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El uso del narrador omnisciente

en el cuento Manos

En su libro de 1919, Winesburg, Ohio, Sherwood Anderson hace uso del narrador

omnisciente en tercera persona a lo largo de los 22 cuentos que lo componen. Esto es

evidente en casi todos los casos justo desde el principio, ya que Anderson suele abrir

cada uno de los cuentos presentando al personaje, alguno de los habitantes del pequeo

pueblo de Winerburg, y los detalles pertinentes de su historia de vida para luego

desarrollar el cuento. El narrador se limita a presentar informacin sin ocultarnos nada.

Esta estructura, sin embargo, no se cumple en el cuento Manos, el segundo de la

coleccin, que utiliza al narrador omnisciente de tal manera que oculta la historia de su

personaje principal para atrapar la curiosidad del lector y causar un impacto ms fuerte

al final de la historia.

Los primeros pasajes de Manos son bastantes reveladores. Mientras la mayora

de los cuentos en Winesburg, Ohio presentan al personaje principal desde la primera

lnea (incluso en muchos casos el nombre del personaje empieza el relato), ste en

particular pospone la presentacin de Wing Biddlebaum, el protagonista del relato, poco

a poco. El cuento empieza con la descripcin de una escena anodina y cuando por fin

vemos a nuestro protagonista lo hacemos a travs de los ojos de uno de los personajes y

no del narrador (14-15). El narrador cede su voz a la de un personaje cualquiera, lo que

rodea a Biddlebaum de un aura de misterio inmediatamente, y luego cuando lo describe

se limita a decir que no se consideraba en manera alguna parte integrante de la vida de

aquel pueblo (15). Para cuando Anderson escribe que Wing Biddlebaum haba tenido

intrigado al pueblo por veinte aos, el lector ya es parte del pueblo.


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Ms adelante, Anderson intensifica el misterio sin traicionar la naturaleza del

narrador omnisciente: no es que el narrador no sepa ciertos asuntos, sino que nos los

esta ocultando deliberadamente. La historias de las manos de Wing Biddlebaum vale

por todo un libro. Escrita con simpata, evocara muchas cualidades raras y hermosas de

hombres oscuros (17). El lector entonces confirma lo que ya supone desde el ttulo de la

historia: el corazn del relato est en las manos de Biddlebaum. Ahora falta descubrir

cul es el secreto y esto adentrar an ms al lector.

El secreto permanece oculto y el narrador pone nfasis en el miedo que ocupa la

vida de Wing Biddlebaum. El lector sabe que a este personaje le ocurri algo en el

pasado que lo ha cambiado irremediablemente. Mientras en otros cuentos sabemos lo

que le ha ocurrido a los personajes en el pasado y nos queda descubrir su impacto en la

vida de los personajes, en Manos tenemos muy claro el impacto terrible que ha sufrido

la vida de Biddlebaum pero nos falta descubrir la causa. Es por esto que el evento

misterioso de las manos ya tiene un peso contundente, sea cual sea, y que cuando el

narrador anuncia directamente que est a punto de revelarlo (Echemos una ojeada a la

historia de aquellas manos (19)) el lector est completamente abierto a lo que viene.

Las ltimas pginas del relato son devastadoras tanto para Biddlebaum como

para el lector que, gracias al secreto deliberado del narrador omnisciente, est

irremediablemente involucrado con el cuento. Por ltimo, despus de que conocemos

tanto como el narrador, Anderson se limita a reforzar el impacto de la historia al

presentar una ltima escena de la soledad absoluta en la que Wing Biddlebaum se

encuentra (22). Ya no hay misterio ni secretos, pero el dao est hecho.

Sherwood Anderson demuestra el poder que tiene el narrador omnisciente para

mantener el misterio a travs de un cuento e intensificar su efecto. Aunque mucho se le


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critica a este tipo de narrador por saber demasiado y dejar poco a la imaginacin,

Anderson lo usa para enfrentarse al lector y mostrarle sin tapujos que est ocultando la

parte ms importante de la historia. El narrador tienta al lector y lo deja con ganas de

ms. Al mostrar las consecuencias devastadoras de eventos ocultos, el relato atrapa al

lector y lo prepara para cuando el misterio se revele (un truco que otros libros usan,

como El tnel de Ernesto Sbato o Los detectives salvajes de Roberto Bolao, por poner

un par de ejemplos). Cuando por fin llega el clmax y se descubre el secreto, el impacto es

tan poderoso como lo es para el personaje y el lector siente que es su vida, y no la de

Wing Biddlebaum, la que cambia.

Trabajos citados

Anderson, Sherwood. Winesbug, Ohio. Madrid: Alianza Editorial, 1968.