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FICHA DE IDENTIFICACIN DE TRABAJO DE

INVESTIGACIN

Ttulo RECUPERACIN MEJORADA


MTODO TERMICO DE COMBUSTIN IN SITU
NombresyApellidos CarnetUniversitario
Claudia Alejandra Toco Bernal 57-1241
Autor/es Gunnar Leonardo Gutirrez Quisbert 57-1247
Jesus Grover Quispe Muoz 57-1889
Luis Alvaro Villalba 57-1861
Fecha 23/junio/2017

Carrera Ingeniera Petrleo y Gas Natural


Asignatura Recuperacin Mejorada (PGP-232)
Grupo Diez (10)
Docente Ing. Daro Cruz
PeriodoAcadmico 01/2017

1
RESUMEN:
Las recientes cadas de produccin de petrleo convencional (petrleos livianos y
mediamente livianos con API > 20) en el mundo, opta a las empresas petroleras por la
produccin de petrleo no convencional (petrleo pesados, extrapesados con API <20),
con el fin de alterar las propiedades fsico-qumicas (Temperatura, viscosidad, API, etc.)
de los fluidos del yacimiento es necesaria la aplicacin de un mtodo de recuperacin
mejorada( trmicos, qumicos, etc.), facilitando as su desplazamiento y su movilidad del
reservorio a la superficie.

En la actualidad la recuperacin mejorada (EOR) por procesos de recuperacin trmica


contribuyen con un 67 % de la produccin mundial. La aplicacin del mtodo de
recuperacin por combustin in situ se dio a principios del siglo XX, debido al elevado
costo de mantenimiento de los equipos de compresin e inyeccin de aire, en la dcada de
los 90 es mtodo de EOR empez a ser remplazado por otros mecanismos ms rentables
de recuperacin, aunque este sigue siendo uno de los mtodos ms efectivos en
recuperacin de petrleos pesados y extrapesados en pozos profundos por la par la
factibilidad que tiene al incrementar la temperatura ya que no presenta perdidas de
gradiente como los dems mtodos trmicos.

La combustin in situ es un proceso que involucra la combustin parcial del petrleo para
generar calor en una parte de reservorio, esto se debe a la ignicin espontanea o artificial
de una porcin (5 a 10) % del petrleo almacenado producto de inyeccin de aire
enriquecido de O2 o solamente O2, la cual provocara el cambio de las propiedades en el
hidrocarburo

El presente proyecto plantea un estudio detallado del mtodo de recuperacin y mostrar su


aplicacin en campos productores de petrleo no convencional. Es as que se propone un
estudio prctico y econmico de un campo hipottico en el que se muestra la posible
aplicabilidad y la factibilidad para llevar a cabo un proyecto de esta naturaleza

Se realizar un estudio de los principales factores que intervienen en la recuperacin


mejorada por el mtodo de combustin in situ indicando las propiedades petrofsicas y los
cambios que ocasionan la generacin de calor en estas.

Se realizara un estudio del mtodo propuesto (combustin in situ), las caractersticas,


clasificacin, y el comportamiento del mismo como as tambin de los mecanismos de

2
ignicin, los rangos de recuperacin, los parmetros de que se utilizan y el equipo requerido
para su aplicacin.

Se realizar un estudio comparativo de los resultados obtenidos de la aplicacin del mtodo


verificando si se perciben los objetivos propuestos. Y hacer una referencia para posteriores
mejoras en la aplicacin del mtodo para futuras investigaciones.

Palabras claves

Petrleo convencional, petrleos no-convencionales, recuperacin mejorada (EOR),


mtodos trmicos, combustin in-situ (CIS), propiedades petrofsicas

3
Abstract:

Recent declines in the production of conventional oil (light and light oils with API> 20) in the
world, opt for oil companies for the production of non-conventional oil (heavy oil, extra-heavy
oil with API <20), with In order to alter the physico-chemical properties (temperature,
viscosity, API, etc.) of the reservoir fluids, an improved recovery method (thermal, chemical,
etc.) is required, facilitating its movement and mobility From the reservoir to the surface.
At present the improved recovery (EOR) by processes of thermal recovery contribute 67%
of the world production. The application of the in situ combustion recovery method was given
at the beginning of the 20th century, due to the high cost of maintenance of air compression
and injection equipment, in the 1990s EOR method began to be replaced by others More
cost-effective recovery mechanisms, although this is still one of the most effective recovery
methods for heavy and extra-heavy oil in deep wells by the feasibility of raising the
temperature because it does not show any gradient losses like other thermal methods.
In situ combustion is a process that involves the partial combustion of the oil to generate
heat in a reservoir part, this is due to the spontaneous or artificial ignition of a portion (5 to
10) % of the stored oil injection product of enriched air Of O2 or only O2, which will cause
the change of the properties in the hydrocarbon
The present project proposes a detailed study of the recovery method and show its
application in non-conventional oil producing fields. It is thus proposed a practical and
economic study of a hypothetical field in which it is shown the possible applicability and
feasibility to carry out a project of this nature
A study will be made of the main factors involved in the improved recovery by the in situ
combustion method indicating the petrophysical properties and the changes that cause the
heat generation in them.
A study of the proposed method (in-situ combustion), the characteristics, classification, and
behavior of the method, as well as the ignition mechanisms, the recovery ranges, the
parameters used and the equipment required for its application.

Keywords

Conventional petroleum, unconventional oils, improved recovery (EOR), thermal methods,


in situ combustion (CIS), petrophysical properties

4
TABLA DE CONTENIDO

LISTA DE TABLAS ........................................................................................................... 8


LISTA DE FIGURAS ......................................................................................................... 9
Introduccin ................................................................................................................... 11
Campo Suplacu de Barcu, Rumania. ...................................................................... 14
Ubicacin Geogrfica. ............................................................................................... 14
Caractersticas del yacimiento .................................................................................. 14
Rendimiento por produccin primaria...................................................................... 15
Captulo 1. ..................................................................................................................... 16
Planteamiento del Problema ...................................................................................... 16
1.1 Formulacin del Problema: ................................................................................. 17
1.2 Planteamiento del problema.-.............................................................................. 17
1.3 Objetivos ............................................................................................................... 17
1.3.1 Objetivos generales ....................................................................................... 17
1.3.2 Objetivos especficos .................................................................................... 17
1.4 Justificacin ......................................................................................................... 18
Captulo 2. ..................................................................................................................... 19
Marco Terico ............................................................................................................... 19
2.1 Breve historia del proceso .................................................................................. 20
2.2. Recobro del petrleo. ........................................................................................ 21
2.2.1. Recuperacin primaria. ............................................................................... 22
2.2.2. Recuperacin secundaria. .......................................................................... 23
2.2.3. Recuperacin terciaria y/o mejorada. ....................................................... 23
2.3 Combustin in-situ ............................................................................................. 30
2.3.1 Combustin in-situ Convencional ............................................................ 32
2.4 Nuevos Procesos de combustin in-situ............................................................ 39
2.4.1 Procesos THAI ............................................................................................... 39
2.4.2 Procesos CAPRI ............................................................................................. 44
2.5 Consideraciones para la Aplicacin ................................................................... 46
2.5.1 Aspectos positivos y negativos que afectan al mtodo de CIS.................. 49
2.5.2 Criterios fsicos de seleccin para implementacin de CIS. ...................... 49
2.5.3 Interaccin del mtodo con el fluido presente. ........................................... 50

5
2.5.4 Interaccin con caractersticas fsicas de la formacin. ............................. 51
2.5.5 Comportamiento con agua de formacin. .................................................... 53
2.5.6 Efecto de la Porosidad y la Permeabilidad. ................................................. 53
2.5.7 Efecto de la temperatura en la Presin Capilar. .......................................... 55
2.6 Factores que afectan la forma del FC. ................................................................ 57
2.6.1. Arena delgada. .............................................................................................. 58
2.6.2. Bajo ritmo de inyeccin. ............................................................................... 58
2.6.3. Alta viscosidad.............................................................................................. 58
2.6.4. Permeabilidad vertical. ................................................................................. 59
2.6.4 Tcnicas de Ignicin. ..................................................................................... 59
2.7 Pruebas de laboratorio ........................................................................................ 61
2.7.1 Prueba del tubo de combustin .................................................................... 61
2.7.2 Caractersticas del tubo de combustin ...................................................... 62
2.7.3 Principios del tubo de combustin............................................................... 63
2.7.4 Infraestructura experimental ......................................................................... 65
2.2.4. Metodologa de prueba en el tubo de combustin ..................................... 67
Captulo 3. Mtodo ......................................................................................................... 69
3.1 Tipo de Investigacin ........................................................................................... 71
3.2 Operacionalizacin de variables ......................................................................... 71
3.3 Tcnicas de Investigacin ................................................................................... 71
3.3.1. Recoleccin de datos primarios. ................................................................. 71
3.3.2. Recoleccin de datos secundarios. ............................................................ 72
3.4. Procedimiento de la recoleccin de datos. ....................................................... 72
3.4 Cronograma de actividades por realizar............................................................. 73
Captulo 4. Resultados y Discusin ............................................................................. 74
4.1. El campo Suplacu de Barcu, Rumania. ............................................................ 75
4.1.1. Caractersticas del yacimiento..................................................................... 75
4.1.2 Rendimiento por produccin primaria ......................................................... 75
4.1.3. Combustin in-situ piloto y su expansin .................................................. 75
4.1.4. Rendimiento de la combustin in-situ......................................................... 76
4.1.5. Comparativo de yacimientos exitosos donde se aplic la inyeccin de aire
contra las guas de seleccin ms utilizadas ....................................................... 78
Captulo 5. Conclusiones .............................................................................................. 80

6
REFERENCIAS ............................................................................................................... 82
Apndice 1: Referencias y Citas ................................................................................... 83
Apndice 2: Nomenclatura ............................................................................................ 84

7
LISTA DE TABLAS

Tabla 1 Produccin anual de crudo en el mundo proveniente de EOR en miles


barriles da. .................................................................................................................... 12
Tabla 2 Consideraciones de seleccin para CIS. ........................................................ 50
Tabla 3 Cronograma de actividades ............................................................................. 73
Tabla 4 Propiedades de la roca y fluido del Campo Suplacu Barcau ........................ 75
Tabla 5 Comparacin de guas de seleccin contra las propiedades de roca y
fluidos de proyectos exitosos ...................................................................................... 79

8
LISTA DE FIGURAS
Figura 1 Demanda mundial de energa con el tiempo ................................................. 11
Figura 2 Produccin mundial de aceite por tipo de fuente, en millones de barriles
da ................................................................................................................................... 11
Figura 3 Contribucin de la produccin de crudo proveniente de mtodos de EOR a
la produccin mundial. .................................................................................................. 13
Figura 4 Ubicacin Geogrfica del Yacimiento v......................................................... 14
Figura 5 Clasificacin tradicional de los mtodos de recuperacin .......................... 22
Figura 6 Clasificacin de los mtodos de recuperacin mejorada. ..................... 25
Figura 7 Diagrama de inyeccin de vapor.................................................................. 27
Figura 8 Diagrama de inyeccin cclica de vapor. ................................................... 28
Figura 9 Inyeccin de vapor asistida por gravedad (SAGD). .................................. 29
Figura 10 Combustin in-situ hmeda. ..................................................................... 30
Figura 11 Diagrama de Combustin in Situ ................................................................. 34
Figura 12 Combustin in Situ hmeda o COFCAW ..................................................... 37
Figura 13 Combustin in Situ en reverso .................................................................... 39
Figura 14 Vista en planta del arreglo de pozos del proceso THAI con un pozo o dos
pozos inyectores. .......................................................................................................... 42
Figura 15 Esquema del proceso Toe to Heel Air Injection. ......................................... 43
Figura 16 Diagrama del proceso CAPRI. ...................................................................... 46
Figura 17 Recuperacin contra volumen consumido en corridas de combustin. .. 48
Figura 18 Desempeo tpico del mtodo CIS en el campo Balol, India. .................... 48
Figura 19 Frente de Combustin. Combustin centrada y desfasada ....................... 52
Figura 20 Porosidad en funcin de la permeabilidad y depsito de combustible para
un aceite pesado (15API) ............................................................................................. 54
Figura 21 Porosidad en funcin de la permeabilidad y depsito de combustible para
un aceite pesado (25 API) ............................................................................................ 54
Figura 22 Porosidad en funcin de la permeabilidad y depsito de combustible para
un aceite ligero (36 API) ............................................................................................... 55
Figura 23 Comportamiento del drene e imbibicin en una formacin siliciclstica en
funcin de la saturacin de agua irreductible y permeabilidades efectivas al agua y
aceite .............................................................................................................................. 57

9
Figura 24 Tubo de combustin usado para realizar pruebas de combustin. .......... 63
Figura 25 Principales regiones en la seccin longitudinal del tubo de combustin. 64
Figura 26 Arreglo experimental para realizar pruebas de combustin. ..................... 67
Figura 27 Campo Suplacu de Barcau ........................................................................... 76
Figura 28 Comportamiento del campo Suplacu Barcu ............................................. 77
Figura 29 Inyeccin de aire para la combustin in-situ, Campo Suplacu de Barcau 78

10
Introduccin

Diversos estudios de la Agencia Internacional de Energa (AIE) estiman que la demanda


mundial de energa continuar dependiendo principalmente de los hidrocarburos (crudo y
gas). De acuerdo a con los pronsticos al ao 2030, el petrleo contribuir con el 35 por
ciento. (Figura 1)

Figura 1 Demanda mundial de energa con el tiempo


Adaptada de: International Energy Agency (IEA), Resources to Reserves / Oil & Gas
Technology for the Energy Markets of the Future, 2005

Una proyeccin realizada por la misma agencia muestra que la produccin mundial de
petrleo crudo ser superior a los 100 millones de barriles da para el ao 2030 como se
ilustra en la figura 2

Figura 2 Produccin mundial de aceite por tipo de fuente,


en millones de barriles da
Adaptada de: International Energy Agency (IEA), Resources to Reserves / Oil & Gas
Technology for the Energy Markets of the Future, 2005.

11
En el futuro una fraccin importante de la produccin mundial de petrleo crudo provendr
de los recursos no-convencionales, como son el petrleo pesado, bitumen, petrleos de
aguas profundas gases convertidos a lquidos por procesos de refineria1. A nivel mundial
se estima que un volumen cercano a los 2 x 1012 barriles de aceite convencional, ms otros
5 x 1012 barriles de aceite no-convencional permanecer almacenado en los yacimientos
del planeta despus de que los mtodos de recuperacin convencional se hayan utilizado.
Es por ello que el desarrollo tecnolgico actual apunta a que una gran cantidad de este
aceite remanente ser extrado por mtodos de recuperacin mejorada -Enhanced Oil
Recovery (EOR, por sus siglas en ingls).

Los mtodos de EOR se han aplicado desde hace varias dcadas, principalmente en
Norteamrica debido a que las reservas en sus campos declinan con mayor rapidez, la
contribucin aproximada proveniente de EOR a la produccin mundial de crudo se ilustra
en la tabla 1

Tabla 1 Produccin anual de crudo en el mundo proveniente de EOR en miles


barriles da.
Adaptada de: Lake, L.W., Schimdt, R.L. y Venuto, P.B., A niche for Enhanced Oil
Recovery in the 1990s, 1992.

La contribucin de la recuperacin mejorada a la produccin mundial durante el ao 2010


fue aproximadamente del 3.5 por ciento; sin embargo, para dimensionar la contribucin de
la recuperacin mejorada, tanto en pocas recientes como en las proyecciones, se puede
utilizar el pronstico presentado en la Figura 2. La Figura 3 (obtenida a partir de la Figura

12
2) ilustra de forma semi-cuantitativa la contribucin de la recuperacin mejorada a la
produccin mundial

Figura 3 Contribucin de la produccin de crudo proveniente de mtodos de EOR a


la produccin mundial.
Adaptada de: International Energy Agency (IEA), Resources to Reserves / Oil & Gas
Technology for the Energy Markets of the Future, 2005.

Los metodos termicos contribuyeron con el 67 por ciento aproximadamente. Estos fueron
aplicados principalmente en proyectos de crudos pesados Canad (Alberta), california
(Bakersfield). Mxico, Venezuela .indonesia, Omn y China. La dificultad de producir
aceites pesados principalmente, motiva a implementar mtodos de recuperacin trmicos
como la combustin in situ. Que en muchos pases han sido exitosos logrando incrementar
de manera rentable el factor de recuperacin.

El mtodo trmico utilizado es la combustin in situ, en el cual se inyecta aire en un pozo


vertical para generar un frente de combustin en el yacimiento. El calor calienta el crudo
que fluye hacia los pozos de produccin verticales. Si bien este tipo de combustin in situ
existe desde hace aos, una de sus principales limitaciones es la dificultad para controlar
el avance del frente.

El campo candidato para el estudio del tema y posible aplicacin es el campo de lagunillas
tierra

13
Campo Suplacu de Barcu, Rumania.
Ubicacin Geogrfica.
El campo en cuestin se ubica al noreste Rumania cerca de la frontera con Ucrania y
Moldavia, ubicado en la poblacin de Suplacu de Barcau

Figura 4 Ubicacin Geogrfica del Yacimiento v.


Adaptada de: Romain Census data, 2002,(2010)

Caractersticas del yacimiento


El yacimiento de aceite se limita al Sur y al Este por la falla principal de Suplacu de Barcau
y al Norte y al Oeste por un acufero. La Tabla 2 presenta las propiedades de la roca y los
fluidos. El rango de la permeabilidad es de 1700 a 2000 mD que indica que es una formacin
bastante uniforme. El valor de porosidad es alto del 32% y el valor de la saturacin de agua
intersticial del 15%. El OOIP se determin volumtricamente por medio de ispacas y de
los lmites del yacimiento.

14
Tabla 2 Propiedades de la roca y fluido del Campo Suplacu Barcau
Adaptada de Antonio Murillo Pulido, Mtodos Alternos de Recuperacin Mejorada

Por lo tanto, de acuerdo a las caractersticas del crudo y el campo de esta rea de estudio,
este proyecto de investigacin persigue evaluar los procesos trmicos de recuperacin
mejorada de hidrocarburos que puedan ser aplicados en el yacimiento con el fin de
maximizar el factor de recobro y generar un plan de explotacin ptimo.

Rendimiento por produccin primaria


El yacimiento fue descubierto en 1959 y a pesar de la pequea profundidad de la zona, no
fue desarrollado porque los gastos de aceite solo fueron de 2 a 6 bpd por pozo. Se consider
que la nica manera de aumentar la recuperacin del petrleo y la tasa de produccin era
mediante el empleo de mtodos trmicos.

15
Captulo 1.
Planteamiento del
Problema

16
1.1 Formulacin del Problema:
A medida que el mundo se desarrolla cada vez ms, existe una mayor demanda en el
consumo de energa en la cual depende mayoritariamente del petrleo. A travs del tiempo
los yacimientos de crudos livianos y medianos se hacen cada vez ms difciles de encontrar
y sus reservas comienzan a agotarse, dado a esto surge como opcin la explotacin de
yacimientos de crudos pesados y extra pesados, los cuales a travs de nuevas tecnologas
aplicadas en ellos se hace que sea extrado mayor volumen de crudo comparado con las
tcnicas de produccin aplicadas anteriormente.

1.2 Planteamiento del problema.-


Dado a que una de las caractersticas ms importantes y muy particular de los crudos
pesados y extrapesados es la de poseer grandes viscosidades, lo cual dificulta la
produccin de los mismos, han surgido nuevas tcnicas que tienen como principal objetivo
reducir la viscosidad y mejorar la movilidad del crudo para un mejor recobro. El yacimiento
candidato presenta estas caractersticas por lo tanto, se realizar la evaluacin de un
proceso de combustin in situ en un rea determinada del mismo a travs de un modelo
dinmico que permita obtener parmetros de produccin para el mejoramiento del petrleo
acumulado producido.

Igualmente se evaluarn los parmetros que inciden en un proceso de combustin in situ


adecuado como lo son: La calidad y la tasa de inyeccin de aire enriquecido de o2, el
tiempo de ignicin y parmetros del yacimiento (espesor, porosidad y permeabilidad) que
permitan un buen escenario para la combustin.

Con la realizacin de este estudio se pretende determinar si la aplicacin del mtodo es


factible a nivel de produccin mejorando el volumen de petrleo recuperado y as poder
proponer diferentes y nuevos esquemas de explotacin que conlleven a una mejor
explotacin del campo lagunillas tierra.

1.3 Objetivos
1.3.1 Objetivos generales
Estudiar y evaluar el mtodo de combustin in situ tanto su aplicacin y su factibilidad
en un pozo candidato.

1.3.2 Objetivos especficos


Caracterizar el mtodo de combustin in situ

17
Conocer los factores y parmetros que intervienen en la combustin in situ

Evaluar los parmetros del campo candidato para la posible aplicacin del mtodo, en
caso de la aplicacin del mtodo observar y describir la mejora que puede presentar
este.

1.4 Justificacin
Este estudio se justifica de acuerdo a los siguientes aspectos:

Aspecto econmico: Con la implantacin de procesos trmicos de recuperacin


mejorada de hidrocarburos permite darle mejor rentabilidad al yacimiento LAGSUP
CAMPO en un plazo de tiempo mayor al estipulado. Es por ello, que estos procesos de
recuperacin mejorada generar un aumento del factor de recobro lo que se traduce
en recuperacin de la inversin.

Aspecto tecnolgico: El estudio permitir dejar un precedente de vanguardia de cmo


desarrollar un rea con la implantacin de procesos trmicos de recuperacin mejorada
de hidrocarburos y a su vez extender estos conocimientos y sus posibles aplicaciones
a otras reas del Campo Lagunillas Tierra, del Campo Costanero Bolvar y mejor an
de la Divisin Occidente.

Aspecto social y Econmico: Indudablemente al incrementar el recobro y la produccin


de crudo en el rea de estudio, apalancar la produccin del Campo Lagunillas Tierra
y de la gerencia del Distrito Tierra, influyendo de forma positiva a las poblaciones
cercanas al campo (Lagunillas, Ciudad Ojeda, Tamare) en lo que respecta la
generacin de empleo, entre otros.

18
Captulo 2.
Marco Terico

19
2.1 Breve historia del proceso
La combustin in situ se produjo probablemente en los proyectos de inyeccin de aire
llevados a cabo en el sudeste de Ohio durante la primera parte del siglo XIX. Lewis (1916)
en un documento interno no publicado de la Oficina de minas de EE.UU. contemplo la
posible aparicin de la combustin en los proyectos donde era inyectado aire caliente en
la formacin para combatir los problemas de depositacin de parafinas.

De acuerdo con Lewis (1916) los operadores de Ohio originaron la prctica de la inyeccin
de aire caliente en la formacin productora para mitigar los problemas de depositacin
de parafina, en un intento de minimizar la deposicin de parafina y para aumentar la
recuperacin de petrleo.

El anlisis de las muestras de gas producido tomadas de los pozos en el rea represurizada
mostr que casi todos los pozos estaban produciendo dixido de carbono (Lewis, 1917).
En retrospectiva, est claro que la inyeccin prolongada de aire caliente en el depsito da
lugar a la auto-ignicin del crudo in-situ. Lewis (1917) atribuy la presencia de CO 2 y
bajo contenido de oxigeno del gas producido, a la reaccin qumica entre el aceite in-
situ y el oxgeno del aire.

Osgood (1930) en una obra, "El aumento de la recuperacin de petrleo". Seala que se
encontraba slo el 60% del volumen de aire introducido en el yacimiento y que este gas
consista principalmente de dixido de carbono y nitrgeno. Los resultados, obviamente,
apuntan a la oxidacin bajo tierra, ya sea del aire o los minerales de la roca con la que el
aire entra en contacto.

El primer proyecto de combustin in situ planeado en EE.UU. (tal vez en el mundo) tuvo
lugar en octubre de 1920, en el sur de Ohio (Mills, 1923). Donde la produccin del
pozo se duplic despus de aplicado el proceso.

El primer documento terico sobre la recuperacin de petrleo mediante la inyeccin de


gases de combustin calientes en arenas con agotamiento primario fue publicado por la
Oficina de Minas de EE.UU. en 1928 (Lindsly, 1928). Este documento fue el primero en
presentar la ingeniera y los clculos econmicos de un proceso, entonces experimental.

El primer experimento de campo conocido de combustin in-situ fuera de los EE.UU.


se produjo en Rusia en 1935 (Sheinmann et al., 1938). A mediados de 1940, el concepto
de la quema de una parte de la formacin petrolfera con el fin de mejorar la produccin

20
de petrleo comenz a recibir una atencin seria de las principales compaas petroleras
EE.UU. que comenzaron a investigar el proceso en el laboratorio para aprender acerca de
los parmetros que controlan el proceso demostrando en varias pruebas realizadas que
el proceso era tcnicamente viable.

Desde la implementacin de estas pruebas piloto, ms de 225 proyectos de


combustin se llevaron a cabo en los EE.UU. Una buena parte de estos proyectos fueron
econmicamente exitosos, mientras que otros no por varias razones incluyendo
caractersticas de los fluidos y los yacimientos desfavorables, as como ingeniera pobre en
el rea y problemas operacionales.

La combustin in situ ha sido aplicada desde hace varias dcadas a lo largo de las cuales
se ha aprendido de los resultados obtenidos y mejorado el proceso. Pero existan tambin
caractersticas no favorables inherentes al propio proceso (dinmica de los procesos fsico-
qumicos involucrados, disposicin de los pozos, desplazamiento de larga distancia, etc.)
que no permitan que la combustin in situ fuese totalmente aceptada y aplicada de manera
extendida, tanto como el SAGD como mtodo trmico de recuperacin mejorada.

El desarrollo de lo que podra ser considerado una variacin de la combustin in situ se


ha ido gestando desde hace algunos aos con la implementacin de algunas
caractersticas que le dan mayor valor al petrleo extrado as como una mayor eficiencia
al proceso.

2.2. Recobro del petrleo.


La produccin de petrleo involucra dos aspectos. El primero es la produccin ltima
posible en funcin de las tcnicas empleadas, y el segundo es el ritmo de produccin
de acuerdo con el comportamiento de los pozos y de los diferentes mtodos
de estimulacin aplicables

Tradicionalmente se hace la distincin entre dos perodos durante la explotacin


de un yacimiento: la recuperacin primaria y la recuperacin secundaria. Desde el
aumento del precio del petrleo al principio de los aos 70, se considera adems una
eventual recuperacin terciaria, y/o una recuperacin (secundaria) mejorada.

21
Figura 5 Clasificacin tradicional de los mtodos de recuperacin
Adaptada de Lake, L.W., Schimdt, R.L. y Venuto, P.B., A niche for Enhanced Oil Recovery
in the 1990s, 1992

2.2.1. Recuperacin primaria.


Durante este perodo, el petrleo se drena naturalmente hacia los pozos bajo el
efecto del gradiente de presin existente entre el fondo de los pozos y el seno del
yacimiento .

En muchos yacimientos profundos la presin es mayor que la presin hidrosttica, lo


que hace que el petrleo llegue a la superficie con el solo aporte energtico del
yacimiento. A medida que se expanden los fluidos en el yacimiento, la presin tiende a
bajar en forma ms o menos rpida segn los mecanismos involucrados. En ciertos
casos, puede existir un mecanismo de compensacin natural que reduzca
notablemente la velocidad de decaimiento de la presin, como la compactacin de
sedimento (subsidencia), la migracin de un acufero activo o la lenta expansin
de una bolsa de gas .

Cuando el pozo no es eruptivo o cuando la presin se ha reducido, se necesita un


aporte externo de energa para disminuir la presin en fondo de pozo. O bien se bombea
el crudo desde el fondo del pozo, o bien se utiliza el mtodo del levantamiento con gas;
este consiste en inyectar gas en fondo de pozo de tal forma que el fluido producido sea

22
una mezcla de gas y petrleo de densidad suficientemente baja para llegar a la superficie
bajo el efecto de la presin del yacimiento.

El perodo de recuperacin primaria tiene una duracin variable, pero siempre se lleva
a cabo, ya que permite recoger numerosas informaciones sobre el comportamiento
del yacimiento, las cuales son de primera importancia para la planificacin de la
explotacin ulterior.

La recuperacin primaria se termina cuando la presin del yacimiento ha bajado


demasiado, o cuando se estn produciendo cantidades demasiado importantes de
otros fluidos (gas, agua). El porcentaje de recuperacin primaria del crudo originalmente
en sitio es en promedio del orden de 10-15% pero puede ser tan bajo como 5% en
yacimientos sin gas disuelto o alcanzar 20% y an ms en yacimientos que poseen una
baja permeabilidad y una bolsa de gas o un acufero activo.

Antao se explotaba el yacimiento en recuperacin primaria hasta que los gastos de


explotacin se vuelvan prohibitivos, en cuyo momento se pasaba a los mtodos de
recuperacin secundaria. Hoy en da se inician las operaciones de recuperacin
secundaria mucho antes de llegar a este punto, y la escogencia del mtodo de
explotacin en un yacimiento o en una parte de un yacimiento obedece a criterios
de optimizacin.

2.2.2. Recuperacin secundaria.


Los mtodos de recuperacin secundarios consisten en inyectar dentro del yacimiento
un fluido menos costoso que el petrleo para mantener un gradiente de presin. Estos
fluidos se inyectan por ciertos pozos (inyectores), y desplazan o arrastran una parte del
petrleo hacia los otros pozos (productores).

Hasta el principio de los aos 70, el bajo precio del crudo haca que los nicos fluidos
susceptibles de inyectarse econmicamente eran el agua, y en ciertos casos el gas
natural.

El drenaje por agua permite elevar la recuperacin del aceite originalmente en sitio
hasta un promedio de 25-30%, con variaciones desde 15 hasta 40% segn los casos.

2.2.3. Recuperacin terciaria y/o mejorada.


Despus de las recuperaciones primaria y secundaria, el yacimiento contiene todava

23
60 -80% (promedio 72%) del crudo originalmente en sitio. Esto se debe a que la eficiencia
de los mtodos de recuperacin primaria y secundaria est limitada por dos factores:

A la escala de los poros, el crudo alcanza una saturacin residual


suficientemente baja para encontrarse en forma de glbulos discontinuos,
atrapados por las fuerzas capilares.
A la escala del yacimiento existen ciertas zonas en las cuales el fluido inyectado
durante la recuperacin secundaria no penetra, por la baja permeabilidad de
estas zonas, porque siguen caminos preferenciales, o porque la geometra de
implantacin de los pozos no es favorable.

Con el aumento del precio del crudo en la dcada de los 70, ya se volvi econmico
inyectar otra cosa que agua con el propsito de aumentar la recuperacin final y
se realizaron numerosas investigaciones en este sentido.

Entre los mtodos cuyo propsito es mejorar la eficiencia del desplazamiento


mediante una reduccin de las fuerzas capilares, se pueden citar la utilizacin de
solventes miscibles con el crudo y la obtencin de baja tensin interfacial con
soluciones de surfactantes o soluciones alcalinas. Para mejorar la eficiencia de barrido
se puede reducir la viscosidad del crudo mediante calentamiento, aumentar la
viscosidad del agua con polmeros hidrosolubles, o taponar los caminos
preferenciales por ejemplo con espumas.

Teniendo una definicin ms clara de lo que significa Recuperacin Mejorada se tiene:

La recuperacin mejorada de petrleo EOR (del ingls: Enhanced Oil Recovery) se


refiere a todos los procesos utilizados para recuperar ms petrleo de un yacimiento del
que se lograra por mtodos primarios. En su mayora consisten en inyeccin de gases
o qumicos lquidos y/o en el uso de energa trmica, los cuales suministran energa
externa al yacimiento.

Los fluidos inyectados y los procesos de inyeccin complementan la energa natural


presente en el yacimiento para desplazar el petrleo hacia un pozo productor.

Adems, los fluidos inyectados interactan con el sistema roca/fluido, debido,


posiblemente, a mecanismos fsicos y qumicos y a la inyeccin o produccin de energa
trmica, a fin de crear condiciones favorables para la recuperacin del petrleo.

24
Tales interacciones pueden, por ejemplo, dar lugar a una disminucin de la tensin
interfacial, hinchamiento del petrleo, reduccin de su viscosidad, modificacin de la
humectabilidad o comportamiento favorable de fases.

Considerando esto y debido a la existencia de varios mtodos de recuperacin, se


estudia de acuerdo a las propiedades de cada yacimiento cul ser el ms apropiado
y efectivo para su explotacin. Algunos de los mtodos de Recobro de Crudo
Mejorado (EOR: Enhaced Oil Recovery)

Figura 6 Clasificacin de los mtodos de recuperacin mejorada.


Adaptada de: Thomas, S., Enhanced Oil Recovery An Overview, Oil & Gas Science and
Technology Rev. IFP, Vol. 6; 2008.

2.2.3.1 Mtodos de Recuperacin Trmica


Se puede definir como un proceso en el cual se introduce calor intencionalmente
en el yacimiento, con el propsito de mejorar el recobro de petrleo. El calor puede ser
introducido en el yacimiento por un fluido que tenga una temperatura mayor a la del
yacimiento (inyeccin de vapor), por combustin en sitio, o por medio de corriente
(electromagnetismo).

Debido a varias razones se utilizan los mtodos trmicos en lugar de otras tcnicas de

25
extraccin, como en el caso de petrleos viscosos, que actualmente son los de mayor
inters, donde se utiliza calor para mejorar la eficiencia de desplazamiento y extraccin.
La disminucin de la viscosidad del crudo obtenida por el incremento de temperatura
permite no solo que el petrleo fluya ms fcilmente, sino que tambin se obtienen
razones de movilidad ms favorables.

2.2.3.1.1 Inyeccin de agua caliente


Bsicamente, el aceite es desplazado inmisciblemente por zonas de agua caliente
y zonas de agua que se encuentran a temperatura del yacimiento. La recuperacin
de aceite incrementa debido al aumento de la movilidad del aceite (resultado de la
reduccin de su viscosidad), y a la reduccin de la saturacin de aceite residual a
altas temperaturas (existe una alteracin de la tensin interfacial y de la mojabilidad).
Estos procesos de recuperacin son aplicados a crudos relativamente viscosos.

2.2.3.1.2 Inyeccin continua de vapor


Este proceso consiste en la inyeccin continua de vapor al yacimiento, formando una
zona de vapor que avanza lentamente hacia las zonas productoras. En otras palabras,
se trata de un desplazamiento de aceite por agua condensada, bajo condiciones
inmiscibles. El aceite es movilizado principalmente por la reduccin de su viscosidad,
que resulta de la elevacin de la temperatura del yacimiento. La saturacin de aceite en
las zonas barridas por el vapor puede reducirse aproximadamente hasta en un 10 por
ciento, resultando en factores de recuperacin tpicos que pueden estar en el rango de
50 a 60 por ciento del volumen original, De manera general, se puede decir que la
inyeccin de vapor comnmente se aplica en aceites pesados y viscosos, contenidos
en yacimientos someros con altas saturaciones de aceite y buena permeabilidad.

En la Figura 6 se ilustra un diagrama de un sistema de inyeccin de vapor, donde se


puede observar la distribucin de fluidos. Debido a la diferencia de densidades de los
fluidos del yacimiento, el vapor inyectado tiende a segregarse hacia la cima de la
formacin (gravity override), propiciando una temprana irrupcin de vapor en los pozos
productores. Para reducir este fenmeno, los intervalos disparados del pozo inyector
se deben de ubicar cerca de la base de la formacin productora.

26
Figura 7 Diagrama de inyeccin de vapor.
Adaptada de Bailey, R.E. y Curtis, L.B.; Enhanced Oil Recovery; National Petroleum Council;
Washington, D.C., Estados Unidos, 1984

2.2.3.1.3 Inyeccin Cclica de Vapor (Ciclic Steam Stimulation, CSS, por sus siglas en
ingles)

Es un mtodo de recuperacin que se realiza en un pozo que opera alternadamente


como inyector y productor. Este proceso considera ciclos que bsicamente consisten en
tres etapas (Figura 7). En la etapa inicial, el vapor se inyecta continuamente por un
tiempo. Posteriormente el pozo es cerrado para que el calor inyectado se transfiera y
distribuya en la vecindad del pozo (soaking). Finalmente el pozo es abierto a produccin,
donde inicialmente se observa un incremento de produccin, por un periodo corto y
posteriormente declinando lentamente durante un periodo que puede ir desde varios
meses hasta un ao aproximadamente. Este ciclo de tres etapas es repetido hasta que
los ritmos de produccin alcancen un lmite econmico. Puede proporcionar factores
de recuperacin del orden de 10 a 40 por ciento del volumen original in-situ. Este tipo
de inyeccin preferentemente se aplica en aceites altamente viscosos.
Con respecto a los mecanismos de produccin que se presentan, se tiene que al
transferir calor al yacimiento e incrementar la temperatura del aceite, se reduce la
viscosidad de ste y se represin a la vecindad del pozo, mejorando as la productividad

27
del pozo.

Figura 8 Diagrama de inyeccin cclica de vapor.


Adaptada de National Energy Technology Laboratory. Exploration & Production
Technologies - EOR Process Drawings

2.2.3.1.4 Inyeccin de vapor asistida por gravedad (Steam-Assisted Gravity


Drainage, SAGD, por sus siglas en ingles).
Este mtodo emplea dos pozos horizontales, uno ubicado por encima del otro
(separados por 5 m para el caso de las arenas bituminosas), ver Figura 8. El pozo de
arriba se emplea para inyectar vapor, mientras que en el de abajo se produce el aceite.
Se forma una cmara de vapor hacia la cima por segregacin gravitacional, lo que
proporciona excelentes ritmos de produccin. La alta reduccin de la viscosidad moviliza
el aceite, el cual drena por gravedad hacia abajo al pozo productor colocado en la base
del yacimiento. La permeabilidad vertical es un factor importante para esta tcnica.
Los factores de recuperacin con este mtodo pueden llegar a ser del orden de 60
por ciento. La lentitud intrnseca de los procesos de drene gravitacional propicia
bajos ritmos de produccin pero, al perforar pozos horizontales muy largos, con un par
de pozos se puede tener el potencial de drenar volmenes significativos de aceite.

28
Generalmente, estos pozos son someros.

Figura 9 Inyeccin de vapor asistida por gravedad (SAGD).


Adaptada de National Energy Technology Laboratory. Exploration & Production
Technologies - EOR Process Drawings.

Los siguientes mtodos se consideran variaciones del SAGD:


VAPEX. Se emplea una mezcla de solventes como fluido de inyeccin (como etano,
propano y butano), seguido de un gas transportador (como N2 o CO2). El gas

solvente se inyecta a condiciones del punto de roco, tratando que el solvente


siempre permanezca en su fase gaseosa y con ello se propicie la generacin de una
cmara de gas solvente en la cima del rea de drene. El mecanismo de produccin de
este proceso es la reduccin de la viscosidad del aceite, que resulta del proceso
de difusin molecular y dispersin mecnica, los cuales son procesos lentos, entre
el solvente y el aceite pesado.
Es-SAGD (Expansin del solvente de SAGD). Se agrega aproximadamente un 10 por
ciento de vapor a la mezcla de solventes para ganar 25 por ciento en la eficiencia
energtica cuando se aplica el VAPEX.
SAGP (steam and gas push). Un gas no-condensable (como el gas natural o N2) es

inyectado junto con el vapor para reducir la demanda de vapor que comnmente
tiene el SAGD.

29
2.2.3.1.5 Combustin in-situ
Involucra la combustin parcial del aceite para generar calor dentro del mismo
yacimiento. Se puede inyectar aire, aire enriquecido con oxgeno (O2) o solamente

O2. Se producen gases de combustin resultando en mejores condiciones de

flujo.12 Se introducen al pozo quemadores o calentadores elctricos para la


ignicin inicial; sin embargo, existen casos en donde tambin se presenta la
ignicin espontnea. La Figura 9 muestra un esquema del proceso de combustin
in-situ y de su equipo superficial.

Figura 10 Combustin in-situ hmeda.


Adaptada de Bailey, R.E. y Curtis, L.B.; Enhanced Oil Recovery; National Petroleum Council;
Washington, D.C., Estados Unidos, 1984

2.3 Combustin in-situ

Los mtodos trmicos en proyectos de RM son los ms antiguos y desarrollados.


Especficamente el mtodo in Situ Combustin (ISC, por sus siglas en ingls) utilizado
desde 1935 como lo mencion Carcoana en 1992 y Gates en 1959.

Los mtodos trmicos a fechas actuales se le clasifican en dos vertientes: los mtodos de

30
inyeccin de calor por un agente externo (Inyeccin de vapor o agua caliente) y aquellos
mtodos que inician un proceso de combustin dentro de la formacin, los cuales se les
nombra Procesos in Situ.

El mtodo de combustin in situ (CIS) se caracteriza por la inyeccin de aire u oxgeno puro
(02) al yacimiento. El propsito de la inyeccin de este fluido es generar una ignicin
espontanea o inducida dentro de la formacin lo cual genera un frente de combustin el
cual propaga calor dentro del mismo. Y para que esto suceda se toma en consideracin el
tringulo del fuego el cual representa los elementos necesarios para que se produzca una
combustin.

Para que se lleve a cabo una combustin es necesario: un comburente (agente oxidante),
combustible y fuente de ignicin. Estos elementos forman el tringulo del fuego
desencadenando una reaccin.

La finalidad de la combustin es mejorar la movilidad del aceite por disminucin de


viscosidad del fluido presente y por la transferencia de calor generada por esta reaccin.

El rendimiento del oxgeno (2) inyectado en con el aire (21% en volumen) es del 100%,
con esto se refiere a que todo el oxgeno reacciona con el hidrocarburo presente.

Otra caracterstica es la ignicin inducida o espontnea. Se inicia la reaccin de combustin


mediante el uso de parte del hidrocarburo presente en la formacin, esto como combustible
del cual se toma alrededor del 10% en volumen15. La reaccin genera un frente de
combustin (FC) y es desplazado por el aire inyectado. Esto generando a su vez
desplazamiento de hidrocarburos por disminucin de viscosidad y avance de los vapores
calientes originados (efluente).

En algunos casos, son utilizados aditivos para incrementar la recuperacin, mejorar la


eficiencia trmica del proceso o promover la formacin de monxido de carbono en vez
de 2 que es un gas invernadero. Dependiendo de la variacin del proceso in Situ son
utilizados aditivos o agua que son inyectados a la par del aire.

El mtodo genera procesos de desintegracin cataltica, destilacin, polimerizacin y


oxidacin. Por esto los hidrocarburos producidos resultan enriquecidos por la composicin
o elementos ligeros que son recuperados, adems los vapores generados ayudan y crean
desplazamiento por vapor de agua y gases de combustin.

31
Los problemas ms comunes son la alta corrosin, produccin de gas txico (2 ) y la
participacin de la gravedad en este proceso (Segregacin gravitacional).

Dentro de este proceso hay mtodos de aplicacin convencional y variantes del proceso:

Convencional, aquella en que el FC avanza en el mismo sentido que la inyeccin


(Seca y Hmeda).
En reversa, en la que el frente avanza en sentido contrario a la inyeccin.
Toe to Heel Air Injection, (THAI por sus siglas en ingls).
Controlled Atmospheric Pressure Resin Injection (CAPRI por sus siglas en ingls).

2.3.1 Combustin in-situ Convencional

La Combustin in Situ Convencional (CISC), es aquella donde el aire inyectado, as como


el frente de combustin avanzan en el mismo sentido desde el pozo inyector hasta el pozo
productor, esta trayectoria est en funcin del arreglo poral y las caractersticas litolgicas.

Existen dos tipos de proceso convencional, proceso seco y hmedo.

En la combustin seca solo se inyecta aire u oxgeno, generando reacciones de alta


temperatura conocidas como High Temperature Oxidation (HTO, por sus siglas en ingls)
las cuales rondan el rango de 600 a 1200 [F].

El proceso hmedo es el mismo proceso que HTO pero despus de algn tiempo de iniciada
la combustin se inyecta agua o baches de agua alternados con aire, con esto se generan
menores temperaturas de combustin conocidas como Low Temperature Oxidation (LTO,
por sus siglas en ingls) las cuales rondan de entre 300 a 600, as como menor consumo
de combustible. Con esto, se aumenta el rendimiento del proceso tomando parte de la
energa que ha dejado el FC en la roca. Esto se ha corroborado con estudios de laboratorio
as como proyectos piloto en Estados Unidos, (Philip, 1985).

2.3.1.1 Combustin in-situ Seca


La Combustin in Situ Convencional Seca (CISS), es aquella donde el FC tiene sentido
frontal, de pozo inyector a pozo productor. Se puede iniciar la reaccin por dos formas:
esperar a que la misma temperatura del yacimiento () desencadene una combustin
espontnea o bajar una herramienta de ignicin, normalmente una resistencia elctrica o
un quemador de gas.

32
Si la ignicin se ha iniciado o no, no puede afirmarse con certeza. Algunas veces ocurre un
incremento de presin y esto es una clara seal de que se inici la reaccin. El tiempo de
reaccin es muy variado como lo menciona Boberg en el 2000, ya que los tiempos pueden
ser en horas con una herramienta de ignicin o meses esperando a que los tres elementos
por si solos reaccionen. De manera emprica se encontr que la temperatura de ignicin
ronda de 300 a 600 [F].

Turta en el 2001, muestra que existe un tiempo de retraso o de inicio, y es definido


como el tiempo que se requiere para superar 410 [F] en las vecindades del pozo inyector.
Se espera que una vez alcanzada esta temperatura, el ritmo de combustin sea lo
suficientemente alto para ser autosustentable hasta el pico de temperatura y se logre el
frente de combustin en este estable.

Para evitar prdidas de calor el aire antes de ser inyectado se precaliente entre 650 a
1200[F].

Los productos debido a la reaccin de combustin son agua en forma de vapor, 2 y


adems de otros productos, resultado del proceso del craqueo trmico como: 2,4 2.
Estos se unen a los gases de combustin (efluente) y son absorbidos por el crudo
producido. Estos productos fluyen a una velocidad de 0.125 a 1 [/] a travs de la
formacin.

Se la llama combustin seca ya que las temperaturas de este proceso son altas en el FC
en un rango de 600 a 1200 [F]. Este rango de temperaturas se le conoce como HTO. El
rango de temperatura es alto por lo cual consume una mayor cantidad de combustible que
un proceso hmedo. Este tipo de proceso utiliza 5 a 15% del volumen de aceite remanente.

Las variables que controlan al mtodo de combustin in Situ, as como el avance, forma y
temperatura del proceso son:

-La inyeccin de aire. [ft3/bbl]

-Contenido de combustible por volumen de roca. [/]

-Caractersticas litolgicas.(,,,)

-Concentracin de aceite. []

-Temperatura del yacimiento. [F]

33
-Tipo crudo. [API, ].

El flujo de aire es vital para que avance el FC y su avance sea de cierta manera uniforme,
adems de que pueda ser una combustin autosustentable ya que existe el riesgo de que
se detenga el proceso.

Un factor de seleccin del mtodo es la concentracin de hidrocarburo por volumen de roca


(). Indicando la relacin de volumen de crudo presente, entre ms alto el valor, mejor
para aumentar el factor de recuperacin (), pero este no es decisivo ya que debe ser
contrapuesto contra el tipo de litologa compatible para poder seleccionar este mtodo.
La seleccin ser mayormente en base a la litologa ya que est pronosticar el
comportamiento en gran medida y si ser exitoso o no el proyecto.
Boberg en el ao 2000 menciona que las caractersticas donde ha tenido mejor desempeo
el mtodo son en formaciones delgadas (10< h [ft] <40), yacimientos con presiones bajas o
totalmente depresionadas, con aceites pesados a medios, grandes profundidades,
temperatura de yacimiento superior a 150 [F] y formaciones siliciclsticas como corrobora
Manrique en el 2010.
Estas limitantes tambin son aplicables a la variacin de combustin hmeda.

Figura 11 Diagrama de Combustin in Situ


Adaptada de Departamento de energa de Estados Unidos (DOE, 2013).

Las etapas del proceso de CISC se explican como sigue:

1. Frente de combustin, el oxgeno es consumido por la quema del coque depositado en


la superficie de los granos de la arena. El vapor es uno de los productos formados por esta
accin. Esta zona es la de mayor temperatura entre 600 a 1200 [F].

34
2. Banco de aceite inmvil o con escasa movilidad por diferentes factores entre ellos aceite
muerto (crudo sin gas disuelto), yacimiento de presionado o baja temperatura del
yacimiento.

3. Zona de vaporizacin, est frente a la zona de combustin, donde los hidrocarburos


ligeros y el agua interfacial son vaporizados y los hidrocarburos pesados son craqueados y
destilados.

4. Zona de condensacin, donde el vapor y los gases de hidrocarburos se mueven hacia el


frente del FC a zonas ms fras, al moverse a estas zonas por cambio trmico, se
condensan y una gran cantidad de calor es liberado hacia otros lugares del banco de aceite
y de la formacin

5. Zona de aire caliente, donde el aire y gases de combustin tienden a ir zonas altas de la
formacin debido a la segregacin gravitacional (SG).

6. La zona quemada es donde el frente ha dejado atrs el coque quemado a travs de su


paso por la formacin.

2.3.1.2 Combustin in-situ Hmeda


El proceso conocido como Combustin in Situ Hmeda (CISH) es llamado parcialmente
templada, sper mojada o Combination of Forward Combustion and Waterflodding
(COFCAW, por sus siglas en ingls).

Fue desarrollada para aumentar la eficiencia de la Combustin in Situ convencional.

Se inyecta agua con el fin de recuperar un posible residuo de hidrocarburo detrs del
avance del frente de combustin. La variacin de este mtodo, radica en que despus de
iniciada la combustin y el FC a cierta distancia, se inyecta un bache 46 agua. El FC
generar una gran cantidad de calor, este exceso de energa crear vapor in Situ y requerir
menor cantidad de combustible.

Esta variacin se consideraba en inicio como recuperacin de crudo detrs del FC, pero
como mencion Sarathi en 1999, detrs del frente de combustin no hay ninguna
acumulacin de hidrocarburos restantes ni recobrables econmicamente.

35
Se observ que a medida de que se desarrollaba el mtodo, el agua inyectada a altos
gastos en la zona de evaporizacin, invade la zona de combustin disminuyendo la
temperatura del proceso. Esto en primera instancia disminua la temperatura de la
combustin y con esto tener menor requerimiento para sostener una combustin
autosustentable, adems un avance ms controlado hacia los pozos productores.

En esta variacin se inyecta simultnea o alternadamente aire y agua durante el proceso,


y as aprovechar la gran cantidad de energa transmitida a la formacin y mitigar la perdida
de calor en las formaciones superiores o inferiores por conduccin.

El agua se inyecta detrs del frente de combustin de modo que el agua inyectada satura
parte de la regin posterior del FC y a medida de que aumenta la saturacin de agua por
inyeccin, se desplaza a la regin caliente donde la temperatura transforma en vapor
supercalentado el agua inyectada, esto a traviesa el frente de combustin aumentado el
barrido por desplazamiento.

La tasa de inyeccin efectiva para este proceso es de alrededor de 5,600 [ft3bbl] de agua
por cada barril a producir como lo mencionan Greenet en 1998.

En la combustin hmeda el requerimiento de combustible es menor en un tercio que la


Combustin in Situ Convencional (CISC). Con la inyeccin de agua se logra una invasin
de vapor o inyeccin de vapor in Situ, como menciona Dietz y Weijdema en 1968 en su
estudio de combustin hmeda y parcial.

Se sabe que no es necesario llegar a temperaturas altas como los procesos HTO a
temperaturas mayores a 400 [F] (la misma temperatura que el vapor in Situ) para 47
propagar la zona de combustin a travs de la roca porosa. En otro sentido una vez
sostenida la reaccin, el oxgeno reaccionar completamente con el aceite caliente.

En el proceso de combustin in situ hmeda la zona de vapor y agua condensada son


especialmente importantes, ya que el proceso seco no presenta una zona de este tipo tan
notable o amplia, y es justamente esta zona o plataforma de vapor como lo maneja Lake
en 1989, la cual mejora el rendimiento del proceso.

El proceso hmedo genera una zona de agua condensada y de vapor mucho ms amplia
que en un proceso seco debido al agua inyectada. El frente de vapor adicional, puede verse
como un segundo barrido haca el banco de aceite, primero el calor inducido por el FC crea

36
una elevacin importante de temperatura la cual moviliza los elementos ligeros, gases y
vapor de agua, desplazndolos y adicionando calor al petrleo con el que tiene contacto a
su paso, despus el vapor in situ generado por esta misma reaccin, barre la zona en su
camino teniendo el mismo efecto con el crudo, desplazndolo hacia los pozos productores.

El resultado de una combustin hmeda es principalmente carbn y aldehdos los cuales


forman emulsiones que indican un proceso templado o sper hmedo como lo mencionaron
Greenet en 1998.

Bajo condiciones ideales, la zona de vapor desarrollada, viaja tres veces ms rpido por la
formacin que el frente de combustin, as creando una regin extendida de destilado y
aligerando el aceite que est al frente del FC y que finalmente se producir en los pozos
productores.

Figura 12 Combustin in Situ hmeda o COFCAW


(Turta, 2014).
Descripcin por zonas:

1. Zona quemada, el mtodo de COFCAW se inicia con un frente de combustin seguido


de inyeccin de agua.

2. Inyeccin de aire precalentado, se inyecta a la formacin, este pasa a travs de la zona


quemada aprovechando la energa detrs del FC.

37
3. Zona de combustin, en esta zona de la variacin del proceso hmedo, los rangos de
temperatura de las reacciones estn dentro de las LTO.

4. Zona de vapor de agua, en el caso especfico de la combustin hmeda la zona de vapor


es mucho mayor que en la CISS.

5. La zona de condensacin es la zona en que el vapor de agua, el vapor in Situ y los


elementos ligeros se mezclas creando esta zona rica en elementos ligeros del crudo
destilado.

6. Banco de aceite de escasa o nula movilidad, el FC, el vapor de agua, agua caliente y
elementos ligeros barrern la zona para producir el crudo.

2.3.1.3 Combustin in-situ Reverso


La combustin in Situ en reversa (CISR) es aquella donde el avance del frente de
combustin es contrario al convencional, desde el pozo productor al pozo inyector.

Este comportamiento se encontr al experimentar con los gastos de inyeccin y relaciones


de mezcla entre gas natural (4) y oxgeno al inducir un frente de combustin en el primer
piloto de CIS. Gates y Zsasz en 1959 describieron, que al exceder cierto porcentaje de
oxgeno (12% en volumen) el FC regres hacia el pozo inyector, despus de este punto se
encontraron mezclas explosivas.

La metodologa de esta variante es: iniciar un FC en el pozo productor, el cual es


posteriormente puesto a producir y otro pozo es usado como inyector. El movimiento de los
fluidos es mediante de empuje de gas y segregacin gravitacional. Este mtodo fue probado
en una arena bituminosa en el campo Bellamy en el estado de Nueva York en 1965.

Cuando el aceite es muy viscoso para fluir bajo condiciones de yacimiento y el yacimiento
tiene una adecuada permeabilidad (), es posible producir aceite por combustin en
reversa, en este caso el frente de combustin se mueve contra el flujo de aire de inyeccin
como lo mencion Carcoana en 1992.

Durante este proceso la zona de combustin no consume todo el hidrocarburo que atraviesa
el FC pero consume los componentes medianos y livianos a diferencia del avance
convencional que a su paso no deja hidrocarburos recuperables y no consume los
elementos ligeros del crudo presente.

38
Green en el ao de 1998 mencionan que no se tiene informacin suficiente de la combustin
in Situ en reversa, que no se ha desarrollado comercialmente y que consume partes
importantes del hidrocarburo presente en la formacin no siendo viable, por tal motivo la
califica de irrelevante.

La fig. 12. muestra el diagrama de inyeccin in situ en reverso.

Figura 13 Combustin in Situ en reverso


(Alvarado, 2002).

2.4 Nuevos Procesos de combustin in-situ


2.4.1 Procesos THAI
Este proceso fue desarrollado en el ao de 1992 por el Profesor Malcom Greaves y el Dr.
Alex Turta.

39
El mtodo de recuperacin mejorada Toe to Heel Air Injection (THAI, por sus siglas en
ingls), es una variacin del proceso de combustin in situ (CIS) con un mecanismo
parecido al mtodo Steam Assisted Gravity Drainage (SAGD, por sus siglas en ingls), con
el fin de recuperar aceites pesados y bitmenes, el cual combina un pozo vertical de
inyeccin de aire y un pozo horizontal de produccin al frente de este, con un
distanciamiento de alrededor de entre 16 a 49 [ft]. (Turta, 2014).

La principal caracterstica del proceso THAI, es la combinacin del uso de un pozo inyector
vertical que genera un frente de combustin que se propague en direccin del pozo
productor, en este caso horizontal. Desde el dedo o punto de inyeccin hasta el taln o
tubera ranurada de produccin.

Tanto en el mtodo de CIS convencional como el proceso THAI, la ignicin puede ser
espontnea o artificial y durante el proceso THAI ocurre una notable mejora en el aceite
producido, esto resultado de un craqueo in Situ, lo que genera la depositacin de coque y
un aceite ms ligero en la zona de aceite mvil.

Tanto el mtodo THAI como el proceso CIS tienen la bondad de refinar el crudo a producir
y mejorar la calidad del crudo a producir de entre 4 a 7 API. (Turta, 2014).

Este proceso realiza un mejor barrido de los fluidos del yacimiento y permite controlar mejor
el frente de combustin, adems propone solucionar los problemas asociados con el
mtodo convencional de CIS como la canalizacin o descontrol del frente y prevenir la
segregacin gravitacional para tener un mejor desplazamiento de los fluidos en el
yacimiento.

La relevancia del proceso THAI radica en la zona de combustin vertical la cual minimiza
los efectos de la segregacin gravitacional y da como resultado una eficiencia de 2 a 4
veces mayor que la eficiencia de barrido de los procesos de inyeccin de vapor.

An con los puntos fuertes del proceso de CIS, como craqueo y alta eficiencia trmica,
tienen problemas para generar un frente de combustin estable y las deficiencias en el
barrido, se traduce en un xito moderado, ya que la segregacin gravitacional entre el aire
inyectado, los gases calientes por la combustin y el banco de aceite fro, reduce la
eficiencia de barrido, llegando a tener zonas no barridas o s movilizar en el banco, haca
zonas que no son zonas de influencia de los pozos productores.

40
La diferencia en teora del rendimiento del mtodo Combustin in Situ convencional al THAI,
es que el mtodo THAI tiene un eficiencia superior al 70% y la CIS en promedio de alrededor
de 30%, esto debido a que las instalaciones del mtodo convencional dependen totalmente
de las caractersticas litolgicas lo cual puede o no tener un control total en la direccin de
desplazamiento del FC adems de utilizar pozos verticales de inyeccin y horizontales de
produccin en vez de solo pozos verticales como la convencional.

Con el mtodo THAI se puede controlar el movimiento del frente de combustin ya que el
frente tender a seguir al pozo productor por la diferencia de presin con el pozo productor
a su paso.

La metodologa necesaria, es el uso de un pozo vertical de inyeccin y un pozo productor


horizontal, este proceso puede variar en su forma ya que las instalaciones del pozo
productor pueden contener un empacamiento de grava con un catalizador si se tratara de
un proceso conocido como Controlled Atmospheric Pressure Resin Injection (CAPRI, por
sus siglas en ingls).

Con la inyeccin de aire, el FC avanza de manera casi vertical a lo largo del pozo horizontal
lo que permite el control de la combustin adems se puede contralar el paso con el ritmo
de inyeccin.

El frente de combustin se desplaza en funcin de la inyeccin de aire y las caractersticas


litolgicas obteniendo un ritmo calculable, lo que permite un barrido del aceite desde el dedo
hasta el taln del pozo. El banco de aceite es calentado y craqueado lo cual mejora la
calidad del aceite que empieza a fluir hacia el pozo productor a zonas de menor presin por
la diferencial de energa potencial.

En este proceso, los pozos horizontales de produccin, se instalan en la parte inferior de la


roca productora que por producto del FC, haga escurrir por segregacin gravitacional el
crudo que entra en contacto con este, mientras que el pozo vertical de inyeccin se
encuentra en la parte superior de la formacin rocosa, para tomar a favor la segregacin
gravitacional debido a que el comportamiento natural del aire es segregarse, por esto el
frente avanzar de la zona superior a la inferior de manera escalonada.

La va para la produccin del hidrocarburo desplazado en este proceso, es diferente de la


ruta en el proceso convencional de CIS, ya que no entra en completo contacto con el banco
de aceite de escasa movilidad, pues al inyectar el aire e iniciar la combustin en la zona

41
superior, se pretende que por segregacin se tenga un mayor control en cuanto al barrido
del frente y su paso sea por la parte superior lo cual disminuyen la viscosidad en las
mediaciones del banco de aceite que se encuentra debajo del FC y producir por el pozo
productor horizontal en la parte inferior de la formacin.

Ya que la produccin en este proceso es un escurrimiento del banco de aceite, se tiene el


inconveniente de un taponamiento con los elementos ms pesados presentes en el crudo,
como asfltenos y parafinas, porqu el FC al craquear o refinar el crudo por escurrimiento,
adems estos elementos pesados se depositan en las instalaciones del pozo productor y
esta depositacin avanza con el frente. Turta en el 2014 menciona que este fenmeno fue
corroborado por dos fuentes distintas y se necesitan ms estudios sobre el comportamiento
en el rendimiento del proceso.

Se presentan dos formas de arreglo de pozos inyectores, fig. 13.

Figura 14 Vista en planta del arreglo de pozos del proceso THAI con un pozo o dos
pozos inyectores.
(Turta, 2014).
Las ventajas del mtodo son las siguientes:

Aplicable en yacimientos de baja presin o en los que ya se ha aplicado inyeccin


de vapor anteriormente, yacimientos con zonas de gas agotadas o que se
encuentran arriba de acuferos.
Se estima un factor de recuperacin 73%, mayor que con otros mtodos trmicos
de recuperacin mejorada.

42
Impacto ambiental bajo, ya que es mnima la utilizacin de agua dulce, no existen
daos en la superficie y el aprovechamiento de la energa es alta y se tiene un
mnimo de emisiones de gases de efecto invernadero.
Inversin inicial relativamente baja, ya que no se requieren unidades de
procesamiento de vapor o agua.
Craqueo o destilacin del crudo permite mayores rendimientos a la venta.

Las desventajas del mtodo son las siguientes:

Eficiencia del procedimiento se ve limitada a las partes altas del yacimiento, dejando
gran cantidad de hidrocarburos inmviles.
La eficiencia de transmisin de calor se ve afectada por prdidas de energa hacia
la formacin, esta eficiencia depende de la densidad de material rocoso.
Emulsiones de agua-aceite, produccin de arena y corrosin en las instalaciones.

Las caractersticas de los yacimientos candidatos para la aplicacin del proceso THAI estn
basadas en estudios de laboratorio y campo. Se han propuesto valores mximos y mnimos
de algunas propiedades como el contenido de aceite por unidad de volumen, espesor de la
zona productora, profundidad de la formacin, calidad del crudo, permeabilidad absoluta y
caractersticas del yacimiento.

Figura 15 Esquema del proceso Toe to Heel Air Injection.


(Petrobank, 2014).

43
Se describe el proceso THAI como sigue:

1. Frente de combustin, en esta zona es donde se alcanza la mayor temperatura del


proceso, el aire inyectado entra en combustin con el hidrocarburo presente, esta reaccin
aporta una gran cantidad de energa trmica, la temperatura oscila entre 600 [F] a 660
[F].

2. Zona de combustible, esta zona provee combustible para la reaccin de combustin, est
al frente del avance del FC.

3. La zona de coque, es el residuo que ha dejado el FC a su paso, parte de este se deposita


en las instalaciones del pozo productor.

4. Aceite mvil, debido a la energa aadida por la combustin es el resultado de un banco


con mayor movilidad, este crudo es desplazando por el vapor de agua, por gases ligeros
generados por la reaccin y la disminucin de viscosidad original del crudo presente

5. Banco de aceite, el efecto de la energa aadida por el frente no se ha reflejado en esta


zona por lo cual se tiene un fluido original inalterado.

2.4.2 Procesos CAPRI


EL mtodo CAPRI fue desarrollado por el Dr. Conrad Ayasse y el Dr. Alex Turta en el ao
de 2002.

El proceso CAPRI es una extensin del proceso THAI el cual consiste en recubrir el pozo
productor horizontal con un catalizador que promueve el mejoramiento del proceso de
craqueo del aceite dentro del yacimiento con el fin de obtener un aceite ms ligero.

El catalizador, es una sustancia qumica la cual es capaz de acelerar (positivo) o retardar


(inhibidor) una reaccin qumica. Cabe mencionar que el catalizador no se modifica
qumicamente y por consiguiente no forma parte del resultado de la reaccin.

El catalizador en este proceso se encuentra en las inmediaciones del pozo productor en un


empacamiento de grava, por lo que cundo el aceite calentado, desciende al pozo productor
por adicin de energa debido al FC y con una menor viscosidad original, y entra en contacto
con el catalizador y lo que ocurre una reaccin qumica que mejora la calidad del aceite.

44
Para iniciar el proceso CAPRI se requiere iniciar un FC in Situ y hacer fluir el hidrocarburo
y a la vez se mejorar las caractersticas del crudo presente.

En los mtodos THAI/CAPRI, las reacciones creadas por el frente de combustin provoca
que los fluidos desciendan al pozo productor por segregacin gravitacional, el aumento de
movilidad y la diferencia de presin hacen que los fluidos entren en contacto con el
catalizador que est en los pre-empaques o empaques de grava en las instalaciones
subsuperficiales, el crudo con mayor movilidad pasa a travs de estos empaques con el
catalizador hasta el pozo y es ah donde ocurre la reaccin qumica.

El mejoramiento del aceite a producir ocurre al iniciar la catalizacin, ya que el aceite


movilizado pasa a travs de la capa del catalizador.

Estrictamente todos los fenmenos relacionados como el mtodo CAPRI, procesos


qumicos, hidrodinmicos y trmicos son iguales en el mtodo THAI, la nica diferencia es
el catalizador. Pruebas de laboratorio ha demostrado que el mejoramiento por este medio
ha sido de hasta 14 [API].

Este mtodo comparado con el THAI ha sido mucho menos investigado y desarrollado, por
lo cual pocos pilotos se han podido poner en marcha adems de presentar retos en el
proceso de simulacin ya que es practicante imposible reflejar el efecto del catalizador en
la simulacin.

La metodologa del proceso es esencialmente la del mtodo THAI, el bombeo de aire crea
un frente y una cmara de combustin que desarrolla altas temperaturas dentro del
yacimiento. Este calor como en todas las variaciones de CIS y reduce la viscosidad del
crudo y aumenta su movilidad. Tericamente, el frente de combustin se mueve
forzosamente hacia el taln del pozo horizontal, en vez de moverse en funcin del arreglo
poral de la formacin. Esto gracias a que el frente sigue a la zona de diferencial de presin
en el pozo horizontal. Al ser menor la presin en el pozo productor, el crudo fluye hacia ste
con lo que prcticamente la cmara de combustin es succionada. Tericamente este
proceso predice una recuperacin de hasta 80%, pero como se mencion anteriormente
existe muy poco desarrollo para corroborar esto.

Se pueden listar algunas ventajas de este proceso:

Expectativa de recuperacin de hasta el 80%

45
Mejoramiento en la calidad del crudo de hasta en 14 [API]
Menores costos en refinacin del crudo o emulsiones.

Algunas desventajas del mtodo:

Taponamiento de los pozos productores.


Dificultad en la simulacin del comportamiento del proceso.
Poca experiencia e informacin del mtodo.

Figura 16 Diagrama del proceso CAPRI.


(Petrobank, 2014).

Las zonas generadas por el FC en el proceso CAPRI se describen como sigue:

1. Zona de inyeccin, aqu es donde se inicia la inyeccin del aire a combustionar.

2. Frente de combustin, es dnde se presenta la reaccin de combustin in situ.

3. Zona de aceite mvil, debido al FC el aceite in situ tiene mayor movilidad, el cual se ha
desplazado y por gravedad escurre hacia el pozo productor.

4. Banco de aceite fro, el crudo original sin sufrir alguna alteracin.

5. Catalizador anular, la nica diferencia con el proceso THAI, es el catalizador en los


empaques de arena alrededor del pozo productor, aqu se mejora el crudo original.

2.5 Consideraciones para la Aplicacin


Para el desarrollo de un campo mediante la aplicacin del mtodo de CIS, se requieren
datos de campo, obtenidos por un ncleo de la formacin. Para esto, varios autores han
desarrollado correlaciones para conocer, entre otros datos, la concentracin de combustible
y saturaciones residuales.

46
Para masificar un mtodo es necesario iniciar de manera experimental con un piloto, as
como todas las pruebas necesarias para evaluar los resultados de datos de correlacin
utilizados, evaluacin de eficiencia, rentabilidad y viabilidad econmica.

Los datos necesarios y recopilados por correlaciones e informacin de campo son los
siguientes:

1. Informacin necesaria para diseo del parmetro de inyeccin:


Presin de inyeccin.
Ritmo mximo de inyeccin.
Volumen de inyeccin.
Volumen mnimo de inyeccin para una combustin estable.
Relacin aceite/aire.
2. Caractersticas de la formacin:
Solidez de la formacin (invasin de arena).
Tendencia a emulsificacin.
Corrosin en la zona.
Si el rea a utilizar ser o no confinada (comunicacin entre pozos y/o patrn).
3. Flujo preferencial
Permeabilidad horizontal.
Permeabilidad vertical.
Porosidad efectiva.
Digitacin de gas.
Barreras impermeables al flujo.

Esta informacin se ver reflejada en los clculos de diseo de implementacin y nos dar
entre otros parmetros aspectos econmicos como por ejemplo la cantidad de aire a
inyectar, esto como costo de compresin [3/].

El comportamiento de recuperacin segn Gates y Ramey en 1980 es que al inicio de la


aplicacin del mtodo se tendr una respuesta de recuperacin considerable atribuible a la
cantidad original de crudo en las vecindades del pozo. Esto lo demuestran mediante la
comparacin de 3 ncleos del campo South Belridge.

La fig. 17 muestra la comparacin del comportamiento de las corridas de 3 ncleos del


campo South Belridge en un seguimiento en 1978 por Gates y Ramey.

47
Figura 17 Recuperacin contra volumen consumido en corridas de combustin.
(Gates y Ramey, 1980).

Turta en 2007 mencionan que en etapas tempranas del proceso existirn altos cortes de
agua. La fig. 3.2 muestra una grfica tpica de flujo de fluidos en el campo Balol en India,
dnde se muestra el comportamiento y el cambio en el corte de agua as como el de aceite
a medida que avanza el proyecto. El corte inicial es superior al 95% de agua y despus del
avance del frente cambia a un nivel abrupto rondando el 5%.

Figura 18 Desempeo tpico del mtodo CIS en el campo Balol, India.


(Turta et al. 2007).

48
2.5.1 Aspectos positivos y negativos que afectan al mtodo de CIS.
Los aspectos desfavorables al mtodo son los siguientes:

Alta heterogeneidad para el flujo de aire y gas. (Canalizacin).


Alta saturacin de gas inicial (). Gates y Ramey en el ao de 1980 mencionan
que para tener una combustin contralada el rango de saturacin deber ser de 0 a
42%
Gran espaciamiento.
Gran espesor de la formacin.
Segregacin gravitacional.
Baja temperatura.
Tendencia a emulsificacin del crudo.
Formacin poco consolidada.
Bajas permeabilidades.
Baja porosidad efectiva.
Corrosin.

Los aspectos favorables al mtodo se enlistan:

Formaciones siliciclsticas, (areniscas).


Alta temperatura de yacimiento.
Profundidades mayores a 500 [ft].
Espesor entre 10 a 40[ft].
Porosidades altas.
Permeabilidad alta.
Empuje de agua.
Crudos pesados a medios.

2.5.2 Criterios fsicos de seleccin para implementacin de CIS.


El mtodo de combustin in Situ no es un mtodo masificado. Los proyectos y pilotos que
se han llevado a cabo en diferentes formaciones y rangos de parmetros, como por ejemplo
los proyectos en Melones Venezuela, Midway-Sunset, Estados unidos y Schoonebeek en
Holanda son indicios de la diversidad de formaciones en donde se ha aplicado este mtodo.

49
A lo largo del tiempo, la experiencia se ha registrado en la literatura, y junto con ciertos
rangos de distintas variables en los cuales el mtodo llega a ser exitoso.

El xito del mtodo recae en aspectos fsicos de la formacin y en la eficiencia de barrido


del FC a travs del yacimiento. Adems, las caractersticas de los fluidos presentes, ven su
impacto relacionado con el craqueo, destilacin y los elementos a producir en el proceso y
cada elemento de consideracin tiene un impacto en la eficiencia del proyecto.

Las caractersticas a considerar se han resumido en la tabla 2:

Tabla 2 Consideraciones de seleccin para CIS.


Adaptado Edgar Luis Fisher Izaguirre

2.5.3 Interaccin del mtodo con el fluido presente.

El rango de aplicabilidad del mtodo se encuentra en aceites con densidades menores a


40 [API]. Uno de los objetivos es consumir la menor cantidad de hidrocarburo presente,
por eso se recomienda utilizar Combination of Forward Combustion and Waterflodding
(COFCAW por sus siglas en ingls) para aceites pesados.

En el caso de una combustin hmeda en un yacimiento de aceite pesado, se hace mencin


que las bajas temperaturas de reaccin (LTO) en comparacin de una combustin seca con
altas temperaturas de reaccin (HTO), consumen menos hidrocarburo remanente, aunado
a esto la cantidad de vapor creado por la energa del FC y el agua inyectada crean vapor in

50
situ as como agua caliente, lo cual promueve el movimiento del banco de aceite pesado y
al mismo tiempo disminuyen la viscosidad por intercambio trmico.

En el caso especfico de una combustin in Situ seca en un yacimiento de aceite ligero dar
mejores resultados que una combustin hmeda. Esto debido al comportamiento del banco
de aceite remanente en la formacin, ya que al tener contacto con el FC, el desplazamiento
o movimiento del banco de aceite ligero se mover a un ritmo dependiente de la inyeccin
de aire, dando buenos resultados de barrido de la zona en caso de que no se presente
segregacin gravitacional en la formacin.

2.5.4 Interaccin con caractersticas fsicas de la formacin.

El mtodo ha demostrado tener aplicacin en yacimientos los cuales estn prcticamente


depresionados. Como ejemplo, el primer proyecto realizado con este mtodo se encontraba
depresionado y registr un aumento de presin. La literaturaha registrado que el mtodo se
ha utilizado como mecanismo de mantenimiento de presin (Hallam, 1991).

El aumento de presin de este proceso es debido a la expansin de los gases de


combustin y los elementos ligeros del crudo destilado o craqueado por la energa aportada
del frente de combustin. Estos gases ayudan al desplazamiento de los fluidos presentes y
adicionan energa trmica la cual contribuye en la disminucin de la viscosidad del aceite
en contacto.

Un aspecto favorable al mtodo, son las profundidades mayores a 500 [ft]. La profundidad
al ser mayor para su aplicacin es conveniente, ya que aumenta el gradiente geotrmico y
con este la temperatura base del yacimiento (). El trabajar con temperaturas elevadas se
podr iniciar una reaccin de combustin con aceites que as lo permitan as como disminuir
la prdida de calor por conduccin a formaciones adyacentes.

Carcoana en 1992, menciona que existen dos rangos de temperaturas LTO y HTO. Los
rangos de combustin bajas LTO (T<600 [F]) y el rango de HTO (600 a 1200 [F]).

La literatura hace distincin que la temperatura mnima para el proceso es de 150 [F], pero
la temperatura de ignicin ronda el rango de 300 a 600 [F]. Para evitar prdidas de calor
haca la formacin por parte del aire a inyectar, se recomienda que se precaliente entre
650 a 1200 [F]. (Green et al., 1998).

51
La relacin ms importante del mtodo con las caractersticas fsicas de la formacin es el
espesor de la zona productora, ya que este parmetro tendr un fuerte impacto con el
comportamiento del FC.

En pilotos y casos histricos se encontr el grave problema de la segregacin gravitacional


del aire inyectado a la estructura. Esto en consecuencia lleva a un barrido asimtrico vertical
y horizontal.

En la fig. 18 (seccin superior) se observa el comportamiento terico de la forma de avance


del FC haciendo un barrido horizontal y vertical moderadamente simtrico, caso alejado al
comportamiento real en situaciones exitosas del mtodo.

Este comportamiento tambin tiene fuerte relacin con el ritmo de inyeccin, ya que el frente
avanzar al ritmo de inyeccin y su forma estar en relacin a la tortuosidad o caminos
porales de la arena en que se implementa el mtodo.

En el siguiente caso en la fig.18 (seccin inferior) el aire inyectado ha cabalgado la


formacin y el frente ha hecho su paso por la parte superior de la estructura, esto deriva en
una canalizacin en la formacin productora y el FC se abre paso de manera irregular a
travs de la formacin

Figura 19 Frente de Combustin. Combustin centrada y desfasada


(Boberg, 2000).

52
El avance irregular del frente desemboca en un arribo inesperado del FC, el cual crear una
produccin prematura y corroer las instalaciones antes de lo previsto.

Boberg al ao 2000 hace referencia que en los proyectos o pilotos, la estrategia de


inyeccin es colocar los puntos de inyeccin en la cima o parte superior de la formacin
para contrarrestar este comportamiento debido a la segregacin gravitacional o estructura
del yacimiento.

2.5.5 Comportamiento con agua de formacin.


El mtodo se puede llegar a ver afectado por la concentracin de sal en el agua congnita,
la depositacin o precipitacin de las sales en la formacin puede llegar a ser un fuerte
estrangulamiento al paso de los fluidos, esto debido a la ruptura del equilibrio qumico entre
la formacin y el fluido contenido en esta.

El frente produce diferentes reacciones al interactuar no solo con el fluido presente, sino
con el tipo de formacin. Si se presenta alta salinidad en el agua o la formacin contiene
altas cantidades de elemento salinos, las sales por el proceso trmico o de craqueo se
depositan en las paredes de la formacin limitando el paso del FC as como al efluente o
los elementos ligeros.

El vapor de agua generado por el FC est en funcin en la saturacin de agua irreductible,


esto en la variacin del mtodo de combustin seca y al inyectar agua en el mtodo
COFCAW se puede controlar la cantidad de agua a inyectar y con esto el volumen de vapor
generado por el FC.

2.5.6 Efecto de la Porosidad y la Permeabilidad.


Tanto la porosidad como la permeabilidad de la formacin son factores de impacto en el
desarrollo de un proyecto de explotacin as como los mtodos a utilizar y para la seleccin
de algn mtodo de RM.

El caso de CIS no es la excepcin, como lo demostr Couch y Rodriguez en 1970 al


proponer que estos parmetros son decisivos en la cantidad de aceite depositado en las
paredes de la roca. De manera experimental corrieron un tubo de combustin para
comprobar esta teora. Despus de realizar un extenso estudio con arenas consolidadas y
no consolidadas con tres tipos de aceite diferentes (15, 25 y 36 API) llegaron a la
conclusin que la influencia de la porosidad y la permeabilidad en la depositacin del crudo
depende particularmente del tipo de crudo.

53
La diferencia de los resultados entre formaciones consolidadas y no consolidadas fueron
mnimas en sentido del efecto de la permeabilidad () y la porosidad ( ). En la figs. 19, 20 y
21 se muestran los resultados obtenidos por el experimento. Los rangos de las grficas est
de 0.1 [D] a 100 [D] de manera logartmica.

En la fig. 19 se observa una tendencia lineal con pendiente negativa. El depsito de


combustible disminuye al aumentar la permeabilidad y disminuir la porosidad, esto en un
aceite pesado de 15 API.

Figura 20 Porosidad en funcin de la permeabilidad y depsito de combustible para


un aceite pesado (15API)
(Couch y Rodriguez, 1970).

Figura 21 Porosidad en funcin de la permeabilidad y depsito de combustible para


un aceite pesado (25 API)
(Couch y Rodriguez, 1970).

54
Figura 22 Porosidad en funcin de la permeabilidad y depsito de combustible para
un aceite ligero (36 API)
(Couch y Rodriguez, 1970).

Carcoana en 1992 menciona que los valores de la permeabilidad deben ser mayores a
100[mD] para aceites pesados o yacimientos someros y para aceite ligeros mayor a 30[mD].
Para los valores de permeabilidad se hace referencia que para propsitos de clculo se
toman el 5% de la permeabilidad absoluta.

2.5.7 Efecto de la temperatura en la Presin Capilar.


Poston hacia 1970 postularon que se presuma en una relacin entre la presin capilar ()
y las permeabilidades relativas al aceite y el agua ( ). El comportamiento de la
ser sensible a la temperatura y al cambio en las permeabilidades relativas.

Experimentos realizados por Sinnokrot en el ao de 1971 mostraron el efecto de la


temperatura en la presin capilar a travs del medio poroso. Para esto utilizaron corridas
de combustin para observar el comportamiento de la bajo el efecto de drene e imbibicin
y el incremento de temperatura. Se utiliz aceite extra ligero y agua destilada en las
corridas.

Los estudios demostraron un cambio en la mojabilidad de la fase no mojante (aceite) debido


al aumento de la temperatura y en menor manera la mojabilidad de la fase mojante en este
caso el agua, adems de afirmar que esto no tuvo gran efecto en la fuerza interfacial de las
fases.

55
El cambio en la mojabilidad es debido a un mecanismo llamado disociacin de elementos
tenso-activos, este mecanismo descrito solo en un rango de temperatura de hasta 325 [F]
(ya que en ese momento no se dispona de elementos que pudiesen medir temperaturas
ms elevadas). (Sinnokrot et al., 1971).

Al aportar energa a las fases presentes (lquido y slido) los elementos polares y no polares
de la fase lquida absorben la energa proporcionada por el frente de combustin,
propagndola y cambiando la mojabilidad de la fase mojante.

El exceso de esta energa puede llevar a romper las membranas interfaciales, creando una
disolucin de la fase no mojante.

Esta disolucin presume que este mecanismo da la tendencia de incremento o expansin


del agua irreductible ya que basado en su estudio mostr que la saturacin del agua
irreductible aument ligeramente al aumentar la temperatura. Adems de mencionar que
esta expansin de volmenes creara un movimiento en las fases llevando esta agua
irreductible a las zonas porales ms pequeas, desplazando el aceite remanente hacia
zonas de mayor tamao y por consiguiente movimiento por el medio poroso.

Hay una distincin de aplicacin para este efecto. Se observ que solo en formaciones
siliciclsticas se tuvo respuesta al incremento de temperatura, ya que en el ncleo de un
carbonato, no se observ un cambio notable a la mojabilidad de la fase mojante.

Con esto se hace referencia a la aplicabilidad del mtodo CIS, pues solo es conveniente su
aplicacin en formaciones siliciclsticas.

La fig. 22 muestra el resultado de los experimentos realizados, la grfica muestra el


comportamiento de la imbibicin y el drene con el efecto de aumento de temperatura y los
rangos para este comportamiento son las permeabilidad relativa de las fases aceite y agua
as como la saturacin de agua.

La permeabilidad relativa a las distintas fases, nos habla del comportamiento de las fases
presentes y su proporcin debido al aumento de la temperatura, la saturacin de agua nos
muestra la expansin de la fase acuosa debido al incremento de la temperatura.

56
Figura 23 Comportamiento del drene e imbibicin en una formacin siliciclstica en
funcin de la saturacin de agua irreductible y permeabilidades efectivas al agua y
aceite
(Sinnokrot et al. 1971).
2.6 Factores que afectan la forma del FC.
La forma en que el FC avanza a travs de la formacin est en funcin con la interaccin o
comportamiento con los siguientes aspectos o variables: caractersticas fsicas, ritmo de
inyeccin, fluido a inyectar o la presin a la cual se inyectar.

El mtodo se CIS busca llevar de manera ms homognea y por mayor tiempo el paso del
FC a travs del yacimiento. En la implementacin del mtodo, siempre se tiene en cuenta
el efecto de la segregacin gravitacional ya que el aire siempre tendr la tendencia de fluir
por la parte superior de la formacin como menciona Boberg en el ao 2000.

Los elementos que afectan o tiene interaccin con el FC son las siguientes:

Arena delgada.
Ritmo de inyeccin.
Alta viscosidad del fluido presente.
Permeabilidad vertical.
Invasin por acufero.

57
Punto de inyeccin.
Espaciamiento entre pozos.

2.6.1. Arena delgada.


El espesor de la zona productora es parte fundamental en el comportamiento del FC, esto
reflejado tambin en la forma o su paso por el yacimiento. En formaciones donde el espesor
sea menor a 15 [ft] el calor transferido a la base de la formacin ser rpido, reduciendo la
viscosidad del aceite en esa zona, tambin esto permite que el avance del FC se ms
homogneo y avance hasta el fondo de la formacin productora ms rpido propiciando un
barrido ms equitativo.

El FC se ve afectado de manera importante por la distancia a la cual el calor debe


transportarse. En este sentido es ms propenso en formaciones irregulares a canalizarse a
travs de la estructura poral o en el caso de aceites pesados a travs del mismo fluido
digitando el banco de aceite.

2.6.2. Bajo ritmo de inyeccin.


Se ha mencionado que el ritmo de inyeccin tiene una relacin con el avance del FC. Los
pilotos han mostrado que hasta en una arena delgada se presenta SG por niveles altos de
inyeccin, gastos ms bajos permitirn un avance ms uniforme.

Este parmetro se obtiene por corridas en ncleos de combustin o por medio de


correlaciones.

A medida del desarrollo del mtodo se experiment con el gasto mnimo para mantener una
combustin. Se piensa que se debe sobre pasar el gasto mnimo en una combustin seca
y se obtendr mejor barrido, desplazamiento o eficiencia. El resultado fue el conocimiento
de las canalizaciones del FC por un exceso de inyeccin. En un caso de combustin
hmeda a un bajo nivel de inyeccin, los operadores observaron que no poda sostener la
combustin por el poco comburente inyectado.

2.6.3. Alta viscosidad.


El comportamiento del fluido viscoso o altamente viscoso con la inyeccin del aire a la
formacin tendr deformaciones plsticas, esto en la interaccin fsica del fluido inyectado
y el grueso del banco de aceite o el rea en contacto. Como ejemplo en un yacimiento de
aceite pesado el fluido viscoso opondr un avance hasta que se haya transmitido suficiente

58
energa como para promover movimiento del banco por elementos ms calientes como el
efluente y los elementos ligeros destilados, o por conduccin de la arena.

En arenas que contengan aceite pesado, el aire seguir el patrn que se ha ido formando
con el avance de la inyeccin o hasta que la estructura de la formacin lo permita. Esta
deformacin en el banco de aceite puede crear canalizacin en dicho banco y por
consiguiente un mal barrido de la formacin. Se cree que la combustin hmeda es menos
propensa a estas canalizaciones en caso de aceite pesado.

2.6.4. Permeabilidad vertical.


Si la formacin se encuentra con un sello impermeable en su cima este sello natural puede
evitar la migracin del aire inyectado adems forzara su paso a la formacin productora
creando un frente homogneo.

En el caso en que existira un canal de gas en la parte superior de la formacin productora,


el aire inyectado tendera a moverse por este patrn y por consiguiente se presentara una
combustin desigual provocando canalizacin.

En el caso en que la zona productora tenga buena permeabilidad vertical en el fondo y


existiese un acufero, se esperara obtener un avance ms uniforme ya que al invadir el
acufero a la formacin, promueve menores temperaturas del frente y evitara
canalizaciones hacia los pozos productores.

2.6.4 Tcnicas de Ignicin.

Son dos las tcnicas que se utilizan en este mtodo y que estn definidas por el tiempo y
grado de ignicin que se origina a travs de la inyeccin de aire, estas tcnicas son:

Ignicin espontnea.

Ignicin artificial.

2.6.4.1 Ignicin Espontnea.

Se presenta en yacimientos de elevada temperatura donde se origina un encendido


espontneo dentro de la formacin al producirse contacto y rozamiento del aire con las
partculas de petrleo impregnadas en las paredes porales.

Por este proceso la ignicin es casi inmediata en la zona de calcinacin y su intensidad esta
en funcin a la relacin aire-petrleo (AOR) que es proporcional a la gravedad API del

59
petrleo, es decir a mayor gravedad API mayor relacin aire petrleo o viceversa.

2.6.4.2 Ignicin Artificial.

Se aplica en yacimientos que no tienen temperatura suficiente para provocar ignicin


espontnea.

En este mtodo se presenta un proceso inicial que luego es complementado con un


calentamiento artificial de los reservorios usando calentadores termoelctricos de potencia
para originar temperaturas latentes y elevar la temperatura natural en las profundidades de
inyeccin, para que sumado a la temperatura del aire en esos niveles se llegue a alcanzar
la temperatura suficiente en las zonas de calcinacin para la combustin, hasta tener como
resultado final la temperatura de ignicin que llega a originar el encendido instantneo del
combustible natural iniciando el proceso trmico.

La capacidad de los calentadores estn diseadas para volmenes variables y


temperaturas variables que pueden ser usadas de acuerdo al volumen final de tratamiento
o de los reservorios, los calentadores van instalados en los puentes de las tuberas de
inyeccin conectados a superficie a travs de cables especiales de potencia que van
acoplados a los grupos electrgenos de generacin de calor los que estn constituidos de
termmetros de resistencia que tienen uso temporal en el fondo de los pozos inyectores
para medir la temperatura final del aire que es inyectado hacia las zonas de calcinacin.
Una vez obtenido este propsito los termmetros son retirados del fondo de pozo.

El fenmeno de ignicin ya sea espontnea o artificial, cuando alcanza el encendido inicial,


es instantneo y tiene el siguiente proceso:

Inicio del encendido del combustible para originar la ignicin inicial artificial a 500
F.

Oxidacin de las partculas de carbono contenidas en las paredes de los


espacios porales de la formacin, a la temperatura de 1200 F.

Inicio del proceso de dilucin en la zona de combustin cuando la temperatura


flucta entre 700 y 1000 F.

Proceso de desplazamiento del petrleo diluido y concentracin en la zona de


desplazamiento a una temperatura entre 300 - 500 F.

60
Flujo de petrleo a travs de los pozos productores.

2.7 Pruebas de laboratorio


2.7.1 Prueba del tubo de combustin
Aunque los estudios cinticos pueden proporcionar informacin til sobre las reacciones
del proceso de ISC, los experimentos del tubo de combustin son necesarios y obligados
en la determinacin de parmetros necesarios para disear e implementar proyectos en
campo. Sarathi seala, "los estudios de tubo de combustin son el primer paso necesario
en el diseo de un proyecto de ISC".

El tubo de combustin tiene por objeto representar un pequeo volumen del yacimiento. Se
realiza en ncleos o muestras representativas de material de la matriz y el petrleo,
colocado en posicin vertical para aprovechar los efectos de la gravedad y se calienta a
temperatura del yacimiento. El encendido se inicia normalmente en la parte superior donde
se encuentran los calentadores elctricos y el frente de combustin se propaga hacia abajo.
Esto permite el avance de un frente de combustin y las reacciones qumicas asociadas a
condiciones cercanas a las de un yacimiento. Los perfiles de temperatura, presiones, gas,
inyeccin de lquidos, los ritmos de produccin, y el historial de composicin en la entrada
y la salida se registran. El proceso ISC recorre el tubo y la correlacin directa de los
resultados del tubo de combustin al campo no es posible. Sin embargo, cuando las
corridas se realizan con roca y fluidos del yacimiento a condiciones de presin y
temperatura del mismo, las reacciones de disponibilidad de combustible y la combustin
pueden ser aproximadamente similares en ambos casos en el tubo combustion y el
yacimiento. Las corridas en el tubo de combustin nos proporcionarn informacin sobre la
eficiencia de barrido en el proceso de ISC. De esta manera se analiza el modelo del proceso
qumico, pero no el comportamiento de flujo en el yacimiento, y slo en parte se modela el
proceso de transferencia de calor. El comportamiento de flujo en el yacimiento es afectado
por la gravedad, espaciamiento, geometra y la heterogeneidad del yacimiento, en tubo de
combustin no se pueden reproducir estos fenmenos. Por otra parte la transferencia de
calor del tubo con el entorno puede ser mucho mayor que las prdidas de calor en el
yacimiento.

Muchos investigadores utilizan calentadores de franja alrededor del tubo para disminuir el
gradiente de temperatura entre el tubo y los alrededores. Esto reduce las prdidas de calor
y permite la propagacin del frente a flujos similares a los del campo. Esto, sin embargo,

61
puede llevar a una sobreestimacin de relacin agua / aceite en el proceso de combustin
hmeda los calentadores proporcionan demasiada energa al sistema, como sucede con
frecuencia.

El tubo de combustin es un experimento dinmico que simula; bajo las condiciones fsicas,
mineralgicas y reolgicas (ms no petrofsicas) imperantes en el yacimiento; el proceso
de oxidacin.

Este tipo de pruebas proveen informacin cuantitativa sobre la combustin y el desarrollo


de la recuperacin de aceite que puede ser lograda en campo, por otro lado, stas no
proveen ningn dato cintico de las reacciones ocurridas. Un diseo y operacin apropiados
de las pruebas del tubo de combustin, no solo puede proveer informacin muy til acerca
del sistema roca-fluido, sino que tambin proporciona los datos necesarios para hacer
proyecciones apropiadas de un proyecto de inyeccin de aire.

La informacin que puede ser adquirida de las corridas del tubo de combustin son las
siguientes:

Combustible quemado
Aire requerido para quemar una unidad de volumen del yacimiento
La relacin atmica H / C del combustible quemado
El exceso de aire y la utilizacin de oxgeno
Relacin aire / combustible
Aceite recuperado de la zona barrida
Optimizacin de aire y de la proporcin agua en la combustin hmeda
Composicin de los fluidos producidos
Ritmo de avance del frente de combustin

2.7.2 Caractersticas del tubo de combustin


Consiste de un tubo de acero, en el extremo superior del mismo se encuentra una tubera
de inyeccin de aire y despus de esta se encuentra un bache de arena limpia que sirve
para homogenizar la entraada de aire al tubo de combustin. Posteriormente, se encuentran
dos resistencias, las cuales estn colocadas en la parte superior del tubo de combustin y
sirven para elevar la temperatura del sistema hasta el punto de ignicin de la muestra de
aceite con el oxgeno. Para registrar las temperaturas en las posiciones fijadas en el tubo
de combustin, un juego de 10 termopares son colocados a lo largo del tubo de combustin.

62
Tambin se cuenta con una cinta de calentamiento que proporciona calor de manera
homognea al tubo de combustin, sta envuelve al tubo de combustin de la parte superior
a la inferior; por otro lado, para evitar prdidas de calor alrededor del tubo, una cinta de
asbesto es colocada, tambin alrededor del tubo. En el extremo inferior del tubo se
encuentra la salida de los fluidos producidos, a este a su vez est conectado con un sistema
de separacin de dos etapas. La Figura 23 muestra un esquema del tubo de combustin.

Figura 24 Tubo de combustin usado para realizar pruebas de combustin.


Antonio Murillo Pulido Mtodos Alternos De Recuperacin Mejorada

2.7.3 Principios del tubo de combustin


Una vez ensamblado el tubo de combustin, se confina a presin de yacimiento y se lleva
la temperatura de las resistencias a la del yacimiento, se inicia con un gasto constante de
aire inyectado por el extremo superior del tubo, a una presin ligeramente superior a la del
yacimiento. Al contacto con el aire, una parte del aceite comienza a oxidarse y la
temperatura empieza a elevarse. En los puntos ms calientes donde una mayor cantidad
de calor se ha acumulado, el aceite se craquea, las fracciones ms ligeras se separan de
las pesadas que se precipitan formando coque. Por requerir menor temperatura para su
oxidacin, es el coque quien en adelante, encabezar el proceso de reaccin, el cual ser
el combustible y la fuente principal de calor. En una seccin longitudinal del tubo de

63
combustin, siete regiones son identificables en un lapso de tiempo como se muestra en la
figura 24. Enumeradas en el sentido del flujo se tiene:

Figura 25 Principales regiones en la seccin longitudinal del tubo de combustin.


Antonio Murillo Pulido Mtodos Alternos De Recuperacin Mejorada

1. Regin de barrido: Zona a travs de la cual ha transitado el frente de combustin,


zona totalmente saturada de aire sin huella de aceite residual.

2. Frente de combustin: Franja delgada de algunos milmetros de espesor (5


mm), donde aire y coque reaccionan elevando al mximo la temperatura (ejemplo:
mximo para LTO (325C @ LTO), siendo el bixido de carbono, el monxido de
carbono y el vapor de agua los productos de la reaccin.

3. Zona de vaporizacin: La propagacin del calor de reaccin craquea los


hidrocarburos, precipita el coque y cambia a fase vapor los ligeros y la salmuera.

4. Zona de condensacin: En fase vapor los fluidos incrementan su velocidad de


flujo, recorren mayores distancias y gradualmente pierden calor.

5. Banco de agua: El agua es el primer fluido en condensarse, aumenta su


saturacin al encontrarse en fase lquida, disminuye su permeabilidad relativa con
respecto al vapor, otros fluidos an en fase vapor conservan su movilidad.

6. Banco de aceite: Se condensan las fracciones ligeras y mezclan con los


hidrocarburos presentes, iniciales o residuales, se incrementa su saturacin, el
bixido de carbono se agrega a los mecanismos de empuje o, dependiendo de la
presin del yacimiento, se disuelve en el aceite.

7. Zona virgen: Regin an inalterada por los efectos de la inyeccin del aire.

64
En el experimento, el tubo de combustin se empaca con fragmentos de roca de yacimiento,
se satura de aceite y agua, se calienta a temperatura del yacimiento y se comprime a
presin de yacimiento. El aire se inyecta por el extremo superior del tubo (lado izquierdo en
la figura), reacciona con los hidrocarburos existentes, esencialmente con el coque, y
produce un frente de combustin, siendo bixido de carbono (CO2), monxido de carbono
(CO) y vapor de agua, los productos de la reaccin.

El incremento de temperatura vaporiza los fluidos del entorno inmediato y el gradiente de


presin los desplaza con mayor facilidad. Corriente abajo, ante la prdida gradual de calor,
los vapores se condensan, el agua primero, el aceite a continuacin dando lugar a la
formacin de los bancos respectivos. El bixido de carbono se agrega a los mecanismos
de empuje del aceite o se disuelve en l. En la zona virgen se mantienen inalteradas la
saturacin y la temperatura

2.7.4 Infraestructura experimental


Est compuesto de 5 partes principales: un sistema de inyeccin de fluido, tubo de
combustin, sistema de produccin de fluidos, cromatgrafo de gas y sistema de medicin
de pruebas de humedad, y sistema de registro de datos. Un diagrama esquemtico del
arreglo se muestra en la Figura 25.

Partes principales del arreglo:

Sistema de inyeccin de fluido: El sistema de inyeccin de fluido consiste de dos


partes: inyeccin de nitrgeno e inyeccin de aire.
Inyeccin de nitrgeno: El nitrgeno es usado para drenar el sistema antes de
cualquier corrida, permitindole fluir a travs del controlador de flujo principal dentro
del tubo de combustin. El nitrgeno es tambin usado para presurizar el tubo de
combustin, cerrando el regulador de presin y al final de la produccin de vapor. Al
final de la corrida de combustin, el nitrgeno es inyectado dentro del sistema para
drenar y enfriar el tubo de combustin.

1. Inyeccin de gas: El trmino aire es usado para referirnos a la mezcla normal de


oxgeno y nitrgeno en la atmsfera. El aire es inyectado a un gasto constante de 2.5
lt/min (este valor puede variar dependiendo del experimento) a lo largo de la corrida de
combustin. Un cilindro con aire est conectado al sistema de inyeccin. Cuando la
temperatura en la interfase de la mezcla de arena limpia empacada alcanza

65
aproximadamente 300C, se inyecta aire a un ritmo de flujo de 2.5 lt/min dentro del tubo
de combustin para iniciar la ignicin y mantener la combustin.

2. Tubo de combustin: El sistema del tubo de combustin es colocado verticalmente


y est asegurado al final de la produccin y al armado del motor del juego de
termopares. Cada uno de los termopares est conectado a su terminal para mostrar o
registrar su seal a un registrador de datos, al panel de control y al monitor de la PC.

3. Sistema de produccin de fluidos: Un regulador de contrapresin mantiene la


presin de salida del tubo de combustin a un valor constante predeterminado durante
el experimento. Los fluidos producidos del tubo de combustin pasan a travs de una
separacin de dos etapas donde son recolectados a la salida de la produccin. Los
gases pasan a travs de un condensador mantenido a baja temperatura para recuperar
cualquier volumen de lquido en estado de vapor. En tal caso, una salida al final de la
unidad de condensado es usada.

4. Cromatgrafo de gas y sistema de medicin de prueba de humedad: Una


pequea fraccin del gas producido es inyectada al cromatgrafo de gas en donde el
gas, es analizado en cuanto a la composicin de dixido de carbono, oxgeno, nitrgeno
y monxido de carbono, en intervalos de tiempo establecidos cada 5 minutos (el tiempo
puede variar dependiendo del experimento). Un medidor de prueba de humedad
instalado antes del cromatgrafo de gas permite la medicin de los gases de combustin
producidos, la cual es grabada en una PC.

5. Sistema de grabacin y medicin de datos: Dos registradores (sistemas de


adquisicin de datos) y dos computadoras personales son usados para registrar los
siguientes parmetros: tiempo, temperaturas de la camisa del tubo de combustin,
temperaturas de los termopares, presin de inyeccin, presin de produccin, gasto de
inyeccin de gas, gasto promedio del gas producido y gasto de gas acumulado. Los
parmetros son grabados en intervalos de 30 segundos (dependiendo de la prueba) y
la mayora de ellos son mostrados en los monitores de la PC para propsitos de
monitoreo.

66
Figura 26 Arreglo experimental para realizar pruebas de combustin.
Antonio Murillo Pulido Mtodos Alternos De Recuperacin Mejorada

2.2.4. Metodologa de prueba en el tubo de combustin


Primero se realiza la malla. Para esto se debe contar con roca del yacimiento, se tritura
para obtener los granos que se harn pasar por mallas de apertura fija para que todos los
granos sean lo ms homogneos posible. Para poder representar la porosidad del
yacimiento se deben seleccionar los granos adecuados, a la arena obtenida se le conoce
como malla.

Tambin debe ser determinada la temperatura de combustin, la cual se determina con un


dispositivo cilndrico aproximadamente de 15 cm de alto y una pulgada de dimetro con una
resistencia que eleva la temperatura hasta el punto en que el aceite reacciona con el
oxgeno esta temperatura es registrada siendo la temperatura de combustin

Posteriormente se coloca en un recipiente arena y agua y se revuelve hasta que toda el


agua sea absorbida por la arena. Despus, se agrega aceite con la concentracin deseada
y se vuelve a mezclar hasta obtener una muestra homognea. Esta mezcla se empaca en
el tubo de combustin a modo de que se garantice un empacamiento uniforme. Es
conveniente sealar que el mallado de la arena usada debe ser el adecuado a fin de obtener
una porosidad equivalente a la del yacimiento. En la parte superior, se agrega un poco de

67
arena limpia con la finalidad de que al inyectar el aire, el flujo se distribuya de manera
homognea a la mezcla.

Se colocan las tapas el tubo, se sujeta verticalmente y se instalan los dispositivos y


conexiones adecuadas para la inyeccin de aire, el calentamiento uniforme del tubo, el
registro de las temperaturas a lo largo del mismo y la recuperacin de agua, aceite y los
gases resultantes de la combustin.

El tubo es cubierto con una cinta de calentamiento, la cual va a mantener a una temperatura
inicial constante sobre la longitud del tubo de combustin. Resistencias se colocan en la
parte superior del tubo para elevar la temperatura hasta el punto de ignicin al contacto de
la muestra con el oxgeno. Se puede utilizar una o las dos resistencias dependiendo si el
experimento le requiere. Una cinta de asbesto envuelve al sistema para evitar lo menos
posible la prdida de calor hacia los alrededores. Mientras que las resistencias de
calentamiento llevan al sistema a la temperatura requerida. Por el extremo superior del tubo
se inyecta a gasto constante un gas inerte, en este caso nitrgeno. Esto permite mantener
el sistema a una presin constante, adems de homogeneizar an ms la muestra, y
permitir la formacin de pequeos canales por donde pueda desplazarse ms fcilmente el
aceite y con ello mejorar su recuperacin.

Una vez que se alcanza la temperatura se encienden las resistencias para alcanzar la
temperatura de combustin estimada, a la cual el aceite hace combustin debido a la
presencia de oxgeno, se deja de inyectar nitrgeno y se inyecta aire a un flujo de masa
constante. La combustin ocurre y el gradiente de temperatura aumenta rpidamente.

Una vez que la combustin se ha obtenido, y se ha formado apropiadamente un frente de


combustin robusto, las resistencias se apagan. Despus, a intervalos iguales de tiempo
se toman muestras de aceite, agua y gases obtenidos debido a la combustin del
hidrocarburo en presencia de oxgeno proporcionado por el aire inyectado. El dispositivo
experimental cuenta con una tarjeta recolectora de datos provenientes de 10 termopares
colocados a lo largo del tubo

68
Captulo 3. Mtodo

69
70
3.1 Tipo de Investigacin
El tipo de investigacion aplicado al presente proyecto es de tipo descrictiva , cualitativa y
evaluativa. Esto nos permitira poder alcanzar los objetivos propuestos En el cual vamos a
descrirbir el metodo de recuperacion mejorada por combustion in situ, caracterizando las
propiedades y variables que intervienenen en el mismo,tanto asi evaluar su factibilidad al
aplicarlo en un campo candidato tomado en cuenta las propiedades de roca y fluido del
mismo

3.2 Operacionalizacin de variables


En el proseso termico de combustion in situ frente de calor(FC) va estar en funcion:
concentracion de oxigeno, caudal de inyeccion, tiempo de inigcion,y el espesor .

Variables dependientes

Frente de combustion o avance(FC), Temperatura (T), viscosidad, volumen de crudo


quemado (Vob), fator de recuperacion(FR), movilidad del crudo, Eficiencia de barrido
(Ev=Ea*Eh)

Variables independientes

Porosidad(), permiabilidad(k),saturaciones criticas de los fluidos presentes, profundidad,


area, la cantidad de agua resultante de la reaacion, generacion de monoxido de carbono.

3.3 Tcnicas de Investigacin


Las tcnicas que se utilizarn para la recoleccin de datos son de revisin documental y de
observacin. Esto es debido a que cada uno de los cumplimientos de los objetivos requiere
validar los modelos estticos y dinmicos, as como se realizar una revisin bibliogrfica
de las posibles tcnicas de recuperacin mejorada a aplicarse en el mismo. Adems, la
historia del comportamiento de produccin del yacimiento ha sido reportada a lo largo de
los aos, por lo cual se observan y se detallan los planes de explotacin anteriormente
aplicados.

3.3.1. Recoleccin de datos primarios.


Para la realizacin de la investigacin se emplear como base algunos trabajos especiales
de grado relacionados con la baja tasa de produccin, bien sea por interaccin fluido-fluido,
produccin/taponamiento por arena y/o finos de formacin, etc.

71
3.3.2. Recoleccin de datos secundarios.
Para la recoleccin que se utiliza es la llamada ficha. Al hablar de fichas nos referimos a
unidades de registro, no a objetos fsicos de determinadas caractersticas. El material a
consultar sern:

Trabajos especiales de grado


Manuales
Artculos tcnicos de la SPE
Textos

3.4. Procedimiento de la recoleccin de datos.


De los cuales se obtuvo informacin relevante y fundamental para el desarrollo conceptual
de este trabajo especial de grado, para luego realizar el flujograma integrado y desarrollar
las matrices de decisin para el anlisis de la baja tasa de produccin como consecuencia
de los problemas de interaccin roca-fluido.

72
3.4 Cronograma de actividades por realizar

CRONOGRAMA DE ACTIVIDADES

V S D L M MI J V S D L M MI J V S D L M MI J V S
Actividad
2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24
SELECCIN DE PROYECTO

ELABORACION DEL PROYECTO

RECOPILACION DE LA
BIBLIOGRAFIA Y FUENTES
DOCUMENTALES
ELABORACION DE RESUMENES
DE BIBLIOGRAFIA Y DE
DOCUMENTOS
ELABORACION DE INDICE
TENTATIVO
ELABORACION DEL PRIMER
CAPITULO
ELABORACION DEL SEGUNDO
CAPITULO
ELABORACION DEL TERCER
CAPITULO
ELABORACION DEL CUARTO
CAPITULO
ELABORACION DEL QUINTO
CAPITULO
REVICION FINAL
Tabla 3 Cronograma de actividades

73
Captulo 4.
Resultados y
Discusin

74
4.1. El campo Suplacu de Barcu, Rumania.
4.1.1. Caractersticas del yacimiento
El yacimiento de aceite se limita al Sur y al Este por la falla principal de Suplacu de Barcau
y al Norte y al Oeste por un acufero. La Tabla 4 presenta las propiedades de la roca y los
fluidos. El rango de la permeabilidad es de 1700 a 2000 mD que indica que es una formacin
bastante uniforme. El valor de porosidad es alto del 32% y el valor de la saturacin de agua
intersticial del 15%. El OOIP se determin volumtricamente por medio de ispacas y de
los lmites del yacimiento.

Tabla 4 Propiedades de la roca y fluido del Campo Suplacu Barcau


Adaptada de Antonio Murillo Pulido, Mtodos Alternos de Recuperacin Mejorada

4.1.2 Rendimiento por produccin primaria


El yacimiento fue descubierto en 1959 y a pesar de la pequea profundidad de la zona, no
fue desarrollado porque los gastos de aceite solo fueron de 2 a 6 bpd por pozo. Se consider
que la nica manera de aumentar la recuperacin del petrleo y la tasa de produccin era
mediante el empleo de mtodos trmicos.

4.1.3. Combustin in-situ piloto y su expansin


Los mtodos trmicos fueron adecuados para aplicarse a un yacimiento de petrleo pesado
con una viscosidad como la Suplacu de Barcau. Los resultados de las dos pruebas de
campo, la combustin in-situ y la inyeccin de vapor, fueron muy buenas. La falta de
generadores de vapor de gran capacidad, llev a la decisin de recurrir a la combustin in-
situ.

75
La prueba de campo de combustin in-situ se inici en 1964 en 0.005 la localizacin de la
estructura se muestra en la figura 4 Como el gasto de aceite de los pozos ubicados en el
lado norte de la prueba piloto aument hasta 30 veces, de inmediato el rea se ampli a
0.0264 utilizando un mismo inyector y perforacin de 8 productores ms. Entre 1967 y 1971
otros 6 modelos de nueve pozos fueron sometidos a combustin, sostenida por 15 MMpcd
de aire.

Figura 27 Campo Suplacu de Barcau


Adaptada de Antonio Murillo Pulido, Mtodos Alternos de Recuperacin Mejorada

4.1.4. Rendimiento de la combustin in-situ


Debido a los buenos resultados de la combustin en consecuencia, el yacimiento se
desarroll gradualmente a la produccin. Como se muestra en la Figura 27, el aumento de
la produccin de petrleo corresponde con el aumento de la capacidad de inyeccin de aire
Por lo tanto, la produccin de petrleo de la zona de influencia promedio fue 2200 bpd en
1974, con 84 pozos productores. Incrementndose a 6300 bpd en 1978 con 300 pozos
empleados, y 10,400 bpd en 1987 con aproximadamente 600 pozos empleados en el
proceso.

76
Figura 28 Comportamiento del campo Suplacu Barcu
Adaptada de Antonio Murillo Pulido, Mtodos Alternos de Recuperacin Mejorada

Una primera evaluacin del factor de recuperacin de petrleo, del 35% se hizo en julio de
1970 teniendo en cuenta la zona afectada en ese momento por la combustin En 1975 la
recuperacin alcanz ya el 38.2% y en 1980 el 47.8% de la misma zona afectada por la
combustin inicial. La estimacin de la recuperacin de petrleo del yacimiento para 1980
mostr un valor de 52 % La produccin de petrleo de la zona de influencia promedio fue
8,000 a 10,000 barriles /da aproximadamente para el 2009. El proceso de ISC ofrece un
potencial de nuevas mejoras, incluyendo: la inyeccin de agua detrs del frente, la
optimizacin del caudal de aire y un mejor control en el frente de combustin.

Se plantea la cuestin de si la combustin se debe aplicar en un yacimiento de aceite y de


poca profundidad en las zonas habitadas, considerando la presencia de los gases de
combustin en toda el rea e incluso en el stano de las casas. La recuperacin alcanz ya
el 38.2% y en 1980 el 47.8% de la misma zona afectada por la combustin inicial. La
estimacin de la recuperacin de petrleo del yacimiento para 1980 mostr un valor de 52
% La produccin de petrleo de la zona de influencia promedio fue 8,000 a 10,000
barriles/da aproximadamente para el 2009. El proceso de ISC ofrece un potencial de

77
nuevas mejoras, incluyendo: la inyeccin de agua detrs del frente, la optimizacin del
caudal de aire y un mejor control en el frente de combustin.

Se plantea la cuestin de si la combustin se debe aplicar en un yacimiento de aceite y de


poca profundidad en las zonas habitadas, considerando la presencia de los gases de
combustin en toda el rea e incluso en el stano de las casas.

Figura 29 Inyeccin de aire para la combustin in-situ, Campo Suplacu de Barcau


Aptada de: Universidad industrial de Santander, Explotacin pozos In-Situ, 1964

4.1.5. Comparativo de yacimientos exitosos donde se aplic la inyeccin de aire


contra las guas de seleccin ms utilizadas
En este captulo se nombraron los yacimientos de aceite donde el proceso de inyeccin de
aire fue un xito. En la tabla 4 las guas de seleccin ms citadas en los procesos de
combustin in situ se comparan con las propiedades de la roca y fluidos de los proyectos
antes mencionados.

78
Tabla 5 Comparacin de guas de seleccin contra las propiedades de roca y
fluidos de proyectos exitosos
Adaptada de Antonio Murillo Pulido, Mtodos Alternos de Recuperacin Mejorada

Se puede notar que los proyectos difieren de casi todas las guas recomendadas, sin
embargo, resultaron ser un xito comercial, podemos darnos cuenta que no se debe
descartar un proyecto solo porque sus parmetros del yacimiento se encuentran fuera del
rango de valores recomendados.

79
Captulo 5.
Conclusiones

80
Se puede lograr el diseo y la caracterizacin de un proyecto de combustin in-situ
con un grado razonable de confianza. Este mtodo de recuperacin es factible de
aplicarse en una amplia variedad de condiciones de campo tomando en cuenta alta
profundidad, bajo espesor y alta viscosidad. Por otro lado, se requiere que tanto
xitos como fracasos de este proceso sean documentados en la literatura para
poder realizar una mejor ingeniera del proceso.
Una vez conocidos todos los factores y parmetros que intervienen en la combustin
in-situ despus de la investigacin realizada se pudo observar que se deben tomar
ciertos criterios en la seleccin de los parmetros ms importantes para una ptima
aplicacin del proceso en el mtodo en s.
Segn caractersticas de roca y fluido del campo candidato, tras la evaluacin
realizada des los mismos se pudo concretar que cuatro de los cinco parmetros
sujetos a evaluacin, presentas caractersticas favorables y se encuentran entre los
rangos de requerido para la aplicacin del mtodo de recobro propuesto para este
campo.
Despus de la aplicacin del mtodo de combustin in-situ en el pozo candidato
presento buenos resultados a consecuencia de la implantacin del mtodo.
Teniendo un aumento progresivo en el factor de recuperacin de 38.2 a 47.8
aproximadamente en los primeros 5 aos.

81
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15. Xia T X, Greaves M., Turta A T, and Ayasse C.: THAI A Short-Distance
Displacement In Situ Combustion Process for the Recovery and Upgrading of Heavy
Oil, Trans. IChemE, (2003) March, 81(A) pp295-304.

82
Apndice 1: Referencias y Citas

1. Hite, J. Roger., y Bondor, Paul L.; Planning EOR Projects, SPE 92006; presentada en la
Conferencia Internacional del Petrleo SPE; Puebla, Mxico, 2004
2. International Energy Agency (IEA); Resources to Reserves / Oil & Gas Technology for
the Energy Markets of the Future, 2005.
3. Ing. Vera Sayago Jos Antonio. (2011). Factibilidad de la Aplicacin de Procesos
Trmicos en el Yacimiento Lagsup Campo
4. Prats, Michael.; Thermal Recovery, SPE Textbook Series Vol. 7, 1982.
5. Chierici, Gian Luigi; Principles of Petroleum Reservoir Engineering, Vol. 2, Springer
Verlag, 1994.
6. Op. Cit., Thomas, S., 2008.
7. Op. Cit., Chierici, G. L, 1995.
8. Ibid.
9. Op. Cit., Thomas, S., 2008.
10. Op. Cit., Carcoana, 1992.
11. Op. Cit., Thomas, S., 2008
12. Op. Cit., Chiericci, 1994.
13. Ibid.
14. Greenet, 1998
15. Thomas al 2008

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Apndice 2: Nomenclatura
Nomenclatura Significado
API Unidad de medicin de la densidad, segn el American
Petroleum Institute
C Grados centgrados
F Grados Farenheit
AIE Agencia Internacional de Energa
bls Barriles
bpd Barriles por da
BPT Brecha del Paleoceno
Catalyst, Petroleum Research Institute; se refiere a una
CAPRI
variacin del proceso de THAI
cm2 Centmetro cuadrado
CNH Comisin Nacional de Hidrocarburos
coal Carbn (traduccin del ingls)
CO2 Dixido de carbono
cP Centipoise (unidad de medida de viscosidad)
CSS Cyclic Steam Stimulation o estimulacin cclica de vapor
(traducido al espaol)
EOR Enhanced Oil Recovery o Recuperacin Mejorada (traducido
EUR al espaol) Ultimate Recovery o recuperacin esperada por
Estimated
pozo
GH Gas hidrocarburo
(traducido al espaol)
H2 S Gas sulfhdrico
inmisc. Inmiscible
IOR Improved Oil Recovery o Recuperacin Avanzada
(traducido al espaol)
km2 Kilmetros cuadrados
kg/cm2 Kilogramo fuerza sobre centmetro cuadrado
GLP Gas licuado del petrleo
m Metro
m3/m3 Metro cbico sobre metro cbico
Mb/d Miles de barriles por da
mD Milidarcy
Microbial Enhanced Oil Recovery o Recuperacin Mejorada
MEOR
Microbiana (traducido al espaol)
mill Millones
misc. Miscible
mmb Millones de barriles
mvbmr Metros verticales bajo mesa rotaria
mvbnm Metros verticales bajo nivel del mar
NA No aplica
N2 Nitrgeno
NW Noroeste
PATG Proyecto Aceite Terciario del Golfo
Pb Presin de burbujeo o de saturacin
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