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Desarrollo ambiente y salud en la Guajira: Progreso o retroceso?

Durante la historia de la civilizacin humana las interrelaciones entre desarrollo, ambiente


y salud han tenido un rol protagonista en el progresivo avance social y tecnolgico que
hoy en da vivimos. Este progreso ha modificado los estilos de vida desde diferentes
perspectivas, principalmente encontramos los beneficios de todos estos procesos
globalizantes y desde un lado ms oculto se encuentra la afeccin que tiene este
desarrollo en las comunidades ms vulnerables que carecen de atencin social por tener
un enfoque netamente econmico.

La visin capitalista del desarrollo, la cual para bien o para mal, rige el orden social
mundial y contextualizando desde una perspectiva propia la sociedad colombiana, ha
implicado grandes transformaciones en la economa exigiendo una visin de futuro que
incluya estimaciones sobre la evolucin del mercado, las expectativas de los agentes
privados y la frontera tecnolgica a nivel mundial ,sin embargo dicho progreso ha dejado a
su paso consecuencias en poblaciones vulnerables como en el caso de la Guajira.

La Guajira es un departamento ubicado en el noroeste Colombiano y ha sido en los


ltimos aos el centro de atencin dada la precaria situacin en que se encuentran sus
habitantes y la comunidad a causa de la explotacin de recursos naturales. En su
desarrollo intervienen diferentes planes que se orientan a aprovechar las grandes
potencialidades, como el agua, la seguridad alimentaria, el desarrollo del agro, la
adaptacin al cambio frente al cambio climtico, el turismo y otros sectores estratgicos
para poder generar oportunidades.

Sin embargo, una de los mayores atractivos econmicos de la Guajira, es la minera, que
ha causado gran parte de los problemas actuales de la regin. La gran mina de El
Cerrejn, donde se encuentra la mayor explotacin de carbn a cielo abierto del mundo,
fue inaugurada en 1976 y contaba con 69.000 hectreas en la cuenca media del ro
Ranchera, propiedad de tres grandes multinacionales, exporta actualmente un promedio
de 32 millones de toneladas de carbn al ao. Lleg como la idea de una minera
responsable, fachada bajo la cual se siguen promoviendo actualmente, una idea perfecta
para promover el desarrollo humano sostenible, pues all creceran las oportunidades para
la gente. El capital humano, natural y artificial estaban all, y el Estado decidi permitir la
ejecucin de tan ambicioso proyecto sin prever las consecuencias a largo plazo.

La explotacin de dicha mina es en teora un ejemplo de desarrollo en un mundo de


polticas neoliberales y globalizacin, pues permite un gran flujo de recursos monetarios
que incrementan el PIB de la nacin y principalmente le da una posicin menos
desfavorable en el orden mundial establecido, sin embargo al llevar esta utpica idea a la
realizacin en el departamento de la Guajira, no se logra evidenciar el progreso
prometido, por el contrario a esta regin se le ha olvidado como parte de Colombia y le
han surgido problemas que lo hacen involucionar como poblacin.

El Cerrejn tiene permiso para captar 6,1 millones de metros cbicos de agua de alta
calidad provenientes del Ranchera y sus tributarios, y 18,9 millones de calidad baja,
mientras el consumo de agua para los habitantes ha sido restringido y su otra forma de
recolectar agua, recoger aguas lluvias de los techos de sus hogares, ha sido perjudicado
por el polvillo negro residual de las minas. Adicionalmente a esto, se han desviado algunos
de los afluentes del ro y los pocos que an continan con su cauce normal estn
altamente contaminados con aguas cidas que se fugan continuamente de la mina.
(Contaminacin del agua, 2013). Las personas que vivan de la pesca, la ganadera u
otras actividades se vieron crudamente afectadas, los animales moran al igual que las
especies vegetales. (Noticias RCN, 2014). La Guajira se ha convertido en un lugar donde la
lluvia al caer se transforma en milagro, pues no existe de ninguna manera una panormica
verde o azul a causa de la mancha dejada por las mquinas y el carbn, que en nombre
del progreso han invadido la cultura wayuu cambiando relatos y ceremonias alrededor de
una fogata, por llantos y gritos alrededor de otro nio muerto. Aunque todas estas
deplorables situaciones se han denunciado, las multinacionales logran evadir la
responsabilidad y continan con la explotacin, que contribuye al pas, mientras que los
habitantes subsisten de estas aguas negras o cidas, y soportan las explosiones que
traern consigo enfermedades respiratorias como la silicosis y erupciones cutneas ( El
Espectador, 2016).

Este sistema econmico, a pesar de motivar al trabajo, la produccin y el acumulo de


bienes para la sociedad o de carcter privado, ha comenzado a incidir en un aspecto muy
determinante para la raza humana como lo referimos anteriormente, el medio ambiente,
que gradualmente se est deteriorando en sus mltiples factores tales como los naturales,
sociales, biolgicos, culturales, polticos y dems afectando e interviniendo activamente en
el ejercicio de una sociedad, en donde el concepto de desarrollo sostenible, en el cual se
pretenda mantener un desarrollo progresivo mitigando lo ms posible el dao a la
naturaleza, hoy nos lleva a una gigante huella ecolgica que ha dejado el consumismo
desenfrenado en manos del hombre moderno que ha acabado con flora, fauna y recursos,
que antes abundaban en dicho territorio, y ahora no son ms que parte de un recuerdo
que no van ms all de la sequa que se ha presentado, evitando datos ineludibles acerca
de las desviaciones que se han hecho al ro Ranchera y sus afluentes, o de la minera que
contamina el agua y se vende al mundo con una fachada ecologista, en donde las
especies de plantas se han extinguido junto a los animales que han migrado o
desaparecido ante la invasin extranjera. (Ro Ranchera, 2012).

Estas extinciones han llegado no slo al nivel de especies, puesto que pueblos enteros han
sido destruidos por accin de las excavadoras. El primero en desaparecer fue el pueblo
Manantial, en 1986; Roche, Chancleta, Tamaquitos, Tabaco, Palmarito, El Descanso,
Caracol, Zarahita o Patilla son slo algunos de los muchos que corrieron la misma suerte.

La extraccin del carbn y sus negativas consecuencias para las personas y el medio
ambiente han provocado ya fuertes protestas en Colombia, sin embargo la retrica en
torno al llamado giro energtico, a la promocin de las energas renovables y los objetivos
de reduccin de emisiones de CO2, las fuentes de energa fsiles siguen experimentando
un enorme auge que va devastando a comunidades como en el caso de la Guajira.
Sin embargo, las consecuencias negativas del desarrollo del pas no se ven reflejadas solo en la
guajira como departamento, si no tambin en su comunidad. La salud de los habitantes y de la
comunidad est fuertemente relacionada con el desarrollo y el medio ambiente, y asimismo se ve
igualmente afectada. La salud recoge el estado fsico y mental de cada uno de los 900.000
habitantes de la Guajira, y se proyecta hacia un trasfondo cultural y social que implica
transformaciones en sus componentes. Cabe resaltar que el dficit de presupuesto para la salud
en la guajira es de ms de 18 mil millones de pesos.

La guajira se caracteriza por un ambiente desrtico y seco, su temperatura es tropical y podra


sobrepasar los 45 grados centgrados. Las caractersticas climticas dificultan las frecuencia de las
lluvias en la regin, y tambin su recoleccin. Consecuentemente las fuentes de agua potable
provienen de ros como el Ranchera y Csar que son de difcil acceso debido a las desviaciones de
los mismos por las actividades de explotacin previamente mencionadas, sumando la lejana para
algunas comunidades como lo son los indgenas Wayuu, habitantes del desierto.

El capital social que maneja el gobierno promueve la globalizacin, y la mayora del mismo est
dirigido a actividades que conlleven a la misma, como la explotacin de recursos naturales del pas
para su posterior exportacin y la generacin de un ingreso. Sin embargo, el capital destinado a la
construccin de un sistema de flujo de agua potable u otra alternativa para los indgenas no es
suficiente y el envo de ayudas humanitarias es una solucin provisional al problema. Es por esto,
que la falta de agua afectada en todos los sentidos a las comunidades y contribuye al deterioro de
la salud.

La educacin interviene directa e indirectamente en la situacin. Los indgenas no han sido


informados (como un gran porcentaje de la poblacin en riesgo) acerca del proceso para acceder
al Plan Obligatorio de Salud POS, a una EPS, y adicionalmente el gobierno no realiza campaas
sociales para informar acerca de prevencin y tratamiento de las enfermedades ms comunes,
como la malaria, dengue y hepatitis. Las anteriores enfermedades no desaparecern del todo
debido a las condiciones sanitarias de la regin y la dificultad para acceder a un tratamiento
oportuno.

La cultura Wayu se caracteriza por ser una comunidad cuya estrategia adaptativa se centra en el
pastoreo de animales como las cabras y el ganado y la pesca. Sin embargo, cada ao mueren
millones de animales debido a la falta de agua y a la incesante sequa de la tierra. El ambiente es
poco favorable para actividades como la agricultura, ya que el suelo est erosionado y no se
dispone de agua para la irrigacin de los cultivos. Consecuentemente, al no conocer otras formas
de obtencin de recursos alimenticios y el agotamiento de los recursos naturales para la misma,
nace el problema de la desnutricin. Un problema que ocurre desde hace tiempo, que dispara una
alarma cuando incrementa la mortalidad de infantes en la region.

Entonces, de donde proviene el poco alimento que consumen las comunidades indgenas dia a
da? En su mayora, de las ganancias que tienen por sus artesanas, comercializadas en las
rancheras (que estn situadas a kilmetros de distancia de los atractivos tursticos y pocas
personas los visitan) cuyo trabajo est poco valorado y gracias a fenmenos como el TLC o el
comercio con China, las rplicas artesanales se consiguen hasta 3 veces ms econmicas.

Se utilizaba el intercambio como forma de obtencin, pero esta se vio afectada tambin
por el cierre de la frontera con Venezuela, pues el poco dinero que tenan era suficiente
para comprar en el vecino pas y abastecerse por largo tiempo, o bien obtenan bienes
producto del contrabando. Bsicamente su canasta familiar bsica estaba conformada en
su mayora por productos extranjeros y poco o nada de los nacionales.

Esta situacin esbozada nos hace preguntarnos si es muy necesario para un pas buscar el
llamado desarrollo, ese concepto ambiguo al que somos presionados para seguir el ritmo
de la globalizacin, donde se ofrece la posibilidad de un crecimiento ilimitado con recursos
limitados. Esta caracterstica de los recursos conlleva a la ms grande dificultad del
sistema, la problemtica del Que, Como y Para quien, las tres interrogantes que
entorpecen los principios de equidad, igualdad y justicia.

Esto como se ve hoy en da es la base de la crisis actual, en la que Colombia no es la


nica vctima en la poltica del capitalismo, pases de frica, Amrica Latina o Asia son
testigos de las desigualdades socioeconmicas que abren una brecha a la disparidad de
condiciones de vida en las que la salud no es una prioridad ni de los gobiernos ni de la
agenda poltica mundial, a pesar de ser irnicamente una responsabilidad bsica de la
sociedad.

Se dice que el sistema capitalista est en crisis, pero en realidad es el mundo el que est
en crisis debido al sistema capitalista, el cual tiene una codicia objetivamente
determinada y manipula a los estados como rehenes del capital financiero internacional.
La crisis climtica actual trae consigo gravsimos efectos sociales de impacto ambiental
que est avanzando rpidamente afectando a las poblaciones ms vulnerables y pobres,
panoramas ignorados o evadidos por los estados nacionales.

Es necesario un cambio de mentalidad en los habitantes y gobiernos de manera


generalizada, para que la garanta de los derechos humanos fundamentales sea ms
fuerte que el deseo consumista moderno, que a pesar de imponer una poltica
supuestamente justa ,sigue el fundamento de hacer ms rico al rico y ms pobre al
pobre. Se espera que en un futuro el mundo comprenda que la vida es ms importante el
dinero, y se reconozca que hay ms valor en la cultura, etnia, raza, lazos familiares,
ambiente o costumbres de las sociedades que en su capacidad de trabajo y explotacin.

http://www.laguajira.gov.co/web/attachments/article/3371/Plan%20de%20Desarrollo%20
La%20Guajira%202016-2019%20-%20Parte%201%20De%205.pdf

http://www.es.lapluma.net/index.php?option=com_content&view=article&id=4913:2013-
06-10-10-33-13&catid=91:multinacionales&Itemid=423

Referencias
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Recuperado de: http://www.elespectador.com/opinion/editorial/estan-muriendo-
los-ninos-guajira-articulo-616011

Contaminacin del agua a causa de la minera en Media Guajira, Colombia (2013, 04 de


julio). Consultado en septiembre 26, 2016, de:
https://www.veoverde.com/2013/07/contaminacion-del-agua-a-causa-de-la-
mineria-en-media-guajira-colombia/

Crisis humanitaria en la guajira por falta de agua. (2014, 24 de julio). Noticias RCN.
Recuperado de: http://www.noticiasrcn.com/nacional-regiones-caribe/crisis-
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Mejia, E. (2016, 22 de septiembre). En La Guajira, 56 nios han muerto por desnutricin


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http://www.eltiempo.com/colombia/otras-ciudades/muertes-de-ninos-en-la-guajira-
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Ro Ranchera: la vena que desangra el Cerrejn en la Guajira. (2012, 23 de agosto).


Consultado en septiembre 26, 2016, de: http://www.colectivodeabogados.org/Rio-
Rancheria-la-vena-que-desangra