba sigue
encarnando los ideales ms generosos en torno
a la universidad latinoamericana. De ah que
sea vlido afirmar que con ella entroncan los
procesos que en nuestros das persiguen la re-
estructuracin de nuestras universidades.
Si bien la reforma no logr la transforma-
cin de nuestras universidades, en el grado
que las circunstancias exigan, dio pasos po-
sitivos en esa direccin. Su accin se centr,
principalmente, en los aspectos organizativos
del gobierno universitario, como garanta de la

34
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

democratizacin que se buscaba. En cambio,


fue menos efectiva en cuanto a la reestructu-
racin acadmica de la universidad, que si-
gui respondiendo al patrn napolenico pro-
fesionalista. Pero, en una perspectiva histrica.
Crdoba es el punto de arranque del proceso
en marcha de la reforma que tanto necesitan
nuestras universidades, proceso que debe con-
ducirnos al diseo de un modelo ms ajusta-
do a nuestras necesidades, a nuestros valores
y a nuestras genuinas aspiraciones.
En este sentido, Crdoba sigue sealando
el rumbo: robustecer nuestra propia identidad
para dar una respuesta extrayendo de este Mo-
vimiento lo que tuvo de autntico, e inspirados
por su misma vocacin americanista, podremos
hacer frente al claro dilema que hoy enfrenta-
mos los universitarios latinoamericanos: estruc-
turar una Universidad que acente nuestra de-
pendencia o asumir resueltamente el compro-
miso de disear bien los objetivos que son aho-
ra necesariamente distintos. Sus principios ms
lcidos informan el contenido de la Carta de
las Universidades Latinoamericana, expresin
del ideario que sustenta la Unin de Universi-
dades de Amrica Latina (UDUAL).
El Grito de Crdoba, que se instal en la gar-
ganta de los jvenes latinoamericanos resonan-
do por todo el continente, fue la rebelin con-
tra los ltimos resabios coloniales enquistados
en nuestras universidades. La reforma fue tam-
bin el primer cotejo entre la sociedad y la uni-

35
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

versidad: con ella se inici el proceso de demo-


cratizacin de nuestras universidades, an no
concluido; contribuy a crear una nueva con-
ciencia universitaria y social; trat de volcar la
universidad hacia el pueblo y dar un sentido
distinto al quehacer universitario en esta parte
del mundo; la inspir una indiscutible aspira-
cin de originalidad afirmndose en los valores
propios de Amrica Latina y, desde su postura
profundamente americanista, denunci el im-
perialismo y las dictaduras criollas. Universi-
dad liberadora que el cambio de Amrica Lati-
na demanda de nuestra imaginacin, de nues-
tra creatividad y de nuestro patriotismo.
Crdoba, nos dice Bourricaud, permiti a
los intelectuales latinoamericanos "la oportu-
nidad de afirmar su originalidad creadora y, al
mismo tiempo, forjar la unidad espiritual de
sus pueblos y de su continente". Si ste fue-
ra el nico aporte de Crdoba sera suficien-
te como para que lo consideremos uno de los
grandes acontecimientos en el devenir uni-
versitario e intelectual de Amrica Latina. Por
eso, los actuales esfuerzos de reforma remiten,
de una u otra forma, a Crdoba, pues la tarea
de edificar la Universidad crtica, reconstruc-
cionista autnoma y pluralista que Amrica
Latina necesita para emprender sobre bases
cientficas slidas su profunda transforma-
cin revolucionaria y nacionalista, encuentra
en Crdoba su punto de partida y su necesa-
rio antecedente.

36
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

Captulo 1

Races sociales e ideolgicas


de la Reforma
El primer cuestionamiento serio de la univer-
sidad latinoamericana tradicional tuvo lugar
en 1918, ao que tiene especial significacin
para el continente, pues seala, segn algunos
socilogos, el momento del ingreso de Amri-
ca Latina en el siglo XX.'
Las universidades latinoamericanas, como
fiel reflejo de las estructuras sociales que la
Independencia no logr modificar, seguan
siendo los "virreinatos del espritu" y conser-
vaban, en esencia, su carcter de academias
seoriales. Hasta entonces, universidad y so-
ciedad marcharon sin contradecirse, pues du-
rante los largos siglos coloniales y en la pri-

1. "La fecha no es casual ya que -por encima de rgidas


cronologas-, ese ao es el verdadero comienzo del
siglo XX, el tramo efectivamente "contemporneo"
en la convencional "poca contempornea" de la co-
mn seriacin histrica. En su transcurso concluye
la primera gran guerra mundial, sangriento hiato en-
tre las dos centurias reales: pero en su torno se ini-
cia la universalizacin de profundos cambios socio-
polticos y, naturalmente, educativos". Ricardo Nas-
sif: "El movimiento reformista en las universidades
de Crdoba, Buenos Aires y La Plata", en Actual, Re-
vista de la Universidad de Los Andes, mayo-agosto,
1968, Ao I N 2 p. 27.

37
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

mera centuria de la Repblica, la universidad


no hizo sino responder a los intereses de las
clases dominantes de la sociedad, dueas del
poder poltico y econmico y, por lo mismo,
de la universidad. 2
El Movimiento de Crdoba, que se inici
en junio de 1918, fue la primera confrontacin
entre una sociedad que comenzaba a experi-
mentar cambios de su composicin interna y
una universidad enquistada en esquemas ob-
soletos.'"Se trataba apunta HannsAlbert Ste-
ger, de redefinir la relacin entre la sociedad y
la universidad bajo la presin del surgimien-
to incipiente de sociedades nacionales, den-
tro de estructuras estatales que ya estaban da-
das jurdicamente". 4

2. "Durante todo el perodo anterior las relaciones entre


la universidad y la sociedad no tuvieron en Amrica
Latina ningn carcter problemtico. Las universida-
des sirvieron, ms bien, como columnas de una socie-
dad dependiente y como instituciones mantenedoras
de la estructura social interna de las sociedades lati-
noamericanas". H. Silva Michelena y H. R. Sonntag:
Universidad, dependencia y revolucin, Siglo XXI Edi-
tores, Mxico, Segunda Edicin, 1971, p. 29.
3. "La universidad no haba encarado an su problem-
tica esencial. Viva en el campo de las ideologas de
prestado y dentro de una corriente de marcado auto-
ritarismo y franco centralismo cultural". Luis A. Sn-
chez: La universidad actual y la rebelin juvenil. Edi-
torial Losada, S.A. Buenos Aires, 1969, p. 61.
4. Hanns Albert Steger: "Perspectivas para la planeacin
de la enseanza superior en Latinoamrica", en Lati-

38
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

La importancia de este Movimiento es tal


que varios estudiosos de la problemtica uni-
versitaria latinoamericana sostienen que sta
no puede ser entendida, en su verdadera na-
turaleza y complejidad, sin un anlisis de lo
que significa la Reforma de Crdoba. Con ella
entroncan, por cierto, de un modo u otro, to-
dos los esfuerzos de reforma universitaria que
buscan la transformacin de nuestras casas de
estudio por la va de originalidad latinoameri-
cana que Crdoba inaugur.'
El Movimiento, que no se dio por genera-
cin espontnea sino como respuesta a una
nueva situacin social, no puede ser exami-
nado nicamente desde su ngulo acadmi-
co-universitario, por importantes que sean
los cambios que en este campo propici. Ne-
cesariamente, es preciso considerarlo dentro
del contexto socioeconmico y poltico que
lo origin. "Quien pretenda reducir la Refor-
ma Universitaria al mero mbito de la univer-

noamrica, anuarios de Estudios Latinoamericanos,


Nm. 4, 1971 (23-47).
5. "El Movimiento, escribe Gabriel del Mazo, llevaba
un sentido de unidad y un mismo aliento americano
por su origen y originalidad; americanista por sus fi-
nes ms prximos, imprimi su tonalidad a toda una
poca, promoviendo acontecimientos, como una fuer-
za de la Historia, como una conciencia de emancipa-
cin en desarrollo". Gabriel del Mazo: Reforma Uni-
versitaria y Cultura Nacional, Editorial Raigal, Bue-
nos Aires, 1955, p. 22.

39
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

sidad, nos advierte Luis Alberto Snchez, co-


metera un grueso error". 6 Ella rebasa el he-
cho pedaggico y adquiere contornos de sin-
gular importancia para la evolucin social de
nuestros pases. sta es, segn Augusto Sala-
zar Bondy, la perspectiva correcta para juzgar
el Movimiento de la reforma universitaria lati-
noamericana, desde la poca de Crdoba: "Lo
primero que hay que tener presente es que ella
respondi a un proceso muy amplio e inten-
so de agitacin social. Cambios en la correla-
cin internacional de las fuerzas poltico-eco-
nmicas, derivados de la guerra y cambios in-
ternos, vinculados con la expansin del capi-
talismo en Latinoamrica y la emergencia de
una clase media que haba aumentado consi-
derablemente su nmero y su participacin ac-
tiva en el proceso social, as como una notoria
inquietud en el proletariado que ya se haca
sentir en los principales centros urbanos, de-
terminaron la presencia de un clima propicio
a las ms hondas transformaciones"?
La clase media emergente fue, en realidad,
la protagonista del Movimiento, en su afn por
lograr acceso a la universidad, hasta entonces

6. Luis A. Snchez: La Universidad actual etc., p. 62.


7. Augusto Salazar Bondy: "Reflexiones sobre la refor-
ma universitaria", artculo publicado en Actual, Re-
vista de la Universidad de Los Andes, mayo-agosto,
1968 N 2 p. 40.

40
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

controlada por la vieja oligarqua terrateniente


y el clero. La universidad apareca, a los ojos
de la nueva clase, como el canal capaz de per-
mitir su ascenso poltico y social. De ah que el
Movimiento propugnara por derribar los mu-
ros anacrnicos que hacan de la universidad
coto cerrado de las clases superiores. Sergio
Bag, al analizar la gestacin del Movimiento
en Argentina, sostiene que la reforma univer-
sitaria tiene su origen en la inmigracin que a
partir del sexto decenio del siglo XIX trastor-
na toda la subestructura econmica del pas y
engendra una categora social media: "Desde
el 90 en adelante, nos dice, la nueva categora
social va ganando en extensin y en pujanza
econmica. El proletariado, formado tambin
por el aluvin inmigratorio, se organiza e ini-
cia su actividad gremial y poltica. El pas, casi
desierto e inmensamente rico, compensa mu-
chos de sus esfuerzos. La pequea explotacin
rural, el pequeo comercio y la pequea indus-
tria fueron el lugar de trnsito entre la clase
obrera y la burguesa menor. El hijo del inmi-
grante, operada su emancipacin econmica,
quiere trepar los peldaos del predominio po-
ltico y cultural, se hace fuerza pujante de la
oposicin e ingresa a la universidad". 8

8. Sergio Bag: "Cmo se gest la reforma universitaria'


en La Reforma Universitaria 1918-1958, Federacin
Universitaria de Buenos Aires, 1959 p. 9.

4I
1W AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

En el examen de las causas del fenmeno


reformista, no ha faltado la explicacin gene-
racional que, segn el mismo Bag, comple-
menta la anterior. Se alude as, por lo menos
en el pas cuna del Movimiento, a una "gene-
racin de 1910" o "generacin del Centena-
rio", que sobreponindose al positivismo rei-
nante "intent penetrar en lo argentino por la
va de las preferencias y de las valoraciones
ms que por la del determinismo social y am-
biental utilizada por los hombres del 80 y del
96. En esa nueva generacin militaron figu-
ras como las de Alejandro Korn, Ricardo Ro-
jas, Alfredo Palacios, Ricardo Levene, Juan B.
Tern, Sal Taborda y muchos ms. La mayo-
ra de ellos estuvieron comprometidos en el
movimiento de la Reforma Universitaria, aun-
que siempre dentro del marco de las ideas re-
publicanas y liberales que alimentaron a sus
antecesores". 9
Otro de los idelogos de la Reforma, Julio
V. Gonzlez, sostiene que la guerra europea,
la revolucin rusa y el advenimiento del ra-
dicalismo al poder en Argentina, "son las tres
llaves que nos abren las puertas a la verdad".
La guerra mundial puso en crisis el sistema de
valores occidentales, a los cuales Amrica La-

9. Ricardo Nassif: Artculo citado. "El Movimiento re-


formista, etc." p. 28.

42
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

tina se hallaba adscrita.' Tambin produjo el


desplazamiento del centro hegemnico domi-
nante de Europa a los Estados Unidos y des-
pert nuevas expectativas. La llegada del radi-
calismo argentino al poder en 1916, mediante
el ejercicio del sufragio universal, representa
el ascenso poltico de las capas medias, vigo-
rizadas por el torrente inmigratorio."
La creciente urbanizacin fue otro factor
que ligado a los anteriores, contribuy a formar
la constelacin social que desencaden el Mo-

10. "La no participacin de Argentina en la guerra de 1914-


18 permiti a la nacin, dice Gabriel del Mazo, un re-
pliegue sobre si misma que le dio perspectiva para es-
clarecer las causas de aquel desastre. Frente a la civi-
lizacin europea en crisis, quebrbase el magisterio
intelectual de Europa y surga para la juventud la exi-
gencia vital de salvar nuestros pueblos del destino de
los pueblos europeos. Las universidades, rganos aqu
de las oligarquas econmicas e intelectuales extranje-
rizantes, deban democratizarse y cambiar sus normas
culturales" Gabriel del Mazo: "La Reforma Universita-
ria" en Revista de la Universidad N 2 enero-diciembre
1961, Tegucigalpa, Honduras, p. 60.
11. "El Movimiento de la Reforma Universitaria brota y se
alienta en el mbito de un movimiento mayor de raz
democrtica y de inspiracin tica, con que el pue-
blo argentino, por primera vez en su historia (1916),
por medio del sufragio universal autntico, realiza su
movilizacin total en el plano de las instituciones po-
lticas, en la bsqueda de la autenticidad nacional y
popular de los poderes pblicos. El renacimiento de-
mocrtico del pas trajo el renacimiento democrtico
de la Universidad" Gabriel del Mazo, artculo citado,
Revista de la Universidad, etc. p 60.

43
90 AOS DE LA REFORMA U NIVERSITARIA

vimiento, justamente calificado como la "con-


ciencia dramtica" de la crisis de cambio que
experimentaba la sociedad argentina y buena
parte de la sociedad latinoamericana."
Perdido el poder poltico, el patriciado te-
rrateniente, la "gauchocracia", y la oligarqua
comercial se atrincheraron en la universidad,
como su ltimo reducto. Pero ah tambin le
presentaron batalla los hijos de la clase me-
dia triunfante y de los inmigrantes, gestores
de la Reforma.' 3 El gobierno radical de Hip-
lito Irigoyen les brind su apoyo, pues vea en
la Reforma una manera de minar el predomi-

12. "El ascenso del radicalismo al poder en 1916, como


explosin de las clases medias que se venan forman-
do bajo el signo de la inmigracin y del pasaje "de la
rudimentaria economa pastoril a una economa agro-
pecuaria", no sobrepas de "cierta limpieza burocrti-
ca" (en lo que se pens ver una revolucin "desde arri-
ba") y el "drama argentino de 1918" fue su "exteriori-
zacin ms coherente y definitiva". Artculo firmado
por jesualdo: "Asalto a la Bastilla de Crdoba". Actual.
Revista de la Universidad de los Andes etc. p. 65.
13. "Resignado el poder al radicalismo, abandonado el
campo al inmigrante, slo quedaba la universidad.
Pero tambin los claustros se poblaban de voces nue-
vas, de nombres desconocidos que hallaban cerrado
el camino hacia las posiciones anheladas y mereci-
das. Era siempre la invasin de la clase media, hija
del comerciante enriquecido. Hizo punta. Y el pro-
letariado le brind su apoyo moral, dignificndola".
Alberto Ciria y Horacio Sanguinetti: Universidad y
Estudiantes. Estudiantes Depalma Buenos Aires,
1962 p. 2.

44
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

nio conservador. Todo esto contribuy a dar


al Movimiento un marcado sesgo poltico, que
para algunos no fue favorable para el logro de
sus propsitos acadmicos, olvidando que toda
verdadera reforma universitaria supone, nece-
sariamente, cambios polticos.
El Movimiento fue as, como sostiene Or-
lando Albornoz, "la consecuencia de un n-
mero de presiones sociales impuestas por la
dinmica de la vida econmica de la Argenti-
na y por los cambios que se producan en su
estructura social. Entre otras cosas, un inten-
so proceso de urbanizacin el cual crea nece-
sidades nuevas, como las de educacin supe-
rior." "Argentina, sealan Silva Michelena y

14. Orlando Albornoz: Ideologa y poltica en la Univer-


sidad Latinoamericana. Talleres Tipogrficos de Mi-
guel ngel Garca e hijo - Caracas, 1972, p.99. n-
gel Mariano Hurtado de Mendoza, escritor reformis-
ta, sostiene que la Reforma no fue ms que la conse-
cuencia del fenmeno general de proletarizacin de
la clase media que forzosamente ocurre cuando una
sociedad capitalista llega a determinadas condiciones
en su desarrollo econmico. "Incurriramos tambin
en un error, agrega, si la considerramos como hasta
el momento se ha hecho, como el resultado exclusi-
vo de una corriente de ideas nuevas provocadas por
la gran guerra y por la Revolucin Rusa, o como la
obra de la nueva generacin que aparece y llega des-
vinculada de la anterior, que trae sensibilidad distin-
ta e ideales propios y una misin diversa para cum-
plir". En "Carcter econmico y social de la Reforma
Universitaria". Ensayo publicado en Lo Reforma Uni-
versitaria 1918 - 58. Federacin Universitaria de Bue-

45
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA

Sonntag, fue dentro de los pases latinoameri-


canos, el que tuvo un desarrollo industrial de
mayor vigor y un proceso de concentracin ur-
bana acelerado por las intensas corrientes mi-
gratorias que se dirigieron a ese pas. Por otra
parte, los cambios progresivos, tanto estruc-
turales como culturales, se manifestaron en
Argentina con mayor fuerza que en cualquier
otro pas latinoamericano"." Esto explica que
el Movimiento irrumpiera en Argentina, para
luego propagarse, de manera desigual y segn
las circunstancias de cada pas, por el resto de
Amrica Latina.
Sin que el Movimiento haya sido un fen-
meno meramente ideolgico, es indudable la
influencia que las corrientes filosficas de en-
tonces y las ideas de algunos pensadores ame-
ricanos tuvieron en las declaraciones y en la
mentalidad de los principales dirigentes de la
reforma. En algunos casos, existen testimonios
escritos de estos mismos lderes reconociendo
esas influencias. En otros, stas se perciben en
los textos de los manifiestos que tratan de fijar
la posicin del Movimiento. De ah que con-

nos Aires, Artes Grficas Doce S.R. L. Buenos Aires,


1959. p. 108.
15. H. Silva Michelena y H.R. Sonntag. Op. cit. p. 25.

46
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

venga resear, aunque sea muy brevemente,


sus fuentes ideolgicas.' 6
En realidad, varias corrientes de pensa-
miento se advierten en el Movimiento, aun-
que todas convergen en la bsqueda de una
respuesta nacional y americana. A Juan Car-
los Maritegui debemos un anlisis de la ideo-
loga del Movimiento, escrito en plena poca
reformista. Afirma Maritegui que en cuan-
to a ideologa el Movimiento estudiantil care-
ci, al principio, de homogeneidad y autono-
ma. 'Acusaba demasiado la influencia de la
corriente wilsoniana. Las ilusiones demo-li-
berales y pacifistas que la prdica de Wilson
puso en boga en 1918-19 circulaban entre la
juventud latinoamericana como buena mone-

16. Sobre la Reforma Universitaria de Crdoba existe una


abundante bibliografa, en la cual se pueden rastrear
sus orgenes filosficos. La Federacin Universita-
ria de Buenos Aires incluy en la obra que public
en 1959, con motivo del 40 Aniversario de la Refor-
ma (La Reforma Universitaria 1918 58) una "Biblio-
-

grafa elemental sobre la Reforma Universitaria" pp.


377-379. La mejor compilacin del pensamiento re-
formista es la que llev a cabo Gabriel del Mazo por
encargo del Centro de Estudiantes de Medicina: Ga-
briel del Mazo: La reforma universitaria, Buenos Ai-
res, Federacin Universitaria de Buenos Aires. Pu-
blicaciones del Crculo Mdico Argentino y Centro
de Estudiantes de Medicina. Imprenta Ferrari Hnos.
1926, Vol. 1.

47
90 AOS DE LA REFORMA U NIVERSITARIA

da revolucionaria"," cosa que tambin ocurri


en Europa aun entre los viejos partidos socia-
listas. En la lucha, y gracias al contacto con el
proletariado, las ideas se irn aclarando y ad-
quirirn un contorno ms social y revolucio-
nario, abandonando la postura inicial romn-
tica, generacional y mesinica.
Para Ripa Alberdi, el "espritu nuevo" era
producto de la victoria del idealismo novecen-
tista sobre el positivismo del XIX. Luis Alberto
Snchez asegura que el advenimiento del ne-
oidealismo bergsoniano, que se inicia casi al
mismo tiempo en toda Amrica Latina, barri
casi completamente el positivismo y prepar
el Movimiento de la Reforma." Risieri Frondi-
zi, a su vez, sostiene que la Reforma tuvo "una
inspiracin inicial de raz liberal-burguesa y
anticlerical, como lo reconocieron los propios
iniciadores aos despus. Los reformistas ad-
virtieron pronto la complejidad del problema
universitario y su ntima conexin con el pro-
blema nacional. De ah que la reforma univer-
sitaria se convirtiera, para muchos, en reforma
social"." El anticlericalismo de la etapa inicial,

17.Juan Carlos Maritegui: "La Reforma Universitaria"


en Siete Ensayos de Interpretacin de la Realidad Pe-
ruana, Edicin Casa de las Amricas, Cuba, 1969.
18. Luis A. Snchez: La Universidad actual y la rebelin
juvenil, etc. p. 61.
19. La Universidad en un mundo de tensiones. Deslinde
-Cuadernos de Cultura poltica universitaria-N 20.

48
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

justificado por la lucha contra la preponderan-


cia eclesistica, especialmente jesutica en la
Universidad de Crdoba, epicentro del Movi-
miento, se transformar despus en antimili-
tarismo y antiimperialismo." Con las corrien-
tes liberales se juntaron tambin las socialistas
y anarquistas, formando todas ellas una trama

Universidad Nacional Autnoma de Mxico 1972


p. 16. "El movimiento, agrega Frondizi, se ampli y
profundiz. Tambin se dividi, en la actualidad, los
trminos "reforma" y "reformista" son vagos y cubren
una amplia gama de posiciones que van desde el li-
beralismo finisecular a las diversas modalidades del
marxismo; y dentro de ste, desde la revolucin so-
cial burocratizada hasta las explosiones emocionales
de raz individualista". Ibid. p. 16.
20. Alberto Ciria y Horacio Sanguinetti: Universidad yEs-
tudiantes, etc. p. 51. "El catolicismo apareca en esa
poca como el smbolo del conservadurismo, de la
tradicin y las fuerzas religiosas que gravitaban en la
vida universitaria cordobesa: en especial, los jesuitas,
se presentaban a los ojos de la juventud como el ene-
migo que con su poltica obstaculizaba todo posible
cambio. Elementos que participaron activamente en
el movimiento como Jorge Orgaz, que fuera posterior-
mente rector de la Universidad de Crdoba, admiten
que si el enfrentamiento de 1918 hubiera encontra-
do a los catlicos posconciliares, quizs el elemento
religioso no hubiera jugado ningn papel importan-
te y es ms, reformistas y catlicos hubieran podido
militar en frentes comunes". Mara Elena Rodrguez
de Magis: "La Reforma Universitaria de Crdoba en
1918", Deslinde N 23. Universidad Nacional Aut-
noma de Mxico, 1972, p. 4.

49
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

ideolgica compleja que a la postre favoreci


al Movimiento, enriquecindolo."

21. Hanns-Albert Steger en su ensayo "El movimiento


estudiantil revolucionario latinoamericano entre las
dos guerras mundiales". (Deslinde N 17 -UNAM-
1972, p. 15) ha destacado los rasgos anrquicos del
Movimiento de Crdoba. Al examinar los reclamos
de Crdoba por una liberacin de la clase estudian-
til, asistencia libre, educacin popular, etc. dice:
"Todo esto se hallaba incluido dentro de un movi-
miento anarco-sindicalista de mayores proporcio-
nes: el de la Federacin Obrera Regional Argentina.
por entonces en el primer plano de discusin pol-
tica, movimiento en el que era muy comn la idea
de crear universidades para el pueblo y los obreros,
cosa todas en clara conexin con el anarquismo ita-
liano y la Universidad Populare de Luigi Fabbris. No
debemos olvidar que los trabajadores de la industria
argentina de aquellos aos eran tan nmero conside-
rable de origen italiano". A su vez, Jorge Graciarena
seala "cargado con la retrica alambicada y difusa
de la post-guerra, el mensaje poltico reformista re-
conoca influencias muy diversas en las que predo-
minaba el idealismo y la teora de las generaciones.
pero haba en l muy poco de marxismo. En sus for-
mulaciones ms generales no haba un pensamiento
vernculo genuino como luego se intentar hacer en
el Per. Y en verdad no haba motivos para que su
crtica social fuera ms concreta y radial. La Argen-
tina se encontraba en el perodo de mayor prosperi-
dad relativa de su historia, su ingreso per capita figu-
raba entre los primeros del mundo y las nuevas cla-
ses medias estan aprovechando ampliamente esta
expansin sin p entes, de manera que no haba
motivos para que ellas y otros grupos elaboraran un
provecto revolucionario de transformacin del orden
social: en estas condiciones, slo bastaba reajustarlo.
En sntesis, el movimiento reformista surgi como la
expresin universitaria de un movimiento social ms

50
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

Tuvo la Reforma de Crdoba maestros?


"El drama de la reforma universitaria, nos
dice uno de sus principales expositores, Ga-
briel del Mazo, es el drama de una ansiedad
discipular sin respuesta, o con la indignan-
te falsificacin de una respuesta"... "Por eso
la autodocencia fue la nica salida en el con-
flicto..."22 Y aun cuando los reformistas reco-
nocen la influencia que ejerci en su pensa-
miento el magisterio de algunos intelectuales
como Jos Ingenieros, Alfredo Palacios, Ale-
jandro Korn y Sal Taborda, lo cierto es que la
autoenseanza fue la actitud predominante en
una juventud que desesperadamente buscaba
maestros. "Asistimos, escribi Antenor Orre-
go, a un maravilloso autodidactismo de la ju-
ventud; es ms: a la docencia de la juventud
sobre los maestros". En todo caso, si el Movi-
miento tuvo maestros, no los encontr en las
aulas universitarias, sino fuera de ellas. Las
aulas no tenan nada que ensearles.

general, cuyo centro estratgico estaba formado por


las nuevas clases medias urbanas y en cuyo orden so-
cial se integr fcilmente, aportndole un dinamismo
considerable. Jorge Graciarena: "Clases medias y mo-
vimiento estudiantil. El reformismo argentino (1918-
1966)" en Estudiantes y Poltica, Seminario Interna-
cional, Via del Mar, 1970. Ediciones CPU, Santiago
1970, p. 68.
22. Gabriel del Mazo: Reforma Universitaria y Cultura Na-
cional, Editorial Raigal, Buenos Aires, 1955, p. 62.

51
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ..

El sector progresista de la intelligentsia ar-


gentina brind su respaldo al Movimiento re-
formista Jos Ingenieros, que en la primera
etapa de su pensamiento evidenci tenden-
cias europeizantes, advirti en el Movimiento
juvenil la "fecunda y sana vertiente para una
construccin del porvenir sobre bases ameri-
canas".24 Pronto se convirti en su gran anima-

23. Orlando Albornoz: ob. cit. p. 97.


24. Anbal Ponce en su prlogo al libro La Reformo Uni-
versitaria de Julio V. Gonzlez. reconoce la influencia
de Ingenieros sobre su generacin: "Habamos apren-
dido a deletrear declamndonos los unos a los otros,
desde los bancos del colegio, los primeros sermones
laicos de Ingenieros, y el fervor idealista en que nos
inflamara encontraba, por fin, la realidad propicia".
Sergio Rag, en el artculo antes citado, dice de In-
genieros que fue el "agitador y gua del movimien-
to". Del Mazo recuerda la aparicin, en pleno hervor
del ao 1918, de Jos Ingenieros en una multitudi-
naria Asamblea estudiantil para decirle, en tono de-
safiante: "El pensamiento de esta Asamblea incide
acertadamente sobre el aspecto de la corrupcin lo-
cal pero no est a la altura de la magnitud del movi-
miento a que pertenece, porque recorta su programa
Ser necesario que dentro de veinte aos algn his-
torigrafo llegue a demostrar a los militantes actua-
les que por aqu estaba pasando la historia nacional?
Si la Reforma no bate a la reaccin universitaria en
todos sus aspectos -y subray el "todos"-, moviliza-
das como estn de nuestra parte las fuerzas necesa-
rias para el combate, slo nos quedar a los univer-
sitarios, la vergenza de ser argentinos", "Ingenieros,
agrega del Mazo, no slo modific radicalmente cier-
tas posiciones anteriores, como la de la guerra euro-
pea, por ejemplo, sino que en el transcurso del 18 y
bajo el nuevo influjo -en vigoroso contagio de nueva

52
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

dor y, maestro y discpulo a la vez, puso todo


su entusiasmo en favor de los reclamos refor-
mistas, convencidos de que "la Universidad
deba ser una escuela de accin social, adap-
tada a su medio y a su tiempo"." Alfredo L.
Palacios, quien ya ejerca un magisterio socia-
lista cuando sobrevino la agitacin estudian-
til, secund el Movimiento, pero advirtiendo
que: "Mientras subsista el actual rgimen so-
cial la reforma no podr tocar las races recn-
ditas del problema educacional"... 26 Alejandro

fe- fue trasladando poco a poco a Amrica las claves


de su pensamiento social y los motivos todos de su
inters intelectual". G. del Mazo: Ob. cit., pp. 70-79.
Jorge Orgaz, otro militante del Movimiento, nos dice:
'Algunos profesores, muy pocos, eran positivistas, es
decir, afiliados a una filosofa enteramente contraria
al teismo y, por consecuencia, a la enseanza a travs
de dogmas religiosos. De ese positivismo de que fue
representativo un hombre olvidado, el doctor Anto-
nio Piero, surgi luego Jos Ingenieros, que se perfi-
l pronto como un "maestro de la juventud" educa-
da en la escuela de la mente desprejuiciada y en la
valoracin integral de los fenmenos. A Ingenieros
sigui, entre otros, Anbal Ponce. Jorge Orgaz: Refor-
ma Universitaria y rebelin estudiantil. Ediciones Li-
bera Buenos Aires, 1970, p. 53.
25. Jos Ingenieros: La Universidad del porvenir y otros es-
critos. Ediciones Meridin - Buenos Aires, 1956, p. 15.
26. El pensamiento de Alfredo L. Palacios, su destacada
participacin en el movimiento reformista, las inno-
vaciones que promovi cuando le correspondi des-
empear altas posiciones acadmicas en Buenos Ai-
res y La Plata, (Decano de la Facultad de Derecho y
Presidente de la Universidad de La Plata), as como el

53
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ..

Korn, quien fue el primer Decano reformista


en la Facultad de Filosofa y Letras de Buenos
Aires. ejerci tambin notable influencia, con-
tribuyendo a ahondar la reflexin filosfica so-
bre los principios del movimiento renovador.
su anlisis crtico y la bsqueda de una res-
puesta autntica y americana. Para Korn, en la
Reforma Universitaria se expresaba "un anhe-
lo de renovacin, un deseo de quebrantar las
viejas formas de la convivencia social, de tras-
mutar los valores convencionales"."
Varios de los militantes del Movimiento que
participaron en las primeras manifestaciones
estudiantiles o en los actos que desencadena-
ron el proceso, se transformaron ms tarde en
autoridades de las universidades reformadas
y escribieron obras o ensayos que han contri-

sentido americano que procur imprimir a sus men-


sajes, pueden estudiarse en su obra La Universidad
Nueva Desde la Reforma Universitaria hasta 1957.
-

M. Gleizer, Editor, Buenos Aires, 1957. La Federacin


Universitaria de Buenos Aires, en su "Quien es quin
en la Reforma Argentina", que aparece en las pginas
finales del libro La Reforma Universitaria etc., con-
fiere a Palacios el cognomento de "Maestro de la ju-
ventud reformista de Amrica", p. 372.
27. Alejadro Korn: "La reforma universitaaria y la auten-
ticidad argentina" en La Reforma Universitaria 1918-
1958, etc., p. 68 A. Korn, segn del Mazo, se debe prin-
cipalmente el magisterio filosfico y humanista. Para
un mejor conocimiento del pensamiento de Korn ver
sus Obras Completas. Editorial Claridad. Buenos Ai-
res, 1949.

54
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

buido a la decantacin del pensamiento refor-


mista. Gabriel del Mazo ha publicado las com-
pilaciones ms completas de estos trabajos.z 8
Entre los propugnadores de la Reforma Argen-
tina, a quienes por sus escritos se les recono-
ce la categora de idelogos del Movimiento,
podemos mencionar, adems del propio del
Mazo, quien tambin desempe altas posi-
ciones pblicas,'" a Deodoro Roca, autor del
clebre Manifiesto Liminar del 21 de junio de
1918; a Sergio Bag, Hctor Ripa Alberdi, Sal
A. Taborda, Carlos Cossio, Julio V. Gonzlez,
los hermanos Arturo, Alfredo y Jorge Orgaz,
Mariano Hurtado de Mendoza, Rafael Bielsa,
Jos Luis Lanuza, Ricardo Rojas, Carlos Sn-

28. Gabriel del Mazo: La Reforma Universitaria (3 tomos),


Buenos Aires. Federacin Universitaria de Buenos Ai-
res, Imprenta Ferrari Hno, 1926. Tambin cabe men-
cionar la obra que ya hemos citado, publicada por la
misma Federacin: La Reforma Universitaria 1918-
1958, etc. De la obra de Del Mazo existe tambin una
edicin de 1941 (La Plata) y otra de 1967-68 (Lima).
29. Transcurridos cuarenta aos de la Reforma. Gabriel del
Mazo fue Ministro de Defensa en el gobierno de Artu-
ro Frondizi. Por su actitud, calificada de claudicante
ante el problema de las universidades privadas, fue
censurado por la Federacin Universitaria Argentina
(FUA) en trminos dursimos: "Ex-maestro, cuaren-
ta generaciones os repudian". Ver Humberto Cuenca:
La Universidad revolucionaria, Caracas, 1964, p. 11.

55
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

chez Viamonte, Pedro A. Verde Tello, Floren-


tino Sanguinetti, etctera. 3
Sealamos antes que la Reforma de Cr-
doba trat de encontrar una respuesta ameri-
cana a la crisis del momento. El "americanis-
mo" fue otra caracterstica del Movimiento que
conviene destacar, as como su denuncia del
imperialismo. Ya en el Manifiesto de junio de
1918, los jvenes cordobeses aseguran estar vi-
viendo una "hora americana". Haba llegado
el momento de dejar de respirar aires extran-
jeros y de intentar la creacin de una cultura
propia, que no fuera simple reflejo o trasplan-
te de la europea o norteamericana. La juven-
tud, bajo el impacto de la guerra mundial, as-
piraba a terminar con el vicio de "querer regir
la vida americana con mente formada a la eu-
ropea"." Esta actitud del reformismo merece
ser subrayada, pues aun cuando no dio todos
los frutos esperados, su vocacin de origina-
lidad latinoamericana seal un rumbo que
los actuales procesos de renovacin univer-
sitaria no deben perder de vista. En su ame-
ricanismo la juventud expresaba el anhelo de

30. Una lista completa de los principales representantes del


reformismo universitario argentino aparece en la obra:
La Reforma Universitaria 1918 1958. etc.. p. 367.
-

31. Manuel Luis Escamilla: "La reforma universitaria de


El Salvador". Revista Educacin. Facultad de Huma-
nidades. Universidad de El Salvador, Abrilseptiem-
bre, 1966, N 8-9, p. 17.

56
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

superar todas las formas de dependencia. De


ah que Gabriel del Mazo llegara a decir que
la Reforma "es uno de los nombres de nuestra
independencia"... de la "vieja Independencia,
siempre contenida o adulterada, pero siempre
pugnante por revivir y purificarse". 32
Antes de la Primera Guerra Mundial, Am-
rica Latina vive bajo la influencia del "Moder-
nismo", cuyo mximo representante es el ni-
caragense Rubn Daro. Sus principales ex-
ponentes, bajo el impacto del "Destino Ma-
nifiesto" yanqui y del desbande de "bicfa-
las guilas", devienen en exaltados defenso-
res de los valores espirituales hispanoame-

32. G. del Mazo: Reforma Universitaria y Cultura Nacio-


nal, etc... p. 15. Alfredo L. Palacios, en su "Mensa-
je a la juventud iberoamericana" expres: "Nuestra
Amrica, hasta hoy ha vivido de Europa, tenindola
por gua. Su cultura la ha nutrido y orientado. Pero
la ltima guerra ha hecho evidente lo que ya se adi-
vinaba: que en el corazn de esa cultura iban los gr-
menes de su propia disolucin"... Seguiremos noso-
tros, pueblos jvenes, esa curva descendente? Sere-
mos tan insensatos que emprendamos a sabiendas,
un camino de disolucin? Nos dejaremos vencer por
los apetitos y codicias materiales que han arrastrado a
la destruccin a los pueblos europeos? Imitaremos a
Norteamrica, que, como Fausto, ha vendido su alma
a cambio de la riqueza y el poder, degenerando en la
plutocracia? "Volvamos la mirada a nosotros mismos.
Reconozcamos que no nos sirven los caminos de Eu-
ropa ni las viejas culturas". Alfredo L. Palacios: Ob.
cit., p. 286. Deca por entonces en Crdoba Sal Ta-
borda: "Seamos americanos. Seamos americanos por
la obra y por la idea y no simples factoras".

57
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

ricanos para contraponerlos al pragmatismo


de Calibn. Daro cantar en sus odas inmor-
tales la unidad hispanoamericana y su fe en
el futuro. Rod, a su vez, con lenguaje ret-
rico y entre mrmoles y bronces, traza en su
Ariel los contornos de la cultura de la Am-
rica espaola y reafirma el ideal bolivariano
de la unidad de las dispersas repblicas. Los
modernistas regresaban as al terruo, tras su
cosmopolitismo y su encantamiento por Pars
y sus marquesas Eulalias. "De todos los pue-
blos, volvan a su pueblo. De metrpolis, a su
casa". 33 Daro dir entonces, en los soberbios
hexmetros de su "Salutacin del Optimista":
"nanse, brillen, secndense, tantos vigores
dispersos; formen todos un solo haz de ener-
ga ecumnica".
El magisterio del Daro de los "Cantos de
Vida y Esperanza", al arielismo de Rod y las
encendidas prdicas de Manuel Ugarte, Ale-
jandro Korn, Jos Ingenieros y Francisco Gar-
ca Caldern, estimularon el americanismo de
los jvenes reformistas." Congruente con esta

33. Alberto Methol Ferr: En el epicentro de Crdoba, Cor-


poracin de Promocin Universitaria C.P. Santiago de
Chile 1969.
34. "El americanismo de la Reforma aparece como una
expresin de afirmacin latinoamericana frente al
entreguismo y al sometimiento del continente. Sur-
ge este americanismo como un volver a retomar vie-
jos ideales que fueron banderas de los fundadores de

58
CARLOS TNNERMANN BERNHEINI

lnea y sus planteamientos sociales, el Movi-


miento adopt muy pronto una clara postura
antiimperialista, que ms tarde el APRA, su
concrecin poltica ms importante, incorpo-
r como punto medular de su programa, dn-
dole relieve continental. La afirmacin de lo
propio frente a lo forneo robusteci el senti-
miento nacionalista del Movimiento, actitud
que, traducida al mbito universitario, impli-
caba la "nacionalizacin" efectiva de la Uni-
versidad. "La Universidad, deca del Mazo, no
haba interpretado lo nacional, como que era
intelectualmente extranjerizante y estaba so-
cialmente incomunicada"" Se trataba, pues,
de dar sustancia y contenido real a lo que has-
ta entonces no pasaba de ser simple adjeti-
vo: edificar la autntica "Universidad Nacio-
nal", la casa que la cultura superior de la na-
cin demandaba.
Los historiadores del Movimiento mencio-
nan tambin la influencia de Ortega y Gasset,
que hizo una visita a Buenos Aires en 1916,
despertando sus conferencias gran expecta-
cin en el ambiente universitario.'"

nuestra nacionalidad". Mara Elena Rodrguez de Ha-


gis. Ob. cit.
35. Gabriel del Mazo: Reforma Universitaria y Cultura
Nacional, etc., p. 18.
36. Sergio Bag: Artculo citado, publicado en La Refor-
ma Universitaria 1918-1958 etc. p. 32 Refirindose
a la vista de Ortega y Rey Pastor a Buenos Aires. Or-

59
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA

Tal es la trama ideolgica del reformismo,


donde no una sino varias corrientes de pen-
samiento se advierten, sobre un trasfondo de
positivismo spenceriano o comteano. Las dis-
tintas tendencias de sus idelogos, pese a sus
coincidencias fundamentales en cuanto a la
crtica a la universidad y a la sociedad, mue-
ven a Methol Ferr a sostener que "las bases
intelectuales de Crdoba son informes y de-
leznables, batiburrillo de ideas flotantes en el
ambiente"... "Crdoba se sita, en rigor, den-
tro de la confusa crisis del positivismo y ma-
terialismo precedentes, y no est en condicio-
nes de acuar ninguna ideologa propia, aun-
que la anhele en sus altisonancias". 37
Otros autores, desde una perspectiva mar-
xista, han hecho tambin severas crticas al
contenido ideolgico de la Reforma de Crdo-
ba. As por ejemplo, Juan Isidro Jimnez Gru-
lln afirma que la juventud reformista "alenta-
ba los ideales liberales-romnticos que la exis-
tencia de las dictaduras reaccionarias y el an-

lando Albornoz seala que "Estos intelectuales de la


avant gard de la poca trajeron consigo una serie de
conceptos que aprendieron en la atmsfera del mo-
mento, sobre todo el concepto de generacin de Or-
tega. De acuerdo con este concepto, cada generacin
tena sus propias responsabilidades histricas y tenia
que cumplirlas independientemente de los alcances
o fracasos obtenidos por las generaciones anteriores".
O. Albornoz. Ob. cit., p. 96.
37. Artculo citado C.P.U.

60
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

sia de enriquecimiento personal haban hecho


nacer en su clase"... "La Reforma de Crdoba
y de las dems universidades latinoamerica-
nas fueron, pues, ntidas expresiones de una
clase social en auge, ciega o indiferente ante
la servidumbre de nuestro campesinado y la
explotacin de nuestra naciente clase prole-
taria. No obstante, el paso de avance que tra-
dujo, no obedeci a una filosofa revolucio-
naria, que respondera a nuestras realidades
socioeconmicas y espirituales y acusara un
sentido humanstico". 3 Carlos M. Rama criti-
ca el atraso ideolgico y cientfico de la Refor-
ma: "Empezando por el principio, se debe re-
conocer que la misma Reforma naci, en cier-
tos aspectos, atrasada para su tiempo. Su ge-
nerosidad, idealismo, nobles propsitos y rico
contenido humano, se sirven de argumento
ajenos a las grandes corrientes que por 1908-
1918 renovaban el mundo de las ideas y la mis-
ma historia. A casi noventa aos de fundada
la sociologa, el Manifiesto ignora cmo es la
sociedad, que existe algo que es la estructura
social, que sus juicios se encuadran en la so-
ciologa del conocimiento y, ante todo, que hay
una realidad consustanciada con las socieda-
des occidentales que son las clases sociales.

38. Juan Isidro Grulln: La problemtica universitaria la-


tinoamericana (Dos ensayos), Santo Domingo, Rep-
blica Dominicana, 1970, p. 6.

61
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

El reformismo habla genricamente de perso-


nas, opone estudiantes a profesores o jvenes
a viejos, pero elude siempre situar el proble-
ma universitario en el seno de la problemti-
ca social". 39

39. Carlos M. Rama: Las universidades latinoamericanas


en la actual poca de transicin. Deslinde N" 32 -Uni-
versidad Nacional Autnoma de Mxico - 1973, p. 14.
Para Jorge Maksabedian Alvarez "Una ideologa vaga
y jacobinista es la esencia del movimiento universita-
rio del 18. Es la ideologa de un movimiento peque-
o-burgus: el ascenso del radicalismo al poder en la
Argentina". En "Reforma Universitaria'. Universida-
des - octubre-diciembre, UDUAL. Mxico, D.F. 1971
N" 46. A su vez. el uruguayo Rodney Arismendi sos-
tiene que "El movimiento del 18 al 30 -su anlisis
ya es clsico- correspondi tambin a cambios en la
base de las sociedades latinoamericanas que acelera-
ban el curso capitalista de su desarrollo. La pequea
burguesa y la burguesa media de entonces -los hi-
jos u otros descendientes de inmigrantes, agriculto-
res, artesanos, talleristas o dueos de las nacientes
fbricas, ms los intelectuales nutridos por una tra-
dicin democracia contra la hegemona universitaria
de las oligarquas latifundistas y comerciales; en el
plano pedaggico pretendan adecuar la enseanza
superior a las necesidades del desarrollo capitalista
al incremento de la industria, al mejoramiento tc-
nico de la agricultura y la ganadera, al mpetu del
capitalismo que avanzaba en las nuevas sociedades
latinoamericanas pese a estar constreido por el fre-
no mulero del latifundio y el imperialismo, pero el
desarrollo del capitalismo no aparej la destruccin
del latifundio, ni la independencia econmica de es-
tos pases; y ello trajo como consecuencias la actual
deformacin de sus economas, matriz de las contra-
dicciones crticas e insolubles del presente. Por su
filiacin social este movimiento de Reforma Univer-

62
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

Estas crticas parecen olvidar el hecho cier-


to de que el Movimiento fue contemporneo
del triunfo de la revolucin rusa y que en Am-
rica Latina las ideologas generalmente se di-
funden con un atraso apreciable.
Con todo, las corrientes socialistas estu-
vieron presentes en la trama ideolgica que
impuls la Reforma, como vimos antes. Ser
a Juan Carlos Maritegui, en el Per, a quien
corresponder traducir el reformismo univer-
sitario en una propuesta de reforma social,
amalgamando la Reforma con la lucha por la
liberacin de los indios y mestizos. Sus "Sie-
te ensayos de interpretacin de la Realidad Pe-
ruana" fueron lectura obligada de los jvenes
reformistas latinoamericanos de la dcada de
los aos treinta. 4 "El ideario de la reforma,
dice Darcy Ribeiro, expresado admirablemen-
te en el Manifiesto de Crdoba, corresponda
como era inevitable al momento histrico
en que ella se desencaden y al contexto so-
cial latinoamericano, cuyas lites intelectua-

sitaria llevaba en su seno la propia negacin, el des-


garramiento y el drama. Como ya lo dijimos, dio al-
gunos cuadros destacados a la revolucin socialista,
pero stos, al volverse comunistas expresaban de un
modo dinmico el movimiento de Reforma, es decir,
lo negaban, dialcticamente; recogan el aspecto in-
surgente del movimiento, pero lo superaban ideol-
gicamente".
40. H anns Albert Steger: "El movimiento estudiantil re-
volucionario etc." Deslinde 17, p. 16.

63
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

les empezaban a tomar conciencia del carc-


ter autoperpetuante de su atraso en relacin
a las otras naciones y de las responsabilida-
des sociales de la universidad para reclamar
una modernizacin que las volviese ms de-
mocrticas, ms eficaces y ms actuantes ha-
cia la sociedad".4 '

41. Darcy Ribeiro: La Universidad Latinoamericana. Edi-


torial Universitaria Santiago de Chile 1971, p. 152.
"El movimiento reformista no fue revolucionario ni
en los hechos ni por propia confesin", sostiene Jor-
ge Graciarena. "En su Manifiesto Liminar de 1918"
se puede leer: "Se nos acusa ahora de insurrectos en
nombre de un orden que no discutimos, pero que
nada tiene que hacer con nosotros. (El subrayado es
mo). En su etapa inicial la Reforma siempre fue con-
secuente con este principio, nunca pidi o exigi otra
cosa que lo que le era pertinente como movimiento
que representaba intereses de clase media, excepto
en lo relativo al cogobierno paritario. Sin embargo,
aun en este terreno, supo ajustarse a las posibilida-
des que la propia situacin ofreca y sin dificultades
acept participar en el Gobierno universitario con una
fraccin bastante menor que el tercio que reclamaba.
Y es que en realidad no tena motivos para ser ms
beligerante y entrar en conspiraciones para derribar
un orden que se haba mostrado acogedor y flexible
ante lo esencial de las exigencias reformistas". Art-
culo citado: "Clases medias y movimiento estudian-
til, etc." en Estudiantil y Poltica C.P.U. etc. p. 67.

64
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

Captulo II

Situacin de las universidades


latinoamericanas al producirse
el Movimiento de Crdoba
Cul era la situacin de las universidades la-
tinoamericanas, en general, y de las argenti-
nas, en particular, a la poca del estallido de
Crdoba?
Por lo que a estas ltimas respecta, mejor
descripcin, por pattica que sea, no podemos
encontrar que la incluida en el propio Mani-
fiesto de 1918: "Las universidades han sido
hasta aqu el refugio secular de los mediocres,
la renta de los ignorantes, la hospitalizacin
segura de los invlidos y lo que es peor an
el lugar en donde las formas de tiranizar y de
insensibilizar hallaron la ctedra que las dic-
tara. Las universidades han llegado a ser as
el fiel reflejo de estas sociedades decadentes,
que se empean en ofrecer el triste espectcu-
lo de una inmovilidad senil". Demodeladora
denuncia juvenil, por cierto aplicable a la si-
tuacin universitaria general que an predo-
mina en buena parte del continente!
Las universidades latinoamericanas, en-
casilladas en el molde profesionalista napo-
lenico y arrastrando en su enseanza pesa-
do lastre colonial, estaban lejos de responder

65
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

a lo que Amrica Latina necesitaba para in-


gresar decorosamente en el siglo XX y hacer
frente a la nueva problemtica planteada por
los cambios experimentados en su composi-
cin social Los esquemas universitarios, en-
quistados en el pasado, necesariamente tenan
que hacer crisis al fallarles su base de susten-
tacin social." De espaldas a la realidad, la
universidad no se percataba de los torrentes
de historia que ahora pasaban debajo de sus
balcones seoriales y que pronto se arremoli-
naran contra ella."

42. "Crdoba se inscribe como efecto de la primera gran


oleada de las clases medias en la historia de Amrica
Latina, que corre entre 1910 y 1920 y casi la abarca
por entero, con distintos grados de incidencia y po-
der. Baffle en el Uruguay, Irigoyen en Argentina, Ales-
sandri en Chile, Legua en Per, Saavedra en Bolivia,
Surez en Colombia y Maderos y Carranza en Mxi-
co aqu complicada con la revolucin agrariasern
sus portavoces. El eco de Crdoba es la repercusin
social en la universidad de esa onda ssmica que re-
mueve a los viejos patriciados. Un cierto nacionalis-
mo liberal, un "radicalismo", ser su tnica, acentua-
da de modo diferente en Mxico, donde la eclosin
es revolucionaria y toma ciertas consignas socialis-
tas, y en Uruguay, donde se instala pacficamente el
Welfare con amplias estatizaciones de servicios p-
blicos', A. Methol Ferr, artculo citado, C.P.U.
43. "La Universidad, pese a que haba producido a los
mejores hombres de la historia republicana, dej per-
der sus mejores oportunidades cuando se aduearon
del poder, generales y caciques". "Los hombres me-
jor preparados, los "cientficos" (como se los deno-
minara en Mxico bajo el rgimen de don Porfirio),

66
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

Haba sobrevenido en las universidades


una verdadera crisis de cultura, nos refiere
Alejandro Korn, provocada por la persistencia
de lo pretrito, la corruptela acadmica, el pre-
dominio de las mediocridades, la rutina y la
modorra en los hbitos acadmicos, la orien-
tacin exclusivamente profesional y utilitaria,
el olvido de la misin educadora y la entro-
nizacin de un autoritarismo de la peor espe-
cie. "El mal estaba a la vista, aade Korn, no
lo desconocan ni los mismos autores, pero las
mentes acadmicas abstradas en las reminis-
cencias del pasado, indiferentes al movimien-
to actual de las ideas, sin noticias de la llegada
de un nuevo siglo, ni sospechaban siquiera lo
que vendra. Slo se le ocurra el trasplante de
instituciones exticas, concebidas por y para
otra gente. Larga es la serie de esas creaciones
postizas que, o no arraigan en nuestras tierras
o experimentan una degeneracin criolla que

se limitaron a acatar las rdenes y consignas de los


improvisados, codiciosos y audaces, convinindose,
de hecho, en sus "hombres de trono". Esto rebaj la
vala y jerarqua de la universidad. La puso en ma-
nos de grupos oligrquicos y nepticos, la convirti
en prebenda y botn. De hecho, la enseanza se vol-
vi retrica. El dogmatismo magistral sustituy al re-
ligioso. De puro rendir culto al fait accompli, como si
en ello consistiera toda la experiencia, se cay en un
empirismo lamentable disfrazado de atronadora ver-
borrea". Luis A. Snchez: La Universidad actual y la
rebelin juvenil etc. p. 63.

67
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

las convierte en caricatura de sus originales"


iSabias y admonitorias palabras, que siguen
teniendo vigencia en momentos que Amri-
ca Latina se enfrenta a la revitalizacin de su
proceso de reforma universitarial...
En "degeneracin criolla" devino, precisa-
mente, el esquema francs que la Repblica
adopt para transformar la academia colonial,
sin haber logrado superar ni el contenido ni la
forma de la enseanza que, en buena parte, si-
gui siendo "colonial fuera de la colonia". Or-
ganizada sobre la base de escuelas profesiona-
les separadas negacin misma de la univer-
sidad, con una estructura acadmica erigida
sobre la ctedra unipersonal vitalicia y domi-
nada por los sectores oligrquicos de la socie-
dad, la universidad careca totalmente de pro-
yeccin social, encerrada tras altivas paredes
de pedantera que la divorciaban del pueblo.
Su saber, dogmtico y libresco, nada tena que
ver con los problemas de la realidad que le ro-
deaba. La voz estudiantil no se escuchaba, pese
a sus ancestros boloeses, ms que para el re-
citado memorstico de los "apuntes" dictados
por los profesores. Las ctedras estaban reser-
vadas a los apellidos ilustres, sin que impor-
taran mucho sus calidades intelectuales. Las
aulas seguan siendo frecuentadas nicamen-

44. Alejandro Korn: ensayo citado, publicado en La Re-


forma Universitaria 1918 - 1958. etc. p. 67.

68
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

te por los hijos de las capas sociales superio-


res." Y en cuanto a la ciencia, el Manifiesto
nos dice que "frente a estas casas mudas y ce-
rradas, pasa silenciosa o entra mutilada y gro-
tesca al servicio burocrtico".

45. "La Universidad estaba en manos de la oligarqua


criolla, que monopolizaba las ctedras y los cargos de
autoridad, y restringa las plazas de estudiantes ex-
cluyendo abierta o tcitamente a los sectores de ex-
traccin popular". A. Salazar Bondy: Ensayo citado,
publicado en ACTUAL, etc., p. 40.

69
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA...

Captulo Hl

En una obscura universidad


mediterrnea
Las caractersticas que prevalecan en el m-
bito universitario latinoamericano, tenan su
ms alta expresin en una "obscura universi-
dad mediterrnea" de la Repblica Argentina:
en la provinciana y claustral universidad de
la no menos conservadora y monacal ciudad
de Crdoba. 46 Ah, en medio de iglesias y con-
ventos, se produjo el estallido reformista que
luego se extendera, como reguero de plvo-
ra, por todo el continente. Veamos cmo ocu-
rrieron los hechos.
Fundada a comienzos del siglo XVII, la Uni-
versidad de Crdoba era a principios del siglo

46. Domingo E Sarmiento haba descrito la ciudad de


Crdoba en los siguientes trminos: "La ciudad es
un claustro encerrado entre barrancas; el paseo es
un claustro con verjas de hierro; cada manzana tie-
ne un claustro de monjas y frailes; los colegios son
claustros; toda la ciencia escolstica de la Edad Me-
dia es un claustro en que se encierra y parapeta la
inteligencia contra todo lo que salga del texto y del
comentario. Crdoba no sabe que existe en la tierra
otra cosa que Crdoba..." "Fue en Crdoba, dice Ale-
jandro Korn, en el ensayo que tantas veces hemos ci-
tado, en el centro urbano ms argentino, ms satura-
do de tradicin ancestral, donde estall el movimien-
to, latente de tiempo atrs".

70
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

XX uno de los bastiones del clero y del pa-


triciado argentino. 47 De las universidades ar-
gentinas era la ms apegada a la herencia co-
lonial. Sobre ella segua proyectando su som-
bra su fundador Fray Fernando de Trejo y Sa-
nabria, Obispo de Tucumn. La Compaa de
Jess, que la gobern en sus orgenes, conti-
nuaba, de hecho, rigiendo su pensamiento."

47. "La Universidad de Crdoba estaba en manos de los


apellidos tradicionales. Desde la calle 25 de abril has-
ta Caseros, por las calles Den Funes, Trejo y Sanabria.
por la calle del Colegio Nacional hasta la Universi-
dad, iba la fila de coches, con los cocheros tiesos en
los pescantes, vestidos de librea y galera con borla.
En el invierno llevaban manta sobre las piernas. En
tales carruajes concurran a la Universidad los estu-
diantes de apellidos ilustres. Los otros eran los "im-
portados", por no decir los inmigrantes. Como estos
ltimos eran generalmente activos y desbordaban en
vitalidad, terminaron por ir creando fuera del aula
lo que stas no les daban. De aquellos polvos salie-
ron despus estos lodos, como dice el refrn". Diego
E Pro: "La Reforma Universitaria en Argentina", arti-
culo publicado en ACTUAL, Revista de la Universi-
dad de los Andes N 2 ao I, p. 47.
48. "En 1918 todava enseaba derecho cannico: en el
programa de filosofa se destacaba el tpico "deberes
para con los siervos", y en sus bibliotecas no exista
un solo libro de Haechel. Bernard, Stammler, Darwin,
Marx, Engels... El juramento profesional se presta-
ba, obligatoriamente, sobre los Santos Evangelios".
Tiberto Ciria y Horacio Sanguinetti: Universidad y
Estudiantes etc. p. 3. La escritura de fundacin de la
Universidad enfatizaba su preocupacin teolgica:
"Con la intencin y fin principal de que se cren mi-
nistros virtuosos y letrados", dice el documento sus-
crito por Fray Fernando Trejo y Sanabria.

71
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

Al iniciarse el Movimiento reformista, Argen-


tina contaba con tres universidades naciona-
les (Buenos Aires, Crdoba y La Plata) y dos
provinciales (Santa Fe y Tucumn), Buenos Ai-
res y Crdoba eran "universidades clsicas".
La de La Plata, de tipo experimental, gracias
al empeo de Joaqun V. Gonzlez que la na-
cionaliz y reorganiz en 1905, apareca como
una institucin ms moderna, mejor adapta-
da a la poca. La de Buenos Aires, reducto de
la clase alta portea, se dejaba penetrar por
las corrientes liberales, no as la de Crdoba,
que era la ms cerrada y medieval de todas.
Gobernada por consejeros vitalicios y con c-
tedras casi hereditarias, era el smbolo de lo
anacrnico y de una enseanza autoritaria y
esterilizante."

49. "Nuestras universidades, escribe Ricardo Nassif, aun


perteneciendo a un mismo pas, se encontraba en tres
planos diversos de desarrollo. La cordobesa mante-
na el esquema medieval; la de Buenos Aires, con un
espritu interno diferente, permaneca vuelta sobre
si misma, incapaz de dar la cara a los problemas na-
cionales, salvo en algunos sectores poco representa-
tivos en el conjunto, ni de abrirse a la presin de las
nuevas fuerzas sociales; la de la Plata, recin venida
a la historia universitaria argentina, pareca mostrar
orientaciones ms adecuadas al desarrollo del pas,
pero sin que esa disposicin se mostrase suficiente-
mente en sus formas de gobierno. Aunque atenuado,
en un principio, tambin a ella haba de alcanzarle el
impacto reformista". Ricardo Nassif: "El movimiento
reformista en las universidades de Crdoba, Buenos

72
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

Dejemos que sea el propio Manifiesto que


nos diga hasta qu grado haba llegado el de-
terioro acadmico de la "Casa de Trejo": "Los
mtodos docentes estaban viciados de un es-
trecho dogmatismo, contribuyendo a mante-
ner a la universidad apartada de la ciencia y
de las disciplinas modernas. Las lecciones, en-
cerradas en la repeticin de viejos textos, am-
paraban el espritu de rutina y de sumisin.
Los cuerpos universitarios, celosos guardianes
de los dogmas, trataban de mantener en clau-
sura a la juventud, creyendo que la conspira-
cin del silencio puede ser ejecutada en con-
tra de la ciencia".
Para quienes pudieron suponer que esta
descripcin obedeca un impulso juvenil, ca-
paz de exagerar los aspectos sombros de la si-
tuacin, apelemos al testimonio de una perso-
nalidad argentina, el Dr. Juan B. Justo, quien
semanas despus de publicadas las denuncias
del Manifiesto, hizo ante el Congreso Nacio-
nal una verdadera diseccin de la Universidad
de Crdoba. 5 La sola entrada a la vetusta casa

Aires y la Plata" publicado en ACTUAL N" 2, Ao 1,


p. 31.
50. La intervencin del Dr. Juan B. Justo en el parlamen-
to argentino tuvo lugar el 24 de julio de 1918. Una
sntesis de su informe aparece en el artculo suscri-
to por Jesualdo en la Revista ACTUAL N" 2, Ao 1,
etc. pp. 60-65. Tambin Alfredo L. Palacios se refie-
re ampliamente a la intervencin del diputado doc-

73
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ..

es caer bajo la obsesin de las imgenes ecle-


sisticas", comenz diciendo el doctor Justo.
"La tribuna de grados ms pareca un plpi-
to que una ctedra universitaria". Pasa luego
revista de los planes de estudio y textos utili-
zados, encontrndose con uno del jesuita Ma-
teo Liberatore que sostena que "la libertad
de conciencia con razn ha sido llamada por
el Sumo Pontfice delirio"... "El Estado, aun-
que es distinto, est no obstante subordinado
a la Iglesia, no puede separarse de ella, por la
pretendida libertad de conciencia y de culto
y est obligado a proteger a la Iglesia con sus
leyes y a poner su espada material al servicio
del reino de Dios y del orden espiritual". El li-
bro tambin negaba al Estado el derecho a or-
ganizar la instruccin primaria, alegando que
sta era funcin propia de la Iglesia. Aparte
del sectarismo religioso que dominaba las c-
tedras de Filosofa, Teologa y Derecho, el Dr.
Justo hace ver que en los otros campos predo-
minaba un "puro verbalismo", ayuno de cien-
cia. En la Facultad de Medicina toda la ense-
anza era oral, no se mostraba ningn enfer-
mo ni se haca ninguna prctica. Los gabine-
tes de las ctedras de ciencias fsicas y natu-
rales se encontraban, "en estado deplorable de

tor Juan B. Justo, que se produjo con motivo de una


interpelacin al Ministro de Instruccin Pblica. Ver
Alfredo L. Palacios: Op. Cit., p. 73.

74
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

abandono, carencias y telaraas". El profeso-


rado y la administracin estaban en manos de
cinco o seis apellidos. El Dr. Justo termin su
alocucin diciendo: "lo que hace falta all es
una limpieza a fondo, hay que echar si no por
la ventana, por la puerta, hay que echar de la
Universidad de Crdoba todo lo apcrifo que
hay en ella, toda la ciencia apcrifa, toda la
ciencia verbal y charlatenesca, todos los pro-
fesores negligentes, ignorantes e ineptos"...
Despus de esta descripcin, a nadie pue-
de sorprender que el primer grito de Reforma
se diera precisamente en Crdoba "La rebel-
da estalla ahora en Crdoba y es violenta, di-
jeron los estudiantes en su Manifiesto, porque
aqu los tiranos se haban ensoberbecido"... El
rgimen universitario estaba fundado sobre
"una especie del derecho divino: el derecho
divino del profesorado universitario": Los j-
venes, con razn, se resistan a seguir vivien-
do en el medioevo... sin el medioevo". Por eso
dirn.' Hemos hecho ms: hemos proclamado
una cosa estupenda en esta ciudad del medio-
evo: el ao 1918".
Los postulados liberales de la Revolucin
de mayo de 1810 no haban hecho mella en los
claustros cordobeses, empeados ms bien en
desvirtuarlos. Las inspecciones ministeriales
no hacan sino confirmar "el estado ruinoso
de la universidad", pero las iniciativas no pa-
saban de los aspectos puramente estatutarios.
"Slo el espritu de la juventud revolucionaria,

75
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

irrespetuosa, rebelde, insolente, podra iniciar


la nueva era", vaticin Alfredo L. Palacios.
Y as fue. Los hechos se desencadenaron
con gran rapidez y virulencia. El primer acon-
tecimiento que escandaliz e irrit a los sec-
tores clericales fue una conferencia "hertica"
sobre los incas, pronunciada en 1916 por el jo-
ven poeta Arturo Capdevilla en la Biblioteca
de Crdoba, y que encendi la polmica en-
tre conservadores y liberales. Ese mismo ao
asume la presidencia del pas el dirigente ra-
dical Hiplito Yrigoyen. Las opiniones se di-
viden en cuanto a la neutralidad argentina en
la Primera Guerra Mundial. Al ao siguien-
te estalla la Revolucin Rusa. A fines de ese
mismo ao se produce la chispa: el Centro de
Estudiantes de Medicina de Crdoba protes-
ta por la supresin del internado en el Hospi-
tal de Clnicas y rechaza las razones alegadas
de moralidad y carencia de recursos. Seala
tambin deficiencias en el sistema de provi-
sin de ctedras. Las demandas no son aten-
didas. Se unen los estudiantes de Medicina,
Ingeniera y Derecho y en marzo de 1918 or-
ganizan un Comit pro reforma que decreta
la huelga general y expide un Manifiesto "A
la juventud argentina" en el cual expresan:
"La Universidad Nacional de Crdoba amena-
za ruina; sus cimientos seculares; ha llegado
al borde del precipicio impulsada por la fuer-
za de su propio desprestigio, por la labor an-
ticientfica de sus academias, por la ineptitud

76
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

de sus dirigentes, por su horror al progreso y


a la cultura, por la inmoralidad de sus proce-
dimientos, por lo anticuado de sus planes de
estudio, por la mentira de sus reformas, por su
mal entendido prestigio y por carecer de au-
toridad moral". 5'
Nuevamente, las autoridades universita-
rias deciden "no tomar en consideracin nin-
guna solicitud de los estudiantes" y les respon-
den con la clausura de la universidad. Los es-
tudiantes se lanzan a las calles entonando "La
Marsellesa" y proclaman su decisin irrevoca-
ble de seguir adelante. Mientras tanto, en Bue-
nos Aires, se funda la Federacin Universita-
ria Argentina (FUA). Accediendo a la peticin
estudiantil, el gobierno de Yrigoyen decreta el
11 de abril la intervencin de la universidad "a
los fines de estudiar los motivos y hechos que
han producido la actual situacin y adoptar las
medidas conducentes a reparar esas causas y
normalizar su funcionamiento". El Dr. Jos N.
Matienzo, con el respaldo estudiantil, lleva a
cabo la intervencin. Modifica los estatutos y
democratiza el gobierno universitario, dispo-
niendo que, en lo sucesivo, los profesores ele-
girn decanos y consejeros, y stos al rector.
Sin embargo, en la primera eleccin de rector,
los electores rompen sus compromisos con los

Gonzlez: La Universidad: Teora y accin de la


51. Julio V.
reforma. Buenos Aires, Editorial Claridad, 1945, p. 32.

77
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

estudiantes y eligen a un representante del sec-


tor tradicional haciendo fracasar la candidatu-
ra del Dr. Enrique Martnez Paz, joven profesio-
nal de ideas liberales en quien los estudiantes
haban cifrado sus esperanzas de renovacin.
La Federacin Universitaria desconoce la elec-
cin del nuevo rector, la que atribuye a mane-
jos coactivos de una organizacin confesional,
la "Gorda Frates", exige su renuncia y decreta
nuevamente la huelga general.
Es entonces cuando aparece, el 21 de junio
de 1918, el clebre Manifiesto Liminar, dirigi-
do "a los hombres libres de Sudamrica". El
Manifiesto es el primer gran documento del
Movimiento reformista y marca histricamen-
te su principio. Es su "fe de bautismo". Texto
clave para el proceso reformista de las univer-
sidades latinoamericanas, como que recogi y
expres, en tono grandilocuente, las inquietu-
des de la juventud universitaria latinoameri-
cana, sus puntos de vista para la transforma-
cin de la universidad y seal, claramente,
las vinculaciones entre la reforma universita-
ria y la situacin social, advirtiendo la dimen-
sin continental del problema. Ha sido desde
entonces, como bien dice Orlando Albornoz
"la carta constitucional de los estudiantes lati-
noamericanos", su memorial de agravios y su
declaracin de principios. Tambin su carta de
presentacin en la escena latinoamericana.
El Manifiesto fue expedido para justificar la
actitud de los estudiantes, explicar las razones

78
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

de su decisin de desconocer al rector electo


e invitar a todos los jvenes universitarios, no
slo de Argentina, sino de toda Amrica Lati-
na, a sumarse a la revolucin que acababa de
iniciarse: "Creemos no equivocarnos, las re-
sonancias del corazn nos lo advierten: esta-
mos pisando una revolucin, estamos vivien-
do una hora americana". Tras denunciar la si-
tuacin acadmica obsoleta de la universidad,
en los prrafos vigorosos que antes transcribi-
mos, los estudiantes atacan el "arcaico y br-
baro concepto de autoridad", que en las uni-
versidades se transforma en "un baluarte de
absurda tirana" para proteger "la falsa digni-
dad y la falsa competencia". En contra de ese
principio, y en contra del "derecho divino del
profesorado universitario", se alza la recin
fundada Federacin Universitaria de Crdoba
y reclama "un gobierno estrictamente demo-
crtico" y sostiene que "el demos universita-
rio, la soberana, el derecho a darse el gobier-
no propio, radica principalmente en los estu-
diantes". 52 Toda la educacin, agrega, es una

52. "Los estudiantes se sienten como el pueblo soberano


de una repblica de aprendices. que elige a sus diri-
gentes (profesores) autnomamente para destituirlos
a su turno, si es el caso, por incompetencia. Los prin-
cipios de la lucha de clases son trasladados a la Uni-
versidad; se habla expresamente del "predominio" de
"una casta de profesores". Hanns-Albert Steger" "El
movimiento estudiantil revolucionario latinoameri-
cano entre las dos guerras mundiales", etc. p. 12.

79
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

larga obra de amor a los que aprenden..." "Si


no existe una vinculacin espiritual entre el
que ensea y el que aprende, toda enseanza
es hostil y de consiguiente infecunda".
Comprobado el fracaso del intento liberal
de reforma del interventor Matienzo, que no
hizo sino sancionar el predominio de la casta
de profesores como lo demostr la eleccin de
un rector reaccionario, los estudiantes exigen
cambios ms profundos: "A la burla respondi-
mos con la resolucin. La mayora expresaba la
suma de la regresin, de la ignorancia y del vi-
cio. Entonces dimos la nica leccin que cum-
pla y espantamos para siempre la amenaza del
dominio clerical". La lucha, advierten, no es
contra personas sino "contra un rgimen ad-
ministrativo, contra un mtodo docente, con-
tra un concepto de autoridad". En forma vehe-
mente, y para terminar con los abusos denun-
ciados, exigen su participacin en el gobierno
universitario: "La juventud ya no pide, exige
se le reconozca el derecho a exteriorizar ese
pensamiento propio en los cuerpos universi-
tarios por medio de sus representantes. Si ha
sido capaz de realizar una revolucin en las
conciencias, no puede desconocrsele la capa-
cidad de intervenir en el gobierno de su propia
casa". Finalmente, sabida de que sus verdades,
aunque dolorosas, eran las mismas de todo el
continente, la juventud universitaria de Cr-
doba concluye su proclama invitando a todos

80
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

los compaeros de la Amrica "a colaborar en


la obra de libertad que se inicia".
La publicacin del Manifiesto es seguida de
ruidosos desfiles por las calles, a los que por
primera vez se suman elementos obreros; de-
rribamiento de estatuas ("En Crdoba sobran
pedestales"); la instalacin en Crdoba del
Primer Congreso Nacional de Estudiantes y la
toma del edificio de la universidad el 8 de sep-
tiembre por 83 estudiantes dispuestos a rein-
augurar las clases bajo su direccin, asumien-
do los decanatos de las facultades los presiden-
tes de las federaciones. Estos estudiantes son
detenidos y procesados por sedicin. Mien-
tras tanto, la huelga estudiantil se extiende a
todo el pas y se suman a ella algunos gremios
de trabajadores. El gobierno decreta una nue-
va intervencin de la universidad, esta vez a
cargo del propio Ministro de Instruccin P-
blica, quien reforma los estatutos e incorpora
en ellos muchos de los reclamos estudiantiles.
Por primera vez adquieren vigencia varios de
los postulados fundamentales del Movimien-
to reformista. Electas las nuevas autoridades,
la universidad reabre sus puertas.''

53. El Ministro Salinas puso fin a su intervencin con estas


palabras: "Seor Rector, seores Consejeros: Quedis
en posesin de la Universidad de Crdoba, reconstrui-
da. Os la entrego en nombre de aquel patricio, que la-
borando diariamente en el yunque del trabajo, ausculta
las grandes necesidades pblicas; del gran ciudadano,

81
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

De Crdoba, las inquietudes reformistas se


trasladan a Buenos Aires y a las dems uni-
versidades argentinas." Despus desbordarn

que con clarividencia de apstol, dirige los destinos de


las Provincias Unidas del Sud", Julio V. Gonzlez: "La
Universidad. Teora y accin de la reforma", etc. p.95.
Para una resea del desarrollo histrico de la Reforma
de Crdoba pueden consultarse, adems de esta obra,
las siguientes: La Reforma Universitaria 1918-1958,
que la hemos citado, donde aparece una "Cronolo-
ga de la reforma universitaria argentina"; Gabriel del
Mazo: Estudiantes y Gobierno Universitario. Editorial
"El Ateneo" Buenos Aires 1955; Roberto Daz Cas-
tillo: La Reforma Universitaria de Crdoba. Imprenta
Universitaria Guatemala 1971.
54. "En ese mismo ao de 1918 triunfaron las "bases" no
slo en la Universidad de Crdoba, sino en la Univer-
sidad de Buenos Aires, as como en la de Santa Fe en
1919 y en la de La Plata en 1920. El gobierno nacional
del Presidente Irigoyen apoy el movimiento y dict
los nuevos estatutos reformistas para dichas Univer-
sidades, en absoluto acuerdo con las bases de orga-
nizacin concertadas por el Congreso de estudiantes
de 1918". "El movimiento nacional reformista logr
la nacionalizacin de la Universidad de 'fficumn en
1921. Antes, en 1919, la ley de creacin de la Univer-
sidad de El Litoral. En 1921 apoy las iniciativas para
la creacin de la Universidad del Sur y en 1928 para
la creacin de la Universidad de Cuyo". Gabriel del
Mazo: "La Reforma Universitaria" artculo publicado
en Revista de la Universidad, Ao II, N 60. "La Uni-
versidad de Buenos Aires, a pesar de ser la primera
de la Repblica Argentina, se vio obligada a seguir el
impulso de la de Crdoba, con la intervencin de la
Federacin Universitaria Argentina (FCUA). Se esta-
bleci la participacin de los alumnos en el gobier-
no de la Universidad en la proporcin de un cuarto.
O sea, que por cada tres profesores. haba un dele-

82
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

las fronteras dando aliento a un movimiento


continental.

gado estudiantil en el gobierno de la universidad. El


Presidente de la Repblica Hiplito Yrigoyen, viejo
Krausista, apoy a los reformistas, y cuando fund la
Universidad de El Litoral, lo hizo dentro de los prin-
cipios reformistas y bajo la direccin de Gabriel del
Mazo. Todo esto ocurre entre 1918 y 1928". Luis A.
Snchez: La Universidad actual y la rebelin juvenil;
etc. p. 66. Con altibajos de contrarreformas y nuevas
reformas, el movimiento domin por varias dcadas
el panorama Universitario argentino.

83
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

Captulo IV

Proyeccin latinoamericana
del Movimiento
El Movimiento originado en Crdoba logr
muy pronto propagarse a lo largo y ancho de
Amrica Latina, demostrando que constitua
una respuesta a necesidades y circunstancias
similares experimentadas en toda la regin. En
este sentido, evidentemente, se trat de un mo-
vimiento latinoamericano que surgi en la Ar-
gentina, al darse all una serie de factores que
precipitaron su irrupcin, y no de una proyec-
cin latinoamericana de un fenmeno argen-
tino." Por eso, la publicacin del Manifiesto

55. Este punto ha sido algunas veces debatido, especial-


mente por las afirmaciones de algunos idelogos argen-
tinos del Movimiento, que vieron en las repercusiones
de la Reforma de Crdoba en otros pases simples se-
cuelas de un movimiento "sui gneris argentino". Tal
es el caso de Julio V. Gonzlez, Anbal Bascun Val-
ds, al enfatizar el carcter latinoamericano del Movi-
miento sostiene: "En estricto rigor histrico, el movi-
miento de renovacin de los centros de educacin su-
perior latinoamericanos era ya antiguo en medio siglo
o ms al estallido cordobs: pero, se haba manteni-
do en el campo acadmico aunque ocasionalmente,
fuera trasladado a la arena parlamentaria, circunscri-
bindose a discursos, conferencias, libros, polmicas
y congresos. 1918 es el ao en que se vuelca a la ca-
lle, en que se transforma en accin y, si es necesario,
en sacrificios. Obreros y estudiantes marcharon codo

84
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

desencaden una serie de reclamos y acciones


estudiantiles en casi todos los pases, que pu-
sieron el problema universitario en el primer
plano de las preocupaciones nacionales.
En cuanto a su extensin en el tiempo, aun
cuando opinamos que la reforma de las univer-
sidades latinoamericanas es un proceso con-
tinuo que llega hasta nuestros das, el Movi-
miento reformista, con las caractersticas que
Crdoba le imprimi, se ubica entre las dos
guerras mundiales, aunque algunos de sus
postulados no se incorporaron en los textos

a codo en sus reivindicaciones como dos expresiones


de una sola dinmica: la lucha social de la Primera
Postguerra'. Considera Bascun que el Movimiento
tuvo un periodo "preparatorio" o "acadmico (1870-
1917), al cual pertenecen algunas iniciativas como el
"plan emancipador del Rector de la Universidad de
Buenos Aires, doctor Juan Ma. Gutirrez (1817); las
obras y gestiones de Valentn Lelelier en Chile (1849-
1918), que fue Rector de la Universidad; la Ley Org-
nica de la Universidad de la Repblica (Uruguay) de
1908 y el Congreso de estudiantes celebrado en Mon-
tevideo ese mismo ao. "Si Julio V. Gonzlez, aade
Bascun, considera "ocasional" para la Argentina el
surgimiento de la Reforma en Crdoba "nosotros di-
ramos que es ocasional en Argentina para toda Lati-
noamrica, cuya generacin 1918-1920 estaba madu-
ra para la lucha social, articulada, en sta, la renova-
cin de las universidades". Anbal Bascun Valds:
Universidad: Cinco ensayos para una teora de la uni-
versidad latinoamericana, Editorial Andrs Bello, San-
tiago de Chile 1963, pp. 27-28.

85
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ..

legales de algunos pases del rea sino des-


pus de 1945. 5"
El primer pas donde repercuti el afn re-
formista fue Per. Desde la fundacin del Cen-
tro Universitario de Lima, en 1907, las inquie-
tudes estudiantiles estaban a la orden del da
en este pas. Una visita de Alfredo Palacios pre-
cipit la crisis. Corran los aos de la dictadu-
ra de Legufa. Los estudiantes pedan el esta-
blecimiento de ctedras libres pagadas por el
Estado, la legalizacin del derecho de tacha,
asistencia libre y representacin en el Conse-
jo Universitario. La perennidad de las cte-
dras haba creado un sistema feudal univer-

56. Para varios expositores de la Reforma, el movimiento


reformista est presente en las iniciativas de reestruc-
turacin que actualmente se llevan a cabo o se ensa-
yan, desde luego que para todos arrancan de la ma-
triz cordobesa. Bascun Valds sostiene que al ciclo
de lucha y conquistas parciales o transitorias (1918-
1935) sigue un perodo de consolidacin de la "Uni-
versidad Nueva" o, por lo menos, de la "Universidad
Renovada", que se extiende hasta 1941 o 1945. Luego
"el movimiento recupera sus bros, esta vez impul-
sado por los documentos de la Unin de Universida-
des de Amrica Latina", fundada en 1949. Ob. cit.,
p. 29. Segn Hanns-Albert Steger. uno de los puntos
culminantes del Movimiento fue la gigantesca ma-
nifestacin mexicana del 13 de septiembre de 1968
y como fin definitivo del mismo se puede sealar el
dos de octubre de 1968, en la Plaza de las Tres Cul-
turas de Tlatelolco, donde fueron asesinados a tiros
cientos de manifestantes. H. Steger: Perspectivas paro
la planeacin de la enseanza superior, etc. p. 33.

86
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

sitario, dndose el caso de Facultades que no


eran sino la prolongacin de determinadas fa-
milias. Diriga el reclamo estudiantil el Presi-
dente de la Federacin de Estudiantes, Vctor
Ral Haya de la Torre.
En 1919, los estudiantes de San Marcos aco-
gieron el ideario de la Reforma de Crdoba. Al
ao siguiente, el primer Congreso Nacional de
Estudiantes, reunido en Cuzco, adopt una re-
solucin de gran trascendencia para el Movi-
miento: la creacin de las "Universidades Po-
pulares Gonzlez Prada", uno de los mejores
aportes del reformismo peruano. En estos cen-
tros confraternizaron obreros, estudiantes e in-
telectuales amplindose el radio de influencia
de la Reforma. El Movimiento produjo tambin
en Per su ms caracterizada concrecin po-
ltica con la fundacin, por Haya de la Torre,
de la Alianza Popular Revolucionaria Ameri-
cana, el APRA que por algunas dcadas repre-
sent la vanguardia del pensamiento poltico
latinoamericano y de la postura antiimperia-
lista. De ah tambin que el reformismo perua-
no aparezca como el ms politizado."

57. "Se puede decir que el movimiento de Crdoba alcan-


z su expresin poltico-social de relieve continental
gracias a una organizacin que tuvo sus orgenes en-
tre los estudiantes del Per, la 'Alianza Popular Re-
volucionaria Americana", APRA. El programa social
revolucionario del aprismo ha servido de fundamento
a todas las acciones estudiantiles hasta hoy, no obs-

87
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

Otro elemento que aportaron los dirigen-


tes peruanos fue la incorporacin de lo ind-
gena en los programas de accin poltica. La
corriente de pensamiento marxista dentro del
Movimiento estuvo representada por Juan Car-

tante que el APRA como partido opere hoy solamente


en el Per y haya perdido desde hace mucho tiempo
su garra revolucionaria. Por los aos 20 se trataba de
un movimiento que ejerci un efecto comparable al
ejercido por el fidelismo desde 1960". H. Steger: El
movimiento estudiantil, etc. p. 15. "All en el Per, el
joven lder reformista Haya de la Torre, se haca Recc-
tor de las Universidades Populares. De ellas extrae-
r la idea social: Frente nico de Trabajadores Ma-
nuales e Intelectuales. De la persecucin y el exilio,
transitando desde el Ro de la Plata a Mxico, abar-
ca la nacin entera y dar un nuevo paso: fundar el
APRA. Desde una visin indoamericana, recogiendo
en un nivel superior los planteos de Rod y Ugarte,
Crdoba daba su fruto autnticamente poltico e in-
telectual". Alberto Methol Ferr. "En el epicentro de
Crdoba: de Ral Haya de la Torre a Fidel Castro etc."
C.P.U. "Las ideas que forman la esencia de la doctrina
de Gonzlez Prada, fueron tomadas por nuestro mo-
vimiento de la Universidad Popular. De ah comienza
nuestra cruzada. De ah comienza nuestra labor prose-
litista, que no era poltica en aquella poca pero que
sent las bases de un nuevo concepto revoluciona-
rio que es concordante con el espritu y la tradicin
de Amrica latina 'As fue como surgi el APRA,
intransferiblemente nuestra, como algo que respon-
da a la realidad social, econmica. histrica. objeti-
va, como se dice ahora, de nuestra verdadera vida y
de nuestra tradicin". Vctor Ral Haya de la Torre:
"La Reforma Universitaria y el Aprismo" en la com-
pilacin de Gabriel del Mazo: La Reformo Universi-
taria. Ensayos crticos. Lima, Universidad Mayor de
San Marcos, 1968. Tercer Tomo, pp. 106-109.

88
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

los Maritegui. Sus "Siete Ensayos de Interpre-


tacin de la Realidad Peruana" constituyen, al
decir de Steger, un "eslabn entre las reformas
universitarias y las reformas eficaces de la so-
ciedad en general. La latinoamericanizacin de
las ideas socialistas que estn en el trasfondo
se lleva a cabo a travs del paralelismo del Mu-
jik ruso con el indio americano". 58 Algunos de
los principios de la Reforma fueron incorpora-
dos en la Ley de Instruccin Pblica de 1920
(representacin estudiantil en el Consejo Uni-
versitario, ctedras libres y paralelas, asisten-
cia libre, etctera). La reforma pas luego por
perodos de eclipses y recuperacin, segn se
alternaran en el poder las dictaduras o los go-
biernos ms o menos democrticos. En 1946,
el Congreso aprob la Ley 10550 de Reforma
Universitaria, elaborada por Luis Alberto Sn-
chez, activo militante del Movimiento."

58. H. Steger: Perspectivas para la planeacin, etc. p.


33.
59. Tras cruentas luchas, los estudiantes peruanos con-
siguieron configurar una imagen propia de la refor-
ma. "He aqu algunos de sus postulados: defensa de
la autonoma universitaria; participacin de los estu-
diantes en la direccin y orientacin de sus respecti-
vas casas de estudio; derecho de voto estudiantil para
la eleccin del rector y directores de escuelas; reno-
vacin de la docencia a travs del derecho de tacha;
renovacin de los mtodos pedaggicos; incorpora-
cin de valores extrauniversitarios a la universidad;
socializacin de la cultura (por medio de universida-
des populares); solidaridad permanente de la masa

89
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

"En Chile, nos dice Luis Galdames, a la ge-


neracin universitaria de principios del siglo
sigui pronto una nueva, ms preocupada an
de la reforma de los estudios superiores, en el
sentido de hacer ciencia, de crear arte, de vi-
gorizar los impulsos natos del espritu, de di-
fundir los conocimientos en todas direccio-
nes y de llevarlos particularmente a las mu-
chedumbres obreras"." El Movimiento refor-
mista llev a cabo su primera campaa en este
pas en 1920 y luego otra en 1922. La Federa-
cin de Estudiantes de Chile canaliz e impul-
s los ideales renovadores, que incluan la au-
tonoma universitaria, la representacin estu-
diantil en los rganos directivos, la generacin
de las autoridades universitarias por la propia
comunidad acadmica, docencia y asisten-
cia libres, extensin universitaria, concebida
como la manera de difundir el quehacer uni-
versitario y la cultura de la sociedad, etcte-
ra... El movimiento estudiantil chileno adqui-
ri luego un alto grado de politizacin y devi-

estudiantil con el indio y el proletariado: impulso a


la liga antiimperialista, adhesin a la Confederacin
internacional de estudiantes en exilio, transitando
desde el Ro de La Plata a Mxico, abarcar la y es-
trechamiento de las relaciones con los estudiantes y
maestros de Amrica Latina". Roberto Daz Castillo:
La Reforma Universitaria de Crdoba, etc. p. 65.
60. Luis Galdames: La Universidad Autnoma. Editorial
Borras Hnos. San Jos, Costa Rica, 1935, p. 27.

90
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

no en la avanzada universitaria de los princi-


pales partidos polticos del pas.
La proximidad geogrfica hizo que el pro-
grama de Crdoba influyera en los medios es-
tudiantiles uruguayos, donde prendi rpida-
mente. Los intercambios de visitas entre di-
rigentes argentinos y uruguayos contribuye-
ron a la formulacin de propsitos renovado-
res muy similares. La tradicin de democracia
representativa en este pas condujo a la con-
cepcin de la universidad como una "repbli-
ca soberana". El estudiantado uruguayo, desde
entonces, ha sido fiel depositario de los idea-
les reformistas.
En Colombia, los estudiantes proclamaron
la reforma en Medelln en 1922 y en Bogot en
1924. "La universidad, dijeron los estudiantes
colombianos con gran entusiasmo, pertenece
a la juventud. nicamente la juventud puede
guiarla con acierto, ponindola al servicio de
la raza, del pensamiento y de la vida"... "Ah
estn los claustros inmviles, urgidos de nues-
tra decisin para renovarse" En 1932, Ger-

61. Gabriel del Mazo: "Estudiantes y Gobierno Universita-


rio" etc... p. 137. "En un mensaje suscrito por Germn
Arciniegas y muchos otros jvenes, qued plasmado
el ideario reformista: Universidad independiente
("duea de sus propios recursos, libre de toda tute-
la"); universidad del trabajo (el programa, el labora-
torio, el gabinete y el seminario sustituyendo el rigor
de los textos oficiales); universidad social (a travs
de la extensin); universidad mejor gobernada (di-

91
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

mn Arciniegas publica "El Estudiante de la


Mesa Redonda", donde poticamente exalta
la participacin de los jvenes en las grandes
gestas de la vida americana.
En Venezuela, la feroz dictadura de Juan
Vicente Gmez persigue, encarcela o manda
al exilio a la generacin reformista de 1928.
Muerto el tirano, la juventud vuelve a la car-
ga y en 1940 proclama un completo plan de
reforma, que en buena parte se incorpora en
la ley de 1944. Tras el derrocamiento del dic-
tador Marcos Prez Jimnez, el reformismo
logra amplia acogida en las universidades ve-
nezolanas. 62
Los estudiantes del Paraguay se incorpora-
ron al Movimiento reformista en 1927, aunque
las dictaduras represivas impidieron la apli-
cacin del programa de Crdoba. La Primera
Convencin Nacional de estudiantes bolivia-
nos, reunida en Cochabamba en 1928, suscri-
bi el ideario de la Reforma. Pronunciamien-
tos similares surgieron en 1928 de los medios

reccin conjunta de maestros y discpulo); universi-


dades de mejor radio (mayor alcance a la ensean-
za, por medio de bibliotecas, conferencias, revistas y
ctedras dictadas por profesores extra universitarios):
y universidad nueva organismo dinmico, abierto y
til)". Roberto Daz Castillo: Ob. cit. p. 7.
62. Vase: Miguel Casas Armengol: "Visin integral de
la educacin superior venezolana". Universidad del
Zulia, Maracaibo, 1967 (mimeografiado).

92
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

universitarios brasileos. En Cuba, el Primer


Congreso Nacional de Estudiantes presidido
por Julio Antonio Mella, acuerda, en 1923,
luchar por los mismos principios enunciados
por la juventud cordobesa y expide una decla-
racin de derechos y deberes del estudiante,
que incorpora los principales reclamos de la
Reforma. El idelogo del Movimiento es Me-
lla, para quien la reforma universitaria deba
incorporarse en un proceso ms amplio de re-
forma social." Las leyes universitarias dicta-
das a partir de 1931 incorporaron varios de los
principios. Luego el Movimiento se extendi
a Puerto Rico, Ecuador y Centroamrica En
Mxico se dieron circunstancias muy particu-
lares; desde luego que en este pas un proce-
so de revolucin poltico-social se anticip al

63. "En lo que a Cuba se refiere, escriba Mella en 1925,


es necesario primero una revolucin social para ha-
cer una revolucin universitaria". Julio Antonio Me-
lla: "Puede ser un hecho la Reforma Universitaria?"
en Reforma Universitaria 1918 1958, etc., p. 327.
-

64. En Puerto Rico la ley de 1942 incorpor principios


reformistas. En Costa Rica, al fundarse la Universi-
dad de Costa Rica, en 1940, su ley orgnica recoge
los planteamientos de la reforma. En Guatemala, en
1945, se promulga la Ley Orgnica de la Universidad
de San Carlos de filiacin reformista. Los principios
de la Reforma se traducen en textos legales en El Sal-
vador en 1933; en Honduras en 1957 y en Nicaragua
en 1958.

93
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

Movimiento reformista." Con todo, su ideario


ha estado presente en los reclamos universita-
rios de los ltimos aos.
Pronto la similitud de ideales mueve a los
jvenes a reunirse en congresos internaciona-
les, que se transforman en los foros continenta-
les de la Reforma. Los postulados de Crdoba
devienen en el programa de reivindicaciones
de la nueva generacin universitaria latinoa-
mericana. En septiembre de 1921, con motivo
del primer centenario de la Independencia, se

65. "Los gobiernos de Amrica Latina, en la mayora de


los casos, han tratado, en una ocasin o en otra, de
impedir para sus universidades la implementacin
de la reforma proclamada en Crdoba, lo cual debe
verse como una de un conjunto de acciones que han
tratado de impedir la emergencia del modelo nacio-
nal de universidad, en el cual es oportuno decirlo,
se han centrado todas o casi todas las tensiones del
sistema universitario latinoamericano". O. Albornoz,
Ob, cit. p. 101. "Ha sido curioso, pero evidente, que
cada tirana ha desatado de inmediato su furia contra
el estudiantado latinoamericano, y puesto en jaque a
la universidad. Los dictadores Legia, del Per; Ibez
de Chile; Ayora. de Ecuador; Uriburi, de Argentina;
Siles, de Bolivia, y todos los presidentes centroame-
ricanos de aquel periodo, llmense Orellana o Ubi-
co. atacaron a la Reforma. Esta renaci siempre jun-
tamente con la democracia. Lo cual explica por qu el
estudiante latinoamericano ha sido siempre franco y
ardiente enemigo de las tiranas y de sus supuestos o
ciertos financiadores, los "banqueros de Wall Street",
segn frase consagrada; "y porqu todo movimiento
libertario y antiimperialista, goza de la simpata de
la juventud universitaria latinoamericana". Luis A.
Snchez: La Universidad actual, etc. p. 67.

94
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

celebra en Mxico el Primer Congreso Interna-


cional de estudiantes, bajo la presidencia del
Rector Jos Vasconcelos, al cual concurren de-
legados de Amrica Latina, Europa y Asia. De
l surge un intento para crear una Federacin
Internacional de Estudiantes y un amplio res-
paldo al ideario reformista. 66 Sus resoluciones
constituyen un testimonio de las preocupacio-
nes estudiantiles del momento: proclamacin
del nacimiento de una nueva humanidad; lu-
cha para abolir el "actual concepto de poder
pblico" y la "explotacin del hombre por el
hombre y la organizacin actual de la propie-
dad, evitando que el trabajo humano se con-
sidere como una mercanca", establecimiento
de "universidades populares" como obligacin
estudiantil; la "justicia social"; nexos ms sli-
dos con la clase obrera; la extensin universi-
taria a cargo de las asociaciones estudiantiles;

66. "Pocas veces un congreso de esta naturaleza se vio


tan colmado de personalidades brillantes: Hctor Ripa
Alberdi, Arnaldo Orfila Reynal y Pablo Vrilland, de
Argentina; Pedro Henrquez Urea, de Santo Domin-
go; Carlos Samayoa Aguilar, Oscar Humberto Espada
y Miguel Angel Asturias. de Guatemala: Rafael He-
liodoro Valle, de Honduras; Daniel Cossto Villegas,
de Mxico: Salomn de la Selva, de Nicaragua; Ral
Porras Barrenechea, del Per; y muchos otros, entre
delegados y adherentes". Roberto Daz Castillo. Ob.
cit. p. 72. En 1908, antes de la Reforma, se haba ce-
lebrado en Montevideo el Primer Congreso America-
no de Estudiantes, que incluy entre sus resolucio-
nes la aspiracin por la participacin estudiantil.

95
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

participacin estudiantil en el gobierno de la


universidad; docencia y asistencia libres, con-
dena al avance imperialista (que por entonces
clavaba sus garras sobre Santo Domingo y Ni-
caragua), a las dictaduras latinoamericanas y
al militarismo; fortalecimiento de los ideales
nacionales dentro de la "comunidad interna-
cional"; etctera.
Diez aos despus, y siempre en Mxico, se
celebra el primer congreso propiamente refor-
mista. Se trata del "Primer Congreso Iberoame-
ricano de Estudiantes" (C1ADE), al que con-
currieron tambin delegados de Espaa. Este
Congreso proclam, a nivel continental y en
forma ordenada y coherente, el programa de
la Reforma: autonoma universitaria, concebi-
da como el "derecho a elegir sus autoridades,
darse sus reglamentos, dictar sus planes de
estudio, preparar su presupuesto y orientar la
enseanza con independencia del Estado"; la
autarqua financiera, considerada como com-
plemento indispensable de la anterior; el co-
gobierno; la funcin social de la universidad;
las "universidades populares"; la gratuidad de
la enseanza; la temporalidad de los cargos di-
rectivos; la agremiacin estudiantil obligato-
ria y automtica, etctera... En 1933 se reuni
otro congreso en Costa Rica; al que siguieron
los de Santiago de Chile de 1937 y 1943.
Durante las dcadas de existencia del Mo-
vimiento reformista su programa experimen-
t triunfos y reveses, segn los vaivenes de la

96
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

poltica latinoamericana y su desplazamiento


pendular entre regmenes opresivos y parn-
tesis semidemocrticos. En trminos genera-
les, el programa fue combatido por los secto-
res conservadores y alienantes de la sociedad
y por los gobiernos controlados por ellos"'
Es interesante tambin observar que el Mo-
vimiento perdi fuerzas ah donde las clases
medias lograron el control del poder poltico;
en cambio, adquiri extraordinaria virulencia
ah donde las oligarquas, a travs de las dic-
taduras militares, trataron de cerrarle el paso.
En estos pases el Movimiento necesariamen-
te se politiz y lig sus reclamos, en algunos
casos, con los programas de los partidos po-
lticos populares. "Frente al auge de las dicta-
duras qu estudiante podra negar ya la liga-
zn inseparable de poltica y cultura?", se pre-
guntaba Gabriel del Mazo. "As, el ao 1930
marca una nueva posicin trada por las exi-
gencias de la realidad, que desde entonces
comienza a ser definitiva para el movimiento
reformista de todos los pases continentales:
en nuevos partidos o en las antiguas corrien-
tes polticas organizadas, el estudiante toma

67. Gabriel del Mazo: "La Reforma Universitaria". Revis-


ta de la Universidad, etc. p. 66.

97
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

su puesto como ciudadano en la vida polti-


ca militante' be
Los principios reformistas se incorporaron
tambin, recientemente, en la organizacin de
las universidades privadas, que por muchas
dcadas permanecieron al margen del Movi-
miento, restringindose ste a las universida-
des nacionales. Las universidades catlicas
latinoamericanas, a mediados de los aos se-
senta del presente siglo, comenzaron a expe-
rimentar una serie de cambios en su organi-
zacin y gobierno, de clara filiacin cordobe-
sa. El documento aprobado en 1967 en el Se-
minario de Buga representa la declaracin de
principios de la reforma de estas universida-
des, muchos de los cuales coinciden con los
postulados de Crdoba."

68. "Las Universidades Catlicas Latinoamericanas tie-


nen ahora su Crdoba, que es Buga. Los resultados
del Seminario de Buga, de febrero de 1967, sobre la
misin de la Universidad Catlica en Amrica Lati-
na, inician un tiempo "cordobs" religioso y moderno.
La conmocin producida por sus documentos funda-
mentales est ya abierta, y la crisis en las Universida-
des Catlicas de Santiago de Chile y Valparaso, son
el ejemplo ms notorio de este proceso en marcha.
En el orden de la "Democratizacin" de la Universi-
dad, la afinidad entre Crdoba y Buga es notoria, si
bien sus bases teolgicas y filosficas, son muy dis-
tintas". Alberto Methol Ferr: En el epicentro de Cr-
doba - Ensayo citado C.P.U.
69. Jorge Mario Garca Laguardia: Legislacin Universi-
taria de Amrica Latina, Unin de Universidades de

98
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

Captulo V

El Programa de la Reforma
"Por la libertad dentro del aula y la democra-
cia fuera de ella", fue una de las divisas con-
signadas en los primeros documentos del Mo-
vimiento reformista y que seala, desde sus
orgenes, la estrecha vinculacin entre sus
reclamos acadmicos y la problemtica pol-
tica y social. En realidad, como lo hemos vis-
to, el propsito de reformar la enseanza uni-
versitaria no pudo sustraerse de los fenme-
nos suscitados por los cambios que se esta-
ban produciendo en el seno de las sociedades
latinoamericanas. De esta manera, como bien
apunta Jorge Mario Garca Laguardia, "al inte-
rs propiamente acadmico por la renovacin
universitaria se una la preocupacin poltica
por la modernizacin de la sociedad, en busca
de la ampliacin de la democracia y la partici-

Amrica Latina UNAM- Mxico 1973, p. 2. "Este


aspecto del reformismo, observa Mara Elena Rodr-
guez de Magis", "no slo fue aceptado con benepl-
cito, sino hasta impulsado por algunos sectores po-
lticos: el de los radicales dueos del poder y el de
los socialistas Estos grupos trataron de capitalizar el
movimiento que a la larga se les escap de las manos
pues tena una intencin ms profunda: ms que al
simple juego poltico aspiraba a cambios sociales ms
hondos": Ob. cit. p. 5.

99
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

pacin de los estudiantes en la vida nacional,


que quedar desde entonces como una cons-
tante de la regin"." Usando la terminologa de
Ribeiro podemos decir que un proceso de mo-
dernizacin refleja y de actualizacin histri-
ca se haba iniciado, producto de la expansin
del capitalismo mundial y sus repercusiones
en nuestras sociedades dependientes.
El programa de la Reforma desbord los as-
pectos puramente docentes e incluy toda una
serie de planteamientos poltico-sociales, que
aparecen ya insinuados en el propio Manifies-
to Liminar de 1918. La ms temprana formula-
cin del programa la hizo el "Primer Congreso
Nacional de Estudiantes Universitarios", que
en julio de 1918 congreg en Crdoba a repre-
sentantes de las universidades argentinas. El
Congreso sancion un "Proyecto de Ley Uni-
versitaria" y un "Proyecto de bases estatuta-
rias", que contienen los principios sobre los
cuales deba organizarse la "Nueva Universi-
dad". Comienzan por expresar que la univer-
sidad se compondr "de los profesores de toda
categora, los diplomados inscritos y los estu-
diantes", anunciando as la concepcin tripar-
tita de los elementos que integran la comuni-

70. "Las diez bases. escribe Gabriel del Mazo, han per-
manecido en pie como reivindicaciones durante los
38 aos que lleva el movimiento". "La reforma uni-
versitaria", artculo publicado en Revista de la Uni-
versidad de Honduras, etc. p. 61.

100
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

dad universitaria, que ser uno de los postula-


dos de la Reforma frente a la antigua prepon-
derancia profesora]. Esta comunidad se go-
bernar mediante autoridades electas por ella
misma, con participacin de todos los elemen-
tos que la integran. Se proclaman, adems, el
derecho de los estudiantes a designar repre-
sentantes ante los organismos directivos de la
universidad; la asistencia y la docencia libre;
la periodicidad de la ctedra; la publicidad de
los actos universitarios; la extensin universi-
taria; la asistencia social a los estudiantes; el
sistema diferencial para la organizacin de las
universidades y la misin social de la univer-
sidad y su participacin en el estudio de los
problemas nacionales."

71. Focin Febres Cordero: Reforma Universitaria, Im-


prenta Universitaria Universidad Central de Vene-
zuela, Caracas, 1959. Harold R.W. Benjamn: Higher
Education in the American Republics. Me. GrawHill
Book Company, New York 1965 p. 51. Francisco de
Venanzi; "A los cincuenta aos del movimiento de
Crdoba", Revista Actual, etc. pp. 10-25. Luis Alber-
to Snchez resume los propsitos de la Reforma as:
1) devolver la Universidad a la sociedad en que se
desarrolla, lejos de prejuicios y limitaciones de cla-
se, casta o familia; 2) ponerla al alcance de las clases
desvalidas, haciendo flexible la asistencia y creando
las ctedras libres y paralelas, que compitieran o sus-
tituyeran a las oficiales o inflexibles; 3) con el fin de
romper el monopolio familiar y oligrquico, ejercido
sin discriminacin por un cerrado cuerpo de profe-
sores, exigi la participacin de los estudiantes en
el gobierno de las universidades; 9) para quebrantar

101
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA...

la impermeabilidad de un profesorado dogmtico.


ajeno a menudo a las variaciones de sus respectivas
disciplinas. propugn la temporalidad de la ctedra,
esto es. la revisin de la idoneidad del profesor cada
cierto nmero de aos, que vari entre cinco y diez;
5) contra la inmutabilidad de los programas y siste-
mas, alent la enseanza en seminarios, conversato-
rios y mesas redondas; 6) para hacer ms fecunda
la accin de la Universidad, propuso inaugurar las
"universidades populares", estableciendo la obliga-
cin del estudiante de ser profesor de quienes supie-
ran menos que l. especialmente de obreros y cam-
pesinos; 7) dio un impulso considerable a la vincu-
lacin de la universidad con los grandes problemas
de cada pas o regin; 8) "abog por la relacin ms
estrecha entre las universidades de Amrica Latina".
Luis A. Snchez: La Universidad actual, etc. pp. 63-
64. Darcy Ribeiro, a su vez, concreta en diez puntos
las postulaciones bsicas de la Reforma de Crdoba:
"1) El cogobierno estudiantil; 2) la autonoma polti-
ca, docente y administrativa de la universidad; 3) la
eleccin de todos los mandatarios de la Universidad
por asamblea con representacin de los profesores,
de los estudiantes y de los egresados; 4) la seleccin
del cuerpo docente a travs de concursos pblicos
que aseguren amplia libertad de acceso al magiste-
rio; 5) la fijacin de mandatos con plazo fijo (cinco
aos generalmente) para el ejercicio de la docencia.
slo renovables mediante apreciacin de la eficiencia
y competencia del profesor; 6) la gratuidad de la en-
seanza superior; 7) la asuncin por la Universidad
de responsabilidades polticas frente a la nacin y la
defensa de la democracia; 8) la libertad docente; 9) la
implantacin de ctedras libres y la oportunidad de
impartir cursos paralelos al del profesor catedrtico,
dando a los estudiantes la oportunidad de optar en-
tre ambos, y 10) la libre asistencia a clases. Adems.
de este declogo, los estudiantes latinoamericanos
lucharon, en los ltimos veinte aos, por una serie

102
CARLOS TNNERNIANN BERNHEIM

A ms de medio siglo de su primera formu-


lacin, podemos ahora enumerar los principa-
les puntos comprendidos en el programa re-
formista, tal como se fueron perfilando y des-
tacando a travs de los largos aos de lucha
renovadora. Como veremos despus, algunos
pertenecen al aspecto poltico, otros al social
y los ms al contenido propiamente acadmi-
co de la Reforma. Sin embargo, varios de ellos,
como la autonoma universitaria, la asistencia
libre, etctera, aunque guardan relacin con
los problemas de organizacin acadmica y
docente, tienen tambin un profundo sentido
poltico y social, por lo que resulta difcil exa-
minarlos nicamente por su lado estrictamen-
te universitario o pedaggico. Guindonos por
las enumeraciones que de los postulados refor-
mistas han ensayado ya otros autores, 72 pode-
mos enlistarlos de la manera siguiente:
1) Autonoma universitaria, en sus aspectos
poltico, docente, administrativo y econ-
mico; autarqua financiera.
2) Eleccin de los cuerpos directivos y de las
autoridades de la universidad por la propia

de recomendaciones concernientes a la elevacin del


nivel de calificaciones del profesorado y a la mejora
de sus condiciones de vida y estudio". Darcy Ribei-
ro: La Universidad Latinoamericana, etc. p. 153.
72. Augusto Salazar Bondy: "Reflexiones sobre la Refor-
ma Universitaria". Revista Actual, etc. p. 41.

103
99 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA

comunidad universitaria y participacin de


sus elementos constitutivos, profesores, es-
tudiantes y graduados, en la composicin
de sus organismos de gobierno.
3) Concursos de oposicin para la seleccin
del profesorado y periodicidad de las cte-
dras.
4) Docencia libre.
5) Asistencia libre.
6) Gratuidad de la enseanza.
7) Reorganizacin acadmica, creacin de
nuevas escuelas y modernizacin de los
mtodos de enseanza. Docencia activa,
mejoramiento de la formacin cultural de
los profesionales.
8) Asistencia social a los estudiantes. Demo-
cratizacin del ingreso a la universidad.
9) Vinculacin con el sistema educativo na-
cional.
10)Extensin universitaria. Fortalecimiento
de la funcin social de la universidad. Pro-
yeccin al pueblo de la cultura universita-
ria y preocupacin por los problemas na-
cionales.
11)Unidad latinoamericana, lucha contra las
dictaduras y el imperialismo.
Augusto Salazar Bondy, en forma precisa,
reduce a cuatro los objetivos fundamentales
del movimiento poltico-acadmico que fue

104
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

la Reforma: a) "abrir la universidad a secto-


res ms amplios de alumnos, sin considera-
cin de su origen y posicin social, y facilitar
en todo lo posible el acceso de estos sectores
a las profesiones y especialidades de donde
se deriv la reivindicacin de la asistencia li-
bre en beneficio de los estudiantes que traba-
jan; b) dar acceso a la enseanza a todos los in-
telectuales y profesionales competentes, sean
cuales fueren sus ideologas y sus proceden-
cias, de donde la ctedra libre y la periodici-
dad del contrato profesional; c) democratizar
el gobierno universitario de donde la partici-
pacin estudiantil y la representacin de los
graduados; y d) vincular la universidad con el
pueblo y la vida de la nacin de donde la pu-
blicidad de los actos universitarios, la exten-
sin cultural, las universidades populares y la
colaboracin obrero-estudiantil". 73
Sin que pretendamos llevar a cabo su anli-
sis exhaustivo, vamos a referirnos brevemente
a los distintos puntos del programa reformista,
por la influencia que los mismos han tenido

73. "Ernesto Garzn Valds, quien ha investigado recien-


temente en forma detallada esas conexiones, llega a la
conclusin de que la autonoma pedida por los refor-
mistas de 1918, y en general tambin por los de hoy,
tiene por objeto independizar a la universidad como
institucin de los intereses polticos de la clase go-
bernante: en 1918 los reformistas trataron de liberar
a la universidad de sus vnculos con la burguesa".
H. Steger: El movimiento estudiantil etc. p. 10.

105
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

en la configuracin de la universidad latinoa-


mericana actual. A tal efecto los agruparemos
as: a) los relacionados con la organizacin y
gobierno de la universidad; b) los vinculados
con la enseanza y mtodos docentes; c) los
referentes a la proyeccin poltica y social de
la universidad.
En cuanto al primer aspecto, la Reforma
se propuso dos conquistas claves: la autono-
ma y el cogobierno universitario. Mediante
la primera se trataba de lograr la mayor inde-
pendencia posible para el quehacer universi-
tario, sacudiendo las trabas que le imponan
su supeditacin a la iglesia, el Gobierno y las
clases dominantes de la sociedad. Mediante
el segundo, se buscaba combatir el exclusivo
control interno de la institucin por una cas-
ta profesional cerrada y retrgrada. El reclamo
de autonoma, que histricamente podra jus-
tificarse como la recuperacin por parte de la
comunidad universitaria de antiguos privile-
gios medievales, tena, sin embargo, un senti-
do ms profundo: se vea en ella el instrumen-
to capaz de permitir a la universidad el des-
empeo de una funcin hasta entonces indi-
ta: la de crtica social.
Desde 1918, la autonoma ha sido el recla-
mo suscrito con mayor vigor por el movimien-
to reformista, llegndosele a considerar como
consubstancial de la universidad, en el senti-
do de que sin ella no se concibe una universi-
dad autntica ni es posible intentar su refor-

106
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

ma." El alegato de los reformistas a favor de


la autonoma, que sigue siendo vlido, hunda
sus races en las ms antiguas tradiciones uni-
versitarias; desde luego que las primeras cor-
poraciones que se constituyeron en Studium
Generale gozaron de fueros propios, precisa-
mente para garantizar su independencia frente
al poder civil o eclesistico. Las mismas uni-
versidades coloniales, aunque con grandes li-
mitaciones, fueron sin duda ms autnomas
que las universidades republicanas, organiza-
das segn el patrn napolenico que anulaba
totalmente la autonoma. Igual podemos decir
de la aspiracin estudiantil a participar en el
gobierno de la universidad, avalada tambin
por una respetable tradicin universitaria, que
el modelo francs importado cancel." De ah

74. El concepto cabal de Universidad implica, necesaria-


mente, el de su autonoma. Repetimos: la Universi-
dad sin autonoma no es Universidad". "Esta concep-
cin integral de autonoma implica, necesariamente,
el de reforma. No se concibe la reforma sin autono-
ma y de nada valdra la autonoma sin la reforma".
Focion Febres Cordero: Autonoma Universitaria. Im-
prenta Universitaria, Universidad Central de Vene-
zuela, Caracas, 1959 pp. 17-18.
75. "La Universidad Decimonnica da al estamento del
alumnado una condicin pasiva y presente del gra-
duado, para constituirse en un grupo de profesores-
funcionarios, organizados administrativamente, ha-
cia el cual convergen los alumnos y del cual se des-
prenden los "egresados". Anbal Bascun Valdz:
Ob. Cit. p. 36.

107
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

que en este aspecto puede decirse, como lo ha


anotado Luis A. Snchez, que la Reforma de
Crdoba es una "restauracin tradicionalis-
ta". En este sentido, la universidad republica-
na del siglo XIX y comienzos del XX, aparece
como una desviacin de la tradicin boloe-
sa, recibida a travs de Salamanca. "No exis-
te, pues, afirma Luis A. Snchez, en la deman-
da por la autonoma universitaria, atropello a
tradicin alguna, sino, al contrario ratificato-
ria de una tradicin". Yen cuanto a la instau-
racin y funcionamiento del rgimen de parti-
cipacin alumnal en el gobierno de la univer-
sidad, sostiene que tambin existe "una base
clsica, histrica tradicional"... "Fue la Rep-
blica la que rompi este procedimiento". 76
Dijimos antes que la Reforma replante las
relaciones entre la universidad, la sociedad y
el Estado. La autonoma fue as el marco ju-

76. Luis A. Snchez: La Universidad Latinoamericana


etc. pp. 46-74-75-76. Jos Mata Gaviria, refirindose
a la Universidad de San Carlos de Guatemala dice:
"La organizacin humanista de la Universidad de
San Carlos no slo es notable por la autonoma de
que goz en su tiempo, sino que contrasta su gran li-
bertad de accin con la esclavitud docente y estatal
a que vio sometida aos despus, durante los siglos
XIXXX. cuando se dejaron los moldes de la Univer-
sidad clsica y se limit la Universidad napolenica,
organizada en forma de jerarqua militar que anulaba
los derechos estudiantiles". Fundacin de la Univer-
sidad en Guatemala Imprenta Universitaria, Gua-
temala, 1954.

108
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

rdico indispensable para que la universidad


pudiera asumir una nueva posicin. Marca el
momento de su separacin del Estado, repre-
sentado por el Gobierno, as como antes la Re-
pblica trat de separarla de la Iglesia. "Esto
porque la libertad de pensamiento, sealan Sil-
va Michelena y Sonntag, de ctedra y de in-
vestigacin quedan institucionalizadas y, por
tanto, ponen ciertos lmites rgidos a la ac-
cin coactiva del Estado y de las clases domi-
nantes sobre la universidad"." sta comien-
za a diferenciarse de las otras instituciones de
la sociedad y a ensayar la crtica de su reali-
dad. Adems, adquiere conciencia de s mis-
ma, de sus funciones y potencialidades pol-
tico-sociales.
El concepto de autonoma sustentado por
el Movimiento reformista era muy amplio: im-
plicaba el reconocimiento del derecho de la
comunidad universitaria a elegir sus propias
autoridades, sin interferencias extraas; la li-
bertad de ctedra; la designacin de los pro-
fesores mediante procedimientos puramente
acadmicos que garantizar su idoneidad; la
direccin y gobierno de la institucin por sus
propios rganos directivos; la aprobacin de
planes y programas de estudio; elaboracin y
aprobacin del presupuesto universitario, et-
ctera. Incluso se lleg a recomendar la bs-

77. H. Silva Michelena y H. R. Sonntag: Ob. cil. p. 30.

109
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

queda de un mecanismo que permitiera a la


universidad su autofinanciamiento (autarqua
patrimonial) a fin de evitar las presiones eco-
nmicas por parte del Estado o de las otras
fuentes de ingresos, que en determinado mo-
mento podan hacer irrisoria la autonoma for-
mal. Ms tarde, y ante las constantes amena-
zas por parte de las fuerzas pblicas, se inclu-
y la inviolabilidad de los recintos universita-
rios. Con esto, el concepto de autonoma ad-
quiri caractersticas que no se dan en otras
partes del mundo. Seguramente al Movimien-
to reformista se debe el nfasis puesto en este
aspecto de la vida universitaria latinoamerica-
na, cuya necesidad e importancia para el de-
sarrollo universitario y social del continente
ha quedado plenamente demostrada. El con-
cepto, con sus perfiles latinoamericanos, co-
mienza a tener vigencia en la vida universita-
ria de otras regiones. Algo semejante est ocu-
rriendo con la participacin estudiantil, que ya
se practica, aunque en forma limitada, aun en
pases donde antes era vista como una "abe-
rracin" de las universidades latinoamerica-
nas y, por lo mismo, como responsable prin-
cipal de su atraso.
Para la Reforma, autonoma significaba li-
bertad. Era, pues, el medio o instrumento
que permitira a la universidad su plena rea-
lizacin como tal, pues slo mediante la au-
tonoma la universidad est en condiciones
de cumplir cabal y autnticamente sus mi-

110
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

siones, de manera especial su misin cvica,


tan importante en sociedades donde la uni-
versidad es una de las pocas entidades capa-
ces de dar orientaciones a la colectividad na-
cional. Representa tambin la mejor garanta
para la libertad acadmica, si bien no se con-
funde con sta.
Desde el grito de Crdoba, la autonoma ha
estado en la primera lnea de las reivindica-
ciones universitarias en Amrica Latina. Con-
sagrada en la mayora de los textos legales, y
elevada en varios pases a rango de precepto
constitucional, su azarosa historia, escrita al-
gunas veces con sangre generosa de la juven-
tud, est ligada al xito o fracaso de la demo-
cracia en nuestros pases y del predominio del
centralismo estata1. 78 Representa una aspira-
cin permanente de los universitarios latinoa-
mericanos y una de las condiciones que defi-
nen su universidad. Sin embargo, como vere-
mos ms adelante, no existe en la actualidad
un criterio uniforme acerca del sentido y al-
cance de la autonoma. Con frecuencia, y qui-
zs por el nfasis que el Movimiento de Refor-
ma puso en este reclamo, se tiende a caer en
el "autonomismo", que es el conocido vicio de

78. Focin Febres Cordero llega a decir que "el grado de


libertad y democracia de un pas se mide por el grado
de independencia y autonoma de que gocen sus uni-
versidades". La autonoma Universitaria, etc. p. 24.

III
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

transformar los medios en fines. 79 Segn las


circunstancias, la autonoma puede servir pro-
psitos revolucionarios o reaccionarios. Tras
ella pueden escudarse tanto los que persiguen
el adelanto de la sociedad como quienes pro-
pugnan su estancamiento. Se ha dado el caso
de gobiernos progresistas que han encontra-
do su mayor foco de oposicin en las univer-
sidades autnomas. Cabe decir, sin embargo,
que cualquiera sea la naturaleza del gobier-
no, siempre ser muy til para la sociedad la
existencia de un centro de pensamiento inde-
pendiente, que slo puede darse en la univer-
sidad autnoma.
El otro gran reclamo de Crdoba fue el co-
gobierno universitario, verdadera "piedra de
toque" del Movimiento, al decir de Darcy Ri-
beiro: 'Acusado por unos de degradar la uni-
versidad, de politizarla y de impedir el ejerci-
cio de sus funciones esenciales; apreciado por
otros como el gran motivo de orgullo de la uni-
versidad hispanoamericana' . 89 El cogobierno

79. "La autonoma no es sino un medio para llegar a un


fin; no nos interesa en s misma: lo que nos intere-
sa es plasmar una universidad democrtica, popular,
con sentido de lo nacional, y para lograr esto a veces
resulta til la autonoma, otras veces no " Amol-
do Superman, citado por A. Cina y H. Sanguinetti.
Ob.cit.
80. Darcy Ribeiro: Ob. cit. p. 154. "Este postulado, dice
Jorge Maksabedian Alvarez es la caracterstica de la
Universidad latinoamericana y la diferencia de la eu-

112
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

implica la participacin de los profesores, es-


tudiantes y graduados. De esta suerte, la Refor-
ma auspiciaba la instauracin de un gobierno
tripartito, formado por representantes de los
cuerpos discente y docente, ms de los que ya
haban dejado las aulas, pero mantenan su in-
ters por la marcha de la institucin. Este sis-
tema que se ha dado en llamar del "tercio estu-
diantil", se halla consagrado en las leyes uni-
versitarias de varios pases. De l esperaba la
Reforma la democratizacin del gobierno de
la universidad y la garanta de su renovacin
constante, principalmente por la accin de los
representantes estudiantiles. Este postulado
ocup un lugar tan importante dentro del pro-
grama reformista que uno de sus tericos, Ga-
briel del Mazo, construy sobre el mismo su
concepto de la universidad como "Repblica
de Estudiantes" 8 1 No slo es un corolario de
la autonoma sino tambin su base de legiti-

ropea y norteamericana, que no toleran la participa-


cin estudiantil en el gobierno universitario". Art-
culo citado Universidades etc. p. 87.
81. "La nueva Universidad se enuncia como Repblica de
todos sus Estudiantes. Son Estudiantes, todos los co-
participes en la comunidad de estudiantes. Sus miem-
bros van recibiendo graduacin sucesiva: alumnos,
licenciados, profesionales, doctores, maestros"... "El
alumno, titular de los derechos cvicos en la Nacin,
toma con derecho, participacin en la vida y gobier-
no de esta repblica menor, y el "tercio" del alumna-
do, unido en el comicio y copartcipe en la represen-
tacin general, simboliza el porvenir como ideal pro-

113
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA

macin, pues al proclamar el principio de la


autodeterminacin de la comunidad univer-
sitaria, la Reforma seal que sta no se com-
pone exclusivamente de profesores y "profeso-
res-funcionarios", o sean las autoridades uni-
versitarias, sino de todos sus elementos. En la
vieja universidad ni siquiera todos los profe-
sores integraban los claustros.
Dejemos que sea el propio Gabriel del
Mazo, uno de los reformistas que ms ha abo-
gado por el cogobierno, quien nos enuncie los
argumentos que el Movimiento esgrimi a fa-
vor del sistema de participacin alumnal, sin
olvidar su indudable justificacin histrica.
Del Mazo encuentra en el sistema la manera
de superar orgnicamente la crisis dialctica
de las generaciones y de garantizar, sin que-
brantar, la permanente renovacin de la uni-
versidad. Adems, destaca las ventajas forma-
tivas del mismo, por la responsabilidad que
conlleva el otorgamiento de la facultad de par-
ticipar en la direccin superior de la univer-
sidad. Siguiendo el smil entre universidad y
repblica, del Mazo sostiene que: "La sobera-
na de la universidad reformista radica en el
claustro pleno. All est la fuente de su dere-
cho; all la razn de su autonoma. En un Es-
tado democrtico la autonoma universitaria

gresivo e indivisible". Gabriel del Mazo: Estudiantes


y Gobierno Universitario, etc. p. 10.

114
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

slo se legitima en la integracin de la univer-


sidad con todos los miembros y en el carcter
democrtico de su gobierno, basado en la uni-
versidad de la ciudadana interna" Esta tras-
lacin de la terminologa republicana a la or-
ganizacin institucional de la universidad, ya
haba sido insinuada por el mismo Manifiesto
Liminar al declarar a los estudiantes como el
autntico "demos universitario" es decir, como
el pueblo en las aulas.83
Se vea tambin en el cogobierno la mane-
ra de instaurar una "autoridad" realmente uni-
versitaria, producto no de la imposicin sino
de la coparticipacin en la toma de decisio-
nes. "Slo el 'autor' tiene 'autoridad', dice del
Mazo. "El alumno interviene en toda la vida
de la escuela, que ya no descender secreta e
imperiosa, sino que ascender lcida y espon-
tnea, brotando de s misma" En cuanto a la

82. Gabriel del Mazo: Estudiantes y Gobierno Universi-


tario, etc. p. 11.
83. Parece notorio, adems, que los "reformistas" trasla-
daron a la universidad, sin mayor examen, las reali-
zaciones y logros de la democracia poltica. con ol-
vido de que la comunidad nacional atiende las ne-
cesidades mnimas de todos los habitantes, en tanto
que la comunidad universitaria forma e informa en
niveles superiores una poblacin escolar selecciona-
da por su idoneidad entre el cuidado cvico comn.
Yen esta comunidad el deproblema gobierno posee
una significacin diversa que en la estructura esta-
tal". Anbal Bascun Valds. Ob. cit., p. 41.
84. lbid, p. 9.

115
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ..

incorporacin de los graduados en el gobierno


universitario, sta se basa en su consideracin
como "discpulos aprobados" y no como "egre-
sados despedidos o desconectados de su uni-
versidad". "Una universidad, dice del Mazo,
es tan grande y fecunda como en sus gradua-
dos est viva su alma, en comunicacin, en
flujo y reflujo permanente"."
La autonoma y el cogobierno representan
las dos conquistas ms caras de la reforma y
las que ms han contribuido a diferenciar la
universidad latinoamericana de sus congne-
res de otras regiones del mundo.
La reforma, en cuanto a la organizacin de
la universidad, se mantuvo en rea de la orde-
nacin de la misma como institucin autno-
ma y democrtica. No dirigi sus dardos, con
igual empeo, en contra de la estructura aca-
dmica, aunque se preocup de los aspectos
relacionados con la docencia y los mtodos de
enseanza. Y aunque varios de sus idelogos
formularon algunas propuestas para superar
el "profesionalismo" y la "excesiva especiali-
zacin",86 lo cierto es que el programa refor-

85. Ibid, p.12. Del Mazo present en 1942 a la Universi-


dad de La Plata un proyecto para lograr una vincu-
lacin orgnica y permanente de la universidad con
sus ex alumnos graduados.
86. Jos Ingenieros, en su ensayo "La Universidad del
porvenir", haba advertido los peligros del profesio-
nalismo y de la excesiva especializacin directa. "Sin

116
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

mista no incluy medidas o recomendacio-


nes destinadas a romper o superar la estruc-
tura acadmica napolenica, responsable del
vicio que denunciaba.
Otras de las grandes motivaciones de la re-
forma fue abrir las posibilidades de acceso a
las profesiones a los hijos de las capas socia-
les emergentes, rompiendo el monopolio ejer-
cido por las clases superiores. Tal fue el senti-
do de otros reclamos cordobeses: el de la do-
cencia y la asistencia libre, ntimamente li-
gados. Mediante la docencia libre se creaban
ctedras paralelas a las oficiales, permitiendo
al estudiante optar entre ellas. De este modo

una base previa de cultura general, los especialistas


son amanuenses perfeccionados, ruedas de un vas-
to engranaje, pieza de un mosaico; pueden ser util-
simos al servicio de otros, sin tener conciencia de la
obra a que contribuyen con su esfuerzo"... "La uni-
versidad debe readquirir la unidad de espritu que ha
perdido por la inadaptacin a la poca y al medio; y
debe, a su vez, infundir en todos los que la frecuen-
tan profesores, alumnos, oyentes esa cultura gene-
ral que refluir sobre toda la sociedad cuya ideologa
aspira a representar" Ob. cit., p. 35. Alfredo Palacios,
a su vez, se propuso cuando asumi al Rectorado de
la Universidad de La Plata "infundir un espritu hu-
manista en la educacin universitaria, superando la
fragmentacin que significaban las diversas especia-
lizaciones, para eso propuso darle alma a la universi-
dad, mediante la introduccin de un curso general de
cultura moderna que deban aprobar todos los alum-
nos. Tambin Gabriel del Mazo auspici una propues-
ta similar, convencido de la necesidad de contrarres-
tar el nfasis profesionalista.

117
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

se estableca una saludable emulacin entre


los profesores; desde luego que los profesores
deficientes pronto veran sus aulas vacas de
alumnos. "La docencia libre, deca del Mazo,
es el gran motor de la reforma del profesora-
do, sin la cual no hay reforma de la universi-
dad". La ctedra libre apareca tambin como
la manera ms adecuada de iniciarse en la do-
cencia, pues de entre los catedrticos libres de-
ban seleccionarse los titulares. De esta suerte,
se arbitraba un procedimiento capaz de termi-
nar con los feudos profesionales; de permitir
el acceso a la ctedra de intelectuales y profe-
sionales de cualquier procedencia social o cre-
do ideolgico, sobre la base de su competen-
cia, y de mejorar el nivel de la enseanza. La
periodicidad de los nombramientos, o el de-
recho de tacha que algunas universidades re-
conocieron a los estudiantes, deban superar
el peligro de estancamiento docente.
La asistencia libre, a su vez, persegua per-
mitir el acceso a los estudios universitarios de
jvenes provenientes de los sectores econmi-
cos dbiles y que, por lo mismo, necesitaban
trabajar. Mediante ella se pretenda hacer efec-
tivo el anhelo de democratizacin de la ense-
anza superior, abriendo las puertas de la for-
macin profesional a grupos ms amplios de

118
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

la sociedad. Su propsito profundamente so-


cial era evidente."
La reforma tambin abog por la introduc-
cin de nuevas formas de docencia. La meto-
dologa activa fue su principal postulado en
este aspecto, coincidiendo con las corrientes
educativas de la poca, que vean en la clase
magistral un anacronismo pedaggico." La
tarea educativa, como obra de formacin ms
que de simple instruccin, fue una de sus pr-
dicas. Los planteamientos reformistas refe-
rentes a la docencia no corrieron igual suerte
que los relacionados con la organizacin del
gobierno de la universidad ni se propagaron
con igual amplitud. Ante lanuela problemti-

87. La asistencia libre es. adems, una disposicin de or-


den social, pues es grande el nmero de los estudian-
tes que deben trabajar para sostener su vida. Correla-
cionada con la ctedra paralela, slo es posible con la
docencia libre, el alumno puede optar por ensean-
zas a horario distinto y profesor diferente. El conjun-
to, contribuye a la amplitud social de la universidad:
a su democratizacin. Gabriel del Mazo: Ibid, p. 61.
88. La clase magistral es de origen medieval informa Si-
perman; su nacimiento obedeci a la necesidad de
suplir la falta de libros que caracteriza a ese perio-
do. Por ello el maestro, desde el plpito, lea en voz
alta el auditorio; utilizndose as en comn, el nico
ejemplar obtenible; de ah la denominacin ao lec-
tivo, que subsiste hasta nuestros das. Alberto Cina
y Horacio Sanguinetti: Ob. cit., p. 124.

119
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

ca universitaria han perdido buena parte de


su valor terico B9
La "Misin social" de la universidad cons-
titua, como se ha dicho, el remate program-
tico de la reforma. De esta manera, el Movi-
miento agreg, al trptico misional clsico de
la universidad, un nuevo y prometedor come-
tido, capaz de vincularla ms estrechamente
con la sociedad y sus problemas, de volcarla
hacia su pueblo, hacindolo partcipe de su
mensaje, transformndose en su conciencia
cvica y social. 9 Acorde con esta aspiracin,
la reforma incorpor la extensin universitaria
y la difusin cultural entre las tareas normales
de la universidad latinoamericana y propug-
n por hacer de ella el centro por excelencia
para el estudio objetivo de los grandes proble-
mas nacionales. Puntos de este programa fue-
ron las "Universidades Populares", 9' las acti-

89.A. Bascun Valds. Ob. cit., p. 44.


90."La universidad latinoamericana, objeto y sujeto de
un proceso histrico de gran singularidad, puede ser
definida y se ha definido adems por una "cuarta mi-
sin": "la comunidad y su servicio". El sentido social
de la universidad, de servicio de la nacin, del pue-
blo y del Estado, parte en nuestras universidades de
1918 y es una de las tipificaciones que van caracte-
rizndolas". A. Bascun Valds. Op. cit., p. 44.
91.Pronto surgi entre los reformistas la duda acerca del
valor de la extensin universitaria como el medio de
hacer partcipe al pueblo del contenido cultural de la
educacin. "En la conciencia de planteamientos seme-
jantes, que van a la raz del problema, los estudiantes

120
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

vidades culturales de extramuros, las escue-


las de temporada, la colaboracin obrero-es-
tudiantil, etctera... Toda la gama de activida-
des que gener el ejercicio de esa misin so-
cial, que incluso se tradujo en determinados
momentos en una mayor concientizacin y po-
litizacin de los cuadros estudiantiles, contri-
buyeron a definir el perfil de la universidad la-
tinoamericana, al asumir stas, o sus elemen-

de la Reforma fundaron en algunos pases las "Uni-


versidades populares", entre las cuales las del Per,
organizadas a partir de 1923 y restablecidas, despus
de obligado interregno en 1945". Gabriel del Mazo,
Ibid., p. 69. Por supuesto que las Universidades Po-
pulares tampoco lograron el fin propuesto. Refirin-
dose a las creadas en Cuba como consecuencia del
movimiento reformista, Jos Antonio Portuondo es-
criba, hacia 1959, que si bien la intencin era justa,
el planteamiento del problema era equivocado: "Es
justo el principio que plantea la necesidad de acer-
car la universidad a las masas populares, rompien-
do el aislamiento de torre de marfil que suele carac-
terizar a esta clase de instituciones de enseanza.
Pero yerran los planes que aspiran a lograr de acer-
camiento creando escuelas o universidades popula-
res en las que un grupo de profesionales, profesores
y estudiantes se dedican a "ensear" a los obreros,
es decir, a transmitirles el mismo saber universitario
que se imparte en otros momentos y otros locales a
los futuros abogados, mdicos, profesores, ingenieros,
etc. Y esto no tiene ninguna importancia. Lo impor-
tante es que los profesionales conozcan, aprendan,
los problemas reales que se le plantean al obrero y
los estudien con ellos, contribuyendo a darles solu-
cin adecuada. Jos Antonio Portuondo: Tres temas
de la Reforma Universitaria. Universidad de Oriente
- Santiago de Cuba 1959. pp. 14- 15.

121
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

tos componentes, tareas que no se proponen


o que permanecen inditas para las universi-
dades de otras regiones del mundo.
Integran tambin el programa de la refor-
ma su vocacin americanista, claramente ex-
presada en sus documentos fundamentales, as
como su postura decididamente antiimperia-
lista y contraria a toda forma de dictadura po-
ltica, aspectos a los cuales nos referimos an-
tes, y que complementan la plataforma de este
Movimiento, de tan singular influencia en el
desenvolvimiento universitario e intelectual
de Amrica Latina.

122
CARLOS TNNERNIANN BERNHEIM

Captulo VI

Balance de la Reforma a 65 aos


del Grito de Crdoba
La Reforma de Crdoba representa, hasta nues-
tros das, la iniciativa que ms ha contribui-
do a dar un perfil particular a la universidad
latinoamericana. 92 Nacida de la "entraa mis-
ma de Amrica", como se ha dicho, tiene en
su favor una aspiracin de originalidad y de

92. "El anlisis de la reforma en nuestro continente ha gi-


rado principalmente en torno a la experiencia de Cr-
doba. En efecto, pareciera que este movimiento cons-
tituye el "tipo de reforma de la universidad en Am-
rica Latina. Para los autores, la reforma de Crdoba
constituye el punto de partida de la nueva universidad
latinoamericana. Carlos Huneeus Madge. La Reforma
en la Universidad de Chile Corporacin de Promo-
cin Universitaria Santiago, 1973, p.43. Para Jacques
Lamben, el Movimiento de Crdoba se ha convertido
de movimiento llamado de democratizacin de la uni-
versidad en un movimiento de politizacin de la uni-
versidad. Como los gobiernos latinoamericanos han
intentado en demasiadas ocasiones sujetar a la uni-
versidad, un movimiento de protesta, la reforma uni-
versitaria, se esforz por asegurar la autonoma de la
universidad y, en muchas ocasiones, la cogestin por
parte de los estudiantes ha supuesto el medio de ase-
gurar esta autonoma necesaria. En estas condiciones,
la universidad, ha podido llegar a ser como un Esta-
do dentro del Estado, dotado casi de extraterritoriali-
dad. Amrica Latina, Ediciones Ariel, Barcelona, Ter-
cera edicin, 1973, pp. 377 y 378.

123
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA...

independencia intelectual, no siempre logra-


da. Producto de circunstancias histricas y
sociales muy claras, no consigui la transfor-
macin de la universidad en el grado que las
mismas exigan, pero dio algunos pasos posi-
tivos en tal sentido. Su accin, en cuanto al
mbito universitario, se centr ms que todo
en el aspecto de lo que podramos llamar la
organizacin jurdica o formal de la universi-
dad (autonoma y cogobierno) y menos en lo
referente a la estructura acadmica de la mis-
ma, que prcticamente continu obedeciendo
al patrn napolenico de facultades profesio-
nales separadas. "Se trat, dicen Recca y Vas-
coni, de una incorporacin al "stablishment"
y, como consecuencia, de una toma de com-
promisos con el mismo; si involucr un cam-
bio, en el sentido de una mayor "democrati-
zacin interna", sta no implic una modifi-
cacin sustantiva de las estructuras, conteni-
dos u orientaciones de funcionamiento de la
institucin' 93
Intentaremos ahora un balance del Movi-
miento Reformista, examinando la repercusin
que sus postulaciones han tenido en el que-
hacer universitario latinoamericano. Induda-
blemente, no todas sus propuestas represen-

93. Ins Recca y Toms Vasconi:


Modernizacin y crisis
en la Universidad Latinoamericana CPU, Santiago,
(sin fecha) p. 31 (mimeografiado).

124
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

taron logros positivos para nuestras universi-


dades. Algunos de sus enunciados, llevados
al extremo, perjudicaron ms bien el ejerci-
cio del oficio universitario en esta parte del
mundo o se constituyeron en obstculos para
la reforma a fondo de nuestras instituciones
Se acusa, incluso, al Movimiento de haber ge-
nerado un "reformismo" ms preocupado por
los aspectos formales y administrativos de la
problemtica universitaria que por su trans-
formacin revolucionaria y la formacin de
una conciencia crtica Trataremos de exa-
minar los resultados del Movimiento, sin ol-
vidar que represent la proyeccin universita-
ria de la toma de conciencia de una clase me-
dia emergente, cuya expresin poltica fue la
aparicin de partidos radicales, que pusieron

94. "En verdad an actualmente hay pases latinoameri-


canos en donde las reforma de 1918 no han sido to-
dava alcanzadas, en momentos en que, paradjica-
mente las mismas ideas y realizaciones de la reforma,
sentidas rpidamente en algunos pases, comienzan a
ser obstculos para cambios ulteriores acordes con los
momentos actuales'. O. Albornoz: Ob. cit., p. 97.
95. "El reformismo ha construido "repblicas universita-
rias" que internamente poseen una distinta redistri-
bucin del poder (que incluye a ciertos ncleos es-
tudiantiles), y que han agravado aquellos legados ne-
gativos a que se refiere Darcy Ribeiro. Ahora tambin
los estudiantes acceden a los empleos, participan de
las lites, o cumplen funciones mimticas, aislndo-
se de la sociedad, y en especial de las clases popula-
res. Eso es todo". Carlos M. Rama - Deslinde N 32
UNAM - 1973, p. 17.

125
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

en jaque a los viejos partidos liberales y con-


servadores, organizaciones polticas propias
del patriciado latinoamericano. De ah su ca-
rcter de movimiento pequeo-burgus, esti-
mulado por las aspiraciones de una clase de-
seosa de escapar a su proletarizacin y de ac-
ceder a las posiciones hasta entonces reserva-
das a la alta burguesa y a la oligarqua terra-
teniente. Dentro de estas condiciones, era di-
fcil que la reforma diera ms de lo que dio.
Pero, en su mejor momento, represent la ma-
yor fuerza democratizadora de nuestras uni-
versidades. Precisamente, la democratizacin
de la universidad, gracias principalmente a la
autonoma y al cogobierno, constituye, en opi-
nin de Augusto Salazar Bondy, el logro neto
de la reforma .
Sin duda, la autonoma universitaria es su
fruto ms preciado. Su conquista ha sido para

96. "Si se quisiera, por tanto, formular de modo escue-


to y esencial el resultado del movimiento reformista
que estamos examinando, creo que con toda exacti-
tud y justicia histrica habra que buscar la nocin
de democratizar. La reforma universitaria ha susti-
tuido una universidad cerrada y oligrquica, clasis-
ta, por una universidad abierta, popular, verdadera-
mente nacional, en la cual se refleja el contrastado
aspecto de nuestras comunidades y en la que el con-
trol institucional, el poder de decisin, tiende a es-
tar distribuido entre varios componentes socialmente
bien balanceados (cuando no entra en crisis por pre-
dominio de un sector)". A Salazar Bondy: "Reflexio-
nes sobre la reforma universitaria" etc. p. 42.

126
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

el desenvolvimiento de las universidades y la


aparicin de la conciencia crtica, fundamen-
tal para el progreso de la sociedad en general.
El rgimen autonmico es indispensable para
el ejercicio de esa funcin. Por eso, contra l
dirigen sus primeros ataques las dictaduras re-
trgradas y los gobiernos empeados en man-
tener el statu quo. De ah las grandes dificul-
tades que en muchos momentos ha enfrenta-
do la autonoma universitaria en nuestro con-
tinente, no obstante que es un concepto siem-
pre vivo, de cuya vigencia depende mucho el
adelanto ideolgico de nuestros pases. Repre-
senta tambin la garanta indispensable de la
libertad de ctedra, sin la cual no se concibe
una autntica enseanza universitaria."
Hacia la dcada de los aos 40, salvo en
pases dominados por tenebrosas dictaduras
(Repblica Dominicana, Nicaragua, Hait y Pa-
raguay), la autonoma haba triunfado en casi
toda Amrica Latina, en mayor o menor gra-
do. Hoy da el panorama es variado, aun cuan-
do existen ejemplos de autonoma universita-

97. "El libre examen y el desarrollo de la crtica, que al-


canza su mxima expresin en las universidades au-
tnomas no mediatizadas unilateralmente por crite-
rios autoritarios o por concepciones partidistas, sec-
tarias o religiosas, siguen siendo instrumentos esen-
ciales en la elevacin del ser humano". Francisco De
Vannanzi: "A los cincuenta aos del Movimiento de
Crdoba". Revista Actual, Ao 1 N 2, etc. p. 11.

127
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

ria efectiva. Mas, no por lo que ahora sucede,


producto de claros factores socioeconmicos
y polticos, la autonoma ha dejado de ser el
ms firme reclamo de los universitarios lati-
noamericanos."
En cuanto al cogobierno, la frmula razona-
ble del "tercio estudiantil" es la que ms aco-
gida tuvo entre los tericos de la reforma. Sin
embargo, las legislaciones universitarias han
consagrado una gran variedad de sistemas, to-
dos los cuales tratan de hacer realidad el prin-

98. Cuando en 1949 Luis Alberto Snchez escribi su obra


La Universidad Latinoamericana, en la cual pas re-
vista a las legislaciones universitarias del continen-
te examinando, entre otras cosas, la incorporacin
en las mismas de los principios reformistas, la situa-
cin, en cuanto a la autonoma, era la siguiente: a)
plena, en Mxico, Guatemala, Cuba, El Salvador, Cos-
ta Rica, Ecuador, Per y Bolivia; b) semiplena, en Co-
lombia, Venezuela, Brasil, Chile, Uruguay: c) atenua-
da en Argentina, Nicaragua y Honduras; d) ninguna,
en Hait y Paraguay. En 1973, de acuerdo con la obra
Legislacin Universitaria de Amrica Latina de Jorge
Mario Garca Laguardia, la situacin se haba modi-
ficado as: a) pases en los que la autonoma no exis-
te: Cuba (el gobierno de la universidad se ejerce con
arreglo al principio marxista del "centralismo demo-
crtico"), El Salvador, Hait, Paraguay y Puerto Rico,
a los que es necesario agregar Chile, despus de la
intervencin militar de la Universidad de la Rep-
blica en 1973; b) pases con orientacin restrictiva:
Argentina, Brasil, Bolivia, Colombia, Ecuador, Vene-
zuela y Per; c) pases en los que se le acepta plena-
mente: Costa Rica, Guatemala, Honduras, Mxico,
Nicaragua y Repblica Dominicana, pp. 182-183.

128
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

cipio de la participacin de los estudiantes y


graduados en la direccin de la universidad,
considerado como legtimamente vlido. 99 Es
una conquista lograda, aun cuando todava
suscita apasionadas controversias."' Su for-
ma extrema de gobierno paritario, que prcti-
camente coloca la universidad en manos de los
estudiantes, ha provocado severas crticas.
La Reforma de Crdoba puso su fe en el es-
tudiantado como el elemento renovador por
excelencia de la universidad. De su participa-
cin en el gobierno de la misma esperaba la
reforma la mejor garanta contra su estanca-
miento, posicin basada sobre la creencia en
la bondad intrnseca de la juventud, aunque
nadie niega su proverbial generosidad y vo-

99. "Si bien en el esquema terico el cogobierno tiene


plena vala, las reformas, los procesos, las proposi-
ciones, la duracin, las cantidades de la representa-
cin de los tres estamentos pueden variar de acuer-
do con la tradicin y las condiciones de cada medio
universitario; y, de otra parte, con la naturaleza de la
funcin directiva". A. Bascun V. Ob. cit., p. 43.
100. En 1949, en el estudio preparado por Luis A. Sn-
chez La Universidad Latinoamericana, y que ya
mencionamos, se pudo comprobar que con varia-
ciones que iban desde el "tercio estudiantil" hasta
una representacin ms simblica que real, el co-
gobierno era un principio generalmente aceptado.
"Tambin se comprueba que la supresin o dismi-
nucin de dicho rgimen se ha debido casi siempre
a gobiernos dictatoriales, de tipo militarista'. Ob.
cit., p. 88.

129
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

cacin revolucionaria. Sin embargo, como ha


sido sealado, la mayor justificacin sociol-
gica del cogobierno radica en que institucio-
naliza, dentro de la direccin de la universi-
dad, el paso de los jvenes por ella, lo que in-
dudablemente representa un poderoso factor
de renovacin.'' Con todo, no han faltado ca-
sos en que los movimientos estudiantiles, me-
diante su influencia en los organismos directi-
vos, han hecho fracasar innovaciones acadmi-
cas importantes, aferrndose a un profesiona-
lismo obsoleto y a un "facilismo" deplorable.
Tambin la excesiva politizacin de los cua-
dros estudiantiles ha conducido al tratamien-

101. "El Movimiento de Crdoba sostuvo, asimismo, que


los jvenes por ser tales eran mejores, y esto se afir-
ma una generacin despus de Sigmund Freud y
cuando la experiencia histrica cotidiana mostraba
el ascenso de los fascismos apoyados especialmen-
te por la ceguera de las nuevas generaciones" Car-
los M. Rama, Ob. cit.. p. 15. Darcy Ribeiro, por su
parte, sostiene que slo el cuerpo estudiantil ofrece
suficiente garanta para la reforma estructural de la
universidad, que la transforme en agencia de ace-
leracin evolutiva de la sociedad. De esta suerte, el
cogobierno de las universidades por sus profesores y
estudiantes, es para Ribeiro "el requisito bsico para
la edificacin de la universidad necesaria". Darcy
Ribeiro: La universidad nueva. Un proyecto. Edito-
rial Ciencia Nueva, Buenos Aires, 1973 etc. p. 158.
"El estudiante resulta as en Amrica Latina, dice
Luis A. Snchez, no ya un transente de la univer-
sidad, o un aprendiz de tcnica, ciencia o humani-
dad. sino ante todo un beligerante de la lucha pol-
tica y social". La Universidad Actual etc. p. 68.

130
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

to de los problemas acadmicos con criterios


polticos, con grave perjuicio para la bsque-
da de soluciones realmente universitarias. 102
Libre de estas deformaciones, el cogobierno
auspiciado por la reforma ha dejado un sal-
do positivo y representa una de las peculiari-
dades ms interesantes de nuestra experien-
cia universitaria.
Otras innovaciones promovidas por la re-
forma no han tenido igual suerte. Algunas no
condujeron al cambio esperado o sus resulta-
dos fueron ms bien contraproducentes. Tal
sucedi con la asistencia libre, que si bien am-
pli las posibilidades de acceso a la ensean-
za superior de estudiantes de la clase media,
no produjo la apertura de la universidad a los
sectores populares, en buena parte por su mar-
ginacin de los niveles de enseanza previos
y otras limitaciones socioeconmicas, frente a

102. "La participacin estudiantil en el gobierno ha sido


con frecuencia, ms que propia participacin, con-
trol del gobierno por el alumnado, y el inters por
la problemtica poltico-social del pas y del mun-
do, ha cedido el paso al sectarismo doctrinario o al
monopolio de un partido. Estos son vicios general-
mente resaltados al enjuiciar la universidad refor-
mada; su existencia es innegable y sus consecuen-
cias perjudiciales al progreso de nuestras institucio-
nes de educacin superior; no deben ocultarse ni
disminuirse. Pero no creo que pueden confundirse
con la reforma, ni anular su bsico logro democr-
tico". Augusto Salazar Bondy: Reflexiones sobre la
Reforma Universitaria. etc. p. 42.

131
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

las cuales la asistencia libre no era la solucin.


Tratando de remediar esta injusticia social, los
estudiantes abrieron "Universidades popula-
res", cuya importancia en el Movimiento es
mayor como testimonio de una generosa con-
ciencia juvenil que por sus resultados prcti-
cos. En cambio, la asistencia libre min la ac-
titud discipular de los estudiantes y desvirtu
el principio, tambin suscrito por la reforma,
de docencia activa y formativa. 10' El paliativo

103. Muy pronto muchos profesores hicieron ver la con-


tradiccin entre el propsito de introducir una me-
todologa activa y la asistencia libre, transformada
de hecho en inasistencia. Anbal Valds llega a de-
cir que, en este aspecto, el programa reformista se
realizar "en relacin inversa al auge del derecho
de inasistencia". Ob. cit.. pp. 44-47. La misma pro-
yeccin social de la universidad y su funcin como
creadora de cultura no pueden promoverse con las
aulas vacas. Luis Jimnez de Asa observ que, en
determinado momento, lleg a ser ms difcil encon-
trar estudiantes que buenos profesores y que has-
ta se ha querido justificar la inasistencia con argu-
mentos tomados de la misma filosofa de la meto-
dologa activa: "Como cuando se escribe, por ejem-
plo "que el estudiante debe ser sujeto activo de su
propio proceso educacional", cosa que por lo visto
consiste en no ir a la universidad sino a examinar-
se todos los meses, "ideal" de muchos estudiantes,
aunque con semejante mtodo sea absolutamente
imposible el curso de la "educacin" misma". Con-
ferencia dictada en la Facultad de Ciencias Jurdicas
de la Universidad Nacional del Litoral, en Santa Fe.
Repblica Argentina y reproducida en el Boletn In-
formativo de la Universidad Central de Venezuela
N86 Ao IV, Caracas, 23 de octubre de 1959. "El

132
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

de la obligatoriedad de la asistencia a los se-


minarios, no fue suficiente. La enseanza mo-
derna hace inexcusable la presencia del estu-
diante en la universidad, donde se supone que
no slo se prepara para rendir un examen o re-
petir los apuntes de los catedrticos, sino para
adquirir una formacin en un campo del saber
que demanda el contacto frecuente, el dilo-
go y la discusin con los profesores. En las ex-
periencias que actualmente se estn llevando
a cabo para obviar la presencia del estudian-

concepto de libre asistencia a las actividades docen-


tes, en su forma ms exagerada, deriva de la idea
de que la gestin profesional tiene poca o ningu-
na importancia en el proceso educativo. En la Uni-
versidad Latinoamericana se genera sin duda este
concepto por el predominio del profesor de tiem-
po convencional que, bajo el apremio de sus com-
promisos extrauniversitarios, con frecuencia se ve
forzado a memorizar y recitar los captulos de los
mismos textos que haban de servir para el estudio
de los alumnos, sin aportar los nuevos conocimien-
tos que slo pueden captarse a travs de un ntimo
contacto, exigente en dedicacin con la bibliografa,
especialmente aquellas que aparecen en las revis-
tas especializadas o la que deriva a los propios tra-
bajos de investigacin del sujeto". Pero est "rei-
da con las formas modernas de enseanza basadas
especialmente en el seminario, el trabajo prctico,
la labor de campo, el uso de medios audiovisuales
y la evaluacin permanente del rendimiento". "La
asistencia libre, en su acepcin ms amplia, con-
vierte a la universidad en una nueva mquina exa-
minadora y otorgadora de diplomas". Francisco De
Venanzi: "A los Cincuenta aos del Movimiento de
Crdoba". Revista ACTUAL, etc. p. 20.

133
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

te en el aula, por la masificacin u otras razo-


nes, como sucede en los sistemas de "Univer-
sidad abierta", los contactos profesor-alumno
no han sido totalmente eliminados, sino que se
trata, precisamente, de suplir su poca frecuen-
cia con procedimientos nuevos, recurriendo a
la moderna tecnologa educativa.
La solucin que propuso la reforma fue
muy simplista y su resultado, en cuanto a la
docencia, fue el despoblamiento de las aulas
y la tendencia a considerar la educacin uni-
versitaria como una simple preparacin para
salvar los obstculos (exmenes) que condu-
cen al codiciado ttulo profesional. Una progra-
macin flexible de los horarios cursos noctur-
nos y de vacaciones, ms todos los nuevos re-
cursos de la tecnologa educativa, constituyen,
sin duda, dentro de las circunstancias actuales
una solucin mejor y ms didctica, mientras
se asegura, por medio de amplios programas
de asistencia econmica, un acceso amplio y
justo a todas las capas sociales.
El otro postulado, que guarda estrecha rela-
cin con la asistencia libre, el de la docencia
libre, result til en su momento para la aper-
tura de la ctedra universitaria a todos los ta-
lentos del pas, sin discriminaciones sociales,
polticas o ideolgicas. Contribuy as a enri-
quecer cultural, doctrinaria y cientficamente
a las universidades. Por lo mismo, represent
un aporte positivo de la reforma. Sin embar-
go, las ctedras libres han perdido buena parte

134
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

de sus posibilidades para mejorar la ensean-


za universitaria en los tiempos actuales, pues
sta demanda una consagracin casi exclusiva
y profesional a la universidad. Ya no cabe, por
lo tanto, considerarlas como el mejor instru-
mento para elevar el nivel de la docencia.
Tambin fueron positivos los planteamien-
tos de la reforma en cuanto a la periodicidad
de la ctedra y la bsqueda de procedimientos
acadmicos o concursos que aseguren la me-
jor seleccin posible del profesorado. El esta-
blecimiento de la carrera docente, con sus re-
quisitos de ingreso, promocin e inamovilidad,
que ahora es un hecho de gran nmero de las
universidades latinoamericanas, constituye
una forma ms adecuada y tcnica de comba-
tir los vicios que el Movimiento quiso erradi-
car con estas dos propuestas. "La periodicidad,
advierte acertadamente Augusto Salazar Bon-
dy, sobre todo si los plazos son excesivamente
cortos, acta como un elemento de desalien-
to y como obstculos de la constitucin de un
cuerpo docente estable y calificado". 104

104. A. Salazar Bondy: Reflexiones sobre la Reforma etc...


p. 44. "La concepcin de un catedrtico libre, en
competencia con el profesor en propiedad o titular.
est tambin alimentada por el criterio, ya bastante
superado, de la ctedra servida por un slo profesor
vitalicio". Francisco De Venanzi: "A los Cincuenta
Aos del Movimiento de Crdoba". ACTUAL. p. 19.
La departamentalizacin de la docencia, que es un

135
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

La gratuidad de la enseanza superior, in-


cluida tambin en el programa reformista, es
hoy da rasgo predominante de la Universidad
Nacional latinoamericana. Va desde la exone-
racin total del pago de aranceles y el estable-
cimiento de programas de becas, residencias
estudiantiles gratuitas, etctera, hasta el cobro
de sumas simblicas o modestas que revierten
en el financiamiento de los programas de ser-
vicios a los estudiantes, o el sistema llamado
de "matrcula diferencial", mediante el cual el
estudiante paga en proporcin a los ingresos
de su familia, dinero que se emplea para otor-
gar ayudas a los estudiantes de escasos recur-
sos. En lo que respecta a las universidades p-
blicas, lo que el estudiante paga no represen-
ta ms que una parte del costo real de su edu-
cacin, por lo que en Amrica Latina cabe ha-
blar, como apuntaba el Rector de la Universi-
dad Nacional Autnoma de Nicaragua, doctor
Mariano Fiallos Gil, de "una gran beca colec-
tiva" de parte del Estado.
Como consecuencia de la reforma, la exten-
sin universitaria y la difusin cultural se in-
corporaron a las tareas normales de la Univer-
sidad Latinoamericana. Sin embargo, como lo
demostr la Conferencia que sobre este tema
convoc la Unin de Universidades de Am-

hecho generalizado, torna obsoleto el sistema de


ctedras libres.

136
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

rica Latina en febrero de 1972, se impone una


revisin a fondo del concepto y de los progra-
mas que bajo tal rubro se llevan actualmente
a cabo. Con todo, la reforma tuvo el mrito de
abrir este nuevo campo a la accin de nuestras
universidades, exclaustrndolas y ponindo-
las ms en contacto con su medio.
En cuanto a la "Misin Social" de la uni-
versidad y su participacin en el estudio y so-
lucin de los problemas nacionales, estos son
postulados que constituyen hoy da lugar co-
mn en la definicin de objetivos de las uni-
versidades que consagran las leyes y estatutos
universitarios de la regin, sin que esto signi-
fique que nuestras casas de estudios los hayan
realizado plenamente ni atendido con el mis-
mo entusiasmo con que los proclaman. En rea-
lidad, dada la generalidad de las declaracio-
nes, mucha demagogia se ha hecho en su nom-
bre y relativamente poca labor seria, cientfi-
ca y universitaria. Se advierten tambin muy
distintas maneras de concebir la misin social
de la universidad. Mas no puede negarse que
la reforma, al enfatizar sobre esta tarea, logr
su incorporacin al enunciado misional de la

105. De la Conferencia latinoamericana que hemos


mencionado existe una memoria publicada por la
UDUAL bajo el ttulo: La Difusin Cultural y la Ex-
tensin Universitaria en el cambio social de Amrica
Latina, Talleres de Tipografa Cuauhtmoc Mxi-
co, 1972.

137
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

universidad latinoamericana, como una de sus


caractersticas definitorias. Llevar a la reali-
dad ese cometido representa, por cierto, an
un reto para nuestras universidades, ms que
una labor efectivamente cumplida. Valga, sin
embargo, como punto en el haber de la Refor-
ma de Crdoba, el hecho de que seal, como
ineludible, la misin social que a la universi-
dad le corresponde cumplir, principalmen-
te en pases subdesarrollados y dependientes
como los nuestros. 106
Para concluir este intento de "corte de caja"
del Movimiento reformista, vamos a reprodu-
cir los juicios que sobre el mismo han exter-
nado algunos estudiosos de la universidad la-
tinoamericana.
Darcy Ribeiro, en forma esquemtica, con-
sidera que las innovaciones ms importantes
de Crdoba son:
"a) La erradicacin de la Teologa y la introduc-
cin, en lugar de sta, de directrices positi-
vistas.

106. "La universidad volcada a la comunidad fue uno de


los ms caros ideales de la reforma desde sus inicios,
que delataba su inspiracin democrtica y popular".
"En algunos casos, los programas y servicios de ex-
tensin cultural, de educacin de adultos o de edu-
cacin para la comunidad han alcanzado ya niveles
muy apreciables, as como, de otro lado, hay institu-
ciones que apenas estn en condiciones de realizar
una de las mltiples funciones de servicio posibles".
Augusto Salazar Bondy: Ensayo citado, p. 44.

138
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

b) La ampliacin y diversificacin de las mo-


dalidades de formacin profesional a tra-
vs de la creacin de nuevas escuelas pro-
fesionales.
c) El intento de institucionalizar el cogobier-
no de la universidad por sus profesores y
estudiantes.
d) La implantacin, ms verbal que real, de la
autonoma de la universidad frente al Esta-
do.
e) La reglamentacin del sistema de concursos
para el ingreso a la carrera docente que, sin
embargo, jams elimin el nepotismo cate-
drtico.
f) Y, por ltimo, algunas conquistas en el cam-
po de la libertad docente, de la moderniza-
cin de los sistemas de exmenes y de la
democratizacin, a travs de la gratuidad
de la enseanza superior pblica"."
Orlando Albornoz juzga que: "Cualquiera
que hayan sido las consecuencias de la refor-
ma, sta triunf en la medida en que logr des-
tacar ante la opinin pblica de la poca los
anacronismos de una universidad colonial"...
"En cuanto al xito del Movimiento puede de-
cirse que las reformas bsicas fueron hechas
realidad y que la actual universidad nacio-

107. Darcy Ribeiro: La Universidad Nueva, etc. p. 72.

139
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ..

nal latinoamericana comenz entonces a co-


brar forma".w8
Jorge Graciarena examina el Movimiento
reformista como parte de los fenmenos so-
ciales que se produjeron en Amrica Latina
en las dcadas de los aos 20 y 30, advirtien-
do que no fue "el detonante de un proceso de
cambios ms generales sino que, al contrario,
signific algo as como una expresin rezaga-
da de un proceso que haba alcanzado su cul-
minacin en otras esferas, y que ya se haba
realizado en lo que era circunstancialmente
ms importante, que fue la conquista del po-
der poltico".'"
Para HannsAlbert Steger, la reforma fue
el primer cuestionamiento de la "universidad
de licenciados"; separ a las universidades
del Estado, las hizo "responsables de s mis-
mas y las forz a entrar en una relacin inter-
dependiente con la sociedad. El resultado fue
distintamente la imposicin de un concepto
cientfico que se orienta concretamente hacia
los problemas de las sociedades nacionales y

108. Orlando Albornoz: Ob. Cit. P. 99-100.


109. Jorge Graciarena: "Clases medias y movimiento es-
tudiantil. El reformismo argentino" en Estudiantes
y Poltica. C.P.U. p. 68.

140
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

se convierte en fuente de normas para la la-


bor acadmica"."
Jos Medina Echavarra considera que el
Movimiento de Crdoba tiene una importan-
cia decisiva desde la perspectiva de la histo-
ria social de Hispanoamrica en su conjunto,
pero problemtica desde el punto de vista de
la universidad misma. "Fue, afirma, el primer
sntoma pblico de la crisis en que entraba la
estructura social de Amrica Latina y por eso
sus protagonistas aparecen una y otra vez en
la historia poltica de la regin. Pero su efica-
cia "reconstructiva" en la universidad misma
fue escasa y en ms de algn aspecto negativa.
Ech por tierra viejos putrefactos pero sin po-
ner en su lugar nada orgnicamente perdura-
ble. La mera insistencia en la "representacin
indirecta" de la juventud en el gobierno de los
organismos cientficos, no sustituye sino ms
bien perjudica su "representacin directa" en
el dilogo socrtico de la ctedra o en la labor
paciente ni poco ni mucho democrtica en
el laboratorio y en el taller. Inici por otra par-
te la politizacin excesiva de algunas univer-
sidades que constituye por hoy su mayor pe-
ligro."' En un sentido semejante se pronun-

H. Steger: "Perspectivas para la planeacin de la en-


seanza superior etc.". p. 34.
111. Jos Medina Echavara: Eilosofa, Educacin y Desa-
rrollo. Textos del Instituto Latinoamericano de Pla-

141
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

cia Leopoldo Chiappo, cuando enjuicia la re-


forma en los trminos siguientes: "El fracaso
de la llamada Reforma Universitaria se debe
a su falta de esencia, a que se fundamenta en
la modificacin de lo contingente. La reforma
no parte de las bases deformadas de la univer-
sidad. Se queda en lo adjetivo de la realidad
universitaria. Por ello la reforma no puede ni
siquiera pretender penetrar en los elementos
esenciales de la universidad latinoamericana
y no llega a apreciar que, en muchos casos,
lo que verdaderamente existe en las llamadas
universidades, lo inmanente en ellas es la au-
sencia de toda esencia universitaria. La refor-
ma no ha podido tener proyeccin porque no
conlleva las modificaciones trascendentes di-
manadas del estudio exhaustivo de la realidad.
Y la realidad de las universidades que hubie-
ran necesitado una transformacin, es que en
muchos casos no renen la esencia que han
de caracterizar a la universidad. Con ello no

nificacin Econmica y Social - Siglo XXI - Edito-


res S.A. Mxico, 1967, p. 166. En cambio, Roberto
Daz Castillo considera la ingerencia de los estu-
diantes en la vida poltica de sus respectivos pa-
ses como signo positivo del movimiento reformis-
ta: "Desde entonces la juventud universitaria est
jugando un papel poltico que ningn otro sector
de la poblacin ha podido jugar: llenando un vaco
que traduce posiblemente un vaco de clase. Esta es
la verdadera significacin histrica de la Reforma
Universitaria iniciada en Crdoba y ese el porqu
de su vigencia contempornea". Ob. cit. p. 79.

142
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

se afirma que todos los postulados reformis-


tas sean falsos, inoperantes o desventajosos.
En todo caso ellos quedan en la superficie de
la problemtica universitaria, no calan en su
profundidad". 112
En otro orden de consideraciones H. Silva
Michelena y H.R. Sonntag caracterizan como
de "extraamiento hostil" el tipo de relacin
entre la universidad y la sociedad que surge
del reformismo: "Con esto queremos decir que
la actitud de protesta no se orientaba hacia la
transformacin estructural de la sociedad, sino
a su rechazo inmediato y emotivo"... "La pues-
ta en tela de juicio de las estructuras sociales
no se basaba en ese momento en un anlisis
rigurosamente cientfico de las mismas, sino
que surge ms bien de un "descontento" estu-
diantil fundamentado en la experiencia per-
sonal de los propios estudiantes, que choca-
ba en lo inmediato con el gobierno universita-
rio oligrquico y en lo mediato con la estruc-
tura de clases y de poder en que se sustenta-
ba la universidad; de aqu puede inferirse la
razn por la cual el movimiento reformista no

112. Leopoldo Chiappo: Planteamientos Fundamentales


de la Renovacin Universitaria. Universidad Caye-
tano Heredia. Lima, p. 192.

143
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

se convierte en una accin poltica conscien-


te de carcter colectivo"." 3

113. H. Silva Michelena y H. R. Sonntag: Ob. cit., pp.


30-31. Si en los primeros momentos, escribe C-
sar Aguiar, del proceso
reformista la explicacin
adopt las ms diversas formulaciones idealistas,
los quince primeros aos de accin se encargaron
de destruir las ms notorias. En un primer momen-
to, la conciencia estudiantil expresaba que la re-
forma era el comienzo de la transformacin nacio-
nal. La universidad era simplemente el lugar don-
de apareca claramente la conciencia renovadora,
pero, de por s, el proceso reformista cambiara a
la larga la faz entera de Amrica Latina. Sin em-
bargo, al poco tiempo invariablemente, en Per y
en Uruguay, en Argentina y en Cuba, y en general
en la mayor parte de los pases latinoamericanos,
la reaccin oligrquica, expulsada de las Universi-
dades por la Reforma, volva al poder desde el Es-
tado, normalmente bajo formas militaristas, otras
bajo procesos golpistas simplemente. El "proceso
meramente universitario", la "erupcin de la liber-
tad en la historia americana" tal se haba califica-
do a la Reforma mostraba que sus lmites no coin-
cidan con los de la Casa de Estudios. Por el contra-
rio, las ms profundas implicaciones polticas ma-
nifestaban su existencia a cada paso, normalmente
bajo las brutales formas de la intervencin o de la
represin. Las teoras idealistas del primer momen-
to, la explicacin de J.V. Gonzlez, que centraba los
nuevos hechos en la aparicin histrica de la Nue-
va Generacin mayusculada, la idea del romanti-
cismo estudiantil del colombiano Arciniegas, la vi-
sin de la mera renovacin docente de Taborda en
Argentina, dejaban paso a nuevas interpretaciones
que comenzaban a buscar las causas en los proce-
sos econmicos y sociales de la historia continen-
tal. Ya al poco tiempo, Maritegui en Per defina
claramente la ms completa y rica de las interpre-

144
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

Juan Isidro Jimnez Grulln juzga que, en


cuanto al afn de democratizacin universita-
ria, la Reforma de Crdoba triunf y que este
triunfo acarre notorios cambios en las univer-
sidades latinoamericanas: "El esqueleto de la
universidad qued rehecho; el organismo aso-
m como expresin unitaria de todos sus inte-
grantes; de esttica se convirti al menos parcial
y transitoriamente, en dinmica"... "Sin ponde-
rar sus posibilidades de aplicacin a nuestros
pases, se convirti en propugnadora y defen-
sora de la teora de la democracia representa-
tiva"... "Aun cuando este espritu abog por la
vinculacin de la vida universitaria al pueblo,
la ausencia ya sealada de una nueva filoso-
fa ajustada a las realidades de ste, circunscri-
bi la proyeccin de dicho espritu al mundo
estrictamente interno de la institucin"... Las
universidades "se solazaron con las ventajas
que proporcionaba la autonoma, y se cruzaron

taciones marxistas; el cubano Julio Antonio Mella


expresaba ruda y claramente su concepcin de las
relaciones entre reforma universitaria y cambio so-
cial: el comunista argentino Hctor Agosti criticaba
radicalmente la ideologa de la reforma en Argenti-
na, que tres aos ms tarde habra de absolver y en
un plazo seguramente menor. Hurtado de Mendo-
za y Lanuza en Argentina ubicaban las perspecti-
vas reformistas en una dimensin de accin comn
con las fuerzas del naciente "proletario industrial".
"La Universidad situada" en Universidad y Refor-
ma Corporacin de Promocin Universitaria. San-
tiago "sin fecha", pp. 20-21.

145
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

de brazos ante la urgencia de dar nacimiento a


una nueva mentalidad ajustada a nuestras cir-
cunstancias histricas, y opuesta a la que has-
ta hoy ha estado presidiendo su vida"... "Todo
eso qu revela? La infecundidad casi total de
la reforma. Ni siquiera fue posible como lo
aspiraba sta vincular "la universidad a los
problemas nacionales". Vive ella dentro de s
misma. Se halla frente a una realidad poltico-
social en ebullicin pero contina en el pasa-
do"... "En suma las fallas y las lagunas de la
reforma permitieron que la vida universitaria
siguiera expresada en trminos generales, los
viejos moldes y esencias"." 4
Luis Manuel Pealver, por su parte, dice
que "La Reforma de 1918 fue revolucionaria
para su tiempo: cambi la estructura y las rela-
ciones del poder universitario, ech por tierra
los dogmas filosficos, liber la universidad
del sectarismo religioso heredado de la Colo-
nia y abri las puertas de aqulla a los sectores
mayoritarios que se incorporaban polticamen-
te en el sistema de democracia liberal, pero no
lleg a cambiar la orientacin de fondo de la
universidad ni a adaptar su labor al proceso
de desarrollo de nuestros pueblos"." 5

114. Juan Isidro Jimnez Grulln: Ob. cit., pp. 6 - 11.


115. Luis Manuel Pealver: Cuando pasa el arado. Edi-
torial Universitaria de Oriente, Cuman, Venezue-
la, 1970, p. 19.

146
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

Pese a todas las crticas que puedan endi-


lgarse al Movimiento reformista, muchas de
ellas vlidas, creemos que, en una perspec-
tiva histrica, Crdoba representa el punto
de partida del proceso de reforma en marcha
de la universidad latinoamericana, concebi-
do como un fenmeno continuo (universitas
semper reformanda), destinado a estructurar
un esquema universitario original y adecua-
do a las necesidades reales de nuestro conti-
nente y al proceso de socializacin que inevi-
tablemente transformar sus actuales estruc-
turas. En este sentido, la reforma universitaria
no es una meta sino una larga marcha apenas
iniciada en 1918, que con sus altibajos, retro-
cesos y desvos, va de la mano de la transfor-
macin social y liberadora que Amrica Lati-
na tanto necesita. Bien dice Luis Alberto Sn-
chez: "La leccin de 1918 subsiste, porque no
est colmada. Porque an quedan caminos que
andar en tal sentido. Porque al cabo de tantos
aos, Amrica sigue aferrada al feudalismo, al
entreguismo, al empirismo egosta, a la imita-
cin servil, al divorcio entre la inteligencia y
el pueblo y entre la inteligencia y la universi-
dad" "No se llega; se marcha" deca la Fede-
racin universitaria platense all por los aos

116. Luis A. Snchez: Prlogo al libro de Gabriel del


Mazo: Reforma Universitaria y Cultura Nacional
etc., p. 10.

147
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

20, en pleno fervor reformista. Y en marcha,


pese a todos los obstculos, se encuentra la
reforma universitaria en nuestro continente,
aunque ahora su propsito y contenido sean
distintos, pues a nadie se le ocurrira meterse
a reformador enarbolando banderas de hace
ms de medio siglo. Pero Crdoba fue el hito
inicial, el primer paso. Un paso dado con pie
firme y hacia delante. Con l se inici, por
cierto, un movimiento original, sin preceden-
tes en el mundo, que Mario Monteforte Tole-
do no vacila en calificar de "revolucin cul-
tural latinoamericana", encaminado a demo-
cratizar las universidades. Ecos de ese movi-
miento resonaron en Europa, y aun en los Es-
tados Unidos, en 1968. Y es que el "Grito de
Crdoba" no se ha extinguido. Vuelve a insta-
larse en las gargantas juveniles ah donde las
circunstancias exigen su presencia. "Est an
en el aire", como dice Risieri Frondizi. "Cabe
llenar hoy de contenido el grito juvenil de in-
dignacin y poner la reforma al da"."""Pero

117. Risieri Frondizi: "La Universidad en un mundo de


tensiones". Deslinde, N 20 - UNAM, Mxico, 1972,
p. 17. Segn Ral Allard Neumann los movimien-
tos reformistas iniciados en el decenio del 60 re-
conocen como antecedente remoto al Movimiento
de Crdoba de 1918, en el sentido de que si bien
los procesos actuales tienen una ideologa diferen-
te en muchos aspectos y reaccionan frente a una
realidad distinta, liga a ambos la misma voluntad
rupturista y reorigenadora de la universidad y su ,

148
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

Crdoba sigue siendo para nosotros, la refor-


ma por antonomasia.
Con ella entroncan todas las reformas pos-
teriores"." 8 De lo que se trata ahora es de ha-
cer arraigar la ciencia entre nosotros; de socia-
lizar la universidad y volcarla a la nacin en-
tera; de formar a los universitarios al ms alto
nivel posible, con una conciencia social y cr-
tica capaz de captar las causas de nuestro sub-
desarrollo y dependencia; de lograr la mayor
eficacia en los servicios universitarios, a fin de
que la universidad est en las mejores condi-
ciones de dar el gran aporte que de ella espe-
ran los pueblos latinoamericanos para alcan-
zar su verdadera independencia y realizar su
destino histrico." 9

anhelo de autonoma y crtica social. Basesfunda-


mentales de la Reforma Universitaria - Un esbozo
C.P.U. - Santiago, 1973, p. 3.
118. Risieri Frondizi: La Universidad en un mundo de
tensiones. Paids, Buenos Aires, 1971, p. 23.
119. "Hoy, ciertamente, el proyecto de los reformistas de
1918 no es ms adecuado para responder las exi-
gencias de la situacin sociopoltica, sin embargo,
en la experiencia histrica del proceso reformista se
encuentran las claves de interpretacin ms impor-
tantes para cualquier proyecto futuro". Csar Agui-
lar: "La Universidad situada", en Universidad y Re-
forma - Corporacin de Promocin Universitaria -
Santiago, sin fecha p. 22. "La Reforma de Crdoba
de 1918. dice Luis Scherez Garca, puede conside-
rarse una expresin del proceso de actualizacin de
los valores liberales de la universidad profesiona-
1 izante, intensificada por condicionamientos poli-

149
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

ticos. Rae en sentido estricto una reforma. En cam-


bio, los procesos actuales llevan a la superacin de
dicha universidad, tienen cariz revolucionario. En
ellos la participacin de los estudiantes en el po-
der no es meta terminal sino instrumento de trans-
formaciones sustanciales. El camino de la revolu-
cin universitaria. Editora del Pacfico Santiago,
1968, p. 176..

150
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

BIBLIOGRAFIA

CARLOS TNNERMANN BERNHEIM: La Reforma Uni-


versitaria de Crdoba, Fondo Editorial para el
Desarrollo de la Educacin Superior, Caracas,
1979.
GABRIEL DEL MAZO: Estudiantes y Gobierno Universi-
tario, Editorial "El Ateneo", Buenos Aires, 1955.
GABRIEL DEL MAZO: La Reforma Universitaria, 2da.
Edicin, 3 tomos. La Plata, 1941.
GABRIEL DEL MAZO: Reforma Universitaria y Cultura
Nacional, 4a.. Edicin, Editorial Raigal, Buenos
Aires, 1955.
DARDO CUNEO (compilador): La Reforma Universitaria,
Biblioteca Ayacucho, Caracas, sin fecha.

151
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

APNDICE

La juventud Argentina
de Crdoba a los hombres
libres de Sudamrica

(Manifiesto del 21 de junio de 1918)

Hombres de una Repblica libre, acabamos de


romper la ltima cadena que, en pleno siglo
XX, nos ataba a la antigua dominacin monr-
quica y monstica. Hemos resuelto llamar a to-
das las cosas por el nombre que tienen. Cr-
doba se redime. Desde hoy contamos para el
pas una vergenza menos y una libertad ms.
Los dolores que quedan son las libertades que
faltan. Creemos no equivocarnos, las resonan-
cias del corazn nos lo advierten: estamos pi-
sando sobre una revolucin, estamos vivien-
do una hora americana.
La rebelda estalla ahora en Crdoba y es
violenta porque aqu los tiranos se haban en-
soberbecido y era necesario borrar para siem-
pre el recuerdo de los contrarrevolucionarios
de mayo. Las universidades han sido hasta
aqu el refugio secular de los mediocres, la
renta de los ignorantes, la hospitalizacin se-
gura de los invlidos y lo que es peor an- el
lugar en donde todas las formas de tiranizar
y de insensibilizar hallaron la ctedra que las

153
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

dictara. Las universidades han llegado a ser


as fiel reflejo de estas sociedades decadentes
que se empean en ofrecer el triste espect-
culo de una inmovilidad senil. Por eso es que
la ciencia frente a estas casas mudas y cerra-
das, pasa silenciosa o entra mutilada y grotes-
ca el servicio burocrtico. Cuando en un rapto
fugaz abre sus puertas a los altos espritus es
para arrepentirse luego y hacerles imposible
la vida en su recinto. Por eso es que, dentro de
semejante rgimen, las fuerzas naturales llevan
a ediocrizar la enseanza, y el ensanchamien-
to vital de los organismos universitarios no es
el fruto del desarrollo orgnico, sino el aliento
de la periodicidad revolucionaria.
Nuestro rgimen universitario aun el ms
reciente- es anacrnico. Est fundado sobre
una especie de derecho divino; el derecho di-
vino del profesorado universitario. Se crea a
s mismo. En l nace y en l muere. Mantie-
ne un alejamiento olmpico. La federacin
universitaria de Crdoba se alza para luchar
contra este rgimen y entiende que en ello le
va la vida. Reclama un gobierno estrictamen-
te democrtico y sostiene que el demos uni-
versitario, la soberana, el derecho a darse el
gobierno propio radica principalmente en los
estudiantes. El concepto de autoridad que co-
rresponde y acompaa a un director o a un
maestro en un hogar de estudiantes universi-
tarios no puede apoyarse en la fuerza de dis-
ciplinas extraas a la sustancia misma de los

154
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

estudiantes. La autoridad, en un hogar de es-


tudiantes, no se ejercita mandando sino sugi-
riendo y amando: enseando.
Si no existe una vinculacin espiritual en-
tre el que ensea y el que aprende, toda ense-
anza es hostil y por consiguiente infecunda.
Toda la educacin es una obra de amor a los
que aprenden. Fundar la garanta de una paz
fecunda en el artculo conminatorio de un re-
glamento o de un estatuto es, en todo caso,
amparar un rgimen cuartelario, pero no una
labor de ciencia. Mantener la actual relacin
de gobernantes es agitar el fermento de futu-
ros trastornos. Las almas de los jvenes deben
ser movidas por fuerzas espirituales. Los gas-
tados resortes de la autoridad que emana de
la fuerza no se avienen con lo que reclaman el
sentimiento y el concepto moderno de las uni-
versidades El chasquido del ltigo slo puede
rubricar el silencio de los inconscientes o de
los cobardes. La nica actitud silenciosa, que
cabe en un instituto de ciencia, es la del que
escucha una verdad o la del que experimenta
para crearla o comprobarla.
Por eso queremos arrancar de raz en el or-
ganismo universitario el arcaico y brbaro con-
cepto de autoridad que en estas casas de estu-
dio es un baluarte de absurda tirana y slo sir-
ve para proteger criminalmente la falsa digni-
dad y la falsa competencia. Ahora advertimos
que la reciente reforma, sinceramente liberal,
aportada a la universidad de Crdoba por el

155
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

doctor Jos Nicols Matienzo, slo ha venido a


probar que l era ms afligente de lo que ima-
ginbamos y que los antiguos privilegios di-
simulaban un estado de avanzada descompo-
sicin. La reforma Matienzo no ha inaugura-
do una democracia universitaria; ha sanciona-
do el predominio de una casta de profesores.
Los intereses creados en torno de los medio-
cres han encontrado en ella inesperado apo-
yo. Se nos acusa ahora de insurrectos en nom-
bre de un orden que no discutimos, pero que
nada tiene que hacer con nosotros. Si ello es
as, si en nombre del orden se nos quiere se-
guir burlando y embruteciendo, proclamamos
bien alto el derecho sagrado a la insurreccin.
Entonces la nica puerta que nos queda abier-
ta a la esperanza es el destino heroico de la ju-
ventud. El sacrificio es nuestro mejor estmulo;
la redencin espiritual de las juventudes ame-
ricanas nuestra nica recompensa, pues sabe-
mos que nuestras verdades lo son y dolorosas-
de todo continente. Qu en nuestro pas una
ley se dice-, la ley de Avellaneda, se opone a
nuestros anhelos? Pues a reformar la ley, que
nuestra salud moral lo est exigiendo.
La juventud vive siempre en trance de he-
rosmo. Es desinteresada, es pura. No ha teni-
do tiempo an de contaminarse. No se equi-
voca en la eleccin de sus propios maestros.
Ante los jvenes no se hace mrito adulando
o comprando. Hay que dejar que ellos mis-
mos elijan sus maestros y directores, seguros

156
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

de que el acierto ha de coronar sus determina-


ciones. En adelante, slo podrn ser maestros
en la futura repblica universitaria los verda-
deros constructores de almas, los creadores de
verdad, de belleza y de bien.
La juventud universitaria de Crdoba cree
que ha llegado la hora de plantear este grave
problema a la consideracin del pas y de sus
hombres representativos.
Los sucesos acaecidos recientemente en
la Universidad de Crdoba, con motivo de la
eleccin rectoral, aclaran singularmente nues-
tra razn en la manera de apreciar el conflic-
to universitario. La federacin universitaria de
Crdoba cree que debe hacer conocer al pas y
a Amrica las circunstancias de orden moral y
jurdico que invalidan el acto electoral verifi-
cado el 15 de junio. Al confesar los ideales y
principios que mueven a la juventud en esta
hora nica de su vida, quiere referir los aspec-
tos locales del conflicto y levantar bien alta la
llama que est quemando el viejo reducto de
la opresin clerical. En la Universidad Nacio-
nal de Crdoba y en esta ciudad no se ha pre-
sentado desrdenes; se ha contemplado y se
contempla el nacimiento de una verdadera
revolucin que ha de agrupar bien pronto su
bandera a todos los hombres libres del conti-
nente. Referimos los sucesos para que se vea
cunta razn nos asista y cunta vergenza
nos sac a la cara la cobarda y la perfidia de
los reaccionarios. Los actos de violencia, de

157
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

los cuales nos responsabilizamos, se cumplan


como en el ejercicio de puras ideas. Volteamos
lo que representaba un alzamiento anacrni-
co y lo hicimos para poder levantar siquiera
el corazn sobre esas ruinas. Aqullos repre-
sentan tambin la medida de nuestra indigna-
cin en presencia de la miseria moral, de la
simulacin y del engao artero que pretenda
filtrarse con las apariencias de la legalidad. El
sentido moral estaba obscurecido en las clases
dirigentes por un farisesmo tradicional y por
una pavorosa indigencia de ideales.
El espectculo que ofreca la asamblea uni-
versitaria era repugnante. Grupos de amorales
deseosos de captarse la buena voluntad del fu-
turo exploraban los contornos en el primer es-
crutinio para inclinarse luego al bando que pa-
reca asegurar el triunfo, sin recordar la adhe-
sin pblicamente empeada, el compromiso
de honor contrado por los intereses de la uni-
versidad. Otros los ms- en nombre del sen-
timiento religioso y bajo la advocacin de la
Compaa de Jess, exhortaban a la traicin y
al pronunciamiento subalterno. (iCuriosa re-
ligin que ensea a menospreciar el honor y
deprimir la personalidad! iReligin para ven-
cidos o para esclavos!). Se haba obtenido una
reforma liberal mediante el sacrificio heroico
de una juventud. Se crea haber conquistado
una garanta y de la garanta se apoderaban
los nicos enemigos de la reforma. En la som-
bra los jesuitas haban preparado el triunfo de

158
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

una profunda inmoralidad. Consentirla habra


comportado otra traicin. A la burla respon-
dimos con la revolucin. La mayora expresa-
ba la suma de la represin, de la ignorancia y
del vicio. Entonces dimos la nica leccin que
cumpla y espantamos para siempre la amena-
za del dominio clerical.
La sancin moral es nuestra. El derecho
tambin. Aqullos pudieron obtener la san-
cin jurdica, empotrarse en la ley. No se lo
permitimos. Antes de que la iniquidad fuera
un acto jurdico, irrenovable y completo, nos
apoderamos del saln de actos y arrojamos a la
canalla, slo entonces amedrentada, a la vera
de los claustros. Que esto es cierto, lo paten-
tiza el hecho de haber, a continuacin, sesio-
nado en el propio saln de actos la federacin
universitaria y de haber firmado mil estudian-
tes sobre el mismo pupitre rectora', la decla-
racin de huelga indefinida.
En efecto, los estatutos disponen que la
eleccin de rector terminar en una sola se-
sin, proclamndose inmediatamente el resul-
tado, previa lectura de cada una de las boletas
y aprobacin del acta respectiva. Afirmamos,
sin temor de ser rectificados, que las boletas
no fueran ledas, que el acta no fue aprobada,
que el rector no fue proclamado, y que, por
consiguiente, para la ley, an no existe rector
de esta universidad.
La juventud universitaria de Crdoba afir-
ma que jams hizo cuestin de nombres ni de

159
90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

empleos. Se levant contra un rgimen admi-


nistrativo, contra un mtodo docente, contra
un concepto de autoridad. Las funciones p-
blicas se ejercitaban en beneficio de determi-
nadas camarillas. No se reformaban ni pla-
nes ni reglamentos por temor de que alguien
en los cambios pudiera perder su empleo. La
consigna de "hoy para ti, maana para m", co-
rra de boca en boca y asuma la preeminencia
de estatuto universitario. Los mtodos docen-
tes estaban viciados de un estrecho dogmatis-
mo, contribuyendo a mantener a la universi-
dad apartada de la ciencia y de las disciplinas
modernas Las elecciones, encerradas en la re-
peticin interminable de viejos textos, ampa-
raban el espritu de rutina y de sumisin. Los
cuerpos universitarios, celosos guardianes de
los dogmas, trataban de mantener en clausu-
ra la juventud, creyendo que la conspiracin
del silencio puede ser ejercitada en contra de
la ciencia. Fue entonces cuando la oscura uni-
versidad mediterrnea cerr sus puertas a Fe-
rri, a Ferrero, a Palacios y a otros, ante el temor
de que fuera perturbada su plcida ignoran-
cia. Hicimos entonces una santa revolucin y
el rgimen cay a nuestros golpes.
Cremos honradamente que nuestro esfuer-
zo haba creado algo nuevo, que por lo menos
la elevacin de nuestros ideales mereca algn
respeto. Asombrados, contemplamos entonces
cmo se coaligaban para arrebatar nuestra con-
quista los ms crudos reaccionarios.

160
CARLOS TNNERMANN BERNHEIM

No podemos dejar librada nuestra suerte


a la tirana de una secta religiosa, ni al juego
de intereses egostas. A ellos se nos quiere sa-
crificar. El que se titula rector de la Universi-
dad de San Carlos ha dicho su primera pala-
bra. "Prefiero antes de renunciar que quede el
tendal de cadveres de los estudiantes". Pala-
bras llenas de piedad y de amor, de respeto
reverencioso a la disciplina; palabras dignas
del jefe de una casa de altos estudios. No in-
voca ideales ni propsitos de accin cultural.
Se siente custodiado por la fuerza y se alza so-
berbio y amenazador. Armoniosa leccin que
acaba de dar a la juventud el primer ciudada-
no de una democracia universitaria! Recoja-
mos la leccin, compaeros de toda Amrica;
acaso tenga el sentido de un presagio glorio-
so la virtud de un llamamiento a la lucha su-
prema por la libertad; ella nos muestra el ver-
dadero carcter de la autoridad universitaria,
tirnica y obcecada, que ve en cada peticin
un agravio y en cada pensamiento una semi-
lla de rebelin.
La juventud ya no pide. Exige que se le re-
conozca el derecho a exteriorizar ese pensa-
miento propio en los cuerpos universitarios
por medio de sus representantes. Est cansa-
da de soportar a los tiranos. Si ha sido capaz
desconocrsele la capacidad de intervenir en
el gobierno de su propia casa.
La juventud universitaria de Crdoba, por
intermedio de su federacin, saluda a los com-

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90 AOS DE LA REFORMA UNIVERSITARIA ...

paeros de la Amrica toda y les incita a cola-


borar en la obra de libertad que inicia.
Enrique E Barros, Horacio Valds, Ismael C.
Bordabehere, presidentes. -Gumersindo Sayazo.
-Alfredo Castellanos. -Luis M. Mndez. -Jorge L.
Bazante. -Ceferino Garzn Maceda. -Julio Molina.
-Carlos Surez Pinto. -Emilio R. Biagosch. -ngel
J. Nigro. -Natalio J. Saibene. -Antonio Medina
Allende. -Ernesto Garzn.

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E n este libro, Carlos Tnnermann organiza y


resume las ideas bsicas que integran lo que
podra denominarse el Programa de la Reforma
Universitaria de 1918 y realiza un balance -con su
experimentado criterio y utilizando opiniones de
destacados universitarios del continente- sobre el
desenvolvimiento de esas ideas fundamentales en
las universidades de nuestros pases y la influencia
que han ejercido en el proceso de desarrollo de la
educacin superior latinoamericana. Los concep-
tos expresados por Tnnermann podran cons-
tituir una buena base para el debate que, a escala
continental y en cada pas, debemos realizar para
evaluar las virtudes y defectos, los aciertos y erro-
res del modelo latinoamericano de universidades,
surgido fundamentalmente del Movimiento de
Crdoba.

EDITORIAL
HISPAMER