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Identificacin y evaluacin de riesgos

La identificacin de los riesgos derivados de la exposicin de los trabajadores a agentes


biolgicos no es slo el paso previo para evaluar y gestionar el riesgo, sino que, debido a las
caractersticas de muchas exposiciones a estos agentes (en particular, la incertidumbre acerca
de la presencia de los agentes en cuestin en determinadas actividades), tambin es la actuacin
ms importante para prevenirlos correctamente. Por este motivo, es preciso tratar por separado
las actividades en las que se trabaja con agentes biolgicos de forma deliberada (manipulacin
deliberada) y, por lo tanto, conocida, y las actividades en las que se puede producir la exposicin
de los trabajadores a estos agentes sin que haya intencin deliberada de trabajar con los mismos
(exposicin accidental).

Los agentes biolgicos con capacidad infecciosa pueden ser diversos (virus, bacterias, parsitos,
hongos o esporas, toxinas, endotoxinas, cultivos celulares, etc. Para que este contacto se
produzca debe existir una va de transmisin, que permita que el agente entre en contacto con
el rgano o sistema dnde el agente en cuestin puede causar dao. Adems, cada persona
tiene una susceptibilidad individual, que explica porque algunas enferman cuando entran en
contacto con determinado agente biolgico, mientras que otras no (en funcin de su
inmunizacin previa, de vacunaciones u otras caractersticas personales).

Se debe tener en cuenta la naturaleza del agente causal (organismo vivo o derivado animal):

Para microorganismos como bacterias, hongos, virus, se utilizaran mtodos


microbiolgicos de cultivo para identificacin de colonias.
Para parsitos, la observacin directa, cuando el tamao sea lo suficientemente grande
y a la observacin a travs del microscopio para identificar estructuras microscpicas
como esporas, huevos, animales unicelulares, etc.

Luego de haberse identificado y cuantificado el riesgo, se obliga practicar las medidas de control,
por ser difcil la evaluacin, debido a la carencia de valores lmites permisibles establecidos.

Indicador biolgico: Se entiende por indicador biolgico un parmetro apropiado en un medio


biolgico del trabajador, que se mide en un momento determinado, y est asociado, directa o
indirectamente, con la exposicin global, es decir, por todas las vas de entrada, a un agente
qumico.

Como medios biolgicos se utilizan el aire exhalado, la orina, la sangre y otros. Segn cul sea el
parmetro, el medio en que se mida y el momento de la toma de muestra, la medida puede
indicar la intensidad de una exposicin reciente, la exposicin promedio diaria o la cantidad total
del agente acumulada en el organismo, es decir, la carga corporal total.

Se consideran dos tipos de indicadores biolgicos:

IB de dosis. Es un parmetro que mide la concentracin del agente qumico o de alguno


de sus metabolitos en un medio biolgico del trabajador expuesto.
IB de efecto. Es un parmetro que puede identificar alteraciones bioqumicas
reversibles, inducidas de modo caracterstico por el agente qumico al que est expuesto
el trabajador.

Valores Lmite Biolgicos (VLB)

Son los valores de referencia para los Indicadores Biolgicos asociados a la exposicin global a
los agentes qumicos. Los VLB son aplicables para exposiciones ocupacionales de 8 horas diarias
durante 5 das a la semana. La extensin de los VLB a perodos distintos al de referencia ha de
hacerse considerando los datos farmacocinticos y farmacodinmicos del agente en particular.

En general, los VLB representan los niveles ms probables de los Indicadores Biolgicos en
trabajadores sanos sometidos a una exposicin global a agentes qumicos.

Las bases cientficas para establecer los VLB pueden derivarse de dos tipos de estudios:

a) los que relacionan la intensidad de la exposicin con el nivel de un parmetro biolgico,


y
b) los que relacionan el nivel de un parmetro biolgico con efectos sobre la salud.
Los VLB no estn concebidos para usarse como medida de los efectos adversos ni para
el diagnstico de las enfermedades ocupacionales.

El control biolgico debe considerarse complementario del control ambiental y, por tanto, ha de
llevarse a cabo cuando ofrezca ventajas sobre el uso independiente de este ltimo.

El control biolgico puede usarse para completar la valoracin ambiental, para comprobar la
eficacia de los equipos de proteccin individual o para detectar una posible absorcin drmica
y/o gastrointestinal.

Prevencin
La obligacin de prevencin del riesgo biolgico en el medio laboral consiste en tomar medidas
para evitar daos a la salud originados en agentes biolgicos con capacidad infecciosa presentes
en el medio laboral, aplicando los principios de la accin preventiva.

Segn sea necesario, se establecern todas o algunas de las siguiente medidas:

Organizar el trabajo de modo que se reduzca el nmero de trabajadores expuestos. Es


especialmente interesante introducir modificaciones en los mtodos de trabajo que den
proteccin a todo el colectivo de trabajadores.
Adoptar medidas seguras de manipulacin y transporte.
Medios seguros de recogida, almacenamiento y evacuacin de residuos y/o muestras.
Adoptar las medidas de control y proteccin apropiadas, por ejemplo, segn e caso,
medidas de contencin de los agentes.
Sealizar las zonas de riesgo.
Disear planes de emergencia, cuando sea necesario, en funcin de los riesgos
previstos, desarrollando protocolos especficos para distintas contingencias, y segn la
peligrosidad del agente.
Ordenar y hacer aplicar las medidas de higinicas generales segn sean
necesarias, hacer las prohibiciones de ingerir comidas y bebidas en zonas con riesgo de
contaminacin biolgica, prendas de proteccin apropiadas o de otro tipo de prendas
especiales, Disponer de retretes y cuartos de aseo apropiados y adecuados para uso de
los trabajadores, que incluyan productos para la limpieza ocular y antispticos para la
piel, Disponer de un lugar determinado para el almacenamiento adecuado de los
equipos de proteccin y verificar que se limpian y se comprueba su buen
funcionamiento, etc).
Proporcionar informacin acerca de las medidas preventivas adoptadas, con
instrucciones precisas y por escrito.
Organizar e impartir formacin y las actividades de sensibilizacin de los trabajadores,
repitindola con la periodicidad necesaria.
Disear y aplicar las medidas necesarias para la proteccin de personal especialmente
sensible.
Cuando no se pueda lograr una proteccin con las medidas colectivas y sin embargo no
se pueda evitar la exposicin, se recurrir a los mtodos de proteccin personal,
individuales, tomando en estos casos en cuenta:
los trajes de proteccin que seleccione y proporcione la empresa deben ser
normalizados. Se ha de protocolizar su almacenamiento, limpieza,
descontaminacin, destruccin, manutencin, reparacin y sustitucin.
Los trabajadores que deban utilizar estos equipos debern disponer de tiempo,
computable como de trabajo efectivo, para la limpieza y aseo, cada vez que
abandonen el puesto y antes de las pausas para comer.
Se organizar la forma de cumplir con las obligaciones empresariales de documentacin
y notificacin.

BIBLIOGRAFA

Catalogacin hecha por Centro de Documentacin OPS/OMS en el Per Manual de Salud


Ocupacional / Ministerio de Salud. Direccin General de Salud Ambiental. Direccin
Ejecutiva de Salud Ocupacional. Lima: Direccin General de Salud Ambiental, 2005.
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OPS PUBLICACIN CIENTFICA N 480. Enfermedades Ocupacionales Gua para su
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