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Portal de entrada se refiere al proceso por el que un patgeno ingresa al cuerpo, accede a los tejidos susceptibles y produce

enfermedad. Entre las modalidades potenciales de transmisin se encuentran la penetracin, el contacto directo, la ingestin
y la inhalacin.

Penetracin
Cualquier prdida de la integridad de la barrera superficial del cuerpopiel o mucosases un sitio potencial para la invasin
de microorganismos. La disrupcin puede ser resultado de una lesin accidental que genera abrasiones, quemaduras o
heridas penetrantes; de procedimientos mdicos como una intervencin quirrgica o cateterismo; o de un proceso infeccioso
primario que produce lesiones superficiales, como la varicela o el imptigo. La inoculacin directa por el consumo de
frmacos intravenosos o por mordedura de animales o artrpodos tambin es posible.
Contacto directo
Algunos patgenos se transmiten directamente desde el tejido infectado o las secreciones hacia las mucosas intactas
expuestas. Esto es en particular vlido para ciertas ETS. La transmisin vertical de estos agentes, de la madre al hijo, es
factible a travs de la placenta o durante el parto, cuando las mucosas del nio entran en contacto con las secreciones
vaginales infectadas de la madre. citomegalovirus es por mucho la causa ms frecuente de infeccin congnita en Estados
Unidos.

Ingestin
El ingreso de microorganismos patgenos o sus productos txicos a travs de la cavidad bucal y el tubo gastrointestinal
Muchas infecciones bacterianas, virales y parasitarias, como clera, fiebre tifoidea, disentera (amibiana y bacilar),
intoxicacin alimentaria, diarrea del viajero, criptosporidiosis y hepatitis A, comienzan con la ingestin de alimentos y agua
contaminados. Este mecanismo de transmisin requiere que un agente infeccioso sobreviva al pH bajo y la actividad
enzimtica de las secreciones gstricas, as como a la accin peristltica de los intestinos, en nmero suficiente para
establecer una infeccin, lo que determina la dosis infecciosa14.

Inhalacin
Las vas respiratorias de las personas saludables estn dotadas con un sistema de defensa de elementos mltiples para
impedir que los patgenos potenciales ingresen a los pulmones. La superficie del rbol respiratorio est recubierta por una
capa de moco que se desplaza de manera continua y se aleja de los pulmones para dirigirse hacia la boca mediante el
movimiento batiente de las clulas epiteliales ciliadas. La humidificacin del aire inspirado incrementa el tamao de las
partculas de aerosol, que son filtradas de manera efectiva por las membranas mucosas de la va respiratoria superior. La tos
tambin ayuda a eliminar la materia particulada de las vas respiratorias inferiores. Las secreciones respiratorias contienen
anticuerpos y enzimas capaces de inactivar los agentes infecciosos. Las clulas fagocticas eliminan la materia particulada y
los microorganismos que logran llegar al pulmn. A pesar de esta disposicin impresionante de mecanismos protectores,
cierto nmero de patgenos puede invadir el cuerpo humano a travs de las vas respiratorias, incluidos agentes que
producen neumona bacteriana (Streptococcus pneumoniae, Legionella pneumophila), meningitis (Neisseria meningitidis,
Haemophilus influenzae) y tuberculosis, as como los virus que causan sarampin, parotiditis, varicela, influenza y resfriado
comn14. Los defectos de la funcin pulmonar o la depuracin mucociliar ocasionados por procesos no infecciosos, como la
fibrosis qustica, el enfisema o el tabaquismo, pueden incrementar el riesgo de desarrollar enfermedades adquiridas por
inhalacin.

Fuente
La fuente de una enfermedad infecciosa hace referencia a la ubicacin, el hospedero, el objeto o la sustancia a partir del cual
se adquiere el agente infeccioso: en esencia, el quin, qu, dnde y cundo de la transmisin de la enfermedad. La fuente
puede ser endgena (adquirida de la microflora propia del hospedero, como en el caso de alguna infeccin oportunista) o
exgena (que se adquiere de fuentes en el ambiente externo, como el agua, la comida, la tierra o el aire). La fuente del
agente infeccioso tambin puede ser otro ser humano, como la madre para el hijo durante la gestacin (infecciones
congnitas), un objeto inanimado, un animal o un artrpodo que muerde.

El trmino fuente puede denotar un lugar. Por ejemplo, las infecciones que se desarrollan en personas mientras
hospitalizadas se denominan nosocomiales y las que se adquieren fuera de las instituciones sanitarias se conocen como
adquiridas en la comunidad. La fuente tambin puede hacer referencia a la sustancia corporal que tiene ms probabilidad de
fungir como vehculo para la transmisin, como las heces, la sangre, los lquidos corporales, las secreciones respiratorias y la
orina. Las infecciones pueden transmitirse de una persona a otra al compartir objetos inanimados (fmites) contaminados con
lquidos corporales infectados. Un ejemplo de este mecanismo de
transmisin incluira la diseminacin del VIH y el virus de la hepatitis B por la utilizacin de jeringas compartidas por
consumidores de frmacos intravenosos. La infeccin tambin puede diseminarse mediante una combinacin compleja de
fuente, portal de entrada y vector.

Sintomatologa
El trmino sintomatologa designa el grupo de signos y sntomas que el hospedero expresa durante la evolucin de la
enfermedad. Tambin se conoce como cuadro clnico o presentacin de la enfermedad y puede ser caracterstica de algn
agente infeccioso.
Evolucin de la enfermedad
La evolucin de cualquier enfermedad infecciosa se divide en varias fases distinguibles despus del momento en que el
patgeno potencial ingresa al hospedero. Estas fases son el perodo de incubacin, la fase prodrmica, la fase aguda, la fase
de convalecencia y la fase de resolucin (figura 12-6). Las fases dependen del avance e intensidad de los sntomas del
hospedero en el tiempo. La duracin de cada fase y el patrn de la enfermedad general pueden ser especficos para distintos
patgenos, lo que contribuye al diagnstico de un padecimiento infeccioso.

El perodo de incubacin es la fase durante la cual el patgeno comienza su replicacin activa sin producir sntomas
reconocibles en el hospedero. El perodo de incubacin puede ser corto, como en el caso de la salmonelosis (6 h a 24 h) o
prolongado, como en la hepatitis B (50 a 180 das) o el VIH (meses o aos)14. La duracin del perodo de incubacin puede
estar influida por factores adicionales, como la salud general del hospedero, el portal de entrada y la dosis infecciosa del
patgeno.

El marco de referencia de la fase prodrmica es la aparicin inicial de los sntomas en el hospedero, aunque es posible que la
presentacin clnica durante este perodo sea slo una sensacin vaga de malestar. El hospedero puede experimentar
febrcula, mialgias, cefalea y fatiga. Se trata de cambios constitucionales que un gran nmero de procesos patolgicos
comparte. La duracin de la fase prodrmica puede variar de manera considerable de un hospedero a otro.

La fase aguda es el perodo durante el cual el hospedero experimenta el impacto mximo del proceso infeccioso, que
corresponde a la proliferacin rpida y la diseminacin del patgeno. Durante esta fase, los productos colaterales txicos del
metabolismo microbiano, la lisis celular y la respuesta inmunitaria que el hospedero monta se combinan para producir dao
tisular e inflamacin. Los sntomas del hospedero son pronunciados y ms especficos que en la fase prodrmica, y por lo
general permiten identificar el patgeno y los sitios afectados.

El perodo de convalecencia se caracteriza por la contencin de la infeccin, la eliminacin progresiva del patgeno, la
reparacin del tejido daado y la resolucin de los sntomas acompaantes. De modo similar al perodo de incubacin, el
tiempo necesario para que la convalecencia se complete puede ser de das, semanas o meses, lo que depende del tipo de
patgeno y la voracidad de la respuesta inmunitaria del hospedero. La resolucin es la eliminacin total del patgeno del
cuerpo sin que existan signos o sntomas residuales de enfermedad.

Se reconocen varias excepciones notables a la presentacin clsica de un proceso infeccioso. Las enfermedades infecciosas
crnicas tienen una evolucin muy prolongada y en ocasiones
irregular. El hospedero puede experimentar sntomas del proceso infeccioso de manera continua o espordica durante meses
o aos sin que exista una fase de convalecencia. En contraste, la enfermedad subclnica o subaguda evoluciona desde la
infeccin hasta la resolucin sin la presencia de sntomas clnicos aparentes. Una enfermedad se denomina insidiosa si la
fase prodrmica es prolongada; una enfermedad fulminante se distingue por el inicio abrupto de los sntomas, con prdromo
escaso o nulo. Las infecciones mortales son variantes de una evolucin patolgica tpica.

Sitio de la infeccin
La inflamacin de un sitio anatmico suele designarse agregando el sufijo -itis al nombre del tejido afectado (p. ej., bronquitis,
inflamacin de los bronquios; encefalitis, inflamacin cerebral; carditis, inflamacin del corazn). Sin embargo, se trata de
trminos generales y se aplican por igual a la inflamacin de origen infeccioso o no infeccioso. El sufijo -emia se utiliza para
designar la presencia de alguna sustancia en la sangre (p. ej., bacteriemia, viremia y fungemia describen la presencia de
estos agentes infecciosos en el torrente sanguneo). El trmino septicemia, o septicemia, hace referencia a la presencia
toxinas microbianas en la sangre.

El tipo de patgeno, el portal de entrada y la competencia del sistema de defensa inmunitaria del hospedero determinan por
ltimo el sitio en que una enfermedad infecciosa ocurre. Muchos
microorganismos patgenos tienen capacidad restringida para invadir el cuerpo humano. Mycoplasma pneumoniae, los virus
de la influenza y L. pneumophila rara vez producen enfermedad fuera de las vas respiratorias; las infecciones causadas por
N. gonorrhoeae suelen confinarse al sistema genitourinario; la shigelosis y la giardiasis en contados casos se extienden ms
all del aparato gastrointestinal2. Estas enfermedades infecciosas se consideran localizadas. La bacteria Helicobacter pylori
es un ejemplo extremo de patgeno especfico de sitio. Helicobacter pylori es una causa importante de lceras gstricas pero
no se ha implicado en procesos de enfermedad en otros sitios del cuerpo humano. Bacterias como N. meningitidis, un
patgeno prominente en nios y adultos jvenes; Salmonella typhi, la causa de la fiebre tifoidea; y B. burgdorferi, el agente de
la enfermedad de Lyme, tienden a diseminarse a partir del sitio infeccin primaria para afectar otras regiones y sistemas
orgnicos.