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estilos de pintura abstracta, no objetiva), pero el dibujo no

incluye ni requiere la pintura. Por este motivo, lo ideal es


que los alumnos aprendan a dibujar antes de empezar a pintar.
El tercer tema bsico, el color, requiere formacin especfica
(normalmente llamada teora del color), que debera interca-
larse entre el dibujo y la pintura. La similitud entre los tres
est en que los alumnos aprenden a usar los distintos medios
para representar una gran variedad de temas y, por sobre todo,
para ver del modo como ve el artista. Uno de estos modos de
ver, que conecta el dibujo, la pintura y el color, es la percep-
cin de los valores (cambios en la claridad y la oscuridad).
Un consejo que doy en mi libro Nuevo aprender a
dibujar con el lado derecho del cerebro se hace eco de este
programa bsico y tradicional de arte: que un artista en forma-
cin debera aprender primero a ver y dibujar contornos con
lneas, y luego avanzar a dibujar espacios y formas en propor-
cin y perspectiva. A continuacin se aprende a ver y dibujar
valores. Despus, el alumno debera aprender a ver y a obtener
colores, mezclando pigmentos, antes de combinar las tcnicas
de dibujo y color para aplicarlas a la pintura. Este avance pro-
gresivo es ideal, porque al pintar una escena complicada, sirve
Ya lo intent [pintar] en enero,
para saber ver y dibujar antes de aadir las dificultades de
pero tuve que parar, y lo que me
la pintura, y para saber ver y obtener los colores antes de decidi, aparte de otras cosas, fue
intentar pintar. Es interesante observar que el pintor holands que mi dibujo era muy inseguro.
Vincent van Gogh, que fue principalmente autodidacta, deci- Ahora que han pasado seis meses,
que los he dedicado totalmente
di mejorar su dibujo antes de permitirse el privilegio de usar
a dibujar [...], doy un inmenso
el color. De todos modos, la mayora de los ejercicios de este valor al dibujo y continuar
libro estn tan centrados en slo el color que saber dibujar, dndoselo, porque es la mdula
si bien til, no es esencial. La excepcin es la percepcin de la pintura, el esqueleto que
de los valores, habilidad que aprenders en el captulo 6. sostiene todo el resto.

Vincent van Gogh, The Complete


Ver los Colores como Valores Letters ofVan Gogh, vol. i,
nmeros 2 2 3 y 2 2 4

El problema ms frecuente con que se encuentran los novatos


en el color es la dificultad de ver los colores en cuanto valores.
Dado que la mayora de los dibujos se hacen en matices de
gris, los alumnos que aprenden a dibujar tambin aprenden a
traducir los colores a valores. Aprenden a ver, juzgar y dibujar
colores como matices de gris, que son relativos segn una
escala graduada de blanco a negro, llamada escala de grises.
Prueba lo siguiente en la figura 1-1. En qu grado de valor de
la escala de grises colocaras el amarillo? Y en qu grado colo-
caras el morado? Es un color ms oscuro que el otro, o estn
casi en el mismo grado de valor? (El hecho de que estn casi en
el mismo grado de valor es an ms difcil de ver porque nor-
malmente consideramos claro al amarillo y oscuro al morado
o prpura.)

Por qu son Importantes los Valores

Los grados de valor de los colores son importantes porque los


contrastes entre claros y oscuros son fundamentales para una
buena composicin, es decir, el modo de disponer las formas
y los espacios, los claros y los oscuros, en un dibujo o pintura.
Los problemas de contraste casi siempre conducen a proble-
mas de composicin. Por ejemplo, en su cuadro de 1895, La
doncella de cabellos dorados (figura 1-2), el pintor ingls lord
Frederic Leighton pint el pelo rubio dorado de la joven en una
gama de valores de oro claro a casi negro, y puesto que nos ha
dado toda esta gama de valores, percibimos su cabello sutil y
maravillosamente dorado. Si lord Leighton no hubiera visto
las variaciones de claros y oscuros en el color del pelo de la
chica y lo hubiera pintado en un solo valor (por ejemplo, el oro
claro de la coronilla), la composicin se habra desintegrado.
A mediados del siglo diecinueve, los pintores evitaban
esos problemas con el contraste pintando toda una composi-
cin en matices de gris para establecer la estructura de valores,
desde los claros ms claros a los oscuros ms oscuros, antes de
aadir el color. A este mtodo se lo llam grisalla, por la pala-
bra gris. La figura 1-3 es una fotografa en blanco y negro del
cuadro de Leighton, en la que se ve cmo habra sido como
pintura base en grisalla.
Una pintura base en grisalla (figura 1-4) es en esencia
un dibujo en pintura, que ilustra nuevamente las conexiones
entre dibujo, pintura y color. Con los valores de los colores tra-
ducidos a matices de gris, el pintor poda mezclar los colores

El color Betty Edwards

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