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Respetable Logia Jorge Washington N 44

Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

HISTORIA DE CONCEPCION DEL URUGUAY

1783 - 1890
Respetable Logia Jorge Washington N 44
Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

OSCAR F. URQUIZA ALMANDOZ

HISTORIA
DE
CONCEPCION DEL URUGUAY

TOMO PRIMERO

1783 - 1826

COMISION TECNICA MIXTA DE SALTO GRANDE


Delegacin Argentina
150 ANIVERSARIO DE LA BATALLA DE CASEROS
2002
Respetable Logia Jorge Washington N 44
Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Ilustraciones de tapa y ex libris de


LUIS GONZAGA CERRUDO

2002
COMISION TECNICA MIXTA DE SALTO GRANDE
Delegacin Argentina
150 ANIVERSARIO DE LA BATALLA DE CASEROS

Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723

Impreso en Argentina
Printed in Argentina
I
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DELEGACION ARGENTINA
COMISION TECNICA MIXTA DE SALTO GRANDE

Presidente: Embajador Julio Csar Freyre


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A mi esposa Mary Beatriz


A mis hijos Oscar y Marta
A mis nietos Matas y Agostina
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Porque te llevo en m desde la sangre


geografa total de mi Entre Ros,
permanencia de cielos y cuchillas,
pas del monte, de la luz y el ro.
Bandera litoral azul y verde
legislando el aire agradecido,
dejo en los cardinales de tu estrella
esta edad y este amor con que te vivo.
......................................................

LUIS GONZAGA CERRUDO


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PRLOGO

Uruguay le llamaron los indgenas. Ro de los Pjaros tradujo el alma plena de


poesa de los que, tras ellos, habitaron sus costas selvticas. Y en medio del paisaje agreste,
a lo largo de su extenso curso, fueron surgiendo diversos ncleos de vida humana.
Susurros de agua y cantos de aves acunaron el sueo de los primeros pobladores ...

En el sureste entrerriano, recostada junto a uno de los riachos que vuelcan sus
aguas en el inmenso ro, surgi, all por 1783, la villa de Concepcin del Uruguay, fundada
por don Toms de Rocamora.

Producida la Revolucin de Mayo, fue una de las primeras en adherirse a la noble


causa. Corrieron los das de la epopeya. Gesta tras gesta inscribieron su nombre en las
pginas de nuestra historia. La lucha contra el espaol, primero, y contra el portugus,
despus.

Ms tarde, la defensa impar del federalismo como aspiracin suprema de los


pueblos. Hijos de la tierra dando todo, esfuerzo y vida, por el logro de afanes nobles. En el
violento entrechocar de aquellas horas bravas, Concepcin del Uruguay haba dicho su
Presente! Sus hombres pelearon tenazmente en las luchas libertarias y trabajaron
intensamente en la paz siempre anhelada. Ellos se destacaron en el vasto panorama de
selvas y cuchillas, porque estaban ligados a la tierra entrerriana por ese vnculo
indestructible que une al hombre con la tierra que puebla, trabaja y defiende.

En 1814, en uso de las facultades extraordinarias que la Asamblea General


Constituyente le confiriera, el Director Supremo Gervasio de Posadas fij a Concepcin
del Uruguay como capital de la flamante provincia de Entre Ros.
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Poco tiempo despus, uno de sus hijos dilectos, Francisco Ramrez, se convirti
en Supremo de Entre Ros. Ms su sueo fue efmero. La estrella que un da, desde el alto
azul del cielo uruguayense, ilumin sus aos nios, se apag en los lejanos campos de Ro
Seco, trizadas para siempre su vida y su quimera.

Pero la idea qued viva, como prendida a la bandera celeste y blanca que pareca
sangrar por su veta diagonal. Organizacin federalista era el reclamo de los pueblos, y fue
otro de sus hijos quien la recogi sin renunciamientos, para proyectarla hacia los cuatro
rumbos de la patria. Justo Jos de Urquiza lig a Concepcin del Uruguay con su vida y
con su gloria. Desde aquel da de 1826 en que siendo diputado de la legislatura logr que se
sancionara la ley por la cual se la declaraba ciudad, hasta las horas presentes, en que sus
restos yacen cobijados en el hermoso templo que l mismo hiciera levantar.

Fue en este escenario - de aldea y ro - que el Entrerriano decidi fundar su


Colegio. Pero no pens slo en los jvenes uruguayenses. Un colegio mucho ms pequeo
y modesto hubiera bastado. Su anhelo fue ms lejos. Su mirada escudri ms all de ros y
cuchillas para abarcar la patria toda. Y el sueo de Urquiza se hizo realidad. De casi todas
las provincias, aun de las ms lejanas, y tambin de pases hermanos, fueron llegando a
Concepcin del Uruguay los jvenes educandos. El Colegio y la ciudad se poblaron con
voces frescas y sueos esperanzados.

Cultura y libertad fueron principios que parecieron signar el destino uruguayense al


promediar el siglo XIX. Porque all, muy cerca del Colegio, en la plaza que lleva el nombre
del Supremo, tuvo lugar el 1 de mayo de 1851, el histrico pronunciamiento de Urquiza
contra Rosas. Los trascendentes acontecimientos que vendrn despus hunden sus races
en ese hecho singular. Caseros, Constitucin, organizacin nacional, fueron las resultantes
de aquel acto inicial con el que se inaugur una nueva etapa en la historia institucional del
pas.

Una vez ms, en noviembre de 1852, el pueblo de Concepcin del Uruguay fue
protagonista de hazaosa ocurrencia. Porque sus hombres lucharon contra la invasin que,
a las rdenes de Madariaga, fue enviada desde Buenos Aires con el propsito de alterar los
planes de Urquiza y frustrar la reunin del Congreso Constituyente que, por esos das,
comenzaba a sesionar en Santa Fe. Qued as escrita una de las pginas ms gloriosas en la
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historia de Concepcin del Uruguay. Su significado trasciende los lmites de lo meramente


local para extenderse en la rbita de los nacional, puesto que el triunfo del pueblo
uruguayense permiti la continuidad de la labor del Congreso Constituyente que, pocos
meses despus, fructificara en la Constitucin de 1853.

En Enero de 1860, la Convencin Provincial reunida en el recinto del Colegio


Histrico, sancion la Constitucin entrerriana de ese ao. Y por una de sus disposiciones,
la ciudad de Concepcin del Uruguay fue reinstalada en su rango de capital de la provincia,
como lo fuera en 1814, cuando por decreto del Director Supremo Gervasio de Posadas as
se dispusiera.

Desde ese momento y hasta 1883, Concepcin del Uruguay fue capital de la
provincia de Entre Ros, no sin que en el transcurrir de ese lapso se hubiesen producido
algunos episodios que alteraron su calma de ciudad provinciana.

Los levantamientos jordanistas que conmovieron a la provincia a partir de 1870,


trajeron como consecuencia la accin represiva del gobierno nacional y, nuevamente, la
ciudad fundada por Rocamora fue teatro de cruentas luchas.

En 1883, Concepcin del Uruguay, capital de Entre Ros, se aprest jubilosa para
celebrar el centenario de su fundacin. Pero lo que tena que ser una feliz conmemoracin
debi dejar paso a la amargura y la desazn. Un nuevo intento tendiente a lograr el traslado
de la capital a la ciudad de Paran, dio sus frutos. El pesar y la frustracin mordi los
corazones uruguayenses. Vanos fueron todos los esfuerzos realizados en procura de evitar
la descapitalizacin, que al fin fue sancionada por la Convencin Constituyente en sesin
del 1 de setiembre de 1883.

Muchos fueron los perjuicios que la nueva situacin report a Concepcin del
Uruguay. El agostamiento de la ciudad descapitalizada quem horas que pudieron ser
mejores. Pero all estaban sus hombres y sus mujeres. Con su esfuerzo de todos los das, en
fbricas y talleres, en escuelas y oficinas, la ciudad se fue recuperando sin prisa pero sin
pausas. Y, as, la villa humilde que un da naciera a la vera del ro azul, creci en aos, se
ciment en esfuerzos y se proyect en sueos de futuro ...
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Por esta tierra ha pasado la historia, y mi propsito ha sido reconstruirla en la


medida de lo posible. Sin concesiones. Con sus luces y con sus sombras. Con sus aciertos y
sus errores. Convencido de que la experiencia del pasado, que es de donde nos llegan los
buenos y los malos ejemplos, slo puede ser provechosa si se la estudia con honestidad.

He intentado abarcar, en una visin totalizadora, los ms diversos aspectos que


hacen a la vida de una comunidad. Los hechos polticos y militares, la vida social y
religiosa, los aspectos educativos y culturales, las actividades econmicas y financieras, han
quedado registrados en las pginas que siguen. Y junto con los acontecimientos cuya
trascendencia los ha insertado en la historia de la patria grande, desfilarn tambin los
pequeos hechos cotidianos en los que palpita el alma de sus habitantes.

Decenas de biografas correspondientes a hijos y vecinos de Concepcin del


Uruguay y algunos muy poco conocidos y otros casi ignorados, bosquejarn la silueta de
hombres y mujeres que en distintas pocas brindaron su esfuerzo en favor de la comunidad
en que estaban enraizados.

Asimismo, he prestado particular atencin a la fundacin y desarrollo de diversas


instituciones culturales y de bien pblico, algunas de las cuales continan su valiosa accin
en nuestros das, en una trayectoria indeclinable ya ms que centenaria.

Creo que he podido cubrir los variados aspectos que hacen a la vida de la ciudad
entre los lmites temporales fijados: 1783-1890. Pero podr advertirse que no son pocos los
temas en que el material documental obtenido en largos aos de investigacin, me ha
permitido ir bastante ms all de aquellos lmites, alcanzando en algunos casos hasta el ao
1920.

Soy consciente de que esta obra, que ve la luz en oportunidad del segundo
centenario de la fundacin de Concepcin del Uruguay, es ms que perfectible. S que hay
lagunas y omisiones. Pero seguramente el que conozca las dificultades de la labor
historiogrfica podr comprender que ello era inevitable.

El camino queda as abierto. Estoy satisfecho de haber trazado el rumbo. Ojal


que tras nuestros pasos, vengan los jvenes historiadores que se den a la tarea de corregir
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los errores en que haya incurrido y completar aquello que no logr reconstruir
suficientemente. Entonces, el vasto y hermoso paisaje de la historia lugarea alcanzar su
fijacin definitiva.

Sepa el lector que estas pginas son fruto de un acto de amor. Que el esfuerzo de
tantos aos respondi al ntimo deseo de devolver aunque en mnima parte, algo de lo
mucho de bueno que he recibido de mi pueblo. "Familia, maestros, amigos - muchas
sombras queridas - de este pas verde y alegre, que me han dado lecciones de patriotismo,
enseanzas de bondad, ejemplos de decencia, y, sobre todo, largas horas de felicidad que
nunca podr agradecer bastante".

Quiera Dios que sepamos escuchar las voces del pasado. Ellas nos hablan de
esfuerzos y sacrificios. Ojal que los uruguayenses de hoy aprendamos las lecciones de la
experiencia. Y nos demos a la tarea de hacer de Concepcin del Uruguay la ciudad que
soaron nuestros mayores. Porque ello ser un aporte para el engrandecimiento de la
patria, de esa patria nuestra que comenz a forjarse hace mucho tiempo, pero que los
argentinos debemos hacer todos los das, recorriendo el camino luminoso de la paz, de la
concordia y del trabajo fecundo.
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PROLOGO A LA SEGUNDA EDICION

La primera edicin de mi HISTORIA DE CONCEPCION DEL URUGUAY


apareci en 1983, ao en que la ciudad celebr el segundo centenario de su fundacin.

Casi veinte aos despus tengo la fortuna de que se publique esta segunda edicin,
en una fecha conmemorativa de gran trascendencia, no slo para los entrerrianos sino para
todos los argentinos: el 150 aniversario de la batalla de Caseros.

Porque el triunfo de Urquiza sobre Rosas, obtenido el 3 de febrero de 1852, no


signific nicamente la recuperacin de la libertad conculcada durante muchos aos, sino
un acontecimiento decisivo para alcanzar el objetivo tan largamente anhelado: la
organizacin constitucional de la Nacin Argentina, bajo un sistema de gobierno
representativo, republicano y federal.

Pero el esfuerzo editorial que ha significado la publicacin de esta segunda edicin


de la HISTORIA DE CONCEPCION DEL URUGUAY no hubiese sido posible sin el
apoyo de una institucin y de un grupo de personas altamente compenetradas del valor de
la cultura y sabedoras del papel protagnico que le cupo a la histrica ciudad en el
desarrollo de los acontecimientos que culminaron con la sancin de la Constitucin
Nacional de 1853.
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Por ello, quiero dejar expresa constancia de mi agradecimiento al Sr. Presidente


Municipal de Concepcin del Uruguay, Doctor Jos Eduardo Lauritto, por las gestiones
realizadas, y, muy particularmente, a la Comisin Tcnica Mixta de Salto Grande, que
decidi asumir la financiacin de esta segunda edicin de la obra, en el marco de las
acciones del rea cultural e histrica de Salto Grande (Museo), concretndose, de esta
manera, su primera accin externa para el fomento de la cultura de la regin.

OSCAR F. URQUIZA ALMANDOZ


Concepcin del Uruguay
Enero de 2002
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PARTE PRIMERA

1778 - 1810
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LA CAPILLA PRECURSORA

1778

El arroyo de la China en la segunda mitad del siglo XVIII - Los primeros


asentamientos - Riesgos y dificultades - Intervencin de las autoridades - El
impulso de la fe - El Comisionado Len Almirn - La primera capilla - Una
ubicacin discutible - La segunda capilla - Una incgnita que subsiste.

El arroyo de la China en la segunda mitad del siglo XVIII. Al promediar el


siglo XVIII, las tribus aborgenes que hasta entonces haban ocupado el territorio
entrerriano fueron casi exterminadas por la decisiva accin militar organizada por las
autoridades de Buenos Aires. Si bien esto permiti alentar nuevas perspectivas para el
arraigo de pobladores blancos, posibilitando una lenta corriente inmigratoria, hacia 1765 en
el Arroyo de la China casi no exista ese tipo de poblacin. Este arroyo, tributario del ro
Uruguay en su margen occidental, corre de oeste a este en el territorio de la actual
provincia de Entre Ros, a los 32 22' de latitud sur.

La circunstancia ms arriba sealada ha quedado documentada en el memorial


elevado a la superioridad por el sargento mayor Juan Broin de Osuna, quien desempe el
cargo de Alcalde de Hermandad en Paran desde 1765 a 1771. En este informe, redactado
con posterioridad a la fundacin de las primeras villas entrerrianas, Broin de Osuna
recuerda al virrey que "... el ao 1765, que fui primer alcalde, corr toda mi jurisdiccin, que
en aquel entonces perteneca a esta Bajada; todo lo que ahora se intitula la jurisdiccin de
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Entre Ros y el Gualeguay, que ahora es villa, no haba ms que tres o cuatro estancias; en
Gualeguaych, que tambin es villa ahora, como diez o doce vecinos; el Arroyo de la
China, que tambin es villa, no haba poblacin alguna".

Los primeros asentamientos. Pocos aos despus Broin de Osuna recorri


nuevamente la regin, pudiendo constatar entonces la radicacin de algunas decenas de
pobladores blancos y cierto nmero de indios reducidos. Por ello, el citado funcionario
continuaba informando al virrey: "El ao 1771, que me nombraron sargento mayor de
Milicias, pas a dichos parajes a arreglar aqullas, por estar ya ms crecido su vecindario y
ya hall vecinos; en el Gualeguay, como veintitantos espaoles, fuera de los indios, y en
Gualeguaych y el Arroyo de la China (que todos los un en un solo cuerpo y puse bajo un
comando), como cuarenta espaoles fuera de los indios".

La accin de las corrientes pobladoras se fue acentuando en el ltimo tercio del


siglo XVIII y sobre la costa del ro Uruguay comenzaron a organizarse algunas estancias y
caleras, que habrn de enmarcar - segn veremos ms adelante - las principales actividades
econmicas de los primeros pobladores establecidos en el oriente de Entre Ros.

Riesgos y dificultades. A pesar de las ventajas que la naturaleza ofreca, clima


benigno y suelo frtil, la vida de los recin afincados no result fcil. Si bien la presencia
hostil del aborigen haba desaparecido, otros riesgos llenaban con miedos y zozobras los
das y las noches de las familias pobladoras.

Un antiguo documento refleja cabalmente las vicisitudes de la poca: "Pero


despus de todo no dej de ofrecerse otro nuevo inconveniente que retardase su poblacin
en modo til y arreglado, porque el vaco de los indios infieles lo ocuparon en parte un no
corto nmero de hombres viciosos, que huyendo por sus excesos de las ciudades de esta
provincia (Buenos Aires) y sus confinantes del Tucumn y Paraguay, buscaban su refugio
en los espesos montes y bosques de que abundan estos parajes, donde se proporcionaban
arbitrios de subsistir, ya auxiliando contrabandos procedentes del Brasil, y ya
principalmente haciendo matanzas de los ganados que se alzaban a los pobres habitantes
en los puertos exteriores para vender los cueros, que son bien apreciables. El ejemplo de
tales forajidos atrajo luego otros; de suerte que dentro de breve tiempo se vieron en estos
campos, y los inmediatos de la jurisdiccin de Corrientes, Misiones y Montevideo
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numerosas cuadrillas de matanceros o changadores de ganados, tan perjudiciales al procreo


y aumento de stos, como al bien de la sociedad civil cristiana y poltica; pues es que
viviendo a su arbitrio no slo cometan repetidos excesos, sino tambin servan de afrenta a
la humanidad, por su facilidad de embriagarse y matarse, con tal frecuencia, que causa
horror traer a la memoria la historia tradicionaria de las muertes y desarreglos con que
semejantes bandidos tenan en continuo sobresalto al considerable nmero de familias
pobres establecidas y propagadas en este suelo".

El vvido relato transcripto cobra an mayor importancia, por constituir un


fragmento de uno de los pocos documentos que se conservan, emanados del Cabildo de
Concepcin del Uruguay. Lo cierto es que la continua presencia de elementos de mal vivir,
mantena en grave inquietud a los vecinos que se haban atrevido a afincarse en el lugar, y
empeca una accin pobladora creciente y eficaz.

Intervencin de las autoridades. Este estado de cosas determin la intervencin


de las autoridades, aunque su accin - ya fuera del Cabildo de Santa Fe o de gobernadores
de Buenos Aires - result insuficiente ante la magnitud del problema, agravado por la
extensin y peculiares caractersticas del territorio entrerriano y la parvedad de los recursos
disponibles.

El Cabildo de Santa Fe comenz a nombrar jueces comisionados en los Partidos


de Paran y en el de Nogoy, pertenecientes a su jurisdiccin. Por su parte, el gobierno de
Buenos Aires, a partir de 1770, procedi a la designacin de sucesivos comisionados y
veedores, no slo en salvaguarda de la tranquilidad de los pobladores sino de los propios
intereses del Estado, afectados por las matanzas clandestinas de ganado. As, por ejemplo,
en 1777 fue designado comandante de Gualeguaych, Gualeguay y Uruguay, el vecino
Esteban Garca de Zuiga, quien - segn afirm en nota al gobierno de Buenos Aires -
debi construir de su propio peculio un fuerte en la zona de Gualeguaych para defender a
los pobladores de las tropelas de los asesinos y ladrones.

Por esa misma poca, el virrey Pedro de Cevallos design a Manuel A. Barqun en
carcter de veedor de los campos comprendidos entre el Paran y el arroyo Yi, en la Banda
Oriental, a fin de que juntamente con dos comisionados y una partida de veinticuatro
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soldados, vigilasen la campaa entrerriana e impidieran las matanzas y extracciones


clandestinas de ganado.

La accin policial llevada a cabo por los diferentes comisionados no dio todos los
frutos que eran de desear, sobre todo en razn de las causas ya apuntadas: insuficiencia de
medios y caractersticas del territorio. No obstante, ella contribuy a la erradicacin de
muchos elementos de mal vivir y a afianzar la seguridad en la zona, con lo que,
evidentemente, se vio favorecido el proceso de poblamiento.

El impulso de la fe. No cabe duda que dicho proceso, sobre todo en lo que
respecta a la zona sobre la margen del ro Uruguay, se intensific en la segunda mitad del
siglo XVIII, y particularmente despus de 1770.

Fueron sus protagonistas hombres y mujeres que en temerario desafo al destino


se atrevieron a habitar la tierra virgen. Trabajo y penurias. Como que todo deba hacerse.
Pero de tanto en tanto, en un alto en la azarosa jornada, preada de riesgos y dificultades,
levantaban su vista hacia la altura. El hombre busca desesperadamente a Dios. Porque lo
quiere y necesita. Porque desea retemplar su fe, fecundar la frente de sus hijos con el agua
del bautismo, acercarse al sacerdote que lo escuche y aconseje...

Por eso, en medio de un abra o en la punta de una lomada, fueron surgiendo las
humildes capillas. Su importancia fue mucha, sin duda. No slo satisficieron las ntimas
apetencias espirituales de aquellos primeros habitantes, sino que en torno de ellas se
conformaron ncleos de poblacin. Los pueblos formados en el territorio de Entre Ros
durante el perodo de la dominacin hispnica, tuvieron su origen en una capilla que ms
tarde sirvi como asiento de parroquia, para transformarse luego en ncleo fundamental de
cada ciudad. As ocurri, ordenadas cronolgicamente, con Paran, Gualeguay,
Concepcin del Uruguay, Gualeguaych, Nogoy y Victoria. Ya en la poca independiente,
tuvieron sus capillas precursoras las ciudades de Villaguay, Rosario Tala, Concordia y San
Jos de Feliciano.

Alrededor del ao 1770, veintitrs familias se ubicaron entre el ro Gualeguaych y


el arroyo del Gato. Procedan de la costa del Paran, de donde haban salido en busca de
campos vacos para apacentar sus rodeos. Obligados por el entonces ocupante y ms tarde
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propietario de esos campos, Justo Esteban Garca de Zuiga, debieron trasladarse ms al


este, buscando las costas del Uruguay, hasta que finalmente se establecieron a orillas del
Arroyo de la China, en los alrededores del puerto entonces denominado Incharrandiera o
Echarrandieta. Tal denominacin - de ambas formas aparece en los documentos de la
poca - proviene seguramente del apellido de un activo comerciante, empresario de montes
y transportador de lea, carbn, cueros y otros productos del pas a la plaza de Buenos
Aires, que cargaba en sus barcos en un puerto que segn algunos se hallaba ubicado sobre
la banda norte del Arroyo de la China y segn otros sobre la banda sur. Nos inclinamos
por esta segunda opinin.

Los nuevos pobladores apreciaron bien pronto las indudables ventajas que les
proporcionaba la ubicacin sobre una excelente va de comunicacin fluvial, y se dedicaron
con empeo al intercambio comercial con los pueblos misioneros y con los mercados
portugueses del alto Uruguay. Los campos ocupados por las veintitrs familias y
mencionadas - la "Rinconada del Arroyo de la China" ya el puerto de Echarrandieta -
pertenecan en posesin al vecino de Santa Fe, Manuel Caraballo, que haba obtenido el
reconocimiento de sus derechos, ms o menos legtimamente, del Cabildo de Santa Fe.
Algunos aos despus, el vecino de Buenos Aires, Juan Ignacio de Ela, adquiri a
Caraballo sus ttulos, a los que perfeccion cumpliendo con los recaudos que la ley exiga.

Las veintitrs familias originariamente expulsadas por Garca de Ziga de las


proximidades de Arroyo del Gato y luego ubicadas, como hemos visto, en el Arroyo de la
China, tropezaron muy pronto con un grave inconveniente de carcter espiritual. El
cambio de ubicacin les imposibilit asistir a los servicios religiosos de la capilla de
Gualeguaych, que eran atendidos por frailes franciscanos y dominicos, y en particular por
fray Antonio Pastor y Viera, perteneciente a la Orden de Predicadores del Convento de
Santo Domingo de Buenos Aires.

Fue precisamente este sacerdote, preocupado por la falta de asistencia espiritual en


que se encontraban los pobladores del Arroyo de la China, quien se dirigi al gobernador
Vrtiz, en 1773, con el objeto de solicitarle dispusiera el traslado de esa gente ms hacia el
sur, sugiriendo su radicacin en los campos vacos existentes entre el Gualeguaych y el
Gualeguay, lo que permitira una mayor proximidad con su capilla.
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La gestin del padre Pastor y Viera no fue atendida por las autoridades, por lo que
la incipiente poblacin del Arroyo de la China continu ocupando el puerto de
Echarrandieta y los campos adyacentes, hasta que, aos despus, se dispuso su traslado,
con motivo de la fundacin de la villa de Concepcin del Uruguay.

El comisionado Len Almirn. Mientras tanto, el Cabildo de Santa Fe,


advertido de que en la zona del Arroyo de la China se haban establecido diversos
pobladores, design comisionado en ese paraje al vecino Len Almirn, un terrateniente
afincado ms al norte, con establecimiento de campo y puerto sobre el Uruguay, y cuyo
nombre qued fijado en la toponimia entrerriana: puerto e isla Almirn.

Poco tard el funcionario en convertirse en genuino intrprete de las necesidades


del vecindario, particularmente preocupado por la falta de una capilla. En la procura de
suplir tan sentida necesidad, el 14 de Marzo de 1778 se dirigi al Cabildo Eclesistico de
Buenos Aires, en su nombre y en el de "los individuos ms visibles que componen aquel
vecindario (Partido que llaman del Arroyo de la China) que asciende a ms de treinta
familias espaolas y otras tantas de naturales".

Almirn expresa en su oficio que haca ms de ocho aos, es decir desde el


momento en que aquellos pobladores "fueron violentamente lanzados por don Esteban
Garca de Ziga del Partido que llaman del Gualeguaych, donde tenan su primer
establecimiento... han carecido aquellas familias del sustento espiritual, as en la
administracin de los Santos Sacramentos, como en la Instruccin de nuestros Sagrados
Dogmas".

Las espordicas visitas del cura de Gualeguaych - cuya capilla distaba ms de


veinte leguas del Arroyo de la China - eran insuficientes para atender el sustento espiritual
de los pobladores de la zona, por lo que don Len Almirn, hacindose eco de los
"clamores y splicas" de dicho vecindario, solicitaba el permiso correspondiente para
construir una capilla y la licencia "de que en ella se pueda celebrar misa, y ejercer las dems
funciones de Prroco que deber ser por un capelln, que desde luego solicitaremos a
nuestra costa y mencin para los fines propuestos".
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La primera capilla. Las razones expuestas por Almirn en su petitorio eran ms


que atendibles, y por ello el Cabildo Eclesistico, en sede vacante por fallecimiento del
obispo de la Torre, concedi la autorizacin pertinente para que se levantase una capilla en
el Arroyo de la China, en virtud del auto dictado el 12 de mayo de 1778.

Para agilizar y hacer ms efectiva la tramitacin emprendida, Almirn se traslad a


la ciudad de Buenos Aires. El 14 de mayo realiz una presentacin ante el virrey, a fin de
que ste, en ejercicio del vicepatronato, confirmase el decreto de autorizacin dado por el
Cabildo Eclesistico. Don Pedro de Cevallos, primer virrey del Ro de la Plata, as lo hizo el
27 de mayo de 1778.

Cumplidos los trmites administrativos, el expediente sigui su curso ante la


jerarqua eclesistica, la que, finalmente, dispuso la habilitacin del Reverendo Fray Pedro
de Goyta, ex definidor de la Orden de San Francisco, que resida en la zona, en carcter de
"Teniente de Cura para todo el partido del Arroyo de la China", con todas las facultades
parroquiales para la administracin de los sacramentos y dems oficios y funciones
eclesisticas.

Los anhelos de los primeros pobladores del Arroyo de la China se vieron al fin
satisfechos. Podran tener muy pronto la ansiada capilla, y el cura Goyta sera su pastor
espiritual. La activa gestin de don Len Almirn no haba sido vana.

Una ubicacin discutible. Difcil resulta poder sealar con precisin el lugar
donde se levant la capilla precursora. No existen a ese respecto ni antecedentes
documentales ni de ndole tradicional. Algunos estudiosos de nuestro pasado la ubicaron
junto al puerto de Echarrandieta, sobre la margen derecha del Arroyo de la China; otros, en
cambio, ms hacia el norte, dentro de la actual planta urbana de Concepcin del Uruguay.

As, por ejemplo, Csar B. Prez Colman ha sostenido que la capilla se habra
levantado dentro de los campos de Almirn, cuyo establecimiento se hallaba ubicado en la
rinconada formada en la confluencia del Arroyo de la China y el Itap o Molino. Segn
nuestros clculos, el punto indicado por Prez Colman como el elegido por Almirn para
la ereccin de la capilla, distaba aproximadamente unos 1.800 metros al norte del vrtice de
la mencionada rinconada y 1.000 metros al oeste del Arroyo Itap.
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Conformada ms tarde la villa de Concepcin del Uruguay, ese solar fue destinado
a cementerio, por disposicin del obispo Benito Lue y Riega. Ya en pleno siglo XIX, el
cementerio fue trasladado a otro lugar por los que el sitio fue conocido por mucho tiempo
como el "cementerio viejo". En la actualidad se levanta all una capilla y la Escuela Taller
"La Concepcin".

Por nuestra parte, consecuentes con nuestra norma de siempre, de no hacer


afirmaciones que no nazcan de un absoluto convencimiento y pruebas fehacientes, no
titubeamos en confesar que las intensas investigaciones que hemos realizado, no nos
permiten llegar a ninguna conclusin definitiva. Por lo que, para nosotros, el interrogante
sobre el lugar en que se levant la capilla precursora, sigue vigente. Ojal que nuevos
estudios logren satisfacerlo plenamente.

La segunda capilla. Algunos autores han afirmado equivocadamente que en el


Arroyo de la China no existi antes de la fundacin de Rocamora, otra capilla que la erigida
en 1778, por gestin del comisionado Almirn, y a la que nos acabamos de referir.

Sin embargo, es posible demostrar que en ese lapso y ya destruida la primera, hubo
una segunda capilla ubicada en otro emplazamiento.

Dos documentos de la poca nos hablan de ella. Uno de ellos es el informe


ofrecido por el vecino de la villa de Concepcin del Uruguay Josef Lorenzo de Aguirre, del
12 de junio de 1806, en contestacin al requerimiento que le efectuara el agrimensor Julio
Ramn de Csar, encargado por la autoridad virreinal para realizar el deslinde de las
parroquias de Entre Ros. Ante todo debemos sealar el error cometido por el historiador
Benigno T. Martnez al atribuir la paternidad de ese informe a fray Jos Alonso Aguirre. El
informante - como ya lo hemos sealado - se llamaba Josef Lorenzo de Aguirre; no era
fraile, sino un antiguo vecino de la zona, con mujer e hijos y "casa poblada en el paraje
llamado El Palmar".

En sus treinta aos de residencia en la zona haba trajinado incesantemente "por


muchos o por todos los parajes del Distrito al que se contrae el expediente, y por lo que
respecta a las capillas, iglesias y oratorios que he alcanzado en mi tiempo - expresa Aguirre
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

en su informe - desde donde la villa de la Concepcin del Uruguay hasta el Mocoret o el


Ituy, solamente haba una capilla a distancia como de una legua de donde est la capilla de
la Concepcin; que esta capilla se edific hacia el ao 1777 o 1778, a solicitud y expensas
de varios vecinos de estos campos, que anteriormente no tenan ninguna; y que el primer
sacerdote que hubo en ella fue el Reverendo P. Goyta, religioso franciscano que ejerca
funciones de Teniente Cura; que despus que el Ilmo. Sr. Malvar pas por estos parajes, la
erigi en Curato, y que la misma capilla, habindose arruinado a los pocos aos, fue
trasladada al Pueblo Viejo y luego al paraje que hoy est la Iglesia Parroquial en esta villa".

El segundo documento que habremos de considerar es el oficio de Sebastin


Malvar y Pinto al virrey Vrtiz, fechado el 19 de Junio de 1780, en el cual el obispo
manifest que desde el ro Gualeguaych hasta el Salto no haba iglesia ni parroquia, a
pesar de que era considerable el nmero de pobladores afincados en esa zona. Fue por ello
- continuaba el obispo - que "en tiempos pasados se mand fabricar un pequeo oratorio y
se seal un religioso franciscano para que celebrase misa y administrase los sacramentos".

Entendemos que estas palabras aluden inequvocamente a la capilla levantada en


1778 por gestin de Len Almirn y atendida por fray Pedro Goyta. Pero a rengln
seguido, Malvar y Pinto expres: "En mi general visita procur persuadir a los moradores a
que construyeran Iglesia formal, y con las respectivas que posteriormente remit al teniente
cura se halla la Iglesia en buen estado".

Es decir que el prelado distingue entre la primera capilla levantada en 1778 y que
segn el testimonio de Aguirre se haba arruinado al poco tiempo, y la "Iglesia formal"
levantada a instancias del propio obispo en oportunidad de su visita pastoral, en 1779, y
que en el informe de Aguirre es indicada como la capilla que "fue trasladada al pueblo
viejo", aos antes de que Rocamora, al fundar Concepcin del Uruguay, determinara el
nuevo y definitivo emplazamiento de la iglesia de la villa.

Examinado el contenido de estos dos interesantes documentos, es dable advertir:


1) La primera capilla del Arroyo de la China fue levantada en 1778, como
consecuencia de la gestin de Len Almirn.
2) Poco tiempo despus y seguramente a raz de la precariedad de la
construccin, el humilde oratorio se hallaba en estado ruinoso, por lo que el obispo Malvar
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

y Pinto, al visitar el lugar en 1779, aconsej la construccin de una "Iglesia formal", lo que
se logr rpidamente, pues en junio del ao siguiente, el propio obispo manifest al virrey
que ya la iglesia se hallaba en buen estado.
3) De acuerdo con las declaraciones de Josef Lorenzo de Aguirre, esta nueva
capilla no se levant en el mismo lugar de la anterior, sino que "fue trasladada al Pueblo
Viejo".
4) Despus de la fundacin de la villa y en fecha no precisada, la iglesia fue erigida
en el solar destinado a tal efecto por Toms de Rocamora.

Recientemente, el seor Eduardo Vctor Alvarez ha procurado ubicar el lugar


donde se levant la segunda capilla del Arroyo de la China. En su artculo titulado La
capilla de Almirn. Su ubicacin y un rumbo equivocado, sostuvo que aqulla se
habra levantado en los campos de Almirn, en las cercanas del arroyo El Curro, media
legua al noroeste del lugar elegido por Rocamora algunos aos despus, para fundar la villa
de Concepcin del Uruguay.

Se trata, sin duda, de una muy interesante interpretacin, basada en el anlisis de


diversos documentos de la poca. No obstante debemos hacer las siguientes acotaciones:
1) Nada permite afirmar de manera indubitable que la primera capilla - la
precursora - se haya levantado en los campos de Almirn. Si luego se la denomin as fue
porque la gestin para su ereccin la realiz don Len Almirn, en su carcter de
comisionado en el Arroyo de la China.
2) El informe de Aguirre, de 1806, ofrece datos interesantes que Alvarez maneja
con agudeza, pero que no permite arribar a conclusiones definitivas, salvo en lo referente a
la existencia de una segunda capilla.
3) No existe una diferencia cuantitativa de relevancia entre los grupos de
pobladores que se asentaron en ambas mrgenes del Arroyo de la China. El citado autor
adjudica fundamental primaca al establecido al norte de la margen izquierda de dicho
arroyo para fundamentar que fue en dicha zona donde se ubic la primera capilla. El error
proviene de haber recogido el dato equivocado de 52 vecinos que aparece en la
transcripcin efectuada por Prez Colman del informe elevado por Julin Colman en 1781.
El cotejo detenido de los pobladores censados por el propio alcalde Colman arroja las
siguientes cifras: 42 familias establecidas entre el Arroyo de la China y el Tala y 41 familias
entre el Arroyo de la China y el Vera.
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Como se puede apreciar, existi una evidente paridad entre las poblaciones
asentadas en uno y otro lado. Fue slo al ao siguiente, cuando Rocamora ya se hallaba en
Entre Ros, que esa paridad se fue quebrando, pues no fueron pocas las familias ubicadas
entre el Arroyo de la China y el Tala, que emigraron en busca de nuevas tierras, ante el
intento de apropiacin de esos campos, realizado por el doctor Pedro Garca de Zuiga.

Las observaciones que hemos formulado no afectan en manera alguna la


conclusin a que arriba Eduardo Alvarez en lo relativo a la ubicacin de la segunda capilla
levantada en el Partido del Arroyo de la China. Por ello rescatamos la parte final de su
trabajo, donde invita al lector a que "recorra hasta el fondo y gire a la izquierda el camino
que pasa frente a las viejas instalaciones de la Sociedad Rural y la Planta Transmisora de
L.T. 11, pase cerca de la quinta del Dr. Salvador Trigos y luego se llegue hasta la chacra del
seor Romay", donde podr observar un paraje con barrancas a un lado y caada a otro.
All se habra levantado la segunda capilla del Arroyo de la China.

Una incgnita que subsiste. Determinada, as, la ubicacin de la segunda capilla,


subsiste, a nuestro juicio, la incgnita sobre el lugar exacto en que se levant la capilla
precursora de 1778. Ojal que las jvenes generaciones de estudiosos de nuestra historia
lugarea, logren develarla definitivamente.

Para ello, lejos de apoltronarse en la comodidad del "magister dixit", debern


profundizar los estudios y ahondar las investigaciones, sin recoger como moneda de buena
ley todo lo que se hubiera escrito en el pasado.

Pero cualquiera haya sido el sitio en que se levant la capilla precursora, ella debi
haber sido humilde y sencilla como el alma de los primeros pobladores. Apenas un rancho
de paja y barro. En esa poca y en esos parajes, en los que haca muy poco tiempo haba
comenzado a insinuarse la presencia del blanco, la vivienda del hombre no poda ser muy
diferente de la Casa de Dios. Y si en aqulla, tibio refugio despus de esforzadas jornadas,
se encendan una y otra vez las chispas de la vida, en sta, de tanto en tanto, el hombre y la
mujer procuraban acercarse a Dios para dar gracias por la existencia de cada da, musitando
una plegaria de labios apenas entreabiertos; para recibir el consejo sabio y prudente del
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sacerdote; para cobijar con la fe al amor retoado en hijos y fecundarlos con el agua pura y
fresca del bautismo.
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EL OBISPO MALVAR Y PINTO


Y
LA PARROQUIA DEL ARROYO DE LA CHINA

1780

El nuevo prelado diocesano - La visita del Obispo y el origen de la


Parroquia - La creacin de la Parroquia del Arroyo de la China - Conflictos
entre el Obispo y el Virrey - La cuestin de las jurisdicciones - El dictamen
del perito Julio Ramn de Csar - El pronunciamiento adverso.

El nuevo prelado diocesano. Al producirse el fallecimiento del Obispo de


Buenos Aires Manuel Antonio de la Torre, por real decreto del 21 de junio de 1777 se
design para llenar la sede al franciscano fray Sebastin de Malvar y Pinto. La bula
pontificia fue expedida en Roma, el 17 de enero de 1778.

Era el nuevo prelado un distinguido religioso, catedrtico de Prima de Teologa en


la Universidad de Salamanca. Con anterioridad, ya haba figurado en ternas para los
obispados de Quito y Nuevo Reino de Len. El rey lo autoriz a consagrarse en Espaa y
le acord cuatro mil pesos como ayuda de costas, sobre la vacante de su sede.

Malvar y Pinto lleg a Montevideo a fines de 1778, desde donde inform al virrey
Vrtiz, el 12 de enero de 1779, que antes de pasar a Buenos Aires haba resuelto visitar
parte de su dicesis. Por cierto que resulta llamativo el hecho de que el nuevo obispo
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decidiera recorrer un considerable sector de su jurisdiccin antes de recibirse de la dicesis.


Algunos han credo ver en esta actitud, un especial encargo por parte del monarca espaol,
de estudiar los medios de promover la incrementacin de centros de trabajo, que al mismo
tiempo que explotaran las riquezas existentes, proveyeran de habitantes a los campos
desiertos, e hicieran factible una organizacin militar para la defensa de la soberana
jurisdiccional de la Corona, muy particularmente hostilizada por las desmedidas
pretensiones de los portugueses. As, Csar B. Prez Colman ha afirmado que el viaje del
prelado por el territorio oriental del Paran y sus consecuencias ulteriores "han tenido
estrecha relacin con la poltica internacional de Espaa, que la llevaba a empearse en la
defensa de sus valiosos intereses en esa parte del territorio".

Casi un ao se prolong la visita del obispo por la dicesis. Desde Colonia pas a
Santo Domingo Soriano, y el 5 de mayo de 1779 avis al virrey que desde Gualeguaych,
por la costa del Uruguay, se dirigira posteriormente a los pueblos de las Misiones, para
pasar luego a Corrientes y Santa Fe.

La visita del obispo y el origen de la Parroquia. El itinerario efectuado por


Malvar y Pinto en lo que es actualmente el territorio de Entre Ros, qued evidenciado en
dicha comunicacin al virrey Vrtiz. "Me resolv a pasar a Gualeguaych - expresaba el
obispo - inteligenciado de la necesidad que esta Iglesia y sus individuos padecan de mi
presencia; y ya que me hallo en esta parte del Uruguay, formo resuelta intencin de pasar a
los pueblos de Misiones con el mismo designio, entrando por el Arroyo de la China al
pueblo de Yapey, luego que regrese del Gualeguay".

En su visita a los pobladores de la zona, el obispo recogi inquietudes y


proporcion consejos. Y no slo con relacin al aspecto religioso, sino tambin a las
necesidades materiales que preocupaban a los vecinos. Trat de inculcarles la conveniencia
de que procuraran mejorar su situacin a travs de peticiones a las autoridades, dirigidas
fundamentalmente a la satisfaccin de dos aspiraciones: proteccin contra los acaparadores
de tierras y ereccin de parroquias.

Finalizado su viaje, y compenetrado de las necesidades espirituales de los


pobladores del oriente entrerriano, el prelado se dirigi al virrey, mediante un oficio del 19
de junio de 1780, parte del cual transcribimos en el captulo anterior. Como se recordar, el
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obispo manifestaba que desde el ro Gualeguaych hasta el Salto no haba iglesia ni


parroquia, a pesar de la gran distancia que mediaba entre uno y otro punto y la cantidad de
gente que habitaba esos parajes. Por eso en tiempos pasados - agregaba - "se mand
fabricar un pequeo oratorio y se seal un religioso franciscano para que celebrase misa y
administrase los sacramentos". Es evidente que el obispo Malvar y Pinto aluda a la primera
capilla levantada dos aos antes en el Arroyo de la China, como consecuencia de la peticin
elevada por Len Almirn.

En vista de tal situacin, procur "persuadir a los moradores a que construyeran


iglesia formal, y con las respectivas que posteriormente remiti al teniente cura se halla la
iglesia en buen estado". Seguidamente el prelado expres la conveniencia de crear una
parroquia cuyo territorio comprendera desde la costa del Uruguay hasta la del Paran y
desde el ro Gualeguay hasta el Salto, tirando la lnea por distintos afluentes del Uruguay.

De esta manera se origin el trmite que habra de conducir a la creacin de la


parroquia del Arroyo de la China, como as tambin a las de Gualeguaych y Gualeguay.

La creacin de la Parroquia del Arroyo de la China. Poco despus, el 3 de


julio de 1780, el virrey Juan Jos de Vrtiz, en su carcter de vice patrono, resolvi
favorablemente la solicitud del obispo, al autorizar "la creacin de las nuevas parroquias,
que el pastoral y religioso celo de V.S. Ilma. contempla precisar - segn rezaba la respuesta
del virrey - contribuyendo a que los diocesanos logren los auxilios espirituales de que
infelizmente carecen".

Cumplido el trmite civil correspondiente, el obispo procedi a la ereccin


cannica de diversas parroquias, entre ellas las de Gualeguaych y Arroyo de la China. A tal
efecto dict un auto, de 28 de setiembre de 1780, por el que se separaba, divida y
desmembraba de las respectivas iglesias matrices a las capillas de aquellos parajes,
"queriendo y declarando que por tales Iglesias parroquiales sean tenidas; y
consiguientemente que en cada una de ellas haya fuente bautismal con custodia de los
sagrados leos; y que teniendo decente tabernculo se coloque en el altar mayor principal
de ellas el Santsimo Sacramento de la Eucarista con ante luminaria o lmpara que
continuamente arda da y noche. Y las declaramos por iglesias parroquiales del Real
Patrono, cuyas leyes se han de observar en las provisiones de sus curatos. En esta
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consideracin les concedemos todos los derechos y privilegios que de jure competen a las
iglesias parroquiales...".

Paulatinamente y de acuerdo con las disposiciones del Real Patronato, fueron


designados los prrocos para los respectivos curatos. Para la parroquia de Gualeguaych, el
presbtero Mateo Fortunato Gordillo y para la de Gualeguay, el presbtero Fernando
Andrs de Quiroga y Taboada.

En lo que hace al Arroyo de la China, cuya primera capilla haba sido atendida
hasta ese momento por Pedro de Goyta, fue designado para ocupar el curato
recientemente creado, el presbtero Antonio Mariano Alonso. Justamente el Libro Primero
de Bautismos, existente en el Archivo de la Parroquia de Concepcin del Uruguay, se abre
con la siguiente inscripcin: "Comienzan las partidas de bautismos de este libro desde el
da 1 de noviembre de 1781 en que se recibi de esta Parroquia su primer cura propietario
y fundador, Dr. Mariano Alonso".

Conflictos entre el Obispo y el Virrey. A poco de creadas las parroquias del


Arroyo de la China, Gualeguaych y Gualeguay, comenzaron a suscitarse algunos
conflictos. Uno de ellos se produjo entre el obispo y el virrey y los otros, por carencia de
una delimitacin precisa entre las jurisdicciones de los distintos curatos.

La tirantez entre el dignatario eclesistico y la ms alta autoridad administrativa del


virreinato, se puso de manifiesto a muy poco tiempo de que aqul se hubiese hecho cargo
de la dicesis de Buenos Aires. Diversas circunstancias originaron y ahondaron la
divergencia. Pocos obispados fueron tan prdigos en conflictos. La independencia de
criterio de Malvar y Pinto choc contra el rigorismo que Vrtiz imprimi a sus funciones
de vicepatrono. Esto no quiere decir que el prelado no fuese hombre difcil. "Su celo y
rectitud lo llevaron a adoptar actitudes violentas en algunos casos; pero no cabe olvidar que
le toc vivir en un Buenos Aires que, en todos sus sectores, distaba de ser la ciudad
patriarcal que suponen algunas literaturas".

En lo que respecta a la cuestin suscitada en torno de las parroquias entrerrianas,


el entredicho se origin ante la demora de los trmites administrativos, pese a las
insistentes reclamaciones del obispo. La divergencia lleg a extremos tales, que las
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relaciones quedaron virtualmente cortadas entre ambos funcionarios, con detrimento de


los altos intereses afectados.

Como consecuencia de esta cuestin, a fines de 1780 el prelado opt por dirigirse
en queja al rey de Espaa, a fin de exponerle la situacin en que se encontraban los
pobladores, en razn de que despus de fundadas las parroquias, algunos de los curatos
deban permanecer sin iglesias, valindose de unas meras capillas, debido a que el virrey no
atenda las solicitudes de los pobladores para que se les concedieran tierras donde
establecerse definitivamente. El rey Carlos III se dirigi entonces a Vrtiz, con fecha 12 de
setiembre de 1781, y despus de hacerle saber el motivo de la denuncia efectuada por el
obispo, le orden "que siempre que este prelado se acerque a tratar con vos de este asunto
lo hagis de acuerdo, y con arreglo a lo prevenido por las reales cdulas expedidas sobre el
particular".

Algunos autores han credo ver en este documento, la voluntad concreta del rey
sobre la creacin de nuevas villas en sus dominios del Plata y, en consecuencia, el origen de
la formalizacin de nuevas poblaciones.

La cuestin de las jurisdicciones. Casi simultneamente con estos sucesos


comenzaron a suscitarse algunos conflictos de jurisdiccin entre las distintas parroquias
entrerrianas. Ellos se originaron en la excesiva extensin sealada para los curatos
proyectados por el obispo Malvar y Pinto, cuando en el oficio del 19 de Junio de 1780, fij
como lmites el ro Gualeguay al sur y el salto al norte, y el Uruguay y el Paran como
lmites este y oeste respectivamente.

El conflicto entre la parroquia de Gualeguay y la de Paran - que de acuerdo con


aquellos lmites quedaba prcticamente absorbida por la primera - se inici en 1782 y
finaliz dos aos despus, cuando el obispo decidi expresarse en forma ms clara y
categrica, determinando lmites mucho ms precisos para la parroquia de Gualeguay.

El segundo conflicto jurisdiccional tuvo como protagonista a las parroquias del


Arroyo de la China, Paran y Yapey. Como se recordar, Malvar y Pinto, en su oficio del
19 de Junio de 1780, seguramente por desconocimiento de las distancias ms o menos
exactas entre los distintos puntos, acord que las nuevas parroquias deban comprender
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todo el territorio limitado por los ros Uruguay y Paran. Finalizado el diferendo de la parte
meridional de Entre Ros, que como acabamos de ver, fuera disputado entre los curatos de
Gualeguay y Paran, quedaba por dilucidar lo relativo a la regin del norte, cuyo punto
extremo era el Salto, segn la propia expresin del obispo.

De acuerdo con los trminos del mencionado oficio, la parroquia del Arroyo de la
China deba ejercer su jurisdiccin sobre un amplsimo territorio que iba desde la costa del
ro Uruguay hasta la costa del Paran. En 1802, apenas recibido de prroco el presbtero
Jos Bonifacio Redruello, trat de establecer inequvocamente la jurisdiccin de su curato,
dentro de los lmites asignados por el obispo Malvar y Pinto. En tal sentido hizo una
presentacin ante el virrey, quien en 6 de febrero de 1805 la resolvi favorablemente,
designando al agrimensor teniente coronel Julio Ramn de Csar para que se trasladase a la
villa de Concepcin del Uruguay - la que para ese entonces tena veintids aos de vida y,
reunidos los antecedentes del caso, determinara los lmites jurisdiccionales respectivos.

El dictamen del perito Julio Ramn de Csar. El perito se entreg de lleno a la


tarea que le haba sido encomendada. Estudi el terreno; cit a los curas de las parroquias
de Gualeguaych, Gualeguay, Paran y Yapey, que circundaban el curato de Concepcin
del Uruguay; requiri a los vecinos ms antiguos, etc., Todo ese cmulo de informaciones,
que fue agregado al expediente, sirvi al agrimensor Csar para determinar la jurisdiccin
de la parroquia de Concepcin del Uruguay, dentro de los siguientes lmites: por el sur una
lnea que parte del ro Gualeguaych y corre hacia el oeste atravesando el Gualeyn
Grande, el Paso de Jacinta y el Arroyo de la Matanza que desagua en el Paran. El lmite
norte lo determinan los ros Guayquirar y Mocoret; al oeste, el ro Paran y el este, el
Uruguay, desde el Gualeguaych al Mocoret.

A fin de disipar equvocos, el perito enumer detalladamente los numerosos


cursos de agua comprendidos dentro del enorme cuadriltero que, por decisin del obispo
Malvar y Pinto, se haba asignado a la parroquia del Arroyo de la China.

Como consecuencia de la determinacin de tales lmites, a juicio del agrimensor


Csar, la parroquia de Paran quedaba ntegramente comprendida en la de Concepcin del
Uruguay, porque aquella, "que sin ereccin alguna subsiste en la actualidad, ya lo era
provisional, cuando el citado seor Malvar erigi la de Concepcin, en que por esta razn
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qued comprendida, y a quien pertenece por derecho su territorio en la actualidad, porque


ste ocupa el fondo del oeste del de la Concepcin, en cuyo concepto no puede
equivocarse el Ilmo. Seor que la erigi, por quedar en medio de la distancia sealada de
sesenta a setenta leguas de frente desde el Gualeguaych hasta los Ituis o Mocoret, y
desde el Uruguay hasta el Paran".

Adems, segn el criterio del perito, y de acuerdo con los citados antecedentes,
quedaban comprendidas dentro de la jurisdiccin parroquial de Concepcin del Uruguay,
las capillas de Alcaraz, Salto y Mandisov, las dos ltimas dependientes hasta entonces de
Yapey.

No obstante que el agrimensor Csar haba ajustado su dictamen a los lmites


establecidos por el obispo Malvar y Pinto en su oficio al virrey Vrtiz, de 19 de junio de
1780, y que ste haba aprobado en su carcter de vicepatrono, por resolucin del 3 de julio
de ese mismo ao, el historiador Prez Colman ha considerado que dicho dictamen
"vulneraba en trminos expresos e intergiversables la natural jurisdiccin de las dos
parroquias primeras del territorio entrerriano: Paran y Yapey, agraviando
inconsideradamente derechos adquiridos de mucho tiempo atrs y menoscabando la
importancia asumida por los centros de poblacin ms antiguos y con mayor nmero de
habitantes, tras el designio visible de favorecer el curato regenteado por el presbtero
Redruello. La carencia de toda razn que no fuera el estricto cumplimiento de la a todas
luces errnea comunicacin de 1780, las inexactitudes en que incurre el dictamen en su
relacin de los accidentes geogrficos, la omisin en enumerar otros de igual ndole, la
falsedad con que se afirma que la parroquia de Paran careca de ereccin formal otorgada
por las autoridades competentes, hacen presumir que su autor obr bajo la influencia de
una de las partes interesadas, y que llev a cabo su trabajo a base de indicaciones de
terceros, sin el conocimiento personal del territorio".

Al tomar estado pblico el dictamen del agrimensor Csar, los prrocos de los
curatos que se consideraban afectados trataron de defender sus derechos. A este respecto
merece ser destacada la actitud asumida por el cura de la capilla de San Antonio y de
Mandisov, fray Carlos Molina, quien present a la superioridad un alegato en el que hizo la
defensa de la jurisdiccin que sobre dichas capillas ejerca desde mucho tiempo atrs, el
curato de Yapey.
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El pronunciamiento adverso. Cuando el expediente de deslinde, al igual que el


alegato de Molina, llegaron a manos del obispo Benito de Lue y Riega, el prelado se
pronunci adversamente a la posicin del prroco de Concepcin del Uruguay, que, como
acabamos de ver, haba sido apoyada por el dictamen del agrimensor enviado por las
autoridades para establecer las debidas delimitaciones. Fue as que el 28 de enero de 1808,
el obispo Lue inform al virrey Liniers que no reconoca la extensin que pretenda
Redruello para su curato. En opinin del prelado, la parroquia de Concepcin del Uruguay
deba tener 45 leguas desde el arroyo Yeru, que lo separaba de los campos de las Misiones,
hasta el Gualeguaych, por donde confinaba con la parroquia de ese nombre. De este a
oeste, tendra 32 leguas aproximadamente, contadas desde el ro Uruguay hasta el
Gualeguay en el paraje en que desagua el arroyo Lucas, trmino divisorio por el norte.

Como bien ha sealado Prez Colman, el dictamen episcopal dio trmino


definitivo a la curiosa incidencia, despus de la cual la jurisdiccin de los curatos existentes
quedaron fijados en 1808, por las autoridades correspondientes, dentro de los siguientes
lmites: Paran, con el territorio comprendido entre los ros Paran, Gualeguay y Nogoy;
Gualeguay, entre el Gualeguay y el Nogoy; Gualeguaych, entre el Gualeguay y el
Gualeguaych; Concepcin del Uruguay, entre el Gualeguay, Gualeguaych y el
Uruguay.

De esta manera quedaba solucionado el conflicto jurisdiccional planteado, en el


que tambin pudo advertirse el acentuado sentimiento localista que caracteriz a los
pueblos de Entre Ros desde los primeros aos de su existencia.

Protagonista de uno de esos episodios haba sido el presbtero Jos Bonifacio


Redruello, prroco de la Iglesia de Concepcin del Uruguay. Sobre la vida y la actuacin de
este distinguido sacerdote volveremos a hablar ms adelante, cuando los sucesos de mayo
de 1810, conmovieron el tranquilo ambiente de la villa recostada junto al ro.
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EL ARROYO DE LA CHINA HACIA 1781


EL JUEZ COMISIONADO JULIAN COLMAN

1781

La creacin del Virreinato del Ro de la Plata - El juez comisionado Julin


Colman y su peticin de 1781 - La nmina de vecinos - Algunas reflexiones
- Propsitos y resultados.

La creacin del Virreinato del Ro de la Plata y sus consecuencias. Tal vez la


consecuencia ms importante derivada de la visita pastoral de Monseor Malvar y Pinto -
adems de la fundacin de nuevas parroquias - fue el haber despertado en la conciencia de
los pobladores una conviccin: el beneficio que les reportara la formacin de pueblos
debidamente constituidos, con autoridades comunales propias que velasen por sus
respectivos intereses.

Surgirn as algunas peticiones dirigidas al virrey - como las de los vecinos de


Gualeguay y del Arroyo de la China - que fueron acogidas con gran espritu receptivo por
la mxima autoridad del Ro de la Plata, seguramente porque se hallaban en consonancia
con los lineamientos sealados a tales efectos por el monarca espaol, relacionados
fundamentalmente con propsitos de alta poltica internacional.

La creacin del Virreinato del Ro de la Plata, en 1776, respondi sin duda a esta
poltica y, entre sus numerosas consecuencias, determin el nacimiento de varias
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poblaciones tanto en la Banda Oriental como en el territorio de Entre Ros. Es que la


Corona haba comprendido que una poltica pobladora coherente y efectiva constituira el
ms eficaz antemural donde habran de estrellarse las ambiciones expansionistas de los
portugueses.

Suponer que la creacin del Virreinato del Ro de la Plata fue una resultante del
progreso de sus elementos internos, carece de asidero histrico. Es, pues, muy exacta la
opinin de Octavio Gil Munilla al decir: "El inters por el Ro de la Plata haba sido
impuesto al gobierno espaol por las apetencias extranjeras que le forzaron a exigir mayor
responsabilidad y a conceder, por tanto, mayores facultades a los hombres que estuvieran a
su frente".

El Virreinato surgi, pues, respondiendo a razones fundamentalmente militares,


determinadas por la poltica internacional, a pesar de que, como bien ha afirmado Cspedes
del Castillo, esa ereccin ofreca serios reparos desde el punto de vista del gobierno
interior. En efecto, el nuevo virreinato no pudo crearse sin sacrificar el del Per, realidad
que determina la trascendencia adquirida por su creacin.

En noviembre de 1777, Pedro de Cevallos escribi en estos trminos al ministro


Glvez, respecto del Virreinato del Ro de la Plata: "...es el verdadero y nico antemural de
esta Amrica, a cuyo fomento se ha de propender con todo el empeo... porque es el nico
punto en que ha de subsistir o por donde ha de perderse la Amrica meridional".

Hasta tal extremo lo comprendi as la Corona que, como comenta Cspedes del
Castillo, jams una provincia americana de Espaa fue objeto de proteccionismo ms
reiterado e intenso que el naciente virreinato. Para aadir ms adelante: "Y as pudo Vrtiz
- cuyas dotes no quedan por eso empequeecidas - efectuar la labor de gobierno ms
completa en el Plata".

La creacin del Virreinato del Ro de la Plata, sus objetivos esenciales, la poltica


poblacional auspiciada por la Corona, la particular sensibilidad del Virrey Vrtiz, la prdica
del obispo Malvar y Pinto, y el deseo de los propios pobladores diseminados en la regin
oriental de Entre Ros, constituyeron, pues, los factores que habran de impulsar una etapa
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de desarrollo de dicha regin, particularmente con la fundacin de ncleos urbanos de


poblacin.

El juez comisionado Julin Colman y su peticin de 1781. La regin conocida


con el nombre de Partido del Arroyo de la China comenz a poblarse en la segunda mitad
del siglo XVIII. Ya hemos dicho en pginas anteriores que, hacia 1770, varias familias
residentes en la Bajada del Paran resolvieron trasladarse a la costa del Uruguay en busca
de tierras libres de ocupantes y suficientemente aptas para la cra de ganados. Veintitrs
familias se asentaron entre el ro Gualeguaych y arroyo del Gato, pero muy pronto se
encontraron ante la dura alternativa de tener que abandonar esas tierras debido a la
inflexible actitud de Justo Esteban Garca de Zuiga, por ese entonces ocupante y ms
tarde adquirente en propiedad de esos campos.

Obligados por las circunstancias, los pobladores desalojados procuraron dirigirse


algo ms hacia el N.E., recostndose sobre la costa del Uruguay. Se establecieron, as, en la
orilla del Arroyo de la China. Paralelamente, otros vecindarios - de diversa procedencia - se
asentaron en la regin, con lo que, poco a poco, se fueron poblando ambas mrgenes del
Arroyo de la China y los campos comprendidos entre el arroyo Tala por el sur y el arroyo
El Cordobs (actualmente Urquiza), por el norte.

Una vez ms, como algunos aos antes, los esforzados pobladores debieron
enfrentarse al inters de quienes trataban de acaparar la mayor cantidad posible de tierras.
En esta oportunidad fue el doctor Pedro Garca de Zuiga, hermano de don Justo
Esteban, poseedor de campos situados al sur del arroyo Tala, entre el Uruguay y el
Gualeguaych, quien se present ante las autoridades, denunciando en compra como
fiscales, las tierras ubicadas al norte de sus posesiones.

Al iniciarse el trmite respectivo, se design un agrimensor a fin de que practicase


la mensura correspondiente. Ante la posibilidad de que las autoridades adjudicaran las
tierras en cuestin al doctor Garca de Zuiga, el entonces juez comisionado del Partido
del Arroyo de la China, don Julin Colman, elev una peticin, con fecha 20 de octubre de
1781.
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Colman, que aos atrs residiera en la Bajada del Paran, haca ya algn tiempo
que se haba trasladado a la costa del Uruguay y junto con su familia se haba establecido en
campos situados al norte del Arroyo Molino. Compenetrado de la afligente situacin de los
pobladores del Arroyo de la China, Julin Colman redact una peticin, la que fue dirigida
al teniente del rey don Diego de Salas y no al virrey, como equivocadamente lo han
consignado algunos historiadores.

Ante el requerimiento del funcionario, Colman elev la nmina de los vecinos que
ocupaban los campos ubicados en el Partido del Arroyo de la China, entre el arroyo Tala y
el Palmar. A tal efecto, el 20 de octubre de 1781, expres al teniente del rey: "He hecho
conforme me orden V.S. la nmina o arreglamiento de este vecindario con la mayor
fidelidad que he podido. Dividiendo los arroyos conforme estn situados, o poblados cada
cual; como ver en la lista que adjunto presento a V.S. para que arreglado el nmero de
familias y haciendo V.S. cargo de que todos somos hijos suyos desvalidos y nos ampare en
la ocasin con su poderosa proteccin como a tales".

La nmina de vecinos. La relacin efectuada por el juez comisionado del Arroyo


de la China, comprendi a los vecinos que posean casa y medios propios de vida. Por
consiguiente quedaron fuera de la nmina los peones y sirvientes, y las personas que an
no haban edificado sus viviendas.

Nmina de vecinos del Partido del Arroyo de la China

1781

Entre el arroyo Tala y el de la China

Nombre Familia Actividad

Jos Osuna hacendado y labrador


Ventura Castillo mujer y un hijo labrador
Francisco Carrera mujer y dos hijos labrador
Gregorio Ramrez mujer carpintero
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Bartolom Martnez mujer y tres hijos labrador


Lucas Espinoza mujer labrador
Josef de Sosa mujer y un hijo labrador
Santiago Amarillo mujer y cinco hijos labrador
Juan Bautista Ros mujer carpintero
Juan de la Cruz Bentez mujer y dos hijos labrador
Mateo Taborda mujer y dos hijos labrador
Antonio Taborda mujer labrador
Bernardo Garca viudo hacendado y labrador
Gernimo Garca mujer y un hijo labrador
Antonio Bentos mujer y tres hijos labrador
Valentn Gutirrez mujer labrador
Domingo Ventos hacendado y labrador
Juan Ignacio Ros mujer labrador
Luis Galeano mujer y un hijo labrador
Jos Antonio Gonzlez mujer y un hijo labrador
Esteban Sanala mujer labrador
Felipe Lpez mujer y cuatro hijos hacendado y labrador
Isidro Nez maestro carpintero
Luis Gonzlez mujer y cuatro hijos labrador
Francisco Gmez mujer y un hijo labrador
Santiago Gonzlez mujer y tres hijos hacendado y labrador
Luis Molina hacendado y labrador
Santos Romero hacendado y labrador
Francisco Gonzlez mujer y dos hijos hacendado y labrador
Miguel Godoy mujer y cinco hijos labrador
Lorenzo Martnez mujer y cuatro hijos labrador
Lorenzo Ayala mujer labrador
Donato Vera mujer y tres hijos labrador
Pedro Garca mujer labrador
Antonio Jordn mujer y cuatro hijos labrador
Agustn Almada mujer y dos hijos labrador
Jos Ibarra mujer labrador
Jos Ignacio labrador
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Antonio Mrmol mujer labrador


Juan Ventos mujer labrador
Pedro Cadenas mujer labrador
Pedro Castaeira mujer y un hijo labrador

Entre el Arroyo de la China y el Vera (actual Molino)

Pedro Pablo Almirn mujer y tres hijos hacendado y


labrador
Ana Momp viuda hacendada y
labradora
Pedro Martn Chanes mujer y seis hijos labrador
Juan Eusebio Chanes mujer labrador
Martn Ilesegui mujer cantero
Miguel Sacrafamilia pulpero
Andrs Gonzlez mujer y cuatro hijos hacendado y
labrador
Mariano Arce mujer y un hijo labrador
Andrs Alarcn mujer y cinco hijos labrador
Francisco Oliden mujer y un hijo hacendado y
labrador
Manuel Rico del Camino pulpero
Francisco Javier Soloaga mujer y dos hijos herrero
Miguel de la Rosa mujer y un hijo labrador
Lorenzo Insiarte pulpero y zapatero
Marcos Valcarza mujer labrador
Felipe Ayala mujer y dos hijos labrador
Miguel Martnez mujer y un hijo hacendado y
labrador
Alonso Denis mujer y cuatro hijos labrador
Carlos Gonzlez mujer y dos hijos hacendado y
labrador
Jos de Sosa mujer y tres hijos labrador
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Jos Antonio Cuyasco mujer y un hijo labrador


Santiago Duarte mujer labrador
Leandro Salvatella mujer y tres hijos labrador
Jos Mendieta mujer y tres hijos labrador
Sebastin Paiva mujer y dos hijos labrador
Cristbal Nez mujer y tres hijos hacendado y
labrador
Pedro Daz mujer y tres hijos hacendado y
labrador
Antonio Daz mujer y siete hijos labrador
Esteban Agero mujer y dos hijos labrador
Juan Monzn mujer y tres hijos labrador
Joaqun Vilches mujer y cinco hijos hacendado y
labrador
Hilario Rodrguez mujer y un hijo labrador
Jos Snchez mujer y un hijo labrador
Blas Cristaldo mujer y tres hijos labrador
Melchor Snchez mujer y dos hijos labrador
Bartolom Correa mujer labrador
Ramn Galeano mujer labrador
Pedro Bentez mujer y tres hijos hacendado y
labrador
Antonio Monjebos mujer labrador
Hilario Martnez carpintero y
labrador
Jos Antonio Romn mujer y dos hijos labrador

Entre el arroyo Vera (actual Molino) y el Palmar

Julin Colman mujer y dos hijos hacendado y


labrador
Gernimo Galeano constructor de
carretas
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Juan Jos Martnez hacendado y


labrador
Ignacio Figueroa mujer y siete hijos hacendado y
labrador
Juan de Dios mujer y un hijo labrador
Juan Antonio Melina labrador
Domingo Leyes mujer y seis hijos hacendado y
labrador
Ambrosio Leyes mujer y un hijo hacendado y
labrador
Jos Segovia mujer y seis hijos hacendado y
labrador
Julin Gimnez mujer y dos hijos labrador
Jos Ruiz Daz mujer y cuatro hijos hacendado y
labrador
Antonio Sandoval mujer y un hijo hacendado y
labrador
Domingo Medina labrador
Juan Gmez mujer y dos hijos labrador
Ramn Lescano mujer labrador
Ramn Quinteros mujer y dos hijos labrador
Ignacio Snchez mujer y dos hijos labrador
Alejo Romero mujer y dos hijos labrador

Algunas reflexiones. A. fin de que el lector pueda tener una idea ms exacta de la
poblacin del Partido del Arroyo de la China hacia 1781, es decir, dos aos antes de que
Rocamora fundara la villa de Concepcin del Uruguay, hemos elaborado el resumen que
damos a continuacin:

Poblacin del Partido del Arroyo de la China

1781
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Lugar Total de familias Total de


integrantes

Entre los arroyos Tala y de la 42 132


China
Entre los arroyos de la China 41 156
y el Vera
Entre los arroyos Vera y 18 70
Palmar
Totales 101 358

La diferencia entre la cifra de 101 familias que hemos consignado y la de 102, dada
por Julin Colman en su informe, se origina en el hecho de que, a nuestro juicio, se
encuentra repetido el nombre de Ventura Castillo en la nmina de pobladores ubicados
entre el arroyo Tala y el arroyo de la China.

Recordamos que el total computado de 358 personas que poblaban el Partido del
Arroyo de la China est conformado por las cabezas de familias, con casa propia y medios
de vida independientes, sus mujeres y sus hijos, quedando excluidos, por consiguiente, los
peones y sirvientes y las personas que an no haban edificado sus viviendas. Al respecto,
Julin Colman expres: "Aunque hay otros muchos, no los apunto por estar agregados, por
no tener casa propia".

Resulta evidente entonces, que el nmero total de habitantes del Partido del
Arroyo de la China era bastante superior al expresado en las cifras transcriptas. Cabe
recordar, como dato ilustrativo, que en el Primer libro de Defunciones de la parroquia, que
comienza en 1781, estn registradas las partidas de 104 indios misioneros, 111 paraguayos,
64 criollos y 34 espaoles, lo que pone en evidencia la existencia de una poblacin indgena
todava considerable, incorporada al trabajo en las estancias y al servicio domstico.

Como se ha podido apreciar, la mayor parte de los pobladores registrados por el


Comisionado Colman, se dedicaban a las labores agrcola-ganaderas, sin que faltaran
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algunos establecidos con pulpera o dedicados a ciertos oficios, como carpinteros, herreros,
zapateros, etc.

Toda la informacin ofrecida por Julin Colman al teniente del rey fue certificada
por el presbtero Goyta, quien, como se recordar, atenda la capilla del Arroyo de la
China. El interesante documento expresa: "Arroyo de la China, octubre 20 de 1781.
Certifico yo el cura del Partido, estar fiel y legalmente sacada la lista de supra, segn mi
padrn con el que he cotejado, a excepcin de algunos matrimonios, los cuales no hallo en
sta, y supongo ser por la razn que da el seor alcalde que es el de estar agregados. Doy
sta firmada, para donde le convenga, en dicho da, mes y ao. Fray Pedro Goyta".

Propsitos y resultados. La peticin del alcalde del Partido del Arroyo de la


China no slo tuvo como finalidad lograr la intervencin de las autoridades para evitar el
desalojo de numerosas familias ante las gestiones para adquisicin de tierras que estaba
realizando el doctor Pedro Garca de Zuiga, sino tambin impedir que se obligase a "que
hagamos la capilla y lugar en un terreno de miseria, donde absolutamente no se ofrece la
menor conveniencia para los vecinos".

La amenaza de desalojo pendiente sobre numerosos vecinos, y la posibilidad de


verse obligados a trasladarse a otros sitios mucho menos aptos para la vida y el desarrollo
de sus actividades, hizo que Colman apuntara: "Lo que suceder, seor, es que aburridos,
alzarn sus ranchos y tomarn el camino a donde les d la gana, como les he odo antes de
ahora a muchos de ellos".

Pero, sin duda, lo ms destacable es el espritu de comunidad que fluye de los


conceptos expresados por Colman en el documento que estamos glosando. En efecto, el
deseo de los pobladores del Arroyo de la China de reunirse en un ncleo urbano, queda
reflejado en las siguientes palabras: "Estn unnimes y conformes en fabricar sus casas por
su orden en el pueblo, para cuyo efecto traeremos a nuestra costa, un hombre inteligente
para que arregle la plaza y calles, en la forma que se debe. De este modo - agrega Colman -
en breve tiempo podr tener este nuestro lugar o podr adquirir nombre de villa, pues mis
ansias no se dirigen a otra cosa".
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El lugar que se consideraba como el ms apto para la ubicacin del pueblo tena -
segn las propias palabras del comisionado - "espacio y llanura de ms de media legua, con
la conveniencia del mejor puerto que hay desde el Salto hasta el riacho de Buenos Aires,
particular agua para beber, para lavar, y para cuanto los vecinos gustaren; lea con mucha
abundancia; maderas para hacer casas, corrales y cuanto quisiesen, con la misma
abundancia".

Como se ha podido apreciar, la mayor parte de los pobladores del Arroyo de la


China preferan que la villa se instalara sobre la margen derecha del arroyo, en las
proximidades del antiguo puerto de Echarrandieta, donde posiblemente se levant la
capilla precursora, ya para entonces destruida y trasladada a otro sitio. Pero como vimos en
el primer captulo, Rocamora, al fundar la villa, desech ese lugar, por razones que
oportunamente explic al virrey.

De cualquier manera, la solicitud presentada por Julin Colman sirvi para frenar
el trmite iniciado por Garca de Ziga para la adquisicin de tierras fiscales y, en
consecuencia, contribuy a alejar la posibilidad de desalojo a que se hallaban expuestos los
vecinos de la regin. Poco despus, la nueva poltica pobladora iniciada por las autoridades
espaolas, en consonancia con los objetivos propuestos al crearse el Virreinato del Ro de
la Plata, determin la comisin confiada al oficial de Dragones de Almanza, don Toms de
Rocamora.

La accin cumplida por el comisionado y el deseo del vecindario del Arroyo de la


China de reunirse en una poblacin debidamente formalizada, darn surgimiento, a
mediados de 1783, a la villa de Concepcin del Uruguay.
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DON TOMAS DE ROCAMORA

1782

Funcionarios en territorio entrerriano - El ayudante mayor del Regimiento


de Dragones de Almanza - Una equivocacin generalizada - El
reconocimiento de las autoridades.

Funcionarios en territorio entrerriano. Ni la designacin de funcionarios en


territorio entrerriano, efectuada por el Cabildo de Santa Fe a partir de 1730, ni la ereccin
de parroquias realizada por el Obispo Malvar y Pinto en 1780, fueron suficientes para
solucionar los muchos problemas que angustiaban a los primeros pobladores y frenaban el
progreso de la regin.

Aos despus, ya formalizada la villa de Concepcin del Uruguay, su Cabildo


reflej cabalmente esta situacin. En un interesante documento elevado al rey Carlos IV,
despus de referirse al nombramiento de jueces comisionados en los partidos de Paran y
Nogoy, pertenecientes a la jurisdiccin de Santa Fe, el cabildo uruguayense expres que
"el R. Obispo Diocesano don fray Sebastin Malvar y Pinto haciendo trnsito por estos
parajes el ao 1779... tambin propuso y acord con el gobierno dar nombres de
parroquias a tal cual oratorio o capillas meramente provisionales, que la piedad de algunos
individuos haba erigido en diversos puntos. Pero con todo ambas provincias (las del
Cabildo de Santa Fe y las del obispo) fueron muy insuficientes para remediar los males
indicados... porque ni los prrocos podan asistir con oportunidad a los feligreses dispersos
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en tan apartadas distancias, ni los jueces impedir que dirigindose a lo interior de los
Partidos nuevas gentes foragidas, fomentasen en medio de frecuentes excesos, el orgullo, la
altanera e insubordinacin que haban introducido antes los changadores".

Slo en la segunda mitad del siglo XVIII comenz a advertirse la accin del
gobierno de Buenos Aires sobre el territorio de Entre Ros, motivada en la preocupacin
por erradicar el robo y el contrabando, actividades delictivas alentadas particularmente por
los portugueses y, a la vez, eliminar las ltimas tribus indgenas que persistan en su actitud
rebelde. Para ello se enviaron comisiones militares y partidas policiales volantes, que
recorrieron los campos en diversas direcciones con el objeto de extirpar la poblacin
vagabunda, controlar la accin delictuosa y hacer efectivas las garantas reclamadas por la
poblacin trabajadora, que haba comenzado a afincarse en la regin.

La constitucin del Virreinato del Ro de la Plata en 1776, fue, sin duda,


trascendental para Entre Ros, pues desde entonces qued incorporada a la accin
permanente de gobierno. Esa accin gubernativa se hizo cada vez ms notoria y hasta se
encar un plan de colonizacin que dio origen a varias ciudades entrerrianas, entre ellas la
de Concepcin del Uruguay.

En 1778, el virrey Cevallos design a Manuel Antonio Barqun al frente de un


servicio especial de polica destinado a impedir "las extracciones, matanzas y faenas de todo
ganado", en los campos situados entre el ro Paran y el arroyo Yi. Mas si esta resolucin -
justificada por cierto - lesion en alguna medida la ya bastante maltrecha jurisdiccin del
Cabildo de Santa Fe sobre el territorio de Entre Ros, al incorporarse en su detrimento un
nuevo funcionario subordinado directamente al gobierno central, mucho ms afect a
aquel ayuntamiento la disposicin del virrey Vrtiz, adoptada en ese mismo ao 1778, en
virtud de la cual los partidos de Gualeguay, Gualeguaych y Arroyo de la China, quedaron
segregados definitivamente de la jurisdiccin de Santa Fe. La resolucin del virrey Vrtiz
signific el inicio de un perodo de singular importancia en el desarrollo progresivo del
territorio que con el andar de los aos habra de convertirse en la provincia de Entre Ros.
Como consecuencia inmediata de aquella disposicin, el territorio entrerriano qued
dividido en dos grandes secciones, de acuerdo con las caractersticas geogrficas que
presenta la regin: Costa del Paran, que comprenda hasta el ro Nogoy, y Costa del
Uruguay, constituida por los partidos de Gualeguay, Gualeguaych y Arroyo de la China.
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Mientras que la primera de ellas continuaba, aunque en condiciones muy reducidas, bajo la
jurisdiccin del Cabildo de Santa Fe, la segunda quedaba bajo la exclusiva subordinacin de
las autoridades metropolitanas.

Ello posibilit que muy pronto se adoptaran medidas asaz significativas y que
producirn singulares consecuencias para el desarrollo de aquellos partidos,
particularmente los comprendidos en la costa del Uruguay.

El ayudante mayor del Regimiento de Dragones de Almanza. No cabe duda


de que Juan Jos de Vrtiz y Salcedo, como gobernador y como virrey, fue el forjador del
progreso de Entre Ros. En uno de los pasajes de su Memoria, Vrtiz da cuenta de que
habiendo fracasado el intento de levantar poblaciones en la costa patagnica, se encontr
ante el problema de dar destino til y acomodado a las familias gallegas, asturianas y
castellanas, que el rey haba enviado con esa finalidad, y ninguno le pareci ms
conveniente que el de fundar poblaciones. Y as como lo haba hecho en Buenos Aires, se
propuso hacerlo en Entre Ros, para lo cual envi en carcter de comisionado al ayudante
mayor del Regimiento de Dragones de Almanza, don Toms de Rocamora.

Quin era este personaje, cuyo nombre habra de quedar, al poco tiempo,
indisolublemente ligado al destino de Entre Ros?

Nacido en 1740, en Granada de Nicaragua, pueblo del entonces denominado


Reino de Guatemala, tuvo por padres al teniente coronel don Jos de Rocamora, espaol, y
a doa Jacinta Snchez del Castillo, nicaragense.

Muy joven an - apenas contaba diez aos - ingres como cadete en las filas del
ejrcito espaol. Al poco tiempo form parte de las Reales Guardias Espaolas del
Prncipe. En la pennsula desempe diversas funciones y servicios en el arma de
caballera, a la que perteneci desde los comienzos de su carrera. Ascendido a cabo en
1761, al ao siguiente tom parte en la guerra contra Portugal. Fue alcanzando sucesivos
grados en el escalafn militar hasta ser condecorado, en 1768, con el grado de ayudante
mayor. Un ao despus fue transferido al Regimiento de Dragones de Almanza.
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Varios autores son coincidentes en sealar su actuacin junto a don Pablo Olavide
en la organizacin de nuevas poblaciones en Sierra Morena. En el desempeo de estas
funciones, tanto en el orden administrativo como militar, Rocamora adquiri la experiencia
necesaria, que, unida a su natural capacidad, le permiti realizar a su hora en Entre Ros,
una labor encomiable y de ptimos resultados.

Con su grado de ayudante mayor del cuerpo de Dragones, lleg al Ro de la Plata


en la expedicin del virrey Pedro de Cevallos, participando poco despus, en la campaa
militar que culmin con el desalojo de los portugueses de la isla de Santa Catalina, la
Colonia, y San Gabriel. En 1782, en circunstancias en que se hallaba en Montevideo,
integrando el ya citado regimiento, el virrey Vrtiz lo design para desempear una
importante comisin en Entre Ros - que ya estudiaremos ms adelante - la que habra de
perpetuar su nombre en la historia regional.

Ya en este territorio, al que de inmediato llam Entre Ros, Toms de Rocamora


procedi a recorrerlo, lo que le permiti adquirir un definido concepto sobre la naturaleza
de la regin. Rpidamente se compenetr de la ndole y de las necesidades de sus
habitantes, y advirti con claridad cules deban ser las medidas indispensables para
solucionar los problemas ms urgentes, y procurar el desarrollo de la regin y el bienestar
de sus pobladores.

Fruto de sus observaciones fueron los numerosos informes elevados al virrey


Vrtiz, a raz de los cuales ste le confiri la comisin de fundar cinco pueblos en Entre
Ros, de los que slo pudo organizar con cabildos propios, los de Gualeguay, Concepcin
del Uruguay y Gualeguaych. Al mismo tiempo, plane y llev a cabo la organizacin de
los cuerpos de milicias.

Una equivocacin generalizada. Debido a las diversas funciones que de hecho


ejerciera don Toms de Rocamora, no han sido pocos los autores que lo han sealado
como Comandante General de los Partidos de Entre Ros.

A nuestro juicio, ello constituye una apreciacin equivocada. Nadie mejor que el
propio Rocamora poda saber cul era el cargo que se le haba conferido al encomendrsele
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el cumplimiento de su comisin en Entre Ros. Y como se ver, ni en esa oportunidad, ni


durante el transcurso de ella se le adjudic el cargo de comandante general.

Ello surge claramente de la nota que Rocamora envi al virrey, marqus de Loreto,
el 1 de marzo de 1785, en la que, entre otras cosas, expres: "A m, por razn de la
comisin que ejerca, me mal llamaban por aqu el Comandante General. Con esta
misma expresin quiso Ormaechea que le diera a conocer, pero yo le dije que ocurriera a
V.E. porque ni poda darle lo que no tena, ni excederme de lo que literalmente se me
mandaba... El prevenido antecesor de V.E. nunca me declar tampoco a m, ni me llam
Comandante del Gualeguay ni de los dems partidos que se comprenden Entre Ros.
Como comisionado me pareca que tena autoridad legal sobre ellos, hasta que formalic
cabildos. Desde entonces, aunque continu con la misma autoridad aparente en las villas
as condecoradas, interiormente mir esta autoridad como precaria. Por eso los estimul y
les di borradores para que por s cumplimentaran a V.E. y por lo mismo ya de antemano
cuantas sumarias se ofrecieran, aunque dirigidas por m, se actuaron por los respectivos
alcaldes, hasta que V.E. a mi instancia, por haber sido yo testigo de los brbaros castigos y
otros malos pasos que daban, resolvi ltimamente que quedaran en dependencia por entre
tanto".

El comandante de la costa del Uruguay, don Justo Esteban Garca de Zuiga,


seguramente sabedor de esta situacin, desconoci reiteradamente la autoridad de
Rocamora. El propio comisionado as lo reconoci al expresar: "Con el mismo motivo de
no estar yo declarado Comandante, aunque a los principios me reconoci tal don Esteban
Justo Garca, luego se sustrajo de subordinacin y me ape cuando precisado a contener
sus excesos, le mand derechamente, pero en disposicin de hacerme obedecer. Di parte
varias veces de algunos de estos hechos y tuve aceptacin en la determinacin, hasta que
por fin se me dijo que bastantemente conocido estaba ya en aquella Superioridad don
Esteban. Desde este caso, nada ms habl con l, y procur sostenerme entre amistad y
oficio, como V.E. habr notado en el papel de despedida, para no romper de una vez".

El documento transcripto es suficientemente explcito como para que no queden


dudas respecto a nuestra afirmacin de que Toms de Rocamora nunca fue designado
Comandante General de los Partidos de Entre Ros. Por cierto que esta afirmacin no
implica desconocer que el comisionado ejerci de hecho funciones militares - organiz
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milicias y propuso los comandantes militares de los partidos de Paran, Gualeguay y


Gualeguaych - pero es evidente que esa especie de superintendencia civil, militar y poltica
que ejerciera sobre las autoridades de los cabildos, eman de su cargo de comisionado y no
del de comandante general que nunca tuvo. Sus palabras al marqus de Loreto eximen de
cualquier otro comentario: "Como comisionado, me pareca que tena autoridad sobre
ellos...".

El reconocimiento de las autoridades. La amplia y eficacsima labor cumplida


por Toms de Rocamora, le hizo merecedor del reconocimiento de las autoridades. Por
supuesto que no le fueron extraos sinsabores e inconvenientes. Pero su foja de servicios
se fue enriqueciendo con nuevas comisiones y sucesivos ascensos. En 1784 fue promovido
al grado de sargento mayor y en 1793 al de teniente coronel. En ese mismo ao contrajo
matrimonio con doa Mara Romana Ibez y Rospigliosi, con la que tuvo cuatro hijos.

Por Real Orden de 1801, fue designado comandante interino del Regimiento de
Milicias de Buenos Aires y al ao siguiente promovido al grado de coronel graduado. Fue
entonces cuando se le confiri el mando de la expedicin enviada contra las tribus charras
de la Banda Oriental, en donde cumpli dos aos de servicios continuados.

Producidos los sucesos de 1810, se puso a disposicin del gobierno patrio. Como
consecuencia de sus iniciativas y de la firmeza con que defendi la causa emancipadora, el
secretario de la Primera Junta, doctor Mariano Moreno, le remiti una nota congratulatoria,
en la que le expresaba: "La Junta se halla sumamente satisfecha del patriotismo y celo con
que V.S. se ha conducido, y recordar siempre la presente conducta como la ms brillante
comprobacin de los buenos servicios con que V.E. se ha distinguido en su carrera..."

Poco despus pas a desempearse como teniente gobernador de Misiones. Fue


en esa oportunidad que se le orden alistarse con sus milicias en el ejrcito que a las
rdenes de Belgrano marchaba hacia el Paraguay. Regres luego a Buenos Aires, donde fue
designado Subinspector de Armas con el grado de coronel efectivo.

Se mantuvo en el servicio activo hasta 1812, ao en que pas a situacin de retiro.


En tal oportunidad fue distinguido por el Superior Gobierno, mediante una nota en la que
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se le testimoniaba el reconocimiento del pas por los importantes servicios prestados a lo


largo de su carrera.

Siete aos despus, Toms de Rocamora falleci en Buenos Aires, el 17 de marzo


de 1819. Sus restos fueron sepultados en la Iglesia de la Merced.

Desapareca as, la figura del fundador de la villa de Concepcin del Uruguay, a la


edad de 79 aos. Mora, pues, casi octogenario, en vsperas del azaroso ao 20, sin
vislumbrar, tal vez, que sera precisamente entonces que Entre Ros, a cuyo progreso y
bienestar tanto haba contribuido, se habra de constituir en uno de los protagonistas de la
escena poltica, en el marco de las Provincias Unidas del Ro de la Plata.
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LOS INFORMES DEL COMISIONADO

1782

Los objetivos de la poltica poblacional - La misin de Rocamora - Un


prolijo y sagaz observador - El Partido General de E. Ros - La poblacin
del territorio - El Arroyo de la China en los informes del Comisionado.

Los objetivos de la poltica poblacional. A comienzos de la dcada de 1780, un


conjunto de circunstancias ya sealadas en captulos anteriores, se conjugaron para que las
autoridades volvieran su mirada sobre la vasta regin extendida entre los ros Paran y
Uruguay, que hasta entonces haba estado exenta de las preocupaciones del gobierno
central. Comenz, as, la adopcin de una serie de medidas que configuraron, a la postre,
un estimable programa de reorganizacin poltica y administrativa de muy positivos
resultados.

Algunas vacilaciones y retardos evidenciados al principio por el virrey Vrtiz,


imputables seguramente a sus serias y frecuentes discrepancias con el obispo Malvar y
Pinto, desaparecieron poco despus, sobre todo como consecuencia de la orden de Carlos
III expresada en la Real Cdula de 12 de setiembre de 1781.

Este importante documento tuvo su origen en la queja elevada al rey por el


prelado diocesano, a raz de la demora del virrey en otorgar tierras a los vecinos de
Gualeguay y Rincn de San Pedro para fundar pueblos. Atendidas las razones expuestas
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por el obispo, el monarca comunic a Vrtiz que "siempre que este prelado se acerque a
tratar con vos de este asunto, lo hagis de acuerdo y con arreglo a lo prevenido en las
Reales Cdulas expedidas sobre este particular".

No cabe duda de que la Real Cdula de 1781 estuvo en consonancia con la nueva
poltica poblacional inaugurada en el Ro de la Plata con la creacin del virreinato en 1776.
De all, pues, que el inters demostrado por las autoridades espaolas respecto del
establecimiento de pueblos en el territorio comprendido entre los ros Paran y Uruguay,
respondiera a los siguientes objetivos:

a) Consolidar un antemural lo suficientemente eficaz para frenar las permanentes


apetencias expansionistas de Portugal.
b) Concentrar en ncleos urbanos a los pobladores de la campaa, a fin de
regularizar sus formas de vida, y facilitar la organizacin de milicias y dems medios de
defensa.
c) Combatir el contrabando, el que haba adquirido un considerable desarrollo,
favorecido hasta entonces por el vaco demogrfico existente en la regin, por las
extenssimas costas desprovistas de vigilancia y por las incitaciones tanto de ingleses como
de portugueses.
d) Terminar con la apropiacin y matanza incontroladas del ganado cimarrn, ya
que durante mucho tiempo las tierras de Entre Ros estuvieron desamparadas, escasamente
pobladas por el blanco, accesibles al brazo del ms audaz. As, el ganado cimarrn sirvi en
provecho del primero que lo recoga. Extinguido definitivamente el indgena hacia 1750,
no tard la riqueza pecuaria formada en Entre Ros, en ser indistintamente aprovechada
por los todava escasos pobladores blancos y por vecinos de otras regiones que,
autorizados por sus respectivas autoridades, organizaban la matanza de vacas y yeguas, o la
extraccin de animales en pie, pagando ciertas contribuciones al fisco o dejando de lado
toda intervencin de los funcionarios. Tambin conspiraban en detrimento de esa riqueza,
las actividades clandestinas, convertidas en verdaderos saqueos sin lmites ni medida.
e) Ofrecer nuevas posibilidades de afincamiento a algunas familias asturianas,
castellanas y gallegas, ante el abandono del proyecto de colonizar las tierras australes, lo que
haba dejado en suspenso la fundacin de establecimientos y poblaciones en Ro Negro y
Patagones.
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La misin de Rocamora. Algunos de estos objetivos quedaron claramente


reflejados en la Memoria del virrey sobre la fundacin de "Poblaciones en sta y la otra
Banda" y en la que Vrtiz afirm: "Para el logro de tan til proyecto comision al Ayudante
Mayor don Toms de Rocamora..."

En realidad, la presencia de un funcionario en el territorio de Entre Ros, tuvo


como motivo inmediato la instruccin de un sumario a raz de un conflicto suscitado en
Gualeguay entre el cura Quiroga Taboada y el juez comisionado Francisco Mndez.

Pero como bien ha expresado Leoncio Gianello, el conflicto, en apariencia tan


minsculo, iba a ser fecundo para el porvenir de Entre Ros, porque para instruir el
pertinente sumario que esclareciera los hechos ocurridos, el virrey Vrtiz envi a
Gualeguay, al oficial de Dragones de Almanza, don Toms de Rocamora.

Rocamora lleg al territorio entrerriano a principios de 1782 y en Gualeguay dio


comienzo a sus tareas, instruyendo el sumario sobre los hechos ocurridos en ocasin del
traslado de la capilla.

Muy pronto, "su espritu avezado y su claro talento advirtieron las magnficas
condiciones del territorio para hacer de l un centro de progreso y riqueza. Recorriendo
sobre el brioso caballo la ancha tierra que, ms hacia el norte, comenzaba a levantarse en
hermosa ondulacin de cuchilla; escuchando de labios de aquellos pobladores, fuertes y
llenos de coraje, cmo se haban impuesto a toda hostilidad para asentar su predio
esperanzado. Al ver la injusticia de que personajes forneos hubiesen obtenido por
misrrimo precio las ms ricas tierras, de las que eran por derecho de Dios y de su trabajo,
verdaderos dueos aquellos hombres recios y sinceros, Rocamora hizo llegar al virrey
Vrtiz sus altos propsitos que iban a definir una etapa y a sealar una poca en la historia
de Entre Ros".

Un prolijo y sagaz observador. Sus sagaces observaciones fueron volcadas en


diversos informes, plenos de fecundas sugerencias, que hallaron eco singular en el
progresista espritu del virrey. Segn Prez Colman, estos informes escritos entre los aos
1782 y 1785, pueden ser divididos en dos grandes grupos: a) los preliminares a la fundacin
de los pueblos; b) los posteriores a dicho acontecimiento. Estos ltimos, a su vez, se
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pueden subdividir en tres etapas, a saber: a) los expedidos durante la primer comisin
desempeada por Rocamora, entre los aos 1782 y 1784; b) los remitidos en la segunda
comisin; c) los evacuados posteriormente, a requisicin gubernativa.

En realidad, poco fue lo que escap a la mirada perspicaz e inteligente del


comisionado. Con clara intuicin del porvenir, puso de relieve en sus informes todo cuanto
poda ser de inters para el fomento de la regin. A travs de un sobrio estilo, qued
reflejado en ellos la profunda impresin que produjeron en su espritu observador "las
agrestes pero bellas colinas entrerrianas, sus pastos jugosos y nutritivos, las tierras negras y
feraces, los bosques pletricos de ricas maderas de gran provecho para la industria, la
limpidez de las aguas de los innmeros arroyos que segmentan la superficie de los campos
y, por fin, la bondadosa caracterstica espiritual de los habitantes, as como las francas
posibilidades de arraigar una inmigracin trabajadora y progresista".

Los informes que Rocamora elev al virrey en 1782, muestran el acertado criterio
con que penetra el futuro de Entre Ros, "previendo un porvenir industrial agrcola-
ganadero, realizable mediante ncleos de poblacin radicados al amparo de las leyes que
organicen y tutelen el trabajo, protegiendo los intereses de las clases proletarias, a base de
una lgica reparticin de las tierras entre los colonos que las cultiven personalmente".

Sus observaciones constituyen, sin duda, una excelente corografa de la regin y,


adems, un plausible plan para su gobierno y adelanto, el que responda al propsito de
"dar al Rey, a ninguna costa, con estos Partidos hasta ahora abandonados, la mejor
provincia".

Escapa a los lmites de nuestra obra, el referir en detalle los mltiples e interesantes
aspectos geogrficos, poltico-administrativos, militares, econmicos y sociales
contemplados en los distintos informes que Toms de Rocamora elev al virrey Vrtiz. A
muchos de esos aspectos los hemos recogido y comentado en nuestro libro Historia
Econmica y Social de Entre Ros, adonde puede remitirse el lector interesado.

Slo recogeremos en las lneas que siguen, aquellas observaciones vinculadas


directamente con el Arroyo de la China, en uno de cuyos parajes, muy poco tiempo
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despus, se reunir un conjunto de familias que conformarn la villa de Concepcin del


Uruguay.

El partido General de Entre Ros. Designado por Decreto de 27 de febrero de


1782, de inmediato Rocamora se dispuso a cumplir su comisin. Pocos das despus se
hallaba en Gualeguay, donde procedi a adoptar las medidas pertinentes a la situacin
planteada entre el presbtero Quiroga y el juez comisionado Mndez.

Cumplido este cometido, realiz un extenso viaje de reconocimiento por el


interior del territorio, a fin de adquirir una clara idea de las condiciones en que se
desarrollaba la vida de los pobladores y de sus problemas y necesidades.

Poco tard don Toms de Rocamora en advertir la situacin en que aquellos se


encontraban, as como la naturaleza de las causas que impedan una vida regular, con
sujecin a las normas jurdicas establecidas y dentro de las posibilidades que ofreca la
regin.

Una de las razones que ms afectaba la accin administrativa en el territorio


situado entre los ros Paran y Uruguay era la doble influencia jurisdiccional que se vena
ejerciendo simultneamente por las autoridades metropolitanas y el Cabildo de Santa Fe, lo
que paradjicamente haba determinado la inexistencia de autoridades inmediatas que
tomaran a su cargo las ms indispensables funciones de gobierno.

Advertido de la situacin, Rocamora escribi al virrey el 10 de agosto de 1782,


proponindole que los partidos de Gualeguay, Gualeguaych y Arroyo de la China, fueran
reunidos bajo un solo mando, opinando al mismo tiempo, sobre la conveniencia de unir a
los precitados tambin el de Paran, segregndolo de la jurisdiccin de Santa Fe.

El propsito de Rocamora de reunir los partidos de Paran y Nogoy bajo el


mismo mando del Partido General de Entre Ros, tropez con la reiterada oposicin del
Cabildo de Santa Fe, que no se resignaba a admitir se segregase de su jurisdiccin al
territorio de la Bajada.
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El 4 de setiembre de 1782, desde Montevideo, el virrey Vrtiz escribi a Rocamora


para expresarle su aprobacin de los medios que ste haba propuesto para el mejor
gobierno y justicia en el territorio, y, en consecuencia, convena en que se reuniera bajo la
dependencia de un comando, los tres partidos del Arroyo de la China, Gualeguaych y
Gualeguay Grande. Es de imaginar la satisfaccin con que Toms de Rocamora habr
recibido la comunicacin del virrey, que implicaba el aval de la ms alta autoridad del Ro
de la Plata para su labor preliminar, y tambin la aprobacin de su plan para separar los tres
partidos citados de la jurisdiccin santafecina, e incluso, hacer lo mismo con los dos
restantes - Paran y Nogoy - siempre que no se alterasen las jurisdicciones existentes de la
Corona y la Iglesia.

Si bien este ltimo aspecto qued bastante indefinido, lo que permiti a Santa Fe
mantener sus aspiraciones a continuar ejerciendo jurisdiccin sobre parte del territorio
entrerriano, lo cierto fue que los cinco Partidos en que se subdivida el Partido General de
Entre Ros se reunieron bajo tres comandancias de milicias, a saber: la denominada de la
Costa del Paran Grande, que se puso a las rdenes del sargento mayor Juan Broin de
Osuna; la de la Costa del Paran Chico (o de Gualeguay Grande, como tambin se lo
llam), que se puso a las rdenes del comandante Francisco Ormaechea; y de la costa del
Uruguay, formada por los partidos de Gualeguaych y del Arroyo de la China, bajo la
autoridad del comandante Justo Esteban Garca de Zuiga.

Con fecha 11 de agosto de 1782, Rocamora elev cinco informes al virrey Vrtiz
que se referan a la situacin general de las regiones visitadas, a sus caractersticas y
posibilidades de fomento, etc. Uno es descriptivo y de ndole econmica; otro sobre
organizacin de las milicias; el tercero y el cuarto sobre fundacin de cinco pueblos con sus
correspondientes cabildos, y el quinto, referido a un plan militar para la defensa de los ros
Paran y Uruguay y sus afluentes.

La poblacin del territorio. La rica informacin brindada por el comisionado


nos permite conocer con alguna aproximacin la poblacin existente en el territorio de
Entre Ros a mediados de 1782. Claro est que estos datos quedaron limitados al nmero
de cabezas de ranchos y de hombres blancos aptos para las armas. "Excepto el de Paran,
en que no he tomado conocimiento interior - deca Toms de Rocamora - expongo el
nmero de sus cabezas, el de sus casas, ranchos o poblaciones todo de gente blanca, el que
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resulta en el da a propsito para tomar las Armas desde los 16 hasta los 40 aos
cumplidos. En inteligencia, Exmo. Sr. que reservo los mayores y menores de aquella edad
para que en caso de emplearse los dems, cuiden sus haciendas - as llaman a todos los
ganados y los aparten de los ros".

Resumen de las cabezas de familias o vecindarios del Nogoy, Gualeguay


Grande, Gualeguaych y Arroyo de la China, con expresin de la gente a propsito
para las armas, ni mayores de 40 aos ni menores de 16 aos, blancos todos (ao
1782).

Partidos Padrn de blancos Cabezas Hombres


de para las
ranchos armas

Nogoy de esta parte 21 33


Idem de la otra parte en el pueblito 49 62
Id. Arroyo Don Cristbal (all mismo) 13 18
Gualeguay Grande Albardn 19 20
Id. Capilla Vieja 19 18
Id. Abra 20 17
Id. Cuchilla 19 22
Id. Arrecife 21 22
Id. Jacinta 10 10
Gualeguaych Total del vecindario y gente para las 48 48
armas
Arroyo de la China Gran rinconada hacia la confluencia del 7
Gualeguaych y Uruguay, poseda por
el Dr. Garca, con 4 estancias y
capataces, esclavos y un blanco
Id. Rincn entre Cupaln y Osuna 2 2
Id. Id. entre Osuna y Tala 7 5
Id. Id. entre Tala y China 10 13
Id. Id. entre China y Vera 27 25
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Id. Id. entre Vera y Flores 2 2


Id. Id. entre Flores y Perucho 12 9
Id. Id. entre Perucho y Palmar 7 8
Id. Id. entre Palmar y puestos de Misiones 5 3

Total 320 344

En notas complementarias, Rocamora inform al virrey que en Paran, si bien no


haba tomado conocimiento directo, tena referencia de que haba 700 hombres aptos para
las armas. Por ello expresaba: "El Paran, si se rene, puede comparado con los dems, dar
mucha gente". Adems, manifestaba que fuera del nmero de ranchos y casas anotadas en
el resumen, existan en los mismos partidos "como ciento que pertenecen a naturales y
mulatos, y, por tanto, no entran en cuenta y podrn ser tiles en escuadras propias que se
formasen".

Tambin explic Rocamora que la gente sealada para las armas, era nicamente la
estable y permanente, "sin incluir una numerosa peonada de todas las clases, que son
volantes, poco ms o menos que vaga y sirve en las estancias, caleras y faenas y trabajo de
los desmontes, y de que slo puede echarse mano con repugnancia, en ltimo caso; bien
que pudiera sacarse algunos tiles, pensionando con su reposicin a los mismos
hacendados, que los conocen por su trabajo".

Cabe agregar que a fines de 1782, Rocamora, ya con conocimiento directo de la


poblacin de la Bajada del Paran, rectific la cifra apuntada anteriormente, e inform al
virrey, el 30 de diciembre, que el censo de ese partido haba arrojado el nmero de 308
cabezas de rancho y 372 hombres blancos aptos para el servicio de las armas.

De los datos ofrecidos por Rocamora en su padrn de 1782, se deduce que dentro
de la poblacin del Partido del Arroyo de la China existan 81 "cabezas de rancho", con 74
hombres aptos para la guerra. Tanto en este recuento como en el efectuado el ao anterior
por el alcalde Julin Colman, no se tuvieron en cuenta los peones y sirvientes, las personas
que an no haba edificado sus viviendas, los naturales y los esclavos. Con lo que la
poblacin total del partido superara evidentemente las cifras que anotamos ms arriba.
Pero cabe recordar que en el censo levantado por Colman un ao antes, se tom la
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totalidad de la poblacin estable, sin distincin de edades ni de sexo, mientras que


Rocamora slo comput a los varones mayores de 16 aos y menores de 40, es decir,
aquellos que consider aptos para servir en las milicias.

Asimismo puede advertirse una sensible diferencia entre el nmero de familias


radicadas (con vivienda edificada) en el Partido del Arroyo de la China que consigna
Rocamora - ochenta y uno -, con el sealado por Colman un ao antes (ciento uno). Esta
disminucin se debi a la determinacin de no pocas familias de emigrar en busca de
nuevas tierras, ante el intento de apropiacin de esos campos realizado por el doctor Pedro
Garca de Ziga.

Pero a pesar de dificultades e incertidumbres, en un lapso que no iba mucho ms


all de una dcada, hombres y mujeres, en abierto desafo al destino, fueron recostndose
sobre la costa del Uruguay. El Arroyo de la China y sus zonas adyacentes enmarcaron sus
das y sus noches, en las que, en medio del paisaje agreste y el canto de los pjaros, se
alternaron el trabajo y la esperanza.

El arroyo de la China en los informes del Comisionado. El comisionado


Rocamora tambin lleg al lugar, y despus de conocer su geografa y hablar con sus
pobladores, expres al virrey Vrtiz: "Costa del Uruguay. Arroyo de la China. Corriendo
con igual direccin que los antecedentes, baja de Misiones el caudaloso ro Uruguay, y deja
a Gualeguaych un espacio de 18 leguas medidas. Los arroyos de Cupaln, Osuna, Tala,
China, Vera (actual Molino), Cordobs o Flores (actual Urquiza), Perucho y Palmar,
originados de sus cuchillas, cortan aquel intermedio y precediendo al Uruguay, forman con
l rinconadas de sus nombres. Expulsadas veintitrs familias, a fines de 1771 o principios
de 1772, no s porqu ni con qu razn, pero con fuerza, que se hallaban bien situadas en
Gualeguaych, entre Gualeyn y el Gato, pasaron a ocupar esta costa del Uruguay, hasta
ahora slo poblada con slo dos o tres estancias, que se hallaban entre el Cupaln y el Tala;
y se establecieron en la rinconada que forma este ltimo arroyo con el de la China, frente al
ro".

"La bondad exquisita de esta tierra feliz - contina Rocamora - aument el


vecindario, y no pudiendo contenerse en la rinconada, pas a acomodarse en la otra parte,
entre el mismo Arroyo de la China y el Vera, y de all sucesivamente hasta los puestos
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medios de Misiones; pero como la primitiva y ms fuerte poblacin es la de aquel arroyo,


toda la prolongacin de este vecindario, sobre la costa, se entiende que est sujeta al
juzgado particular del Arroyo de la China, con dependencia slo de Buenos Aires. Todo
contribuye a fomentar admirablemente este partido - muchas rinconadas para contener
ganados y las excelentes aguas y comunicacin del Uruguay, pero quiere la desgracia que
hasta all se les persiga; dos veces se les ha querido expulsar - y en el da viven con el
desconsuelo de haber visto medir el mejor terreno de su posesin, bien que parece que ha
habido moratoria. Esto no obstante, esperan otro golpe".

La sensibilidad social de Rocamora, puesta de manifiesto durante todo el tiempo


que dur su gestin en Entre Ros, asoma tempranamente en estos primeros documentos.
Y por cierto que la amenaza de desalojo no slo penda sobre los vecinos del Arroyo de la
China, sino tambin tena a maltraer a los pobladores de otros partidos. Frente a la
desmedida ambicin de algunos terratenientes, Rocamora insisti ante el virrey Vrtiz:
"Contngase Exmo. Sr. los desmedidos deseos de algunos pocos. Redzcanse a lo que
necesiten, mas que sea con abundancia, pero cercneseles o no se les permita que
adquieran lo muy superfluo, para que encuentre acomodo el pobre vecino, que con el
producto de la tierra que les sobra a ellos, puede mantener una familia numerosa y til al
Estado". Y a rengln seguido, el comisionado expres al virrey algunas sugerencias que, a
su juicio, podran contribuir a dar solucin al grave problema. De lograrse sta - conclua
Rocamora - "antes de muchos aos ser la de Entre Ros de que trato, lo que dije, la mejor
provincia de esta Amrica".

Como consecuencia de estas y otras explicaciones y de la documentacin con que


apoyaba Rocamora sus iniciativas, el virrey Juan Jos de Vrtiz y Salcedo, desde la ciudad
de Montevideo, dict el decreto de 2 de noviembre de 1782, por el cual se ordenaba fundar
varios pueblos en el territorio de Entre Ros, encomendndose dicha tarea al propio
Rocamora.

La fundacin de las villas de Gualeguay, Concepcin del Uruguay y Gualeguaych,


muy pronto sera una realidad...
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EL NACIMIENTO DE LA VILLA

1783

Aquel otoo de 1783... - En el Arroyo de la China - Los trabajos


preliminares - La planificacin - La villa de la Concepcin del Uruguay.

Aquel otoo de 1783... El otoo de 1783 llegaba a su fin... Un viento fro


encrespaba las aguas comnmente tranquilas del Uruguay. O si se quiere del ro de los
pjaros, segn haba traducido el alma plena de poesa de los que, tras los indgenas,
habitaron sus costas selvticas.

En ese brumoso atardecer de junio, un hombre que acababa de devorar distancias,


lleg al Arroyo de la China y se dispuso a recobrar energas. Es que saba - an
acostumbrado a superar fatigas y a vencer obstculos - que las horas por venir le
demandaran lo mejor de s para llevar a feliz trmino la empresa que se le haba
encomendado.

Era don Toms de Rocamora, el ayudante mayor del Regimiento de Dragones de


Almanza y ahora comisionado del virrey del Ro de la Plata, que llegaba hasta el Arroyo de
la China para cumplir su misin: fundar un nuevo pueblo en la que l llamara provincia de
Entre Ros.
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Vena de Gualeguay, donde despus de duro esfuerzo, haba culminado con xito
la primera fase de su empresa. Pero all nada haba sido fcil. Junto con el Piloto Segundo
de la Real Armada, Don Pedro de Olmos, enviado por el virrey para colaborar en el
delineamiento de los pueblos a fundarse, se haba dado con mpetu a la tarea. Muchos
fueron los inconvenientes que debi vencer. Una parte de la poblacin de aquel partido se
mostr reacia a la obediencia. Mas el carcter de Rocamora estaba templado en las milicias
y supo manejar la situacin con mano frrea. Hasta que por fin, el 19 de marzo de 1783,
pudo comenzar el reparto de los sitios y, poco despus, procedi a designar el primer
cabildo que deba ejercitar el gobierno civil dentro de la jurisdiccin de la villa de
Gualeguay.

En realidad, como el propio Rocamora le informara al virrey el 11 de Febrero,


haba sido su propsito "marchar al Arroyo de la China a principiar por all el planteo de
las nuevas poblaciones, como pide el fiscal en el expediente respectivo", pero los
problemas suscitados en Gualeguay, a los que ya hemos hecho referencia en captulos
anteriores, le determinaron a iniciar el proceso fundacional en ese partido que, como el
propio comisionado expresa, "era seguramente de lo ms penoso".

En el arroyo de la China. La eleccin del lugar. La experiencia vivida en


Gualeguay - felizmente superada, por cierto, - llevaron al nimo de Rocamora tribulaciones
y zozobras. Mientras sus ojos cansados de tanto monte y tanto cielo, se negaban a cerrarse
en medio de la oscuridad de ese rancho hospitalario que ahora lo cobijaba en el Arroyo de
la China, su mente inquieta intua posibles inconvenientes y procuraba adecuadas
soluciones. Afuera, el viento cruzaba entre los rboles elaborando quejas y lamentos.
Adentro, la calidez humilde del rancho amigo, cerraba los prpados cansados... El sueo
reparador llegaba poco a poco, envolvindolo en una quietud esperanzada...

El nuevo da amaneci fro y nublado. Un viejo poblador, cargado de aos y


experiencia, pronostic sin titubeos lluvias y tormentas. Rocamora se apresur a reunir a
los vecinos ms caracterizados, con los que realiz, como diligencia preliminar, el examen
de los terrenos circundantes.

Segn era de prever, result imposible lograr unanimidad respecto al sitio en que
habra de erigirse la villa. Algunos de los vecinos consultados se pronunciaron en favor del
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antiguo puerto de Echarrandieta, ubicado al sur del Arroyo de la China, en cuyos


alrededores se haban realizado los primeros asentamientos y donde, posiblemente, se
habra levantado en 1778 la capilla precursora gestionada por Len Almirn.

Para Rocamora hubiera sido ms cmodo la fcil complacencia. Con ella habra
evitado renuencias y obstinaciones. Pero su visin iba ms lejos. Pensaba en el futuro de la
villa, en su paulatina expansin, en la comodidad y el bienestar de sus habitantes.

Opt entonces por la persuasin. Por llevar al nimo de todos los pobladores la
conviccin de que aquel lugar estaba muy lejos de ser el ms indicado para el
emplazamiento de un pueblo. Fundamentalmente por la estrechez del terreno, que por un
lado terminaba en una barranca y por el otro en una caada. Escuchemos al propio
Rocamora expresar sus argumentos: "No es en el puerto de Echarrandieta, que solicitaba
este vecindario, y sobre el lugar de la capilla pleiteada, que se desech por ser una cuchilla
alta, larga y muy estrecha, con barrancas a un lado y caadas al otro, ms propia para ermita
de campo que para parroquia de una poblacin formal; distar de este paraje, media legua
al S.E.".

La voz del comisionado fue al fin escuchada. Sus palabras claras y sensatas
convencieron a los ms. La decisin fue entonces tomada. El pueblo sera erigido al norte
del arroyo de la China, sobre una cuchilla situada en la rinconada que forma dicho arroyo
antes de desembocar en el Uruguay, separado por una isla.

El sitio elegido se hallaba, pues, media legua al norte del puerto de Echarrandieta,
arroyo de la China por medio, el que corra a trescientos pasos al sur de la nueva poblacin.
"De suerte que esta situacin - expres Rocamora al virrey - hallndose casi en el extremo
de la rinconada o confluencia del arroyo y ro, y presentndose de alto a bajo, se granjea
por la parte del agua que creo principal, la vista ms delicada y agradable".

Los trabajos preliminares. El lugar se encontraba cubierto de espinillos y


malezas. Era necesario, pues, como primera medida, desbrozar el terreno. Rocamora
reuni a los vecinos ms cercanos a fin de iniciar la tarea. Pero aquel viejo de cara aindiada
y tez curtida por todos los vientos, no se haba equivocado. Densos nubarrones se
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apretaban en el cielo. El ronco rumor de un trueno se extendi por montes y cuchillas. El


agua comenz a caer, mansa primero, torrencial despus...

Fue necesario esperar algunos das. La lluvia ces al fin pero nada poda hacerse
mientras la tierra no se secara. Llegado el momento oportuno, Rocamora orden el inicio
de la tarea. La yesca cobr fuego rpidamente. En slo tres das toda la endeble maleza fue
quemada. Por delante quedaba la dura faena del talado. Hachas y machetes cayeron
entonces sobre talas, algarrobos y espinillos. Un incesante revoloteo de alas expres el
temor de las aves, que se perdan en el espacio azul en busca de la tibieza de otros refugios.

El esforzado trabajo acallaba las voces. Slo de vez en cuando, alguna orden de
Rocamora pona palabras en la tarde. Mientras el eco desparramaba por las islas vecinas,
los acompasados golpes de los hacheros.

La tarea de limpiar la tierra y nivelar la parte en que deba establecerse el centro de


la villa, lleg felizmente a su trmino. El tiempo que ella haba demandado no haba sido
mucho, sobre todo si se lo compara con el que exigi la plantificacin de Gualeguay y
Gualeguaych.

La planificacin. Rocamora procedi entonces a concretar el segundo paso:


delinear y amojonar los sitios, las calles y la plaza, para lo que sigui exactamente el mismo
plan y orden que aplicara en Gualeguay. Por cierto que conocemos algunos detalles de ese
plan, previamente expuesto al virrey. La plaza de la villa estara ubicada con sus ngulos
mirando a los cuatro puntos cardinales; se reservaran sitios para la iglesia, el cabildo, la
crcel y tiendas para propios. De la plaza arrancaran cuatro calles principales y ocho
angulares, con la anchura correspondiente; las casas se construiran de paja y palo a pique
embostado, aunque los vecinos ms acomodados podran utilizar ladrillos de adobe. Estas
construcciones se levantaran en el centro de la lnea del frente de cada sitio, con el objeto
de evitar la propagacin de posibles incendios, dada la fcil combustibilidad de los
materiales empleados. Cada vecino debera cercar su predio con palos a pique o estacas
verdes de sauce. Las cocinas deberan hacerse "a la espalda de los ranchos de habitacin,
con el posible intermedio para evitar las desgraciadas comunicaciones del fuego, que esta
gente conserva da y noche, para su mate y sus asados".
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Las previsiones de Rocamora iban ms lejos an. Deba reservarse el "primer


espacio exterior del pueblo" para absorber su futura expansin. Una vez sealado el
terreno destinado a dehesa, para el pastaje de los animales que los miembros de la
comunidad utilizaban para el servicio diario, deberan repartirse las tierras para quintas o
chacras, tierras de huerta y siembra, "que todo es uno aqu - deca el comisionado - porque
no hay regados, a fin de que se sujeten aquellos animales contenidos entre los mismos
cercos".

Segn Rocamora, el punto ms difcil y a la vez esencial, lo constituira la


distribucin de terrenos para estancias destinadas a la cra de ganados. "Porque los terrenos
abiertos cuanto ms extensos, son menos tiles", por la inseguridad para encerrar y retener
el ganado. Las rinconadas eran evidentemente las que gozaban de mayor estimacin, pero
ya todas se hallaban ocupadas, porque - como expresaba en su nota al virrey - "estos
habitantes las tuvieron a su eleccin y cada uno tom lo que le proporcion su fuerza o su
comodidad".

La villa de la Concepcin del Uruguay. Lleg, al fin, el momento tan esperado.


All estaban los hasta entonces dispersos pobladores del Arroyo de la China, a quienes
Rocamora haba convencido para reunirse en un pueblo formalmente establecido, con
autoridades locales que velasen por los intereses de la comunidad.

Eran ms de un centenar de familias esperanzadas en un mejor porvenir. Atrs


haban quedado dudas y tribulaciones. Un destino nuevo pareca abrirse enmarcado por las
tranquilas aguas del Arroyo de la China y del Itap...

El comisionado Rocamora procedi a distribuir los correspondientes sitios, y cada


jefe de familia asumi el compromiso de comenzar, lo ms pronto que les fuera posible, el
cercado de los mismos y la edificacin de sus viviendas.

Por ello pudo expresar con satisfaccin al virrey: "Hasta ahora he repartido 133
sitios; ya se ha empezado el laboreo de las casas. Hay aqu gente de alguna aplicacin, y
creo que ser sin mucho dilatarse un lugar bonito y bien poblado".
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Para que la nueva villa quedase formalmente constituida era necesario la eleccin
del cabildo - alcalde y regidores - a cuyo cargo estara el gobierno de aqulla y la defensa de
los intereses del vecindario.

La eleccin de los cabildantes - ad referendum del virrey - fue comunicada a este


funcionario mediante el oficio elevado por Rocamora con fecha 25 de junio de 1783.
Lamentablemente, al igual que lo ocurrido con la fundacin de Gualeguay, no se ha podido
hallar el acta de eleccin del primer cabildo uruguayense.

No obstante la carencia de este importante documento, la paciente labor de los


historiadores ha permitido salvar del olvido el nombre de los primeros cabildantes de la
villa. Ellos fueron: alcalde, Juan del Mrmol; regidores: Jos de Segovia, Pedro Martn de
Chanes (o Echniz), Domingo Leyes, Felipe Lpez, Leandro Salvatella, Manuel Rico del
Camino, Lorenzo Ayala, Gonzalo Ferragut, Miguel Martnez y Miguel Godoy.

Imaginamos la satisfaccin de estos hombres, acostumbrados al trabajo en un


territorio casi virgen, al advertir que se depositaba en sus manos el gobierno de la villa que
naca. Hacendados como Mrmol, Segovia, Chanes, Leyes, Lpez; labradores como
Salvatella y Godoy; pulpero como Rico del Camino, asumieron la responsabilidad de servir
a la comunidad, muy pequea, es cierto, pero donde todo estaba por hacerse, y a la que se
deba defender de abusos y prepotencias, sobre todo originados en los innmeros pleitos
que se suscitaran en torno de la propiedad de la tierra.
Slo restaba para perfeccionar el acto de fundacin, dar nombre a la nueva villa. El
cura del lugar se haba empeado, desde haca tiempo, en que el Partido del Arroyo de la
China llevase el nombre de San Sebastin, en homenaje al obispo Malvar y Pinto, pero
Rocamora, con luminosa inspiracin, insisti ante el virrey para que la villa y la zona bajo
su jurisdiccin tuviese el nombre de la Patrona de la Parroquia: la Pursima Concepcin.

"Por dignidad, por posesin y por afecto - expres al virrey - prefiero la reina de
los santos todos. Con el nombre de la Concepcin del Uruguay, se titulara gloriosamente
la poblacin y su distrito".
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

El virrey Juan Jos de Vrtiz, a la sazn en Montevideo, por resolucin fechada el


12 de julio de 1783, aprob la eleccin de los primeros cabildantes y el nombre para "el
nuevo pueblo del Arroyo de la China, que deber titularse la Concepcin del Uruguay".

Concepcin del Uruguay haba nacido a la vera del ro azul. En ese invierno de
1783 slo la constituan uno que otro rancho; humildes ranchos de paja y barro,
desprovistos de muchas cosas, pero donde anidaron para siempre el amor y la esperanza.

Solamente el transcurrir inexorable del tiempo podra decir si esas estacas de


madera terruera, que amojonaban el permetro de la nueva villa, encerraran alguna vez la
ciudad que los primeros pobladores soaron...
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LOS PRIMEROS TIEMPOS

1783 - 1788

El poder de la persuasin - El reconocimiento de los pobladores - Las


necesidades - Los medios - La despreocupacin oficial - Las reclamaciones
del Cabildo - Superacin de los inconvenientes.

El poder de la persuasin. A pesar de que la tarea realizada se vio coronada por


el xito, su concrecin no fue fcil. Un informe del alcalde Juan del Mrmol, fechado en
1786, habla bien a las claras de la desconfianza y hasta de la resistencia de algunos de los
pobladores dispersos del Arroyo de la China, muy poco dispuestos a reunirse en un ncleo
urbano. "Una gente habituada desde su establecimiento en aquellos parajes - dice el alcalde
de Concepcin del Uruguay - a una vida libre e independiente de los vnculos de una
regular sociedad, estrecha vinculacin a jefes y jueces que slo en largas distancias se
encontraban, era natural que nada ms aborreciesen en su primer sorpresa, que la imagen
de su reunin y precisa mansin, dentro de los estrechos lmites de un pueblo exactamente
ordenado. El abandono de sus tales cuales establecimientos en tierras por lo general
realengas o de otros particulares; la carencia de terrenos propios en el lugar sealado para la
villa y sus inmediaciones, donde pudiesen sembrar y mantener sus ganados, y ltimamente
la extrema escasez que padecan los ms de estos individuos para cumplir con lo mandado,
les prestaban unos poderosos pretextos de excusacin para aceptar su propio beneficio..."
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Pero la persuasin utilizada por Rocamora dio sus frutos y, no obstante las
dificultades apuntadas, se logr la reunin de los pobladores dispersos en la zona, con lo
que la nueva villa pudo ser erigida. Y no cabe duda que tambin mucho tuvo que ver en su
gestacin y posterior desarrollo, don Juan del Mrmol.

Cuando tres meses despus de la fundacin de la villa, Rocamora se retir del


lugar, ya se haban construido o se hallaban en va de construccin alrededor de cincuenta
casas, sealando el comisionado en su informe al virrey, que el alcalde Juan del Mrmol
prosegua el impulso de la obra y velaba por el orden, ya que la propia reunin de esas
gentes no dej de provocar algunas "pualadas graves y querellas" que reclamaban medidas
ejemplificadoras para desterrarlas.

El reconocimiento de los pobladores. Importante, sin duda, haba sido lo


realizado por Toms de Rocamora en el cumplimiento de su misin. Los pobladores de la
villa de Concepcin del Uruguay siempre lo tuvieron en alta estima y lo recordaron con el
mejor de los afectos. Veintids aos despus de erigida la villa, los cabildantes
uruguayenses recordaban al fundador de esta manera: "...Tal era la lamentable constitucin
de estos Partidos de Entre Ros el ao 1782 del siglo inmediato, en que por un motn o
asonada de perniciosas consecuencias experimentadas en ellos, y otros motivos, dispuso
nuestro virrey entonces de Buenos Aires, don Juan Jos de Vrtiz, destinar un oficial de
honor con partida de tropa veterana a la averiguacin del suceso y arresto de los reos,
encargndole adems que precedidas varias observaciones y diligencias, formase algn plan
o prospecto de medios que pareciesen oportunos para asegurar la paz entre los moradores
de este mismo suelo, y consultar a su mejor bien. La suerte quiso que esta comisin
recayese en el Ayudante Mayor por aquel tiempo del regimiento o cuerpo de Dragones de
Almanza, don Toms de Rocamora, que a las luces de su despejado talento, parece que
una nociones prcticas del modo y orden con que se haban establecido en la Metrpoli las
nuevas poblaciones de Sierra Morena. Pues se dijo que estuvo en ellas, no slo en auxilio
como militar, sino tambin ejerciendo algunas otras funciones por disposicin del asistente
de Sevilla, principal encargado de dichos establecimientos".

Pero si bien la importante labor desarrollada por Rocamora haba culminado con
xito, al llevarse a feliz trmino la ereccin formal de las villas de Gualeguay, Concepcin
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del Uruguay y Gualeguaych, no es menos cierto que dentro del recinto amojonado, desde
el punto de vista real y prctico, casi todo estaba por hacerse.

El comisionado, respondiendo a las instrucciones de la superioridad, trat de que


ninguno de los trabajos preliminares significara alguna erogacin para el Estado. Ello fue
posible, porque cont con la decidida colaboracin de buena parte del vecindario, cuyos
hombres tiles realizaron las ms diversas tareas a fin de limpiar, nivelar y amojonar los
sitios elegidos. Mas no escapaba al lcido juicio del comisionado que de ah en ms, las
villas deberan contar con sus propios recursos para atender su subsistencia y su futura
expansin. Y, adems, era tambin necesario que el Estado concurriese con los medios
adecuados para proceder a la construccin de los edificios pblicos indispensables, cuyo
costo no podra ser absorbido por los habitantes de las flamantes villas.

Las necesidades. Fue as que dos meses despus de haber fundado la villa de
Concepcin del Uruguay, se dirigi al virrey con el objeto de exponerle sus inquietudes a
ese respecto. Despus de recordar las instrucciones recibidas y los trabajos realizados para
su eficaz cumplimiento, pas a sealar las necesidades inmediatas y los medios para su
satisfaccin. En opinin de Rocamora era imprescindible:
1) Construir una iglesia de 40 a 45 varas de largo, con anchura y altura
convenientes, y, adems, dotada de sacrista y una pequea torre de campanario.
2) Establecer un cementerio de 35 a 40 varas cuadradas, rodeado de palo a pique,
con altura de dos varas de luz, como los dems cercados de la villa.
3) levantar un hospital, contiguo a la iglesia, que se deba componer de una sala
capaz de contener doce catres para los enfermos pobres y desamparados; un cuarto para el
encargado de cuidarlos y una cocina. "Todo pequeo - deca Rocamora - y reducido a lo
preciso, pero del mismo buen material de la iglesia".
4) Construir una escuela, que deba ser una casa con techo de paja, compuesta de
entrada clara y grande, con bancos y mesas. Adems, cuarto y cocina para un maestro "que
instruya a los muchachos en los primeros rudimentos de la religin y de la humanidad; a
cuyo maestro se lo gratificar anualmente por la enseanza de los pobres de solemnidad".
5) Edificar una "casa baja" para el cabildo, "de buen material permanente y de
decente vista". Deba constar de una Sala Capitular, con un armario que sirviera de archivo,
un cuarto de tamao regular y su correspondiente cocina, para alojamiento del que mande
los Partidos".
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6) Construir una crcel, con cepo grande, una pequea separacin y diferente
entrada para mujeres; un calabozo o encierro pequeo y fuerte, cadenas, etc.
7) Adquirir una canoa "para el paso de vecinos y pasajeros".
8) Abrir caminos y levantar puentes sobre diversos ros y arroyos, para favorecer
las comunicaciones entre las villas.

Estas necesidades expresadas por Toms de Rocamora en su informe al virrey,


eran comunes a las dos villas ya fundadas, es decir, Gualeguay y Concepcin del Uruguay, y
la solucin requerida por el comisionado, sera vlida, por supuesto, para las otras
poblaciones que debera erigir en el futuro. El clculo de los costos que insumiran al erario
la construccin de los edificios y las mejoras citadas, fue estimado por Rocamora en 20.000
pesos para cada partido.

Los medios. El comisionado tambin se refiri a los medios de que podra


disponer cada una de las villas para su sostenimiento. En realidad, nada se adverta que por
va de propios pudiera ser til para su sostenimiento y fomento. Por ello Rocamora prefiri
la obtencin de arbitrios que no gravaran a la poblacin, "muy pobre y recin llegada". Y
as, entre otras cosas, solicit la autorizacin para que se pudiesen realizar algunas faenas de
ganados realengos.

El propio Rocamora sintetiz lo dicho al virrey con estas palabras: "En


consecuencia, expongo a V.E. las obras pblicas que hallo precisar, para slidamente atraer
gentes y dar algn viso a estas nuevas poblaciones".

Seguidamente trat de los auxilios que le parecan conducentes para "el buen
entretenimiento de las mismas obras, y vigorizar y dar nervio a los cabildos; y en fin, - deca
el comisionado - propongo a V.E. los auxilios que necesito, con su primer importe o costo,
con los medios que lo faciliten, siempre atento a no recargar la Real Hacienda con ms
gastos que los que le impone la misma Majestad y de ellos, an reducirse lo posible".

La solicitud de Rocamora origin un expediente que fue pasado al abogado fiscal,


cuyo dictamen, de fecha 24 de mayo de 1784, fue favorable a la mayor parte de las
peticiones del comisionado, ya que ellas - expresaba aquel funcionario - "estn arregladas a
las necesidades, por lo que se debe proveer a la inmediata construccin de la iglesia, escuela
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y casa capitular con crcel". El abogado fiscal tambin se manifest en favor de los
impuestos proyectados por Rocamora, mas no as en relacin con la faena de ganados
solicitada, en razn de que seran perjudiciales a Yapey.

La despreocupacin oficial. No obstante los trminos favorables del dictamen,


la autoridad virreinal no adopt ninguna resolucin definitiva. Concepcin del Uruguay - al
igual que las otras villas fundadas por Rocamora - careci por muchos aos de la ayuda
oficial requerida para cubrir esas necesidades fundamentales - iglesia, sala capitular, escuela,
hospital, crcel, etc. - situacin que se vio agravada considerablemente por reiterados
litigios sobre la propiedad de las tierras, lo que mantuvo en permanente zozobra a los
habitantes de la villa, segn podr apreciarse con ms detalles en prximos captulos.

Como consecuencia de lo dicho, puede advertirse con claridad un brusco contraste


entre lo que se realiz en Entre Ros durante los aos 1782 y 1783, y la inercia y el
desinters manifestado por las autoridades de Buenos Aires a partir de 1784. En nuestra
opinin, ella obedeci a tres causas principales a saber:

1) El alejamiento de Juan Jos de Vrtiz como virrey del Ro de la Plata y su


reemplazo por Nicols del Campo, marqus de Loreto, quien asumi el cargo el 7 de
marzo de 1784.
2) El traslado de Toms de Rocamora para cumplir una comisin en Montevideo,
en abril de 1784.
3) La designacin en su reemplazo de Francisco de Ormaechea, quien en el
cumplimiento de sus funciones estuvo muy lejos de evidenciar el inters y la eficacia
demostrados por su antecesor.

Es evidente que la mayor responsabilidad le cupo al nuevo virrey marqus de


Loreto. Podran explicarse demoras y falta de solucin a los urgentes problemas que
acuciaban a las nuevas villas, en la necesidad del flamante funcionario de ponerse al tanto
de los muchos y difciles asuntos a su cargo. Pero el tiempo fue transcurriendo; el propio
marqus de Loreto expres a Rocamora estar enterado "del estado de esas poblaciones" y,
sin embargo, ninguna medida de importancia fue adoptada para paliar las ms premiosas
necesidades de las villas.
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Las reclamaciones del Cabildo. Su jurisdiccin. Intiles fueron las


reclamaciones efectuadas por el Cabildo de Concepcin del Uruguay. La primera de ellas,
firmada por el alcalde Juan del Mrmol y todos los regidores, fue elevada en 1784, y tuvo
por objeto solicitar al virrey la debida proteccin para la villa. Era necesario - deca el oficio
- que se adoptaran providencias para subsanar la carencia de iglesia y casa capitular y que se
hiciera de una vez por todas el reparto de chacras y dehesas para los vecinos.

Por esa misma poca, otra amenaza se cerna sobre los pobladores de la villa, pues
el gobernador intendente de Buenos Aires haba ordenado dar posesin de vastas
extensiones de tierra a los compradores de los campos de Jos Teodoro Larramendi, los
que por su situacin y su amplitud - de acuerdo con los temores expresados por el Cabildo
- podan abarcar los terrenos que deban ser destinados para el fomento y expansin de la
villa de Concepcin del Uruguay. De ah la insistencia de los miembros de la institucin
capitular, a fines de 1784, para que las autoridades superiores adoptasen las medidas
conducentes al bienestar de los pobladores y al progreso de la villa. Solicitaron al virrey que
de los terrenos realengos existentes se destinara una parte para propios y se sealasen los
lmites jurisdiccionales de la villa y su cabildo. Asimismo, los regidores entendan que sera
de estricta justicia que para la adquisicin de los campos fiscales fueran preferidos por el
gobierno los vecinos de la villa. Por ltimo, ante la escasez de recursos y como una manera
de lograr una mayor activacin econmica de la zona, solicitaron que el trfico comercial
con los pueblos de Misiones se haga por sus tierras y no por Paysand.

La splica del Cabildo de Concepcin del Uruguay pas a dictamen del


comandante militar don Francisco Bruno de Zabala, el que se expidi con fecha 26 de
noviembre de 1784. El funcionario manifest que "segn haba odo", los primeros
pobladores se haban asentado sobre el Arroyo de la China que corra por la parte
occidental del Uruguay, y luego se mudaron "mejorando situacin sobre la misma orilla del
Uruguay, donde subsiste y tiene buen puerto frente a una isla. Dista del paso de Paysand
cuatro leguas y la tierra es frtil". Al entrar en la materia de su competencia, Zabala opin
que la jurisdiccin del pueblo deba alcanzar hasta el arroyo Yuquer, y que para propios
deba drsele la isla de enfrente. En cuanto al pedido de que el trfico con los pueblos de
las Misiones se hiciera por Concepcin del Uruguay y no por Paysand, el funcionario
sostuvo que era "impertinente y opresivo", pues el comercio - agreg - deba ser libre.
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No obstante la existencia de este dictamen, el expediente qued sin resolucin


definitiva y termin por archivarse.

De manera, pues, que sin mediar una resolucin oficial, por la sola accin del
Cabildo de Concepcin del Uruguay, se fue enmarcando una jurisdiccin que la autoridad
virreinal terminara por reconocer y aceptar. Fueron sus lmites el ro Uruguay por el este;
el ro Gualeguaych por el oeste hasta el Gen; corra por ste hasta el Gualeguay y de all
hasta el Lucas, para bajar desde sus puntas por el Yeru, nuevamente hasta su barra con el
Uruguay.

Ante la indiferencia oficial y viendo que el tiempo transcurra sin que las
autoridades competentes resolvieran los varios problemas que aquejaban al vecindario, el
alcalde Juan del Mrmol elev un oficio al gobernador intendente de Buenos Aires,
fechado el 18 de octubre de 1786. En l reiteraba la solicitud para que se diera solucin a
las justas reclamaciones de los vecinos de la villa, quienes se hallaban en un estado de
inquietud evidente por haber tomado conocimiento de un edicto suscripto por el
Escribano Receptor don Pedro Andrs Garca, comisionado al efecto por el gobierno.
Mediante l se prevena a todos los vecinos que ocupaban tierras pertenecientes a Teodoro
Larramendi - quien haba reclamado la propiedad del lugar ocupado por la villa de
Concepcin del Uruguay - a fin de que concurrieran dentro del trmino de dos meses a
justipreciar el valor de las tierras que ocupaban.

Una vez ms, y no sera la ltima, el riesgo de desalojo y el alejamiento de toda


esperanza de que se cumpliera con la promesa de repartimientos de tierras, traan zozobra a
los espritus y frenaban los impulsos de trabajo y progreso.

Superacin de inconvenientes. No obstante estas serias dificultades, en los tres


aos corridos desde la fundacin de la villa, y sobre todo gracias al empuje del alcalde Juan
del Mrmol, la poblacin haba experimentado algn adelanto, evidenciado con la
construccin - harto modesta por cierto - de la iglesia, la casa capitular y la escuela de
primeras letras.

Al regresar Toms de Rocamora a Entre Ros, despus de nueve meses de


ausencia, inform al virrey sobre el estado en que se hallaban las villas. "La poblacin de la
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villa de la Concepcin del Uruguay, antes Arroyo de la China, - expres - no ha padecido


notable decadencia; ella es la que en mejor estado se mantiene, segn generalmente se
asegura. La de San Jos de Gualeguaych se empezaba a cuajar cuando yo sal de ella; y as
no ms se est sin que hayan adelantado un palmo de su obrar. La de Gualeguay que es la
primera en formacin y era la ms adelantada, ha padecido un total atraso..."

Lamentablemente, en el verano de 1788, la villa de Concepcin del Uruguay debi


soportar incendios y temporales, con sus inevitables secuelas de destruccin y atraso. Con
mucho esfuerzo y cierta lentitud, se procedi a reparar los perjuicios y a la reedificacin de
las casas destruidas.

Para esta poca Concepcin del Uruguay se hallaba habitada por alrededor de
doscientas familias. Esta fue la estimacin realizada por el alcalde de la villa en 1786, dos
aos despus que Francisco de Ormaechea formara el padrn de vecinos con un registro
de ciento veinticinco familias.
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LOS PRIMEROS CABILDOS

1783 - 1810

Las funciones del cabildo - El extravo de las actas capitulares - El primer


cabildo - Los cabildos sucesivos - La delimitacin de jurisdicciones y otros
problemas - Realizaciones y conflictos - Sede de la Comandancia Militar de
los Partidos de Entre Ros.

Las funciones del cabildo. Cuando Toms de Rocamora fund, en 1783, las
villas del oriente entrerriano - Gualeguay, Concepcin del Uruguay y Gualeguaych - lo
hizo ajustndose a las normas tradicionales. Es decir que cada una de ellas posey desde su
fundacin, su respectivo cabildo. No ocurri lo mismo con la poblacin de la Bajada del
Paran, pues a pesar de ser la ms antigua en territorio entrerriano, constituy por largo
tiempo una dependencia del Cabildo de Santa Fe, y por lo tanto careci de cabildo hasta
1813.

Fueron, pues, aquellos tres pueblos los nicos que en Entre Ros tuvieron
ayuntamiento desde la poca de la dominacin hispnica y, por lo tanto, los nicos que
haban hecho alguna experiencia en el manejo de sus propios intereses, antes de la
revolucin de Mayo.

El virrey Vrtiz se preocup porque, desde sus orgenes, tuviera esta institucin en
Entre Ros arraigo popular; y as en el oficio que desde Montevideo curs a Rocamora que
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estaba a la sazn en Gualeguay, el 8 de mayo de 1783, le recomend la conveniencia de que


el alcalde y los dems individuos del Cabildo "sean a gusto y con alguna intervencin de los
dems vecinos" para que con ello se logre "aquella unin que es tan propia como til a la
conservacin y aumento de las cosas que principian".

Sabido es que la vida de las ciudades estuvo regida por la institucin capitular,
cuyas funciones fueron mltiples y variadas. Entre ellas mencionaremos: a) Electorales:
designaba por votacin a sus propios miembros, aunque en algunas ciudades y en ciertas
pocas, el cargo de regidor - no el de alcalde - fue vendido en subasta pblica, algunas
veces a perpetuidad. Esta corruptela incidi desfavorablemente sobre la institucin
capitular, desnaturalizando las caractersticas que la signaron en su origen. b) Ejecutivas:
dictaba ordenanzas de polica, abasto, edificacin, salubridad, percepcin de impuestos,
concesin de tierras, etc. c) Judiciales: a cargo de los alcaldes de primero y segundo voto,
quienes resolvan asuntos civiles y penales de escasa importancia, con apelacin ante la
audiencia. d) Administrativas: entenda lo referente a mercados, escuelas, hospitales,
beneficencia y moralidad; manejaba el tesoro del municipio, formado con los "propios",
producto de la venta o arriendo de sus bienes y los "arbitrios", impuesto cobrado a los
comerciantes y vecinos.

El fundador de la ciudad designaba generalmente los miembros del primer


ayuntamiento; despus los salientes elegan a los sucesores, cuya nmina deba aprobar el
virrey, capitn general o gobernador; duraban un ao en el cargo, que era honorario y
obligatorio.

Los cabildantes deban ser "homes de figura e suelo", es decir, vecinos de


prestigio, afincados e inscriptos en el padrn municipal. Para el cargo de alcalde se requera
saber leer y escribir, tener ms de veinticinco aos de edad y no ser deudor del fisco. Como
se ver ms adelante no siempre la primera condicin pudo ser satisfecha.

El extravo de las actas capitulares. Dadas las mltiples funciones ejercidas por
el Cabildo, es innegable la ntima relacin entre la accin comunal desplegada por esta
institucin y la vida del ncleo urbano respectivo y an de las zonas aledaas. Muchas
ciudades del actual territorio argentino, nacidas en el perodo de la dominacin hispnica,
registran en las actas de sus cabildos los muchos y variados aspectos de la vida de la
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comunidad. As se ha podido reconstruir la historia de esas ciudades, rastreando en los


libros de sus respectivos ayuntamientos desde la accin ms trascendente hasta el simple
hecho cotidiano. Exitos y fracasos, progresos y estancamientos, realidades e
incertidumbres, bonanzas y penurias, afanes y concreciones, todo ha ido surgiendo de esas
pginas amarillentas, cargadas de tiempo, donde han quedado registradas las vicisitudes de
la comunidad.

Lamentablemente, el archivo del Cabildo de Concepcin del Uruguay, al igual que


los de Gualeguay y Gualeguaych, no han sido hallados hasta ahora. Es creencia corriente
que los libros capitulares de las villas entrerrianas fueron secuestrados en 1811 por los
marinos espaoles de la escuadrilla mandada por el capitn Juan Angel Michelena. Esta
circunstancia nos ha privado de antecedentes valiossimos sobre la primera poca del
gobierno edilicio de la villa de Concepcin del Uruguay, por lo que - como bien ha
expresado Prez Colman - la reconstruccin histrica debe forzosamente hacerse mediante
una bsqueda difcil, a travs de los escasos documentos existentes en diversos archivos
formando parte de expedientes de todo orden.

En lo que hace a Gualeguaych se ha tenido mayor fortuna, puesto que se ha


logrado rescatar un Libro de Acuerdos del Cabildo de dicha villa, que abarca desde el 27
de julio de 1787 al 9 de mayo de 1811. El hallazgo fue realizado en Montevideo por el
entonces arzobispo de Santa Fe, monseor Nicols Fassolino. Gestiones posteriores,
realizadas en 1958 permitieron que el nico libro de los cabildos entrerrianos hallados hasta
ahora, fuera depositado en el Archivo del Obispado de Gualeguaych.

Las bsquedas realizadas para localizar los libros de Acuerdos pertenecientes al


Cabildo de Concepcin del Uruguay han sido hasta hoy infructuosas. Al quedar as
limitado el campo para la investigacin histrica, la reconstruccin de nuestro pasado
lugareo en lo que respecta el perodo de la dominacin hispnica, ser forzosamente
fragmentaria.

El primer cabildo. Ya hemos visto en un captulo anterior cmo Rocamora, al


fundar la villa el 25 de junio de 1783, procedi a elevar al virrey la propuesta de los
nombres que habran de integrar el primer Cabildo. Poco despus, con fecha 12 de julio, el
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virrey Vrtiz expidi el decreto por el cual aprobaba la fundacin y la eleccin de


autoridades capitulares.

El Cabildo de Concepcin del Uruguay - como en general ocurri con esta


institucin en el Ro de la Plata - se constituy muy pronto en un cuerpo representativo de
los intereses y de las aspiraciones de la comunidad, y ejerci con ahinco la funcin tutelar
que naturalmente recaa sobre l. Sus modestos y diligentes integrantes encauzaron el lento
desarrollo de la villa, no obstante las numerosas dificultades que se presentaban a cada
paso.

Ofreceremos a continuacin la nmina de las personas que integraron el Cabildo


de Concepcin del Uruguay entre los aos 1783 y 1810, es decir, desde el momento de la
fundacin hasta la Revolucin de Mayo.

1783: Alcalde Juan del Mrmol. Regidores: Jos de Segovia, Pedro Martn de
Chanes (o Echniz), Domingo Leyes y Felipe Lpez. Algunos autores agregan los nombres
de Leandro Salvatella, Manuel Rico del Camino, Lorenzo Ayala, Gonzalo Ferragut, Miguel
Martnez y Miguel Godoy.

Los cabildos sucesivos

1786: Pablo Fernndez, Francisco Gonzlez, Ignacio Sagastume, Manuel Rico del
Camino.

1788: Alcalde Toms Lavn. Regidores: Pedro Isidro de Urquiaga, Pedro Antonio
de Prellezo, Luis Molina, Jess de Albiz, Miguel Gernimo Bravo.

1790: Alcalde Julin Colman. Regidores: Joaqun Vilchez, Luis de Hermelo,


Bartolom Ferrer, Ramn Lescano. Sndico procurador: Juan del Mrmol. Por
fallecimiento de ste fue designado Manuel de Luna.

1791: Alcalde Pedro Isidro de Urquiaga. Regidores: Ignacio Sagastume, Santiago


Amarilla, Domingo Leyes. Sndico procurador: Pedro Antonio de Prellezo.
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1792: Alcalde Pedro Isidro de Urquiaga. Alcalde de 2 voto: Juan Bautista Arquier.
Regidores: Bartolom Ferrer, Miguel de Urristi, Juan Martnez, Hiplito Snchez. Sndico
procurador: Antonio Pages.

1793: Alcalde Miguel de Urristi. Regidores: Luis de Hermelo, Jos Antonio Sala,
Cristbal Espino, Nicols Mndez, J. Andreu.

1794: Alcalde Juan Bautista Arquier. Regidores: Bartolom Ferrer, Juan Martnez,
Hiplito Snchez, Miguel de Urristi.

1797: Alcalde Julin Colman. Regidores: Antonio Toms Lavn, Hiplito Snchez,
Jos Prez, N. Anaparro, Narciso Calvento.

1798: Alcalde Narciso Calvento. Regidores: Joaqun Vilches, Juan Martnez,


Miguel Posse de Leys, Miguel Blanco.

1799: Alcalde Julin Colman. Regidores: Ramn Lescano, Lorenzo Lpez, Manuel
Garca Junco, Agustn de Larrachau. Sndico Procurador: Luis de Hermelo. Por
enfermedad de Lorenzo Lpez fue designado en su reemplazo Pedro Castaeira.

1800: Alcalde Jos de Urquiza. Regidores: Jos Antonio de Salas, Cristbal Espino,
Agustn Urdinarrain, Juan de Alba. Sndico procurador: Pablo Fernndez.

1802: Juan de Migoya y Garca, N. Almeyda, Pedro Antonio de Prellezo.

1803: Alcalde Cristbal Espino. Regidores: Juan Martnez, Juan de Migoya y


Garca, Jos Prez, Bartolom Ferrer, Pedro Martn Chanes, Pedro Castaeira.

1805: Alcalde Antonio Toms Lavn. Regidores: Bartolom Ferrer, Juan Rial, Jos
Aguirre, Juan Surez. Sndico procurador: Sebastin Lpez.

1806: Alcalde Jos Antonio Posse de Leys. Alcalde de 2 voto: Francisco Calvo.
Regidores: Domingo Morales, Juan de Alba, Juan de Anca y Puente, Alejandro Gmez.
Sndico procurador: Antonio Toms Lavn.
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1807: Alcalde Juan Surez. Regidores: Bartolom Ferrer, Jos Toms de Cacho,
Alejandro Gmez, Nicols de Echniz. Sndico procurador: J. A. Posse de Leys.

1808: Alcalde Narciso Calvento. Regidores: Jos Miguel Daz Vlez, Jos Ramn
de Martirana, Lorenzo Ignacio de Macazaya (o Macatzaga?), Agustn Urdinarrain.

1809: Alcalde Jos Miguel Daz Vlez. Alcalde de 2 voto: Domingo Morales.
Regidores: Agustn Urdinarrain, Jos Ramn de Martirana, Jos Aguirre y Lorenzo de
Macazaya.

1810: Alcalde Jos Miguel Daz Vlez. Alcalde de 2 voto: Domingo Morales.
Regidores: Miguel Dumont, Francisco Garca Cortina, Mariano Romero, Jos Antonio
Bolado. Sndico procurador: Agustn Urdinarrain.

Dnde estuvo ubicado el edificio capitular de Concepcin del Uruguay? Esta es


una pregunta que mucho ha acuciado a los uruguayenses. Pero creemos que las probanzas
aportadas por Mara del Carmen Miloslavich de Alvarez no dejan dudas al respecto. El
Cabildo de la villa se levant frente a la plaza principal, en la manzana comprendida entre
las actuales calles la Fraternidad, 9 de Julio, Supremo Entrerriano y Galarza.

Dicha manzana se mantuvo de propiedad fiscal hasta 1867, en que fue donada a la
Asociacin Promotora del Progreso.

El cabildo uruguayense, al igual que el de las otras villas entrerrianas fundadas por
Rocamora, continu funcionando en los aos subsiguientes a 1810. Y a partir de 1813, lo
hizo tambin el Cabildo de Paran, cuya creacin fue autorizada por la Asamblea General
Constituyente de ese ao.

La delimitacin de jurisdicciones y otros problemas. La labor desplegada por


el Cabildo de Concepcin del Uruguay debe ser valorada en el marco de las innmeras
dificultades que empecieron su gestin.
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La primera y ms importante fue sin duda de orden legal y se origin en el


momento mismo de la fundacin de la villa y la ereccin de la institucin capitular. Nos
referimos al hecho de que el fundador slo deline la nueva villa sin que se delimitara con
exactitud la jurisdiccin del Cabildo. Tampoco se reservaron tierras para "propios" ni se
repartieron campos donde los vecinos pudieran sembrar y apacentar los ganados.

Esta situacin - extensiva tambin a Gualeguay y Gualeguaych - origin


reiteradas reclamaciones por parte de los respectivos cabildos, puesto que la indefinicin
apuntada, sumada a las frecuentes denuncias sobre propiedad de tierras estaba lejos de
contribuir al sosiego de los pobladores y al progreso de las villas. Las presentaciones de
Rocamora y de los cabildos a la autoridad virreinal, hallaron muy relativo eco, y slo se
logr la disposicin por la cual se suspendi temporariamente el trmite de los expedientes
de compra o denuncia de tierras.

El siguiente auto del virrey, fechado el 8 de febrero de 1786, prueba lo que


acabamos de afirmar, y adems explica los motivos por los que Rocamora no perfeccion
el acto de fundacin de los pueblos del oriente entrerriano, originndose as la anmala
situacin ms arriba descripta.

"Auto del virrey. Atendiendo a lo que resulta de los autos formados para la
poblacin de los partidos de Gualeguay, Concepcin del Uruguay y Gualeguaych, aunque
no se han demarcado con la correspondiente formalidad los respectivos pueblos de ellos,
con las pertenencias de tierras para ejidos, dehesas, chacras, descansos y dems anexos; y
que por las representaciones del comandante don Toms de Rocamora y de algunos de los
cabildos de dichos pueblos, les estorban para dichos fines muchos particulares que se
hallan fincados en las tierras inmediatas, y otros que tratan de fincarse por nuevas
denuncias, y an usurpaciones de los terrenos ms prximos y necesarios a los pueblos.
Siendo como es, la subsistencia de stos con todos sus descansos, dehesas y dems, tan til
al Estado como a los mismos particulares, porque reducidos a cmoda poblacin, los
moradores de aquellos partidos se evitan con el buen orden los graves daos que causan
con su dispersin y abandono, a las estancias y ganados de los dems, con otros que es
susceptible una vida relajada, que no conoce superior ni domicilio cierto. Para que pueda
completarse en la mejor forma posible y correspondiente dicha poblacin con todas sus
anexidades y dependencias, psese este expediente al Asesor Oidor que hace de fiscal, en
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donde se hallan algunas de las representaciones citadas, de los cabildos de dichos pueblos.
Y para noticia del seor Intendente del Estado, que va relacionado y que se sirva suspender
sus providencias sobre declaracin o aplicacin de terrenos de aquellos Partidos, intern se
acuerdan las correspondientes y oportunas a la consumacin y perfeccionamiento de las
citadas poblaciones...".

A su turno, algunos meses despus, ante la insistencia del alcalde Juan del Mrmol,
el gobernador intendente Francisco de Paula Sanz dict una resolucin acorde con lo
dispuesto por el virrey, fechada el 18 de octubre de 1786. En ella se deca: "En atencin a
lo que representa don Juan del Mrmol, alcalde actual de la nueva poblacin nombrada
Nuestra Seora de la Concepcin en el partido del Arroyo de la China, lbrese a favor de
aquellos pobladores una orden que les sirva de resguardo para que se suspendan los efectos
de la providencia que se dice haber obtenido de este gobierno, don Jos Larramendi, y
haberse cometido su intimacin al receptor don Pedro Garca, intern que otra cosa se
mande con mayor conocimiento de causa...".

A efectos de mejor proveer, el gobernador intendente orden la recopilacin de


los antecedentes del caso y la presentacin de ttulos por parte de Larramendi. Al propio
tiempo, dispuso que el alcalde Juan del Mrmol informase sobre el rgimen poltico de
Concepcin del Uruguay, el estado de la villa, las personas capaces para ejercer cargos
concejiles y otras funciones administrativas, etc.

Pero a pesar de la momentnea paralizacin de los expedientes de compras y


denuncias de tierras, no cesaron las tribulaciones e incertidumbres de los pobladores de
Concepcin del Uruguay, ya que nunca se lleg a una solucin definitiva del arduo
problema. Veintids aos despus de fundada la villa la cuestin segua sin resolverse, lo
que va a originar una interesantsima presentacin del Cabildo uruguayense ante el rey
Carlos IV, que estudiaremos ms adelante.

Realizaciones y conflictos. Los inconvenientes referidos, la falta de medios y la


carencia de proteccin oficial no fueron impedimentos para que las actividades y anhelos
de progreso regional dejaran de manifestarse en el seno de la autoridad local.
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La permanente brega por asegurar la posesin de los campos cercanos a la


poblacin - indispensable para la vida y el progreso de la comunidad -; los intereses de un
comercio y de una industria incipientes; el contralor de la moral y el orden pblico; el
mejoramiento de las condiciones espirituales de los habitantes confiado a la Iglesia y a la
escuela pblica, fueron preocupaciones constantes del Cabildo de Concepcin del Uruguay
en sus primeros aos de vida.

Como bien ha sealado Erich L. W. Edgard Poenitz, "el cabildo uruguayense


tom a su cargo el ordenamiento de la colonizacin territorial. Considerando la rectitud de
su causa, pero que tambin las decisiones virreinales demoraran demasiado tiempo ante las
cuestiones litigiosas que las trababan, los capitulares volcaron brazos ociosos hacia campos
desocupados. Aprovecharon la inmigracin constante que la villa reciba de distinta
procedencia y extraccin social. Otorgaron permisos de ocupacin precarios y hasta ttulos
de posesin a quienes se hallaban instalados desde tiempo atrs. Con el correr de los aos,
esos documentos avalados por una real y continuada explotacin de sus campos por parte
de sus detentadores, fundaron muchos reconocimientos legales de legtimo dominio, por
encima de aosas pero equvocas cartas suscriptas por funcionarios y jueces reales en favor
de ambiciosos y acaparadores. En otras palabras, los capitulares procedieron a efectivizar el
repartimiento de las tierras que dejara de realizar el delegado del rey. Sostuvieron los
derechos de los primeros ocupantes y distribuyeron los sobrantes conforme con la
capacidad econmica y laboral de cada pretendiente, delimitando claramente los lmites y
linderos de cada estancia".

"Es evidente - afirma Poenitz - que con esa poltica municipal se logr establecer
una sociedad libre e igualitaria, donde los ms eran productores independientes, cuidadosos
del orden y de sus propios bienes, obtenidos a fuerza de trabajo y sacrificio. Cuando alguna
resolucin superior favoreci intereses contrarios al bien comn, esos vecinos se escudaron
en el gobierno comunal, y conocemos la realizacin de varios Cabildos Abiertos donde se
debatieron en defensa del vecindario. Ese espritu de unidad en la defensa del bien comn
y del progreso general, que naci y se consolid ya en tiempos del primer gobierno
municipal, ha sido un sello indeleble que marc a la comunidad uruguayense a lo largo de
toda su historia".
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Ms de una vez, su labor se vio trabada por algn conflicto con autoridades
policiales o militares, que dependan directamente del virrey y ejercan sus funciones en el
territorio entrerriano.

As, por ejemplo, en 1793 se produjo una colisin entre el Cabildo de Concepcin
del Uruguay y el comandante militar de Entre Ros don Rafael Guerra. Cul fue la causa
de este conflicto? Al parecer, por razones no bien determinadas, Guerra procedi a detener
en el puerto de Corralito una carreta de don Cristbal Espino, embarg su carga y detuvo a
su propietario. Pero don Cristbal Espino no era un ciudadano cualquiera. Se trataba de un
cabildante de Concepcin del Uruguay y, por supuesto, su detencin conmocion el
tranquilo ambiente de la villa. De inmediato, el Ayuntamiento en pleno se dirigi al virrey
reclamando contra la conducta del comandante Guerra, a la que consideraban vejatoria y
deprimente para la autoridad del Cabildo. El jefe militar, por su parte, aleg que haba
procedido contra Espino en uso de sus facultades, que le autorizaban a prender a cualquier
persona del Partido a su cargo. Ignoramos si la autoridad virreinal tom cartas en el asunto.

En ocasiones, las querellas se producan entre los propios vecinos, ya fuera por
razones de justicia o bien por especulaciones polticas. Hacia fines del siglo XVIII uno de
los vecinos era don Jos Prez. Dedicado al comercio, tena su casa frente a la plaza,
cercada con palo a pique. El ramo principal de su negocio era el acopio de cueros y frutos
del pas.

En 1797 haba sido electo regidor del Cabildo de la villa. Y dos aos despus
obtuvo el cargo de alcalde. Pero la desazn de don Jos fue grande cuando se enter de la
resolucin del virrey, de 9 de mayo de 1799, por la que se anulaba su designacin y se
nombraba en su reemplazo a Julin Colman. Qu haba ocurrido para que tomara
intervencin nada menos que la ms alta autoridad del virreinato y se adoptara tal
determinacin? la respuesta es sencilla: dos caracterizados vecinos, Ignacio Sagastume y
Josef de Urquiza lo haban querellado por contrabando y abigeato.

Por supuesto que Prez se defendi. Manifest, entonces que la querella fue una
estratagema fraguada por los vecinos indicados, que eran sus enemigos, a fin de evitar, con
la apertura del juicio, que pudiera hacerse cargo del puesto de Alcalde.
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Lo cierto fue que la resolucin del virrey qued firme y don Jos Prez no alcanz
nunca ser alcalde. Pero su frustracin - ocasionada por justos motivos o de los otros - se
vio compensada al menos en parte, cuando en 1803 pudo desempearse como regidor del
Cabildo de Concepcin del Uruguay.

No falt tampoco en aquellos aos iniciales de la villa, algn conflicto entre el


ayuntamiento y el cura del lugar. A principios de 1791, se produjo un curioso episodio. El
cura de la villa, Manuel Jos Palacios, se neg a recibir al cabildo en la puerta de la iglesia y
a darle el agua bendita, de acuerdo con el ceremonial acostumbrado.

De inmediato, los miembros del Ayuntamiento, seriamente ofendidos, elevaron su


queja al virrey. La denuncia fue firmada por los cabildantes Pedro Isidro de Urquiaga,
Ignacio Sagastume, Santiago Amarilla y Domingo Leyes. Como testigos presenciales de los
sucesos suscribieron tambin la denuncia los vecinos Toms Antonio Lavn, Ramn
Ferrero, Ramn Goyena y Pedro Antonio de Prellezo.

Del contenido de la nota presentada no surgen las razones que llevaron al cura
Palacios a tomar semejante actitud. Sin embargo, es posible inferir que se debi a que los
miembros del Cabildo no eran afectos a Palacios, que en esos momentos gestionaba ser
designado cura en propiedad de la parroquia.

En esta oportunidad el Cabildo de Concepcin del Uruguay no llev la mejor


parte. Porque a pesar de la denuncia contra la actitud de Palacios, el obispo dict un
decreto de 14 de noviembre de 1791, en virtud del cual se lo propuso para el curato de
Uruguay. A su turno, el virrey dict una resolucin favorable, haciendo la designacin a
favor de Palacios, tal como lo haba propuesto el prelado diocesano.

Como ya lo hemos expresado, el Cabildo uruguayense continu cumpliendo su


cometido durante la primera dcada revolucionaria. En prximos captulos habremos de
referirnos a los cambios de su integracin operados con motivo de la temporaria ocupacin
realista de la villa y de su posterior recuperacin por las armas patriotas.

Sede de la Comandancia Militar de los Partidos de Entre Ros. En el mes de


julio de 1787, el gobierno decidi reemplazar al coronel de Dragones Juan Francisco
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Somalo en la Comandancia Militar de los Partidos de Entre Ros, designando en su lugar al


capitn Gaspar de la Plaza, quien fij su residencia en Concepcin del Uruguay.

A partir de ese momento y por espacio de 23 aos, la villa fundada por Rocamora
fue sede de la mayor autoridad existente en el territorio entrerriano, sucedindose en ese
lapso trece comandantes militares entre titulares e interinos.

Las relaciones entre estos funcionarios y los alcaldes de la villa no siempre fueron
cordiales. Ms de una vez se produjeron disputas por competencias atribuidas de una u
otra parte, y algunos casos fueron lo suficientemente graves como para trascender a los
habitantes de la villa en detrimento del orden y la concordia.

Uno de esos desagradables episodios tuvo lugar en 1794, cuando el Cabildo de


Concepcin del Uruguay, al tener conocimiento de la designacin del teniente de infantera
Manuel Ignacio Conty como comandante general, solicit la permanencia en ese cargo del
cabo de escuadra Juan Pava.

Segn el historiador Eduardo de Urquiza, lo que deseaban los cabildantes de


Concepcin del Uruguay era tener un comandante general "manejable", a quien pudieran
ordenar a su antojo y capricho.

En uno de los pasajes de su solicitud, el cabildo uruguayense manifest: "En


virtud de todo esto, Exmo. Seor, permtale la Superior bondad de V.E. que haga esta
splica, para que si la juzga legtima se sirva acceder a ella. Y es, que el cabo de escuadra
Pava que actualmente est de Comandante interino se ha versado con tan arreglado pulso
en el cargo de Comandante, que ha dado y da un cabal lleno a los deberes de su misin.
Auxilia con el mayor tesn a la justicia. La armona que observa con el actual Alcalde
interino y Cabildo es la ms estrecha y prudente. Mutuamente se consultan las dos cabezas
a fin de sostener los mejores establecimientos contra vagos, delincuentes y otros individuos
perjudiciales al pblico. La paz y tranquilidad pblica que en el da hay en esta villa, es la
ms plausible. S, Seor Exmo.: en fuerza de lo expuesto, no podemos menos que con la
mayor sumisin pedir a V.E. se sirva continuar a dicho cabo de escuadra Pava en calidad
de Comandante de esta villa y su partido, pues positivamente, creemos, que la consecucin
de nuestra splica ha de ceder en el adelantamiento y bien pblico de ella".
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El intento del Cabildo uruguayense para que se mantuviera a Pava en el cargo, no


tuvo xito, pues por oficio del 22 de Octubre de 1794, el virrey ratific la designacin del
teniente Conty.

El desempeo de la comandancia no constitua ninguna canonja. Por el contrario,


exiga trabajo y dedicacin, con la consiguiente postergacin de los intereses personales. En
1798, el vecino de Concepcin del Uruguay Toms Antonio Lavn, a la sazn comandante
general de los Partidos de Entre Ros, se dirigi a la superioridad en los siguientes
trminos: "la deplorable situacin a que mis haciendas y asuntos particulares se hallan
reducidos, se ponen en la necesidad de suplicar a V.E. como lo digo, se sirva relevarme de
esta Comandancia, que por disposicin de V.E. estoy sirviendo desde agosto ppdo...".

Llegada la solicitud al virrey, ste ofici al Cabildo de Concepcin del Uruguay a


fin de que propusiera a un oficial de las milicias de ese Partido, que reuniera condiciones
suficientes para desempear el comando militar, dada la imposibilidad de enviar alguno
perteneciente a los cuerpos veteranos de Buenos Aires.

En su respuesta, el ayuntamiento uruguayense inform que "en el cuerpo de estas


milicias no hallamos ningn oficial de quien V.E. pueda valer para el servicio y desempeo
de dicha comandancia; pues sin embargo de que todos son honrados y de arreglado
proceder, carecen de los conocimientos precisos para atender y resolver con el acierto
debido los muchos asuntos y de distinta naturaleza que ocurren a ella, a esto se agrega la
falta de facultades para poder subsistir y mantenerse en el pueblo con la decencia
correspondiente".

Como se puede apreciar, no era fcil encontrar en el sencillo ambiente cultural de


la poca, un hombre que reuniera ciertos requisitos mnimos para ejercer el cargo de
comandante general de los Partidos de Entre Ros. Mxime que deba disponer de una
independencia econmica para poder llevar con dignidad la jerarqua del honorfico cargo.

Como la dificultad en encontrar la persona apropiada no fue fcil de superar,


debi transcurrir un ao antes de que el virrey diera solucin al problema. Hasta que el 23
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de octubre de 1800 fue designado don Jos Narciso de Urquiza, quien asumi la
comandancia general el 19 de enero del ao siguiente.

A partir de ese momento, el cargo adquiri una notable estabilidad, pues el padre
del futuro organizador de la nacin lo ejerci por espacio de una dcada.

Nmina de los Comandantes Militares de los Partidos de Entre Ros con


asiento en Concepcin del Uruguay

Capitn Gaspar de la Plaza 1787 - 1790

Capitn del Regimiento de Infantera de


Buenos Aires, Vicente Gimnez 1790 - 1792

Capitn del Regimiento de Infantera de


Buenos Aires, Rafael Guerra 1792

Capitn de Milicias Toms Antonio Lavn (int.) 1792 - 1793

Capitn del Regimiento de Infantera de


Buenos Aires, Rafael Guerra 1793 - 1794

Teniente coronel Flix Iriarte (interino) 1794

Sargento Antonio Bustamante (interino) 1794

Cabo de Escuadra Juan Pava (interino) 1794

Teniente del Regimiento de Infantera de


Buenos Aires, Manuel Ignacio Conty 1794 - 1795

Subteniente de Infantera Baltasar de Revilla 1795 - 1797

Capitn de Milicias Toms Antonio Lavn 1797 - 1801


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Teniente coronel de Milicias Jos de Urquiza 1801 - 1810


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EL ANTIGUO VECINDARIO

1765 - 1803

Las corrientes pobladoras - La lucha por la existencia - La poblacin antes


de la fundacin de la villa - La poblacin del Arroyo de la China en 1786 -
Presencia de aborgenes, mestizos y esclavos - La poblacin a principios del
siglo XIX - Algunos nombres destacables - Grandezas y mezquindades.

Las corrientes pobladoras. El poblamiento inicial del territorio que con el andar
de los aos se convertira en la provincia de Entre Ros obedeci a la accin de tres
corrientes no simultneas, provenientes de distintos lugares y con diferente orientacin.

Cronolgicamente consideradas, la primera de ellas fue la del oeste, iniciada poco


despus de haberse fundado la ciudad de Santa Fe, en cuyo accionar mucho tuvieron que
ver el empuje y el tesn de Juan de Garay, primero, y Hernando Arias de Saavedra,
despus. A su vez, la corriente del este fue impulsada por la accin de los jesuitas, cuya
obra pobladora en suelo entrerriano se advirti un poco ms a partir de la fundacin de
Yapey, el puesto ms meridional de las misiones sobre el ro Uruguay. Sin embargo, la
accin de los jesuitas en Entre Ros no trascendi mucho ms all de la organizacin de
estancias de ganados. Cabra preguntarse por qu la Compaa de Jess no organiz
pueblos misioneros en los frtiles campos entrerrianos. Tal vez los motivos principales de
esa actitud fueron, por un lado, la resistencia de los charras y minuanes, y, por el otro, la
proximidad de las ciudades de Buenos Aires y Santa Fe, asiento de autoridades
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eclesisticas. Y sabido es que los jesuitas pusieron especial empeo en evitar la influencia
inmediata de todo gobierno o institucin que no fuera la propia, sobre los indgenas
catequizados y reducidos. Por otra parte, algunos autores, como Erich Edgard Poenitz, han
sostenido que no hubo ocupacin jesutica ms al sur del ro Miriay y que la expansin
territorial y poblacional de Yapey, correspondi al perodo postjesutico.

A su turno, la corriente proveniente de Buenos Aires se inici en el primer cuarto


del siglo XVII, con la accin cumplida por el gobernador Francisco de Cspedes, con el
objeto de doblegar a charras y yaros, ubicados en ambas mrgenes del ro Uruguay. Pero
poco despus y por un extenso lapso - ms de un siglo - esta accin pobladora qued
interrumpida y - slo se reanud en la segunda mitad del siglo XVIII, como consecuencia
de la creacin del virreinato del Ro de la Plata. La preferente atencin que algunos virreyes
- particularmente Juan Jos de Vrtiz - prestaron al poblamiento del territorio entrerriano,
posibilit la reunin de muchos pobladores dispersos en ncleos urbanos, lo que a partir
de las ltimas dcadas de aquel siglo, fue configurando paulatinamente una nueva
fisonoma econmica y social de la futura provincia de Entre Ros.

La lucha por la existencia. Dura fue sin duda, la lucha que por la existencia
debieron librar los primeros pobladores entrerrianos. Porque si bien la naturaleza mostr la
prodigalidad de una tierra y de un clima ms que propicios para la vida del hombre y el
desarrollo de sus actividades, es indudable que el medio social fue, por mucho tiempo,
extremadamente precario y sus aportes tan dbiles que - como ha expresado Prez Colman
- ms de una vez el individuo se sinti falto de estmulos espirituales, en particular, del casi
irreemplazable que proporcionaba el contacto estrecho con sus semejantes, dentro de un
orden jurdico estable y eficaz.

Ros y cuchillas, arroyos y bosques, tatuaban la geografa de un territorio casi


virgen. Sin embargo, en spera empresa, los primeros pobladores fueron domeando poco
a poco la brava naturaleza; se abrieron camino a travs del monte enmaraado y vadearon
innmeros cursos de agua, siempre amenazados por animales salvajes a los que era
necesario exterminar.

Como si esto fuera poco, el indgena acechaba a cada paso. Dispuestos a vencer o
a morir en la defensa de su tierra, los aborgenes pelearon siempre con bravura. Al
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promediar el siglo XVIII, las tribus charras de Entre Ros fueron casi exterminadas por
orden del gobernador de Buenos Aires Jos A. Andonaegui. La desaparicin de la
poblacin aborigen mejor las condiciones de los campos entrerrianos para la explotacin
de su riqueza pecuaria y facilit la radicacin de los colonos en el interior del territorio.

Otro de los inconvenientes que empecieron la esforzada accin de los pobladores


fue la existencia de elementos de mal vivir, quienes aprovechando el amparo que les ofreca
el monte bravo y la ausencia de autoridades que velasen por el orden y la tranquilidad,
realizaban sus tropelas con evidente impunidad. No obstante la afirmacin en contrario de
algunos historiadores entrerrianos, diversos documentos de la poca reflejan la marcada
preocupacin de los pobladores frente a este estado de cosas.

Los frecuentes litigios originados en la propiedad de la tierra y las promesas


incumplidas de otorgamiento de suertes de chacras a los colonos y tierras para cra de
ganados, contribuyeron a crear un clima de incertidumbre y de intranquilidad perceptible
an a principios del siglo XIX.

En ese medio de condiciones naturales propicias, pese al aislamiento que en esa


poca podan significar los grandes ros que enmarcaban el territorio, el poblador
entrerriano no se dej arredrar por los inconvenientes de diversa ndole que a cada paso
salan a su encuentro, sino que con esfuerzo tesonero, fue desarrollando sus actividades.

El primer asentamiento se produjo en la Bajada del Paran, hacia 1730,


constituyendo un ncleo espontneo de poblacin, lugar de concentracin de los rodeos de
los santafecinos, el que se consolid - hecho usual en la poca - alrededor de una capilla.

Finalizada con xito la campaa contra los aborgenes hacia mediados del siglo
XVIII, los campos del interior entrerriano y de la costa del Uruguay comenzaron a ser
ocupados por los hacendados provenientes de la Bajada y de las regiones limtrofes
atrados por los elementos de trabajo productivo que ofrecan dichas tierras.

Entre los aos 1760 y 1770 la inmigracin se acrecent a travs de dos corrientes
definidas, que actuaron simultnea pero separadamente, provenientes una de la Bajada del
Paran y otra de Buenos Aires.
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La poblacin antes de la fundacin de la villa. Es posible tener una idea del


nmero de familias que para esa poca poblaban el territorio entrerriano a travs de un
memorial elevado a la superioridad por el sargento mayor Juan Broin de Osuna, quien se
desempe como Alcalde de Hermandad en Paran y como jefe de las milicias de dicho
partido. El citado funcionario inform que en 1765 slo existan tres o cuatro estancias en
los campos situados entre la Bajada y el pago de Gualeguay. En el de Gualeguaych se
haban radicado diez o doce familias y en el Arroyo de la China no existan pobladores.

En las pginas que siguen trataremos de reflejar el proceso poblacional del Arroyo
de la China (ms tarde Concepcin del Uruguay) hasta los albores del siglo XIX. Al lector
interesado en conocer los datos relativos a las otras poblaciones entrerrianas y, por ende, a
las cifras totales de la regin, aconsejamos ver nuestro libro Historia Econmica y Social
de Entre Ros.

En 1771, es decir seis aos despus de haber apreciado la situacin descripta ms


arriba, Broin de Osuna recorri nuevamente los pagos entrerrianos. En esta oportunidad
advirti un cierto progreso respecto de la poblacin radicada en trminos definitivos. En
Gualeguay encontr ms de veinte familias de espaoles y en Gualeguaych y Arroyo de la
China ms de cuarenta vecinos y algunos aborgenes reducidos que vivan como peones de
estancias.

Alrededor del ao 1770, veintitrs familias se ubicaron entre el ro Gualeguaych y


el Arroyo del Gato. Precedan de la costa del Paran, de donde haban salido en busca de
campos vacos para apacentar sus rodeos. Obligados por el entonces ocupante y ms tarde
propietario de esos campos, Justo Esteban Garca de Ziga, debieron trasladarse ms al
este, buscando las costas del Uruguay, hasta que finalmente se establecieron a orillas del
Arroyo de la China.

Nuevos pobladores se fueron estableciendo ms al norte, sobre la costa del ro


Uruguay, continuando la ocupacin hasta alcanzar las antiguas posesiones dependientes de
Yapey. Por consiguiente, entre 1770 y 1775, se haba asentado en esa regin una
apreciable cantidad de pobladores, que organizaron sus establecimientos rurales en la costa
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del Uruguay, desde el Palmar hasta la desembocadura del Gualeguaych y de sta hasta el
delta.

Cuando en 1778, don Len Almirn elev una peticin al Cabildo Eclesistico de
Buenos Aires, para que se autorizara la edificacin de una capilla en el Arroyo de la China,
dio cuenta en ella de la composicin de ese vecindario - "ms de treinta familias espaolas
y otras tantas de naturales".

Como ya hemos visto en captulos anteriores, en 1782, comisionado por el virrey


Vrtiz, lleg a Entre Ros don Toms de Rocamora. Despus de recorrer gran parte de la
regin e interiorizarse debidamente de la situacin existente, envi a su superior numerosos
y detallados informes. El fechado en Gualeguay Grande, el 11 de agosto de aquel ao,
ofrece interesantes datos sobre la poblacin entrerriana, aunque limitados al nmero de
cabezas de ranchos y de hombres blancos aptos para las armas, es decir, entre los 15 y los
40 aos.

Reproduciremos a continuacin exclusivamente los datos correspondientes al


Partido del Arroyo de la China, que Rocamora incluy en su informe.

Partido Padrn de blancos Cabezas de Hombres para


ranchos las armas
Arroyo Gran rinconada hacia la confluencia del
de la Gualeguaych y Uruguay, posedo por
China el Dr. Garca, con 4 estancias y
capataces, esclavos y un blanco 7
Id. Rincn entre Cupaln y Osuna 2 2
Id. Id. entre Osuna y Tala 7 5
Id. Id. entre Tala y China 19 13
Id. Id. entre China y Vera 27 25
Id. Id. entre Vera y Flores 2 2
Id. Id. entre Flores y Perucho 12 9
Id. Id. entre Perucho y Palmar 7 8
Id. Id. entre Palmar y puestos de Misiones 5 3
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Como se ha podido apreciar, estos datos relativos al partido del Arroyo de la


China correspondientes a 1782, arrojan un total de 81 cabezas de rancho y 74 personas
aptas para tomar las armas.

Rocamora aclar en su informe que la gente sealada para las armas era
nicamente "la estable y permanente, sin incluir una numerosa peonada de todas las clases,
que son volantes, poco ms o menos que vaga y sirve en las estancias, caleras, faenas y
trabajo de los desmontes; y de la que slo puede echarse mano con repugnancia, en ltimo
caso, bien que pudieran sacarse algunos tiles, pensionando con su reposicin a los
mismos hacendados, que los conocen por su trabajo".

Es posible conocer con bastante exactitud el nmero de vecinos que a principios


de la dcada de 1780 vivan en el partido del Arroyo de la China, a travs del memorial que
el juez comisionado Julin Colman elev a las autoridades, el 20 de octubre de 1781. Entre
los arroyos Tala y de la China habitaban 42 familias; entre ste y el Vera, 41; y entre el Vera
y el Palmar, 18.

El resumen que hemos efectuado del detalle de los pobladores de la regin - en el


que constan nombres, integrantes del ncleo familiar, oficios, etc. - ofrece los siguientes
resultados generales:

Total de familias: 101.

Total de personas de ambos sexos: 358.

Ya hemos dicho en el captulo 3, donde reprodujimos in extenso el informe de


Colman, que ste slo haba tomado en cuenta las cabezas de familias con casa propia y
medios de vida independientes, sus mujeres e hijos, quedando excluidos, por consiguiente,
los peones y sirvientes, las personas que an no haban edificado sus viviendas, los
naturales y los esclavos. Con lo que la poblacin total del partido superara evidentemente
las cifras que anotamos ms arriba.

La poblacin del Arroyo de la China en 1786. Tres aos despus de fundada la


villa de Concepcin del Uruguay, el alcalde Juan del Mrmol en un memorial elevado al
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gobernador intendente de Buenos Aires, expresaba que, a su juicio, habra en esos


momentos ms de 200 familias instaladas en el partido del Arroyo de la China.

Pero teniendo en cuenta que - como ya lo hemos sealado - en estos recuentos no


estaban incluidos peones y "agregados" (criollos o indgenas) ni tampoco los esclavos, es
lcito concluir que la poblacin total del Partido del Arroyo de la China deba ser
considerablemente superior a las cifras consignadas.

Presencia de aborgenes, mestizos y esclavos. Las referencias sobre la


poblacin aborigen establecida en la zona de Concepcin del Uruguay a fines del siglo
XVIII son bastantes vagas. Angel J. Harman, despus de recorrer el libro 1 de Bautismos
de esta Parroquia, anot los bautismos de hijos de indgenas nacidos entre 1781 y 1791. Al
fijar su atencin en los padres de esos nios, lleg a la conclusin de que en su mayor parte
eran guaranes nativos de los antiguos pueblos fundados por los jesuitas. Ello confirma lo
expresado con anterioridad por Benigno T. Martnez, cuando resumi los asientos
efectuados en el primer Libro de Defunciones de la parroquia de Concepcin del Uruguay,
comenzado en 1781. En l quedaron registradas las partidas de 104 indios misioneros, 111
paraguayos, 54 criollos y 34 espaoles.

En investigaciones posteriores, Harman logr determinar que en esta parroquia


fueron bautizados entre 1794 y 1799, 32 charras y 3 minuanes. Todos estos datos, si bien
fragmentarios, resultan de inters para confirmar la presencia de indgenas radicados en
Concepcin del Uruguay y sus zonas aledaas.

Los libros parroquiales evidencian tambin la existencia de cierto nmero de


mestizos. Pero, por lo general, las uniones fueron libres, pues son muy pocos los
testimonios de matrimonios legtimos entre blanco e indio. Es muy probable, adems, que
la mayor parte del elemento mestizo que habit el suelo entrerriano no hubiese nacido en
l, sino que, proveniente de otras zonas, se radic all. En algunos de los padrones
levantados antes de 1810, figura un considerable nmero de mestizos, pero es posible que
en su mayora, no fueran mestizos netos, sino descendientes de ellos. "Unin de dos razas -
ha dicho Segura - que se complementaron en energa, espritu sufrido e incansable, pasin
innata por la libertad, acendrado individualismo, defensa de la tierra natal, pujanza varonil y
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espritu heroico. Desaparecieron los rasgos tnicos, pero al fusionarse las dos razas en
disputa, perdur en la sangre la herencia altiva de los defensores de la libertad".

Tampoco es posible determinar el nmero de esclavos existentes por aquellos aos


en Concepcin del Uruguay. Con respecto a este tercer elemento racial, diremos que lleg a
Entre Ros en nmero bastante reducido, sobre todo si se lo compara con el que se
incorpor a otras regiones del Ro de la Plata.

Generalmente los esclavos existentes en territorio entrerriano eran empleados en


las tareas propias de la ganadera, en trabajos agrcolas y, ms comnmente en el servicio
domstico y en la pequea industria. Su unin con el blanco fue muy rara. "El hondo
espritu cristiano y el carcter de ente comercial del esclavo - afirma Segura - hicieron que
ste recibiera un trato benigno y humanitario y estuviera colocado en la categora de criado-
sirviente. Podan contraer matrimonios y obtener una relativa manumisin, y sus amos
solan darle su propio apellido. A veces habitaban, con hogar constituido, en ranchos
suburbanos".

La poblacin a principios del siglo XIX. En esta poca - para ser ms precisos
en 1803 - los curas de las distintas parroquias establecidas en Entre Ros realizaron el
empadronamiento de sus respectivas feligresas. Lamentablemente, de los censos
parroquiales de 1803 slo han llegado hasta nosotros los padrones de Paran, sin los datos
correspondientes a esa villa, y los de Gualeguay. De ah que los historiadores slo hayan
podido hacer alguna estimacin aproximada de los habitantes del partido del Arroyo de la
China y de la villa de Concepcin del Uruguay. As, por ejemplo, Benigno T. Martnez
estim la poblacin del Uruguay para 1805 en 1.195 personas. Segura calcula en 4.000 los
habitantes de la villa y su jurisdiccin. Otros autores nada dicen al respecto.

Por nuestra parte, si bien no hemos podido localizar los padrones de 1803,
estamos en condiciones de afirmar que el cura prroco de Concepcin del Uruguay efectu
el censo de su respectiva feligresa, el que en 1805 fue elevado por el Cabildo de la villa,
acompaando su peticin a Carlos IV.

Pues bien, en la citada Representacin se asentaron las cifras totales que arroj
dicho censo, a saber:
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Villa de Concepcin del Uruguay 244 familias 1.987 habitantes

Pagos anexos 253 familias 2.224 habitantes

Totales 497 familias 4.211 habitantes

Entre los vecinos ms caracterizados de los primeros aos de vida de la villa de


Concepcin del Uruguay, cabe citar a las siguientes personas, fundadoras de familias que
ms tarde se destacaron por sus servicios al pas: Len Almirn, Julin Colman, Juan del
Mrmol, Jos de Urquiza, Cristbal Espino, Jos A. Berdn, Jos Piris, Antonio Salvatella,
Antonio Bentos, Matas de Laza Bustamante, Agustn Urdinarrain, Narciso Calvento,
Mariano Bravo, Luis Hermelo, Jos Gregorio Ramrez, Lorenzo Lpez, Francisco Bar,
Juan Insiarte, Lorenzo Insiarte, Jos Antonio Posse de Leys, Felipe Lpez, Leandro
Salvatella, Joaqun Vilches, Domingo Leyes, Jos Ignacio Sagastume, Manuel Rico del
Camino, Bartolom Ferrer, Juan de Alba, Miguel de Urristi, Pedro M. Echniz, Domingo
Morales, Pedro Isidro de Urquiaga, Nicols Echniz, Sebastin Lpez, etc.

Muchos de los nombrados, aunque residentes en la villa, poseyeron ciertas


extensiones de campo en las zonas cercanas. Otros, en cambio, vivan en sus
establecimientos rurales ya sea en calidad de propietarios y poseedores o como meros
ocupantes de fracciones de diversa superficie que encontraron baldas y sin oponentes a su
ocupacin.

De manera que para ofrecer un panorama ms completo del vecindario no slo de


la villa sino del Partido del Uruguay, agregaremos a la nmina ya transcripta los nombres
de otros habitantes de Concepcin del Uruguay y sus zonas aledaas hacia fines del siglo
XVIII y principios del XIX.

Ellos fueron Toms Antonio Lavn, Pablo Fernndez, Santiago Amarilla, Juan Jos
Bern, Juan Bautista Roln, Luis Molina, Francisco Gonzlez, Hiplito Snchez, Domingo
Medina, Josef Ruiz Daz, Agustn Almada, Pedro Muoz, Antonio Bentos, Feliciano
Lpez, Francisco Sarsa, Francisco Arvalo, Josef Herrera, Ramn Fleitas, Juan Gonzlez,
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Juan Esteban Bez, Ignacio Orrego, Francisco Oliden, Bartolom Chvez, Francisco
Telechea, Inocencio Cordero, Gregorio Aquino, Juan Jos Bogado, Juan Jos Juregui,
Isidoro Maldonado, Jos Ignacio Morel, Miguel Segovia, Dionisio Rotela, Juan Roco,
Salvador Sala, Pedro Castaeira, Isidoro Salate, Martn Urquiola, Domingo Turnacoe,
Francisco Aguilar, Flix Pavn, Francisco Rotela, Francisco Morn, Isidro Leyes, Juan
Flix Zorrilla, Cayetano Gmez, Juan Po Santa Cruz, Teodoro Gonzlez, Lorenzo Ayala,
Mateo Taborda, Juan Andrs Gimnez, Juan Luis Galarza, Mariano Valdez, Alejo Godoy,
Fernando Archadegui, Miguel Zuasnbal, Sebastin Galarza, Francisco Arregui, Luis
Gonzlez, Francisco del Valle, Juan Andrs Mendoza, Isidro Sanabria, Pedro Culla, Ramn
Lugo, Josef Orrego, Martn Ruiz, Andrs Gonzlez, Francisco Bentez, Juan Toms
Acosta, Narciso Jordn, Ramn Quinteros, Mariano Quintana, Toms Romn, Josef
Antonio Argello, Francisco de la Mota, Miguel Gernimo Bravo, Francisco Herrera,
Nicols Mndez, Santiago Gonzlez, Juan Martnez, Lorenzo Zabala, Angel Raa, Josef
Luis Amarilla, Antonio Peas, Francisco Casas, Miguel Pons, Agustn Larrachau, Francisco
Alza, Ramn Goyena, Antonio Almirn, Antonio Videaga, Pedro Antonio Prellezo, Roque
Romero, Francisco Urristi, Melchor Caraballo, Ramn Piaz, Pedro Vilchez, Antonio
Lpez, Jos Prez, Ramn Lescano, Juan Bautista Arquier, Manuel Garca Junco, Juan Rial,
Jos Aguirre, Juan Surez, Francisco Calvo, Juan de Anca y Puente, Alejandro Gmez, Jos
Antonio Salas, Jos Andreu, Ramn Martirana, Miguel Dumont, Antonio Pags, Miguel
Blanco, Juan de Migoya, N. Almeyda, Jos Miguel Daz Vlez.

Algunos nombres destacables. Algunos de los nombres que hemos mencionado


ya haban adquirido cierta notoriedad a raz de la accin desplegada desde los momentos
iniciales de la villa. A la gestin de Len Almirn se debi la ereccin de la primera capilla.
Julin Colman, juez comisionado del Arroyo de la China, solicit la fundacin de la villa y
envi al virrey la nmina de las personas afincadas en la zona. Juan del Mrmol fue el
primer alcalde, y su labor complement la accin de Rocamora, quien debi ausentarse
antes de dejar completada su obra.

La labor cumplida por Mrmol fue ardua y eficaz. No era un hombre ilustrado -
no saba leer ni escribir - pero supli estas limitaciones con otras virtudes: prudencia,
trabajo, tenacidad ...
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Don Toms de Rocamora escribi una carta al virrey Loreto en 1785, cuyos
conceptos constituyen una sntesis de las virtudes y los defectos del primer alcalde de
Concepcin del Uruguay: "...Ejercitado en el ro, en el monte y en el campo, es hombre
laborioso, activo y de tesn, como se necesita para acalorar (sic) una nueva poblacin con
el ejemplo de la maniobra; en que nutrido, nada tiene de fino y toda su instruccin es
material: no sabe leer y firma como cualquier campista seala la marca de un caballo, o
sobre papel, o sobre suelo..."

Juan del Mrmol fue alcalde desde 1783 hasta fines de 1786. Pero an despus de
alejado del cargo, nunca retace su colaboracin para lograr el progreso de la villa. El
Cabildo de 1790 lo design Sndico Procurador, puesto que desempe hasta su muerte.
Como bien lo ha sealado Poenitz, don Juan del Mrmol, "aunque rstico e iletrado
poblador en los albores de la vida entrerriana, haba sabido interpretar los objetivos
urbanizadores de Rocamora y llevarlos a su concrecin exitosa, con el principal ejercicio de
un gran sentido comn y un amplio espritu de servicio".

Don Toms Antonio Lavn fue otro de los primeros pobladores que merece ser
destacado. Nacido en Matienzo, villa del valle de Ruesga, en la provincia de Santander
(Asturias), haba contrado matrimonio con Mara Josefa Chvez, criolla, oriunda de Santa
Fe. Alcalde del Cabildo de Concepcin del Uruguay en dos oportunidades, fue designado
Comandante de Entre Ros hasta que en 1801 debi entregar el mando a su sucesor don
Jos de Urquiza. "Hombre mltiple e inteligente - ha escrito Eduardo V. Alvarez - y en
permanente labor para el logro del bienestar pueblerino, algn da los historiadores del
terruo llamarn la "poca de Lavn" a un tiempo en el cual predomin su accionar
civilizante y progresista; es rica la documentacin existente que nos dice de su
preocupacin constante por la solucin de los problemas que, en una poca muy difcil, a
diario se presentaban en la villa".

Jos Narciso de Urquiza y Alzaga, primero alcalde de la villa y luego comandante


militar de los Partidos de Entre Ros, tuvo una actuacin destacada hasta que en 1810, su
fidelidad a la madre patria, lo hizo alejarse por algn tiempo de Concepcin del Uruguay.
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Ramrez, Urquiza, Lpez, Urdinarrain, Sagastume, Piriz, Jordn, Almada y varios


otros, fueron cabezas de familias de donde surgieron caracterizados uruguayenses que en
un futuro no muy lejano se destacarn en el mbito lugareo y an en el escenario nacional.

Uno de los hacendados ms importantes de la zona fue, sin duda, don Juan de
Insiarte, quien se distingui no slo por sus actividades rurales e industriales, sino tambin
por su accin al servicio de la comunidad.

Otro caracterizado vecino fue el doctor Jos Miguel Daz Vlez, quien luego
tendra trascendente actuacin en el orden nacional. Nacido en Tucumn, en 1773, haba
obtenido su ttulo de abogado en Chuquisaca en los ltimos aos del siglo XVIII. Afincado
en Buenos Aires, cas con doa Trnsito Insiarte y Montiel, hija de Juan Insiarte e Isidora
Montiel. Poco despus, Daz Vlez y su esposa se radicaron en Concepcin del Uruguay,
donde - como ya hemos sealado - la familia Insiarte posea importantes bienes.

Otro destacado vecino fue el espaol Andrs Narciso Calvento, que hacia 1776
compr un campo situado entre los arroyos Osuna y Tala. Tiempo despus de fundada la
villa, vivi con su familia en la casa ubicada en la esquina de las actuales calles Supremo
Entrerriano y Galarza.

Hacendado e industrial, don Narciso Calvento desempe importantes funciones,


entre ellas la de regidor en 1797 y alcalde en 1798 y 1808.

Grandezas y mezquindades. Debido a la posicin econmica de sus suegros, a


su profesin de abogado y a sus condiciones personales, muy pronto el doctor Daz Vlez
se convirti en un personaje espectable de la villa, por lo que no puede extraar que en
1809 fuera elegido alcalde de primer voto. Tal era el cargo que ocupaba, cuando al ao
siguiente se produjo la Revolucin de Mayo, y sabido es que el Cabildo de Concepcin del
Uruguay fue uno de los primeros en adherirse a la Junta Gubernativa de Buenos Aires.

Los historiadores entrerrianos que se han referido a la personalidad del doctor


Daz Vlez han ponderado sin retaceos su actuacin en aquellos aos de su residencia en
Concepcin del Uruguay. Pero sin que ello implique el propsito de amenguar los mritos
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de nuestro personaje, no podemos silenciar algunas de sus actividades comerciales e


industriales evidentemente ilcitas.

Al morir su suegro, form una sociedad con la esposa de ste, doa Isidora
Montiel, a efectos de continuar la explotacin de maderas para la produccin de carbn. Al
mismo tiempo que eran productores, posean almacenes en la ciudad de Buenos Aires,
donde vendan a los mayoristas o al detalle, directamente al consumidor. Pero el afn por
obtener altas y rpidas ganancias les llev a acaparar toda la produccin carbonfera de la
costa del Uruguay y a realizar diversas maniobras especulativas para lograr el alza de precio,
acciones stas que finalmente los conducirn ante los estrados de la justicia metropolitana.

Aos ms tarde, superados ya los problemas, Daz Vlez fue designado


comandante general de Entre Ros, en reemplazo de don Jos de Urquiza. En ejercicio de
este cargo, el doctor Daz Vlez, en contacto con las autoridades de Paran, Gualeguay y
Gualeguaych, desarroll una accin conjunta en favor del progreso de la causa de la
independencia.

Grandezas y mezquindades se alternan en la vida de los hombres. Pero ms all de


aciertos y errores, en el antiguo vecindario de Concepcin del Uruguay palpita el esfuerzo
tesonero de unos y otros, de los encumbrados socialmente y de los que permanecen en el
anonimato. Esfuerzo para superar innmeros obstculos y lograr el adelanto de la villa
recostada junto al ro de los pjaros.
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10

LOS HIJOS DE LA TIERRA

1783 - 1810

Apolinario Almada - Miguel Gernimo Galarza - Manuel Antonio


Urdinarrain - Ricardo Lpez Jordn - Gregorio Piriz - Lucas Piriz - Pedro
Espino - Melchor Jos Lavn - Francisco Ramrez - Justo Jos de Urquiza.

Concepcin del Uruguay, al igual que sus campos aledaos, ha sido cuna de
hombres que, con el correr del tiempo, llegaran a ocupar un lugar preponderante en las
pginas de nuestra historia.

Slo nos referimos aqu, muy ceidamente, por cierto, a aquellos nacidos en los
primeros veinticinco aos de vida de la flamante villa.

Algunos se destacaron en el mbito de la provincia - Almada, Galarza, Urdinarrain,


Piriz, Lpez Jordn -, mientras que la trayectoria de otros brill con luz propia en el ancho
campo de la patria grande. Tal el caso de Ramrez y de Urquiza. Y tambin estn los otros -
como Lavn y Espino - cuyos nombres se desdibujaron entre las brumas del pasado.

Apolinario Almada. Naci en el partido del Arroyo de la China, el 8 de enero de


1799. Sus padres fueron don Agustn Almada, paraguayo, y doa Magdalena Jordn,
hermana de la madre de Ramrez.
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Era todava muy joven cuando su vocacin militar y su deseo de defender el suelo
natal, le llevaron a incorporarse a las milicias entrerrianas que habran de participar en la
lucha contra el invasor ingls. Ms tarde se incorpor a las fuerzas que capitaneaba su
primo Francisco Ramrez, tomando parte, as, en el pleito inicial entre el federalismo del
litoral y el centralismo porteo. Despus de Cepeda (1820), continu junto al Supremo de
Entre Ros, cuando ste se alz contra la hegemona de Artigas.

En 1831 alcanz el grado de teniente y fue ascendido a sargento mayor en 1837.


Continu la carrera de las armas bajo las rdenes del general Justo Jos de Urquiza y pele
junto a l, mandando un escuadrn de Dragones, en muchos combates: Pago largo,
Cagancha, Don Cristbal, Sauce Grande, Caaguaz. En esta ltima batalla, en que las
tropas entrerrianas bajo las rdenes del gobernador Pascual Echage fueron derrotadas por
el general Paz, result herido de gravedad. El 8 de julio de 1846, en su ciudad natal,
contrajo enlace con doa Mxima Funes.

Un ao despus estuvo presente en el Potrero de Vences, cuando las tropas de


Urquiza derrotaron a las correntinas al mando de Madariaga. En el parte oficial escrito al
da siguiente de la batalla, el jefe entrerriano expres: "El Sr. general Garzn a su vez hace
que la caballera se precipite; manda tocar la carga con su corneta de rdenes y los
intrpidos coronel Apolinario Almada, comandante D. Juan Castro y D. Mariano Salazar,
con sus intrpidos cuerpos embisten a la vez sobre los unitarios, que ejecutaban el ms
vivo fuego de fusil y tercerola; pero que instantneamente dieron la espalda viendo que los
valerosos federales pisan sus trincheras".

Estuvo presente en la memorable jornada de Caseros, en 1852, al frente de una


divisin de la caballera entrerriana, y al finalizar ese ao, debi luchar contra las tropas
porteo-correntinas que invadieron la provincia.

La separacin de Buenos Aires de la Confederacin Argentina haba asestado un


rudo golpe al intento de organizacin nacional. En marzo de 1859, en Concepcin del
Uruguay, el general Apolinario Almada junto con el general Galarza, encabezaron un
movimiento ciudadano cuyo objeto fue solicitar al gobierno nacional que "por la razn o
por la fuerza, lograr la integridad de la repblica".
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El 2 de abril, acompaado de otros oficiales y del presbtero Ereo, Almada se


dirigi al Palacio San Jos, donde entreg a Urquiza el texto del manifiesto popular. La
lucha volvi a encenderse y el general Almada hizo entonces las campaas de Cepeda y
Pavn. Como consecuencia de tan amplia como meritoria foja de servicios, en 1861 se le
otorgaron los despachos de brigadier general de los ejrcitos de Entre Ros.

Iniciada la guerra con el Paraguay, la disconformidad de las tropas entrerrianas y su


renuencia a jugar el papel de invasores del pas vecino fueron evidentes. Se produjeron
desbandes e insubordinaciones. Al general Almada le fue confiada la difcil misin - dado el
clima espiritual que se viva - de reorganizar las fuerzas del departamento Gualeguaych,
tarea que realiz con su reconocida eficacia.

Un ao despus - en 1866 - ante las intrigas y calumnias que zaheran a Urquiza,


Almada encabez una fervorosa muestra de adhesin del pueblo de Gualeguaych. Ciento
dos vecinos suscribieron un manifiesto de protesta en contra del "trnsfuga Carriego, el
eterno mercenario" quien desde las pginas de El Pueblo haba denostado a Urquiza.

Sin embargo, producido el asesinato del prcer en 1870, la amistad y el parentesco


que una a Almada con Lpez Jordn lo llevaron a ponerse de su parte, y junto con otros
jefes y oficiales enrolados en las filas jordanistas, particip en el combate del arroyo Sauce,
en el departamento Nogoy, contra las fuerzas enviadas por el gobierno de la Nacin.

El 12 de julio de 1870 las tropas jordanistas atacaron y se apoderaron de


Concepcin del Uruguay, siendo Almada uno de los jefes que secundaron al caudillo
insurgente en esa accin. Poco despus, al frente de una fuerza de 4.000 hombres se
posesion de la ciudad de Gualeguaych.

Meses ms tarde, las derrotas que fueron signando la trayectoria jordanista, lo


obligaron a emigrar a la Repblica Oriental del Uruguay, radicndose en la ciudad de
Paysand, donde falleci el 21 de mayo de 1871. Sus restos yacen en el cementerio de
Concepcin del Uruguay.
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Miguel Gernimo Galarza. Fue oriundo de Concepcin del Uruguay. Nacido en


1798, fueron sus padres Juan Luis Galarza y Manuela Hilaria Pila. Se inici en la carrera de
las armas como soldado de Francisco Ramrez, a quien acompa en todas sus campaas.

Antes de salir para una de esas campaas, el 3 de noviembre de 1819, en


Concepcin del Uruguay, contrajo enlace con doa Juana Pea, siendo testigos la madre
del novio y don Pantalen Panelo, figura espectable de la villa. De esta unin nacieron
cuatro hijos.

Form parte de la escolta del Supremo Entrerriano, en el cuerpo que ste


denominara "Guachos", por haber demostrado su garra y valor en la accin de las
Guachas, contra el antiguo Protector de los Pueblos Libres, Jos Artigas.

Junto a Francisco Ramrez supo de xitos y fracasos. Hasta que lleg el escozor de
la derrota final, cuando el 26 de mayo de 1821, Estanislao Lpez venci a su antiguo
aliado. No por eso abandon a su jefe, a quien acompa hasta su ltima jornada en Ro
Seco, el 10 de julio de aquel ao. Muerto Ramrez, custodi a la Delfina y la acompa a
travs del Chaco, hasta llegar otra vez a tierra entrerriana.

Al ao siguiente obtuvo el grado de alfrez de la primera compaa de Milicias de


Caballera del Segundo Departamento Principal (Uruguay), a propuesta del comandante
Barrenechea. Particip en todos los hechos de armas que se produjeron en Entre Ros
desde la deposicin de Lpez Jordn hasta 1831, siendo designado comandante del
departamento Uruguay, cargo que desempe durante algunos meses.

Tiempo despus, acompa al general Urquiza en la invasin a Corrientes,


asistiendo a la batalla de Pago Largo (1839), ya con el grado de teniente coronel, que se le
haba otorgado dos aos antes. Doce das despus de Pago largo, en Concepcin del
Uruguay falleca su esposa. No sabemos si Galarza pudo asistir al acto del sepelio. Pero lo
que si podemos afirmar, es que su duelo no dur mucho tiempo, pues poco ms tarde
contrajo matrimonio con Marcelina Alzamendi, siendo testigos de la ceremonia don Julin
Galarza y doa Felipa Campomanes.
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Posteriormente Galarza particip en casi todas las luchas que tuvo como
protagonista a la provincia de Entre Ros en el largo y cruento enfrentamiento entre
federales y unitarios. Ya bajo las rdenes de Echage, ya bajo el mando de Urquiza, actu
en Cagancha, Don Cristbal, Sauce Grande, Caaguaz, Arroyo Grande, India Muerta y
Vences.

Con su divisin constituy la extrema derecha del dispositivo de combate del


Ejrcito Aliado, formando parte de la columna flanqueadora mandada por el general
Gregorio Aroz de Lamadrid en la batalla de Caseros, librada el 3 de febrero de 1852. Su
brillante comportamiento le vali ser promovido a coronel mayor.

Formaba parte de las fuerzas del general Galn, cuando debi retirarse de Buenos
Aires el 11 de setiembre de 1852, a raz de la revolucin que estall en esa fecha
encabezada por Pirn y Madariaga. Poco despus, de nuevo en Entre Ros, debi enfrentar
a las tropas invasoras al mando de Hornos. En 1855 fue nombrado comandante del
departamento Victoria. Al ao siguiente, el gobierno de la Confederacin reconoci su
grado de coronel mayor en el ejrcito nacional.

En 1859, junto con Almada y otros oficiales, acus al gobierno de Buenos Aires de
rebelda, de despotismo, de agravios al honor de funcionarios de la Confederacin, y
solicit a Urquiza que ya fuera por la va pacfica o mediante la lucha armada, reincorporase
a la provincia disidente al seno de la Confederacin.

Siempre junto a Urquiza, lo acompa en las batallas de Cepeda y Pavn. En


1864, en oportunidad de aproximarse una nueva eleccin para gobernador de la provincia
el general Urquiza pens en su antiguo compaero de armas, pero Galarza no acept la
propuesta. Es innegable el afecto que Urquiza senta por su leal amigo. En los jardines de
San Jos, el 25 de abril de 1864, ofreci un banquete popular. Trescientos fueron los
comensales, y en la cabecera figuraron los dueos de casa, el gobernador electo Jos Mara
Domnguez y los generales Galarza, Almada y Basavilbaso. En ms de una oportunidad,
Urquiza ponder la nobleza y desinters de Galarza, quien al igual que otros oficiales del
ejrcito entrerriano, jams titubearon en abandonar sus propios intereses ante el llamado de
la patria.
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Durante la presidencia de Mitre, la Repblica Argentina entr en la guerra de la


Triple Alianza contra el Paraguay. Galarza actu en ella, poniendo de relieve, una vez ms,
sus excelentes dotes militares.

La tragedia de San Jos, ocurrida en 1870, reencendi la guerra civil. Tena ya 72


aos, pero el viejo soldado uruguayense continu en las lides militares. Fue entonces
designado jefe de la caballera de Entre Ros para operar con las fuerzas nacionales bajo las
rdenes del general Emilio Mitre. Luch, as, contra Lpez Jordn en las rebeliones de
1870 y 1873, que ste encabezara.

En 1871, despus de aemb, su nombre circul como uno de los posibles


candidatos para ocupar la gobernacin de Entre Ros. Por esos das el presidente
Sarmiento le haba escrito: "Entre Ros debe gobernarse por sus propios ciudadanos.
Entrerriano ha de ser el gobernador, con tal que haya dado pruebas de que, sin dejar de
serlo, reconoce que su provincia, como cualquier otra, es parte integrante de la Repblica".
Como es sabido, el juego poltico determin que la eleccin finalmente, recayera en Emilio
Duportal.

Alejado, por fin, de la actividad militar, Galarza presidi en 1880 la Comisin


Central en Entre Ros, de homenaje a la repatriacin de los restos del general San Martn.

Anciano y cargado de honrosos servicios, don Miguel Gernimo Galarza falleci


casi diez aos despus que su segunda esposa. Sus ltimos das transcurrieron en la
estancia San Miguel, que posea en las cercanas del Palacio San Jos, prxima a la actual
Estacin Caseros.

Al sentir cercano su fin, el general Galarza dio elocuente muestra de sus


sentimientos religiosos, pues por intermedio de Miguel F. Britos, gestion ante el ministro
de Justicia, Culto e Instruccin pblica, doctor Manuel D. Pizarro, la autorizacin para que
el cura prroco de Concepcin del Uruguay pudiera celebrar la Santa Misa en su casa
particular y recibir entonces, el sacramento de la Comunin.

El ministro Pizarro traslad la solicitud al Obispo del Litoral, quien dio la


autorizacin correspondiente para que el cura vicario del Uruguay celebrase misa en el
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domicilio de Galarza, "en una pieza decente y dispuesta como conviene a tan augusto
sacrificio".

Pocos das despus, el 25 de junio de 1881, el general Galarza falleci, a la edad de


84 aos. El acta de defuncin reza: "En el da 26 del mes de junio del ao 1881, fue
sepultado en el cementerio de esta parroquia de la Concepcin del Uruguay, el cadver del
brigadier general don Miguel Gernimo Galarza, que muri en el da de ayer en esta
ciudad. Era natural y vecino de esta parroquia, blanco, de estado viudo de doa Marcelina
Alzamendi, y de edad de ochenta y cuatro aos. Falleci de neumona, y recibi todos los
santos sacramentos, se le hizo el oficio de sepultura de primera clase, cantado. Y por
verdad lo firmo yo el cura vicario. Genaro R. Prez".

Juan Coronado, que lo conoci, lo recuerda como "...modesto y simptico


veterano del Ejrcito Entrerriano, que es en todos los apuros del general Urquiza su pao
de lgrimas, su apoyo y su desempeo, porque goza de una justa y merecida estimacin
entre todas las clases del pueblo..."

Un pueblo de la provincia de Entre Ros lleva su nombre. Su retrato fue ejecutado


por el pintor brasileo Rafael Mendes de Carvalho, durante su estada en Concepcin del
Uruguay.

Manuel Antonio Urdinarrain. Naci en Concepcin del Uruguay el 7 de junio


de 1800. Sus padres fueron don Agustn Urdinarrain y doa Petrona Lpez y Segurola.
Ingres en la carrera militar siendo muy joven, ponindose a las rdenes de Francisco
Ramrez. Algunos aos despus, cuando la Argentina debi afrontar el conflicto armado
con el Brasil, se enrol en las filas del Ejrcito Republicano, peleando denodadamente en la
batalla de Ituzaing.

En la dcada siguiente se fue consolidando la amistad entre Urdinarrain y Urquiza.


Nacidos en la misma poca, no sera aventurado suponer que ms de una vez habrn
compartido juegos infantiles y, ms tarde, parecidas ilusiones juveniles. En 1839 ambos
integraron, junto con Vicente Montero y Salvador Barcel, una sociedad comercial,
destinada a operar en Concordia con productos rurales. Designado comandante del
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departamento Concordia, dependiente de la comandancia del Segundo Departamento


Principal (Uruguay), cumpli una eficaz labor.

La feliz circunstancia de que seamos poseedores de numerosos documentos


provenientes del archivo de Manuel Antonio Urdinarrain, entre los cuales debemos
destacar el libro Copiador de la comandancia de Concordia, correspondiente a los aos
1840 y 1841, nos ha permitido advertir con claridad las virtudes puestas de manifiesto por
el funcionario: la escrupulosidad, la energa y el celo en el cumplimiento de su deber.

Para esa poca, Entre Ros se haba convertido en el antemural con que chocaron
diversas reacciones contra Rosas. Nombrado jefe de la vanguardia del ejrcito entrerriano,
el bravo militar uruguayense particip en numerosos combates y entreveros producidos
entre 1840 y 1850. Fueron tiempos duros, preados de riesgos, de un permanente jugarse
la vida a cada paso, de privaciones y penurias.

En los escasos intervalos dejados por la guerra, los mritos aquilatados por
Urdinarrain, su claro discernimiento y un interesante bagaje intelectual, lo llevaron a ocupar
algunos cargos pblicos de cierta relevancia. As, al promediar el siglo XIX, fue diputado a
la legislatura provincial. En tal carcter y en compaa de otros colegas, concurri, en 1850,
al cuartel general de Urquiza para tomarle juramento al ser elegido por tercera vez
consecutiva gobernador de la provincia.

Plenamente identificado con los ideales polticos de Urquiza, estuvo junto a l en


el proceso iniciado el 1 de mayo de 1851, con el objeto de derribar a Rosas y organizar el
pas. Despus de participar en la campaa de Caseros, permaneci algn tiempo en Buenos
Aires, hasta que fue hecho prisionero por los revolucionarios de setiembre (1852).

Iniciadas las hostilidades entre la Confederacin y Buenos Aires, el general


Urquiza - Director Provisorio de aqulla - debi salir a campaa, por lo que Urdinarrain
ocup la jefatura del Ejrcito Entrerriano. En tal carcter cumpli una destacadsima
actuacin. Su figura adquiere en este perodo perfiles singulares, no ya como guerrero, sino
como hbil poltico colocado en el difcil trance de ser el nexo entre el gobierno de la
provincia de Corrientes y el Director Provisorio de la Confederacin, pero debiendo
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muchas veces actuar con decisiones propias, en momentos que se jugaba el futuro de la
poltica de la Confederacin.

Por decreto del 17 de setiembre de 1856, Urdinarrain comenz a revistar en el


Ejrcito Nacional, aunque el reconocimiento de sus servicios se retrotrajo al 3 de febrero
de 1852, da de la batalla de Caseros.

En 1860, dos acontecimientos importantes signaron la vida del viejo militar


uruguayense. Uno, el ser designado presidente de la Convencin Constituyente de la
provincia de Entre Ros. El otro, su renuncia al cargo de Inspector General de Armas.

Para ese entonces, Urdinarrain llevaba ya muchas campaas militares realizadas.


Necesitaba de la tranquilidad de su hogar, de la calidez de su familia. Pero ello no implic
su retiro definitivo de la vida pblica. Por el contrario, la experiencia adquirida en su
actividad legislativa y en otros cargos de alta responsabilidad, le permiti afrontar con xito
el llamado a ocupar la primera magistratura. En efecto, ya en vsperas de Pavn, el
gobernador Urquiza solicit a la legislatura permiso para ausentarse de la provincia.
Acordado ste, el 25 de junio de 1861, Manuel Antonio Urdinarrain, por ese entonces
presidente de aquel organismo, debi hacerse cargo del Poder Ejecutivo.

Somos poseedores del original de la nota de aquella fecha, firmada por Urquiza y
Luis J. de la Pea, mediante la cual se le comunica su designacin. "La Provincia, que
reconoce los servicios prestados por V.E. - concluye la nota - espera confiadamente que el
destino que hoy pone en sus manos, sabr aumentar los ttulos que lo hacen acreedor a un
distinguido reconocimiento".

Gobernador interino, diputado a la legislatura, senador suplente por la provincia


de Entre Ros, fueron otros tantos hitos en la vida poltica de Urdinarrain. Pero adems, en
todo ese tiempo, estuvo estrechamente vinculado a una de las instituciones culturales ms
importantes creadas por Urquiza: el Colegio del Uruguay. Dada la jerarqua del
establecimiento las mesas examinadoras se constituan no slo con los profesores del
Colegio, sino con personalidades residentes en la ciudad de Concepcin del Uruguay:
abogados, mdicos, sacerdotes, militares, etc. Y en ellas es ms que frecuente advertir, a lo
largo de muchos aos, la presencia del general Urdinarrain.
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El tiempo fue transcurriendo inexorablemente. Fatigas de muchos combates


dejaron huellas que cada vez se hacan ms profundas. Hacia 1866, el viejo militar
uruguayense se sinti enfermo. Tres aos largos de una dolencia sin remedio. Otra vez cara
a cara con la muerte. Mas, qu importaba! Acaso no la vena desafiando desde los aos
lejanos de la adolescencia? La haba vencido tantas veces en batallas y entreveros... Pero
esta vez haba llegado el momento definitivo. Se aferr a la vida con desesperacin, pero
fue intil. Tres aos son demasiado tiempo para una enfermedad penosa y sin remedio. La
muerte lleg, por fin, en la ciudad de Buenos Aires, el 25 de julio de 1869.

Entre los oradores que hicieron uso de la palabra al sepultarse sus restos, estuvo el
doctor Alberto Larroque, el rector de la "edad de oro" del Colegio del Uruguay y su amigo
de tantas horas en los das uruguayenses. Y al conocerse la noticia de su deceso, un
peridico de la poca expres: "la provincia de Entre Ros se hallar a estas horas
sumergida en el ms profundo dolor, porque ha perdido a uno de sus mejores hijos, y el
ejrcito argentino uno de sus mejores jefes".

Ricardo Lpez Jordn. En 1789, doa Tadea Jordn, viuda de Juan Gregorio
Ramrez, cas en segundas nupcias con don Lorenzo Jos Francisco Lpez. Uno de los
numerosos hijos de este matrimonio fue Jos Ricardo - por consiguiente hermanastro de
Francisco Ramrez - nacido en Concepcin del Uruguay el 7 de febrero de 1793.

En su juventud se dedic a las tareas rurales, atendiendo el establecimiento de


campo que posean sus padres. En 1811 se incorpor como oficial a las milicias que se
formaron en el Arroyo de la China. Dos aos ms tarde, en unin del teniente Miguel
Escobar y 25 hombres, lleg sigilosamente a una isla sobre el Uruguay, donde los espaoles
tenan atracados dos buques y consigui apoderarse de ellos. De 1817 en adelante, actu en
la lucha contra Here, Montes de Oca, Marcos Balcarce y otros jefes adictos a Buenos
Aires.

Cuando su hermano materno Francisco Ramrez se uni a Estanislao Lpez, para


luchar contra el Directorio, Ricardo Lpez Jordn permaneci al frente de los negocios
pblicos en Entre Ros. Despus de Cepeda y de la firma del Tratado del Pilar se produjo
la ruptura entre Artigas y Ramrez. El jefe oriental atac el Arroyo de la China y oblig a
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Lpez Jordn a retirarse hacia Gualeguay. Estuvo junto a Ramrez en las Guachas y Las
Tunas, hasta que Artigas fue definitivamente derrotado.

La suerte de la Repblica de Entre Ros fue efmera. A la muerte de Ramrez,


Ricardo Lpez Jordn, que se vena desempeando como comandante general de Entre
Ros, ocup el lugar de aqul. Aconsejado por su ministro Cipriano de Urquiza, intent
una poltica de paz con los gobiernos de Buenos Aires, Crdoba y Santa Fe. Pero la
tentativa fracas puesto que estos gobiernos coaligados haban sellado el destino de la
Repblica de Entre Ros: tanto ella como su gobernante, Lpez Jordn, deban
desaparecer. El entendimiento de los gobiernos de Santa Fe y Buenos Aires con Lucio
Mansilla, que era porteo, no constitua un misterio para nadie. La actitud de ste con
respecto a Francisco Ramrez as lo haba demostrado. Por ello no puede extraar su
participacin en los sucesos que sobrevendrn despus de la desaparicin del Supremo de
Entre Ros.

El 23 de setiembre de 1821, Mansilla desconoci la ya maltrecha autoridad de


Lpez Jordn quien en actitud pacifista, se retir al centro de la provincia. Here recibi
orden de perseguirlo y el propio Mansilla avanz hacia Nogoy, desde donde dirigi una
proclama cargada de severos calificativos contra el jefe entrerriano: "Paisanos y
compaeros de armas - expres - no hay para el hombre un da ms grande que aquel en
que se ve libre, tal es el que os ofrece hoy el ejrcito combinado, a la destruccin de una
administracin tan mezquina como arbitraria, encabezada por el supuesto supremo don
Ricardo Lpez Jordn, que por muerte de su hermano se crey heredero de mandaros, sin
vuestra voluntad".

Mientras Estanislao Lpez se hacia cargo del gobierno de Entre Ros, Eusebio
Here destroz en Gen a la vanguardia jordanista a las rdenes de Gregorio Piriz, el 20
de octubre de 1821. Quedaban fieles a Lpez Jordn dos de las mejores espadas del
supremo: Anacleto Medina y Gregorio Piriz. Pero la derrota del Gen, ms los
pronunciamientos de Corrientes y de Misiones en favor de la disolucin de la Repblica de
Entre Ros hicieron insostenible la situacin de Lpez Jordn, quien junto con Cipriano de
Urquiza y algunos otros jefes, cruz el Uruguay y se asil en Paysand.
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Sin embargo, el Congreso entrerriano reunido en Paran, el 8 de diciembre,


procedi a elegir gobernador de la provincia al propio Lpez Jordn. La reaccin de
Estanislao Lpez no se hizo esperar. Indignado ante el alzamiento, aconsej a Mansilla:
"No hay que pararse en los modos y las formas legales". La presin fue demasiado fuerte y
el Congreso entrerriano rectific la eleccin del da 8, designando, cinco das despus,
como gobernador provincial, al coronel Lucio Mansilla. Ricardo Lpez Jordn quedaba,
as, definitivamente desplazado.

No obstante esta situacin, y apoyado ahora por los portugueses, el hermanastro


de Ramrez no cej en su propsito de hostilizar al gobierno de la provincia, tratando de
promover una revuelta que le devolviera el poder. De inmediato, Mansilla puso el hecho en
conocimiento del gobierno de Buenos Aires, el que le remiti armamento para que pudiese
dominar a los insurrectos. Junto a Cipriano de Urquiza y a algunos jefes militares, debi
emigrar a la Banda Oriental, donde permaneci por casi dos aos.

De su unin con Josefa Cardoso (o Delgado), el 30 de agosto de 1822, naci


Ricardo Ramn - el ltimo insurgente - quien fue bautizado siete das despus en la
parroquia de San Benito de Paysand.

Vuelto a Entre Ros en abril de 1824, luego del alejamiento de Mansilla del
gobierno, fue designado poco despus comandante general del Segundo Departamento
Principal del Uruguay.

Transcurrido el gobierno de Len Sola, a fines de 1825, la Legislatura entrerriana


eligi a Ricardo Lpez Jordn como titular del Poder Ejecutivo. Pero por segunda vez en la
historia poltica de Entre Ros la eleccin de aqul como gobernador de la provincia fue
anulada. Qu haba ocurrido? Resulta evidente que Lpez Jordn contaba con partidarios
deseosos de que accediera al poder. Eran, sobre todos, antiguos ramiristas de la costa del
Uruguay. Pero, al propio tiempo, era tenazmente resistido por otros sectores de la
provincia, algunos de ellos influenciados por el gobierno de Santa Fe, el que no quera
perder la gravitacin que vena ejerciendo sobre Entre Ros, desde el derrumbe de la
repblica ramiriana. Y tampoco los que se inclinaban hacia la poltica de Buenos Aires
vean con buenos ojos la posibilidad de que Lpez Jordn llegara a ocupar la primera
magistratura de la provincia. La oposicin se hizo evidente en la ciudad de Paran, donde
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se present un petitorio firmado por quinientos vecinos que solicitaron la prrroga del
mandato de Sola por cuatro meses ms. El 19 de diciembre de 1825 se presentaron ante la
legislatura entrerriana el doctor Juan Francisco Segu, secretario del gobernador de Santa Fe
y Celedonio Jos del Castillo. Con el aval de ciento cincuenta y cinco personas,
encabezadas por los cuatro alcaldes de barrio, pidieron la anulacin de la eleccin de Lpez
Jordn. La Sala accedi a lo solicitado y por unanimidad reeligi a Juan Len Sola como
gobernador de la provincia.

Lpez Jordn tard dos meses en expresar su disconformidad por el despojo. El


15 de febrero de 1826 convoc a sus subalternos en el campo del Molino. All se decidi
autorizarlo "para que por todos los medios justos y convenientes sostenga las leyes y
derechos del pueblo entrerriano".

Dispuesto a defender con las armas su eleccin - ya haba planteado el caso tanto a
la Legislatura provincial como al Congreso Nacional - Lpez Jordn tena dispuestas sus
fuerzas frente a las de Sola en Nogoy, cuando lleg como conciliador el comisionado del
gobierno nacional, coronel Manuel Escalada, arribndose a un acuerdo: depusieron ambos
las armas, licenciaron sus milicias y se remitieron a una nueva eleccin, en la que se eligi
gobernador a Vicente Zapata.

Al ao siguiente, durante el mes de enero, Ricardo Lpez Jordn se desempe


como gobernador delegado de Zapata y, en marzo, junio y agosto, por delegacin de
Mateo Garca de Ziga, debido a que ambos tuvieron que ausentarse a la campaa.

En el transcurso del ltimo gobierno de Sola, Lpez Jordn volvi a levantarse en


armas contra el mandatario entrerriano, el 1 de noviembre de 1830, apoyado por Pedro
Espino, Urquiza y otros. Das despus ocup el gobierno de la provincia, pero por poco
tiempo, pues el coronel Espino, en quien haba delegado el mando, declar que su
nombramiento haba sido impuesto por la fuerza. En consecuencia, el mismo da, la
legislatura resolvi declarar nulo el cargo que aqul desempeaba. Nombrado en su
reemplazo, con carcter provisional, el coronel Pedro Barrenechea, Lpez Jordn lo
desconoci. Este reuni algunas fuerzas, pero fue derrotado cerca de Nogoy por el
comandante Hilarin Campos, y das ms tarde, en las Puntas del Obispo, por el coronel
Espino, vindose obligado Lpez Jordn a vadear el Uruguay y refugiarse en Paysand.
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Una de las primeras medidas del gobernador Barrenechea fue declarar ilegtimos todos los
actos administrativos producidos por Lpez Jordn en los pocos das en que estuvo al
frente del Poder Ejecutivo. Sus bienes, as como los de Urquiza, fueron embargados.

Durante los aos 1830 y 1831 la provincia de Entre Ros fue escenario de
complejos episodios. La invasin de Lavalle a Entre Ros, el apoyo de hombres enrolados
en el federalismo como Lpez Jordn y Urquiza, las luchas consiguientes, dieron a este
perodo de la historia provinciana un relieve dramtico. En estos acontecimientos, don
Ricardo, nombre con que lo trataban en la generalidad de la correspondencia de la poca,
tuvo un papel protagnico. De nuestro personaje ha dicho Isidoro J. Ruiz Moreno: "Lpez
Jordn combati persistentemente las influencias extraas a las aspiraciones de los
entrerrianos que deseaban un gobierno verdaderamente popular. En este terreno result
siempre vencido, pues su bondad personal se manifest como candidez poltica, y sus
enemigos de Santa Fe y Buenos Aires, en cambio, no vacilaron en recurrir a prcticas
desleales para arrebatarle en repetidas ocasiones el poder. Sin embargo, Lpez Jordn
sigui respaldado por la simpata entrerriana, que ni el destierro ni la adversidad lograron
atenuar. Intrprete real de ese sentimiento, supo rodearse de figuras de reconocida
jerarqua, pero su vida parece marcada por un signo adverso que lo persigui constante, y
no pudo contra intereses que lo abrumaron con su podero. En los momentos de
tranquilidad social colabor eficazmente con las autoridades, a las que combati cuando
sirvieron apetitos ajenos a la provincia. De aqu su levantamiento de 1830, que ms que un
mero apoyo a los unitarios signific una aspiracin de acabar con el tutelaje forneo".

Pero Ricardo Lpez Jordn - como bien ha sealado Juan Isidro Quesada - llegaba
en su trayectoria poltica a ese ao 1830 con un terrible baldn: haberse dejado seducir por
el oro brasileo. En su afn de lucha contra Sola y Estanislao Lpez, busc en Mateo
Garca de Ziga un apoyo para su idea, y ste, durante su gobierno, habase inclinado
ostensiblemente en favor de los imperialistas, entre los cuales se encontraba en calificado
lugar su primo don Toms, futuro Barn de la Calera.

Y eso no es todo. Don Ricardo Lpez Jordn se prest a servir de espa de los
lusitanos, comprobacin sta realizada por el historiador Germn O. E. Tjarks, quien en
uno de sus artculos aporta la prueba documental. Se trata de una nota del comandante de
armas de Ro Grande, Francisco de Paula Rozado, dirigida al Barn de Lages, para
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reclamarle la urgente remesa de fondos destinados al pago de los espas que Rozado tena
en Entre Ros y en las proximidades del cuartel general patriota, en Durazno. En la lista de
beneficiados, que se adjuntaba, el jefe brasileo anot - "De Entre Ros, D. Ricardo Lopes
e Jordao, comandante interino de Arroyo de la China, anteriormente governador da
Provincia Entre - Riana, nosso antigo amigo, e hoje offerecido, de cujo homen tenho todo
o conhecimento, e por mim passarao sempre suas communicacoes nossa forca, e ao
Visconde da Laguna".

La actitud asumida por Ricardo Lpez Jordn en 1826, que acabamos de reflejar,
fue sin duda sumamente grave, ya que ella se produjo en momentos en que nuestro pas se
hallaba en guerra con el Imperio del Brasil. No sabemos si ella fue conocida en su poca;
pensamos que no, pues su figura continu gozando de cierto prestigio, en algunos sectores
de la poblacin entrerriana.

A fines de 1830, una vez ms derrotado por Campos y Espino, Lpez Jordn
comenz a sufrir deserciones. Su fracaso provoc un movimiento de reaccin hacia su
persona, perdiendo la confianza de muchos de sus jefes y oficiales. Incluso cuando al ao
siguiente, en la Banda Oriental, los emigrados reanudaron sus intentos por repetir la
aventura, surgieron resistencias para otorgarle el comando de la nueva empresa. Hasta el
propio Fructuoso Rivera en una conferencia con el representante de la Comisin de
Montevideo, Juan Andrs Gelly, menospreci la capacidad ejecutiva de Lpez Jordn.

No obstante estas circunstancias, don Ricardo formar parte de la empresa


organizada en 1831, contra las autoridades entrerrianas, apoyada esta vez por el general
Juan Lavalle. A tal efecto, a principios de aquel ao repas el Uruguay y el 24 de febrero
fue nombrado gobernador por los comandantes Felipe Rodrguez y Acevedo. El 5 de
marzo, Lpez Jordn al frente de 600 hombres se encontr con las fuerzas de Barrenechea
en la laguna de los Troncos, quien lo derrot. Poco despus, tropas adictas al gobierno de
Entre Ros, atacaron su campamento situado en el Arroyo del Cl y le infligieron un nuevo
contraste. Una vez ms, como tiempo atrs, Lpez Jordn debi cruzar el Uruguay y
refugiarse en la Banda Oriental, donde permaneci durante varios aos.

Imaginamos las tribulaciones de don Ricardo en las horas largas del destierro. Al
escozor de tantas derrotas se sumaba la desazn de ver como sus antiguos amigos le
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retiraban su apoyo. Entre ellos Justo Jos de Urquiza, quien se retrajo - afirma Beatriz
Bosch - decepcionado por la ineptitud de Lpez Jordn, y remiso a comprometerse ms
con un partido que no era el de sus preferencias.

Sin embargo, no podemos negar que era un hombre de temple. Ocho aos
despus de los acontecimientos narrados volvi a afrontar los riesgos de la lucha armada.
Cuando en 1839, Lavalle organiz uno de los levantamientos contra Rosas, se incorpor a
sus fuerzas. Destinado a vigilar las fronteras del Mocoret, fue tomado prisionero el 23 de
noviembre de 1839. Remitido a disposicin de Rosas, ste lo hizo alojar en la crcel de
Buenos Aires, donde permaneci por algn tiempo.

Aos despus obtuvo su libertad, a raz de la peticin efectuada a Rosas por su


hijo Ricardo - joven a la sazn de 20 aos - quien como oficial de Urquiza llev a Buenos
Aires el parte de la batalla de Arroyo Grande (1842).

Regres entonces a Concepcin del Uruguay - su ciudad natal - donde falleci, al


promediar la dcada de los aos cuarenta.

Gregorio Piriz. Hijo de Bernardino Piriz y de doa Dominga Portillo, naci en la


villa de Concepcin del Uruguay a fines del siglo XVIII, siendo bautizado el 26 de marzo
de 1796. Como muchos de los otros uruguayenses a los que ya nos hemos referido, se
inici en las milicias entrerrianas siendo muy joven. Cuando en la dcada 1810 - 1820, la
provincia resisti los embates de las sucesivas fuerzas enviadas por Buenos Aires, Gregorio
Piriz estuvo presente en distintos combates y entreveros.

El enfrentamiento entre los federales del Litoral contra el Directorio y el Congreso


monarquistas lo mostr al lado de Francisco Ramrez. Y cuando ste rompi lanzas con
Artigas, jug un importante papel en las luchas que se sucedieron entre los dos caudillos
federales. Con el grado de coronel asisti al combate de las Tunas y al del Arroyo
Mocoret, en los que las tropas artiguistas fueron derrotadas. Particip, luego, en la tenaz
persecucin que llev a Artigas a internarse solitario en la selva paraguaya.

Poco tiempo despus, Ramrez le encomend reprimir a los guaranes que


capitaneados por Siti, se sublevaron en Misiones.
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Dispuesto el Supremo de Entre Ros a llevar la guerra a Santa Fe, a raz del giro
poltico de su antiguo aliado concretado en el Tratado de Benegas, reuni en Paran
alrededor de 2.000 hombres. En esa oportunidad fueron sus colaboradores ms cercanos
Gregorio Piriz y Anacleto Medina. Como jefe de la segunda divisin, Piriz intervino en los
encuentros que Ramrez libr con Lamadrid en San Lorenzo y con Orrego en el Carrizal
de Medina. Su arrojo y decisin lo llevaban siempre a la lnea de fuego. Fue as que en la
accin del Carrizal recibi graves heridas.

En la Memoria dejada por don Antonio Crespo se recuerda as el hecho:


"Despus de dada la orden a Mansilla para la combinacin, una divisin santafecina tuvo
un ataque con otra fuerza de Ramrez en el lugar de las barrancas, en la que fue herido de
gravedad el comandante Piriz, jefe predilecto de Ramrez, quien se ocup de l hasta
embarcarlo en Coronda con direccin al Paran, cuya ausencia libr a la ciudad de ser
tomada".

A la muerte de Ramrez, acompa a Ricardo Lpez Jordn en su breve gestin


gubernativa al frente de los destinos de la Repblica de Entre Ros. Cuando ste fue
depuesto por Lucio Mansilla, a raz del movimiento del 23 de setiembre de 1821, Piriz se
dirigi a Nogoy. Al mes siguiente fue completamente derrotado en el Arroyo Gen por
Eusebio Here, a la sazn enrolado en las fuerzas de Lucio Mansilla. A raz de este
descalabro Piriz debi emigrar a la Banda Oriental, entonces en poder de los portugueses.

El comandante del Uruguay, Pedro Barrenechea, supo pintarlo de un solo rasgo,


cuando le escriba al gobernador Mansilla en estos trminos: Piriz es un joven lleno de
humos militares y con la justa opinin de un valiente: puesto en contacto con el numeroso
partido de la antigua administracin (que an no tiene tiempo de estar totalmente disipado)
puede aprender algo y, sin que parezca miedo, l es entre los caudillos de los "Supremos, el
abonado". (Concepcin del Uruguay, 31 de diciembre de 1821).

En 1822, con Anacleto Medina, Berdm, Obando y otros, trat de apoderarse de


la villa de Concepcin del Uruguay, pero no logr su objetivo. Se dirigi entonces a Paran
con el propsito de asesinar a Lucio Mansilla. Avisado el gobernador del plan trazado por
Piriz, dispuso su detencin. Al darle orden de prisin el comandante Telsforo Ros,
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edecn de Mansilla, Piriz contest a tiros. Una bala disparada por Ros le atraves el pecho,
muriendo en el acto, el 1 de junio de 1822. Por orden del gobernador Mansilla, su cadver
fue suspendido de la horca en la plaza principal de Paran.

La noticia del fracaso de los insurrectos y de la muerte de Gregorio Piriz fue


recogida por la prensa portea. As, El Argos de Buenos Aires, en su edicin del
mircoles 19 de junio de 1822, ofreci esta versin de los sucesos: "Por noticias del 2 de
junio de este distrito sabemos que la ltima pasada a esta banda del Paran de los caudillos
Piriz, Anacleto, Obando, Berdm y otros fugados de los destinos donde se les haba
puesto, ha terminado este da con la prisin de Anacleto y Obando, que se hallan en
seguridad en la villa capital, y la muerte de Piriz a mano del bravo capitn D. Telsforo
Ros, comandante de la escolta del gobernador, en el acto de prenderlo en la noche del 1
del corriente, al llegar con Obando a la casa de un hermano de ste, con el designio de
asesinar al gobernador, segn la confesin que ha hecho de ello al presentarse Anacleto en
el Arroyo de la China, desengaado de su impotencia... Repasaron a este intento el
Uruguay la noche del 28 de mayo ltimo, por las inmediaciones del Arroyo de la China,
Piriz, Obando, Garca, Anacleto, Berdm y otros acompaantes hasta el nmero de veinte
personas. Ellos fueron sentidos la noche siguiente y an recibi Anacleto un sablazo de un
oficial que le encontr casualmente en el acto de llegar de incgnito de observacin a la
villa. Con la demora de este individuo que no se les reuna, ya sobresaltados, parece que
entr en algunos la divisin y la sorpresa y se separaron; Piriz y Obando se dirigieron a
cometer su asesinato en la villa y los dems a su retiro comn de Paysand. El gobierno fue
instruido por deposicin de siete pasados de la misma comitiva, el que lleg a sus manos
pocas horas antes del arribo de los asesinos a las inmediaciones de la villa. Se obr con tal
acierto que llegaron a un mismo tiempo, como a las doce de la noche, los dos enviados y el
capitn Telsforo Ros y un soldado destacado a aquel punto por el Sr. Gobernador, que
andaba en persona recorriendo los puestos y los campamentos. Intimados de prisin
aqullos por el capitn Ros, echaron pie a tierra y pusieron manos a sus armas para
resistirse, pero recibi Piriz un balazo sobre el corazn, que le dirigi Ros y Obando fue
detenido y amarrado por la resolucin del ayudante. A la una de la maana fueron
conducidos el muerto y el preso al patio de la casa del gobernador de donde se destin el
primero a la horca por todo este da y el segundo a una prisin donde se halla".
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Don Antonio Crespo, en su Memoria de los sucesos en esta provincia de


Entre Ros desde que vine a ella de la Santa Fe, recuerda el hecho de la siguiente
manera: "pasado algn tiempo se propusieron asesinar a Mansilla los partidarios de los
supremos y al efecto se vinieron al Paran el comandante Piriz y el de igual clase Obando,
muy enemigo del General Lpez (Estanislao). Mansilla tuvo avisos, tom sus medidas y los
apres muerto de un balazo el primero y a Obando se lo entreg a Lpez, que pasado
algn tiempo lo fusil".

No obstante las aseveraciones precedentes, algunos historiadores entrerrianos han


negado que hubiese sido propsito de Piriz el atentar contra la vida de Mansilla,
considerando a aqullas como acusaciones sin fundamento alguno.

Pero cualquiera sea la verdad de lo ocurrido, no debemos olvidar que aqullos


fueron tiempos muy duros, en que la pasin poltica enervaba los espritus y llevaba a
cometer los mayores excesos. En que el rencor omnubilaba las mentes, se proyectaban
asesinatos y se tomaban tremendas represalias. Gregorio Piriz, hombre de su tiempo, haba
cado en su ley.

Lucas Piriz. Hijo del comandante Jos Bernardino Piriz y de doa Dominga
Portillo, naci en la villa de Concepcin del Uruguay, el 18 de octubre de 1806. Tiempo
despus su familia se traslad a la Banda Oriental, en la que el joven Lucas pasar el resto
de su vida.

Despertada su vocacin por la carrera de las armas, se alist en las milicias de


Paysand. En 1822 se enter, con dolor, de la trgica muerte de su hermano Gregorio.

En 1825, tras la epopeya de los treinta y tres orientales y la declaracin del


Congreso de la Florida, la guerra qued planteada entre el Imperio del Brasil y las
Provincias Unidas del Ro de la Plata. La Banda Oriental - ex provincia Cisplatina - haba
decidido en aquella magna asamblea del 25 de agosto sacudir el tutelaje imperial. Y los
orientales fueron a la pelea. A su vez, las Provincias Unidas tambin declararon la guerra al
Brasil.
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Lucas Piriz, con sus jvenes 19 aos, se incorpor a la lucha. Pele bravamente
con el grado de teniente 2 hasta que se celebr la paz en 1828. Producida la independencia
de la Banda Oriental, continu enrolado en la Guardia Nacional.

Paulatinamente fue escalando posiciones dentro del ejrcito. Ayudante mayor en


1835, fue ascendido a capitn de caballera al ao siguiente, por su actuacin en la defensa
del Salto contra los revolucionarios de Rivera, alzados contra el presidente Oribe. El
intento del jefe del partido blanco por sostenerse en el poder fue vano. Su derrocamiento
fue inevitable. Entonces, muchos de sus partidarios debieron buscar refugio en otros pases
a fin de evitar persecuciones y represalias. Otros fueron desterrados. En 1839, Lucas Piriz
fue desterrado a Cuba.

Pero Oribe, ayudado por Rosas desde Buenos Aires, no cej en su intento de
retomar el poder. Cuando Piriz se enter de que su antiguo jefe haba decidido volver a la
lucha, abandon su exilio y se incorpor nuevamente a su ejrcito. Actu bajo su mando
durante la Guerra Grande, de 1843 a 1851, hallndose presente en varios combates, entre
ellos el de Tapeb Grande (1843) y el de San Antonio, librado el 8 de febrero de 1846.

Al finalizar la dcada del 40, Lucas Piriz se desempeaba como comandante


general del Salto. Se haba casado con doa Romana Martnez. En las tardes orientales sola
verse su figura inconfundible. Alto y gordo, de una fisonoma algo aindiada y bonacible,
asuma una serenidad y pachorra llamativas. Era jefe de la plaza antes mencionada, cuando
ocurri el pronunciamiento de Urquiza contra Rosas en 1851.

Piriz no vacil. Su Entre Ros natal se levantaba en armas contra el dictador


porteo y l quera estar presente en esa lucha. Tomada la decisin, su primer acto fue
hacer pasar frente al pueblo del Salto al general Virasoro. De inmediato se puso a sus
rdenes con varios cientos de hombres.

Iniciada la campaa para liberar al Estado Oriental, en julio de 1851, los


expedicionarios se posesionaron de Paysand sin el menor derramamiento de sangre.
Cooperaron en la maniobra dos oficiales de Oribe: el general Servando Gmez y el coronel
Bernardo Gonzlez. A la vez, Lucas Piriz entreg el pueblo del Salto al general Eugenio
Garzn.
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En la revolucin promovida por Venancio Flores entre los aos 1863 y 1865,
sirvi al gobierno de los presidentes uruguayos Berro y Aguirre, con el grado de coronel.
Particip, entonces, en la heroica defensa de Paysand, a las rdenes de Leandro Gmez,
contra el ataque de las fuerzas revolucionarias, auxiliadas por la escuadra imperial brasilea.

El 1 de enero de 1865, un da antes de que los sitiadores ocuparan la plaza, una


grave herida de bala tronch su vida.

Das ms tarde, en Concepcin del Uruguay se realizaron emotivas ceremonias


fnebres en homenaje a los hroes de Paysand. La crnica del peridico El Uruguay del
martes 7 de febrero de 1865, dio cuenta del solemne oficio religioso. La cruz se levantaba
en la cspide del catafalco y una pira que, a raudales, despeda llamas resplandecientes,
arda en el segundo cuerpo. Apoyada sobre una columna cuadrangular, iluminaba con sus
resplandores los nombres de los valientes muertos. Entre ellos estaba el de Lucas Piriz.

Pedro Espino. Fue una personalidad contradictoria. Su figura se nos presenta con
profundos claroscuros, pues en su vida se alternaron momentos rescatables con otros
francamente deleznables.

"En la sntesis de su actuacin - ha afirmado Juan Isidro Quesada - puede decirse


que en general su ascensin poltica fue debida casi siempre a traiciones y deslealtades,
mientras su personalidad pblica estaba munida de caracteres que pueden generalizar a
muchos caudillos menores: dominio sobre el gauchaje, duplicidad en la conducta poltica,
gran arrojo en los combates, y una vida privada que lleg en algunos casos a ser
escandalosa..

Hijo de Cristbal Espino y de doa Mara Luisa Christaldo, naci en el Arroyo de


la China el 10 de noviembre de 1799. Su natural inteligencia pronto lo hizo conocido,
logrando cierto prestigio entre quienes lo rodeaban. Tena veintids aos cuando contrajo
enlace con Concepcin Sotelo. Por esa misma poca revistaba ya como capitn de las
milicias del Segundo Departamento Principal (Uruguay). A fines de 1821, en la costa del
ro Uruguay luch contra las fuerzas de Ricardo Lpez Jordn y Gregorio Piriz, cuando el
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hermanastro de Ramrez trat infructuosamente de recuperar el gobierno del que haba


sido desalojado por Lucio Mansilla.

Tranquilizada un tanto la provincia, Espino volvi a la zona del Palmar, hasta que
nuevos sucesos habran de llevarlo a un plano de mayor espectabilidad. Pero para ello,
Espino inici la larga serie de infidelidades que caracterizaran su vida poltica. Esta primera
defeccin lo coloc junto a los enemigos de ayer, en la reanudacin de la lucha para
derribar a Mansilla. Pero el gobernador se manej hbilmente, logrando que la mayora de
los comandantes entrerrianos restaran su apoyo al movimiento de Espino, por lo que ste
vio reducida sus fuerzas a apenas 170 hombres. Con ellos se desplaz de un punto a otro
con el solo objeto de despistar a sus adversarios. Su tropa - afirma Juan Isidro Quesada -
cometi en tales circunstancias un sinnmero de asesinatos, robos y latrocinios, con los
que iba jalonando sus marchas y contramarchas, y que contribuyeron, as, al desprestigio de
la causa.

Algunos historiadores - tal vez demasiado aferrados a lo manifestado por Mansilla


en sus Memorias - han hablado sobre un combate producido en los campos del Gen y en
el que Espino, sin poder resistir la primera carga del enemigo, fue acuchillado y obligado a
refugiarse en la isla del Uruguay. Sin embargo, la documentacin consultada por el autor ya
citado, nada dice de l y s de una conferencia conciliatoria.

Segn propia confesin de Mansilla en sus Memorias, ste se habra valido de una
maniobra falaz, que demuestra el poco respeto que tena a la palabra empeada, con el
objeto de aprisionar a Espino. Lo cierto es que luego de muchas vacilaciones y
negociaciones de ambos lados, Espino entr en Concepcin del Uruguay para entregarse al
gobierno legal y resuelto a ir donde se le ordenase.

Llegado al gobierno don Len Sola, logr del Congreso provincial la sancin de
una ley de amnista general, el 31 de marzo de 1824. Espino se acogi a ella, y poco
despus Sola expidi un decreto reconocindolo por teniente coronel de caballera. En el
mismo ao, fue designado comandante de Mandisov y - segn un documento de la poca
- est posesionado del mando con aprobacin y gusto de todos".
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Espino permaneci en Mandisov hasta el momento en que decidi incorporarse al


Ejrcito Nacional, en vsperas de la guerra contra el Imperio del Brasil. Su incorporacin
ocurri al da siguiente de la llegada del general Martn Rodrguez al campo de Arroyo
Molino.

A fines de octubre de 1825, el alfrez de Granaderos a Caballos, Calixto


Arredondo, atent contra la vida de Espino, tal vez como consecuencia del impetuoso
carcter del entrerriano. Tal fue la gravedad de las heridas recibidas que en varios lugares
circul la noticia de su muerte.

Mientras Jacinto Yaben en sus Biografas Argentinas, sostiene que Espino


form parte de la plana mayor del Ejrcito de Observacin que mandaba el general Martn
Rodrguez, con el grado de teniente coronel, Juan Isidro Quesada, en cambio, afirma que el
jefe uruguayense no particip en la campaa militar, pues su nombre no figura entre los
oficiales del Ejrcito Republicano.

A todo esto, Espino haba trabado amistad con Fructuoso Rivera, lo que le
permiti realizar negocios muy lucrativos. Al realizar el caudillo oriental su campaa en
Misiones contra los brasileos, en 1818, Espino march a unrsele, pero por cierto que los
motivos de esa decisin no fueron altruistas ni patriticos. Su principal objetivo fue, como
lo recuerda el coronel Manuel A. Pueyrredn, "el aliciente de los ganados" que se robaba
en las estancias del territorio invadido. Si bien Espino no fue el nico que procur obtener
ganancias con este peculiar "negocio", l es el objeto de nuestro inters. Por eso
recordaremos tan solo el pasaje de los Escritos Histricos del coronel Pueyrredn, donde
hace referencia a la actitud del jefe entrerriano. "Para poder atender al ejrcito enemigo, el
general Rivera mand caminaran las haciendas por diversos rumbos al cargo de
comisionados, algunos de los cuales aprovechando la ocasin, se mandaron mudar con los
arreos. Solamente don Pedro Espino ech al Uruguay para pasar al Entre Ros, 14.000
cabezas... El general quera hacerle seguir y fusilarle, pero atenciones de otro gnero le
hicieron abandonar la idea".

De regreso a Entre Ros en 1829, Espino volvi a ocupar la comandancia de


Mandisov, aunque era evidente que para ese entonces el gobernador Sola - que tantos
favores le haba hecho - recelaba de l. Pero indudablemente era Espino un hombre
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necesario al que preferentemente haba que tenerlo como amigo y no como enemigo.
Adems, su misma duplicidad y tal vez un comportamiento pblico de carcter ingenuo, lo
sacaban de los apuros polticos.

Fue por esta poca que Espino trab relacin con Juan Manuel de Rosas. El
origen de este contacto fue el viaje realizado por el gobernador Sola a San Nicols, del que
tambin particip el comandante Espino.

Fue entonces que Rosas, gran conocedor de hombres - como afirma Quesada" -
vio en este jefe tierra de cultivo para fomentar ambiciones y tener una pieza ms en su
juego poltico, propicio para elevarlo a tal importancia que podra rivalizar con otros que
molestaran a sus intereses. Al regresar de San Nicols, recibi nuestro biografiado una
protocolar carta del futuro Restaurador de las Leyes, en la que lo conminaba a mantenerse
en su federalismo y luchar contra los decembristas". Asimismo, sabedor Rosas de la
actividad unitaria que se gestaba en la Banda Oriental, inst a Espino a mantenerse en
guardia.

Corran tiempos muy difciles para la provincia de Entre Ros. El historiador


Benigno T. Martnez al referirse a aquellos aos, afirma que "fueron un cmulo de
escndalos cometidos por hombres acostumbrados a imponerse por la razn de la fuerza y
no por el derecho que regula los actos pblico en las democracias preparadas para el
ejercicio de gobierno libre; agrupaciones intransigentes de cada parte, dispuestas al menor
contratiempo a desenvainar la espada, son las menos aparentes para afianzar las
instituciones republicanas".

En ese escenario enmarcado por la pasin poltica, en el que se enseoreaban la


ambicin y la violencia, don Pedro Espino se convirti en uno de sus protagonistas. Al
realizarse, en noviembre de 1830, la invasin de Ricardo Lpez Jordn por el paso Sand,
Espino se coloc de su parte, arrastrando tras de s a mucha gente que le era adicta.
Conseguido su objeto, Lpez Jordn fue proclamado gobernador. Pero ante el temor de
ser depuesto por Estanislao Lpez, que se encontraba en Santa Fe, dej a Espino como
gobernador delegado y se alej hacia Concepcin del Uruguay.
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No haban transcurrido dos meses, cuando Espino, en otra espectacular muestra


de su inconsecuencia poltica, crey llegado el momento de levantarse contra Lpez
Jordn, alentado por el apoyo que le ofrecieron los gobiernos de Buenos Aires y Santa Fe.
El triunfo fue completo, pues Espino consigui con el respaldo de la legislatura reponer en
el cargo de gobernador a Pedro Barrenechea. Lpez Jordn, protegido por el general
Lavalle, quiso oponerse por las armas, pero las fuerzas de Espino le salieron al encuentro y
lo derrotaron en las puntas del arroyo Obispo, el 16 de diciembre de 1830. Al parecer,
Espino qued al frente de la reserva "para proteger la divisin que flanquease", segn
expresaba en su parte, pero en realidad permaneci en retaguardia debido a que se hallaba
en completo estado de embriaguez, como lo ha afirmado el historiador Martn Ruiz
Moreno, de acuerdo al testimonio recogido de labios del general Galarza.

En enero de 1831, el gobernador Barrenechea lo ascendi al grado de coronel y lo


nombr inspector general de Armas de la Provincia de Entre Ros. En tal carcter tuvo una
tibia participacin contra la nueva invasin de Lpez Jordn y luego contra las fuerzas
reunidas de Juan Lavalle y Felipe Rodrguez, hasta que se lleg a la firma del tratado de
Arroyo del Ceibo, del 22 de marzo de 1831. La huida de Lavalle y Felipillo al Estado
Oriental termin con la insurreccin y el 31 de marzo, desde Concepcin del Uruguay,
Espino comunic al gobernador que todo haba terminado por el momento, restando slo
algunas partidas en Montiel, comandadas por Crispn Velzquez.

El 11 de junio de 1831, mediante un golpe de estado, Espino depuso al


gobernador delegado Jos Ignacio Vera y se apoder del gobierno. Uno de sus primeros
actos fue nombrar a Toribio Ortiz como ministro secretario de Gobierno. "Comenzaba as
- afirma Quesada - la carrera de una nueva figura en el historial entrerriano; de gran
inteligencia, llegara Ortiz a la plenitud de sus funciones durante el gobierno de Pascual
Echage".

De ser ciertas algunas versiones circulantes en aquel entonces, lucidos estaban los
entrerrianos con el gobernador Espino. Porque al parecer - no lo podemos asegurar
rotundamente - era analfabeto. Al menos, as lo han afirmado algunos testigos de la poca.
Tanto Lucio Mansilla como Toms de Iriarte, en sus respectivas Memorias, sealaron que
Espino no saba leer ni escribir. Adems, entre los motivos esgrimidos por el Congreso
entrerriano, cuando poco despus decidi anular su nombramiento como gobernador,
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estaban el haber sido arrancado por la fuerza antes del fenecimiento del perodo
constitucional, por no tener la edad de treinta y cinco aos y por no saber escribir. El
hecho de existir diversos documentos - notas, proclamas, resoluciones - firmadas por l, no
constituye una prueba en contrario, pues es sabido que como en el caso de otros jefes
contemporneos, fueron redactados por secretarios y amanuenses.

Sin llegar a los seversimos conceptos con que su principal bigrafo enjuicia a
Espino, coincidimos con l en afirmar que el mensaje elevado al Congreso por el flamante
gobernador, el 22 de julio, era elogiable desde todo punto de vista, pues comunicaba la
adopcin de mltiples medidas en favor de la provincia. Tanto es as que, de haberse
llevado a la prctica, hubiese sido la gloria de un gran gobernante.

Ms de inmediato nos asalta la duda. El programa propiciado, fue obra de Espino


o de su ministro Toribio Ortiz? No lo sabemos a ciencia cierta. Pero conocedores de los
antecedentes de ambos personajes, nos inclinamos a pensar que las medidas de gobierno
que se proponan, as como los claros conceptos y buen sentido que fluyen del Mensaje del
22 de julio, fueron obra del ministro Ortiz.

Pronto comenzaron a surgir las dificultades para el gobernador Espino. El 5 de


setiembre se alej de la provincia para conferenciar con Rosas en su campamento de
Saladillo (provincia de Buenos Aires), marginando de esa manera al caudillo de Santa Fe,
Estanislao Lpez. Tal actitud cre un distanciamiento entre el gobernador y la legislatura.
Rosas, empleando su estrategia poltica, trat de enfrentar a Espino con Lpez, pues el
prestigio de este ltimo comenzaba a molestarle. Lpez y su ministro Cullen no se dejaron
sorprender por este plan y comenzaron a actuar en Paran. El 10 de octubre de 1831,
encontrndose nuevamente Espino en Santa Fe, envi un mensaje a la legislatura,
proponindole la convocatoria de una Asamblea General que se debera reunir en Nogoy.
Para que la asamblea pudiera actuar con libertad, el gobernador deleg el mando en el
comandante Hilarin Campos (a) Chancaca. Aceptada por la Sala la proposicin, slo la
modific resolviendo que tal asamblea se reuniera en Paran - por evidente influencia de
Lpez - para lo que adujo que facilitaba las comunicaciones entre los distintos poderes
estatales, a ms del peligro que ofreca la distancia entre esas poblaciones. La reunin de la
Asamblea se llev a cabo, pues, en la capital de la provincia, resolvindose la confirmacin
de Espino como gobernador de Entre Ros, en la sesin del 21 de noviembre de 1831.
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Pero los das de Espino como mandatario de la provincia estaban contados.


Estanislao Lpez, cuya influencia en Entre Ros era sin duda muy grande, se neg a
reconocerlo como gobernador. El 13 de diciembre de 1831, el ministro Ortiz - por ese
entonces gobernador delegado al haber salido Espino a campaa - decidi defenestrar a su
mandante. La Legislatura asumi las funciones del Poder Ejecutivo y declar ilegal y nulo
la anterior designacin de Espino. Como bien observa Quesada, estos bochornosos
sucesos muestran claramente no slo las inconsecuencias y deslealtades de los principales
personajes de esa poca, sino el estado de degradacin moral a que haban llegado los
miembros de la legislatura entrerriana, que a todo se haban prestado en aquellos
tumultuosos aos.

A Pedro Espino no le qued otra alternativa que admitir su deposicin y presentar


su renuncia ante la legislatura, el 21 de diciembre de 1831. A pesar de su pedido para que se
respetase su vida y su fortuna, as como las de quienes lo secundaron, el nuevo gobierno
entrerriano resolvi la confiscacin de sus bienes. El proceso seguido nos permite conocer
cul era el haber medio de un dirigente de su categora. Espino declar poseer dos casas en
Concepcin del Uruguay y una estancia en la costa del Palmar. De modestas proporciones,
ambas casas estaban construidas con materiales de la zona: paredes de adobe y de palo a
pique, techos de paja, ventanas sin rejas, pisos de ladrillo, cerca de postes de andubay.
Haba galpones y pozos de balde. La estancia abarcaba cinco leguas cuadradas de
superficie, en buena parte cubierta de monte. All dispona de cuatro amplias habitaciones
de paredes de "estanteo", o sea muros de caas rellenas de barro amasado con estircol y
paja, unidos mediante guascas a los horcones. Segn esta descripcin recogida por Beatriz
Bosch la construccin se hallaba protegida de los rayos del sol por un corredor sostenido
por pilares de andubay, siendo las puertas y ventanas de algarrobo. Dos galpones, una
cocina, una atahona para la molienda y dos corrales integraban el casco. Ignoramos el
nmero de los animales, pues al saberse las intenciones del gobierno, se traslad la
hacienda a la otra margen del ro Uruguay.

La eleccin de Pascual Echage como gobernador de Entre Ros, quit a Espino


toda esperanza de retorno. Refugiado en la Banda Oriental, permaneci en ese pas por
varios aos. En 1836, formaba parte de la divisin oriental, mandada por su cuado el
coronel Manuel Britos, que perteneca al ejrcito de Oribe.
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A partir de ese momento la figura de Espino se pierde en la penumbra de la


historia lugarea. Su rastro se va desdibujando sin remedio, y ninguna otra noticia hemos
podido obtener de l. Ignoramos, pues, si cumpli su propsito de emigrar con su familia a
territorio brasileo, o si una temprana muerte puso fin a la azarosa vida de este caudillo de
la anarqua entrerriana.

Melchor Jos Lavn. Pocos aos haban transcurrido desde la fundacin de


Concepcin del Uruguay, cuando en el hogar formado por Toms Antonio Lavn -
personaje conspicuo de la villa - y doa Mara Josefa Chaves, se produjo un feliz
alumbramiento.

En efecto, a fines de siglo XVIII naca Melchor Jos, quien fue bautizado el 1 de
enero de 1792. Curs estudios en Buenos Aires y luego se traslad a Crdoba para
proseguirlos en la Universidad de aquella ciudad. Es probable que en aquellos das quisiese
seguir la carrera del sacerdocio. Tal vez por ello se intern en el Seminario de Nuestra
Seora de Loreto, donde permaneci hasta 1808. De esa poca de estudiante, sabemos que
alcanz a rendir exmenes de primer ao de jurisprudencia, tocndole pronunciar la
oracin de circunstancias, en la que sali airoso.

A pesar de su juventud - tena a la sazn slo dieciocho aos - trab amistad con
el ex virrey Santiago de Liniers, que por ese entonces resida en la ciudad de Crdoba.
Convertido en hombre de confianza, sirvi de enlace entre el hroe de la Reconquista y el
virrey Cisneros. El llev a Buenos Aires dos cartas "reservadsimas" que Liniers escribi a
Cisneros, en la que le informaba de cierto plan de independencia. A su vez, el virrey
aprovech a Lavn para contestar a aqul con una misiva privada, mediante la cual le
comunic los acontecimientos producidos en Buenos Aires el 25 de mayo de 1810.

Melchor Jos Lavn parti de inmediato, arribando a Crdoba el 30 de mayo a la


madrugada. Sin perder tiempo visit al Den Gregorio Funes enterndole de lo sucedido
en la capital del virreinato y de las instrucciones de que haba sido portador. Acto seguido
hizo lo propio con Liniers y el gobernador Gutirrez de la Concha, quien, sin prdida de
tiempo, decidi la convocatoria de una reunin a fin de considerar la situacin. A esa junta
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asistieron: Gutirrez de la Concha, Liniers, el obispo Orellana, el tesorero Moreno, los


alcaldes ordinarios, dos oidores honorarios y el Den Funes.

Este ltimo fue el nico que opin favorablemente a la causa de Mayo, en tanto
que los dems se dispusieron a combatirla, a cuyo efecto se convocaron las milicias con el
objeto de resistir un eventual ataque de las tropas de Buenos Aires.

La adhesin del joven uruguayense a Liniers, lo llev a convertirse en su ayudante.


Pero sofocada la contrarrevolucin, con las trgicas consecuencias conocidas, Lavn huy
al Alto Per, para incorporarse a las filas del ejrcito realista.

A partir de ese momento, su carrera militar es realmente sorprendente. En 1814,


ya obtena los galones de teniente coronel. Luch a las rdenes del futuro virrey del Per,
general Joaqun de la Pezuela. Despus de tomar Tarija, fue designado su gobernador.
Sigui en campaa y particip en diversos combates: Concepcin, Crozas, Yesera, Pilaya y
Canasmozo.

Pero en 1820 se produjo una extraordinaria mutacin. Melchor Jos Lavn haba
alcanzado nada menos que el grado de coronel graduado y comandante general de
caballera del Ejrcito del Per. Mas, de pronto, hallndose en Arequipa, vari su posicin
poltica y abraz la causa de la independencia americana, contra la que haba luchado tan
denodadamente.

Cul era su plan? Derrocar a las autoridades espaolas, apoderarse de las fuerzas y
esperar la llegada de San Martn, para apoyarlo en la empresa emancipadora. Descubierto el
complot, Lavn fue hecho prisionero y remitido al Cuzco para ser juzgado.

Aunque cambiante en sus convicciones polticas, cuando abrazaba una causa se


entregaba a ella con alma y vida. Prisionero y todo, continu sus trabajos revolucionarios y
logr interesar a la guarnicin del Cuzco. Pero no tuvo xito. El teniente Vidal, informado
de su proyecto, dio aviso al general Alvarez, jefe de las fuerzas, y al presidente Tristn,
quien orden guardar silencio para descubrir el movimiento y poder aplastarlo con
seguridad.
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Iniciada la sublevacin, Alvarez atac el cuartel a sangre y fuego. Lavn fue uno de
los primeros en caer en la refriega, mortalmente herido de bala, el 22 de marzo de 1821.
As, pues, en el Alto Per, muy lejos de su Concepcin del Uruguay natal, quedaron los
restos de este singular personaje que se llam Melchor Jos Lavn.

De l, algunos contemporneos que lo conocieron, han dejado juicios


aparentemente contradictorios. Toms de Iriarte lo muestra dscolo, fantico y cruel. A su
vez, el coronel Juan Isidro Quesada, al recordarlo, dijo que "era de una brillante educacin
y de maneras muy finas". Tal vez una cosa no excluyera a la otra.

Once aos atrs, mientras Lavn devoraba las leguas que separaban a Buenos Aires
de Crdoba para llevar las noticias de la conmocin revolucionaria, nada le habra hecho
suponer que estaba a punto de encender una llamarada de acontecimientos que nadie
podra detener y que lo envolvera tambin a l.

Pero como bien expresara Efrain Bischoff, un eplogo penoso subray su nombre.
Y el de este hijo de Concepcin del Uruguay "ha quedado en la penumbra de los
acontecimientos mayores de la epopeya americana, entre los personajes que en esta etapa
continental tienen un resplandor alucinante".

Francisco Ramrez. No haban transcurrido tres aos desde el momento en que


Toms de Rocamora fundara la villa de Concepcin del Uruguay, cuando el 13 de marzo
de 1786, se produjo un nacimiento en el hogar de Juan Gregorio Ramrez y doa Tadea
Jordn. El nio fue bautizado con el nombre de Jos Francisco.

No obstante que este acontecimiento ha sido aceptado y recogido casi


unnimemente por los historiadores que se han ocupado del tema ramiriano, el profesor
Miguel Angel Gregori ha apuntado sus dudas, preguntndose si el futuro Supremo de
Entre Ros no habra nacido en realidad el 3 de octubre de 1788, "hijo de Tadea Jordn y
padre incgnito".

Lo cierto es que poco despus de 1786, falleci don Juan Gregorio Ramrez,
durante una fuerte tormenta que lo sorprendi cuando cumpla sus deberes de patrn de
una embarcacin mercante que efectuaba la travesa del Ro de la Plata.
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Doa Tadea Jordn enviud, pues, cuando contaba veintisis aos. De pequea
estatura, llamaba la atencin por la belleza de su rostro. Posea un gran talento y una
energa casi varonil, que le granjearon mucho prestigio. El 20 de agosto de 1789, la madre
de Ramrez contrajo segundas nupcias con don Lorenzo Jos Francisco Lpez y Garca.
De esta unin nacieron diez hijos, entre los cuales debemos mencionar a Jos Ricardo, de
quien ya hemos hablado en pginas anteriores. El hermano materno de Ramrez fue, a su
vez, padre de Ricardo Ramn, el ltimo insurgente.

Segn una versin tradicional ampliamente difundida - pero de la que mucho


dudamos - Francisco Ramrez habra asomado a la vida en el solar N 1 situado frente a la
plaza principal de la villa de Concepcin del Uruguay, que hoy lleva su nombre y en donde
se levanta la pirmide consagrada a su memoria.

Como otros nios de la villa, asisti a la escuelita de primeras letras que exista en
ella. El resto de su instruccin la adquiri en su hogar, en el trato con las personas ms
ilustradas y en las enseanzas que pudieron haberle transmitido el fraile Mariano Agero y
el sacerdote Jos Bonifacio Redruello.

Segn el historiador Martn Ruiz Moreno, Ramrez fue nombrado alcalde de


Arroyo Grande y, en 1810, cuando se produjo la Revolucin de Mayo era oficial de cvicos
nombrado por el comandante general de los Partidos de Entre Ros, don Jos de Urquiza,
padre del futuro organizador de la Repblica.

A raz de la ocupacin de las villas entrerrianas, a fines de 1810, por las fuerzas
espaolas al mando del capitn de navo Juan Angel Michelena, el alcalde de Concepcin
del Uruguay, doctor Jos Miguel Daz Vlez, se vio obligado a abandonar la villa y
emprender la marcha hacia Paran. Cuando poco despus, Daz Vlez fue designado
comandante general en reemplazo de don Jos de Urquiza, y Jos Rondeau se incorpor a
las fuerzas patriotas, se estableci entre ambos un plan para resistir con una guerra de
recursos la expedicin de Michelena. Fue entonces que el joven Francisco Ramrez,
infatigable e intrpido, buen conocedor de campos y de montes, sirvi de nexo entre los
dos jefes, realizando continuos viajes entre el Paran y el Uruguay.
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El general Rondeau, en su Autobiografa, as lo recuerda: "Casi semanalmente iba


a la Bajada con las contestaciones y papeles pblicos que recibidos esparca yo mismo o lo
haca entre las tropas y el vecindario cuando contenan noticias desfavorables a los
"realistas". Por ello se ha llamado a Ramrez el "chasquero de la Revolucin".

Por su parte, el coronel Rey, a fines de 1810, notific a la Junta que Ramrez haba
llegado al Arroyo de la China acompaando a dos desertores que l sac y ayud a
trasladarse a la Bajada.

A partir de ese momento y hasta avanzado el ao 1815, la vida y el accionar de


Francisco Ramrez parecen perderse en un cono de sombra. Poco, muy poco, es lo que se
sabe de l en ese lapso de cuatro aos. Porque debemos advertir - y esto debe quedar muy
claro - que su participacin en ciertos episodios mencionados por algunos de sus bigrafos,
carece de todo apoyo documental. Se ha hablado de combates, de cooperacin con
patriotas de la Banda Oriental, de reclutamiento de hombres y hasta de prisin, luego de
una lucha en Casa Blanca, en las cercanas de Paysand.

As, por ejemplo, los historiadores Benigno T. Martnez, Leandro Ruiz Moreno y
muchos otros, han sostenido y repetido que los prisioneros patriotas hechos en Casa
Blanca - entre ellos Ramrez - fueron trasladados a Montevideo. En el rigor de la prisin en
la que habra estado dos aos, contrajo una enfermedad al pecho que ms tarde sera
crnica, segn una versin adjudicada a su hermanastro Manuel Lpez Jordn.

En cuanto a su liberacin, mientras algunos autores hablan de su huida, despus


de atacar a un guardin, otros la atribuyen a un canje de prisioneros. Esta disparidad de
opiniones viene a confirmar lo dicho anteriormente: la falta de documentacin respecto de
las actividades de Ramrez en este perodo de su vida.

En 1977, el historiador uruguayo Ariosto Fernndez public un opsculo titulado


Francisco Ramrez y las milicias entrerrianas defensoras de Espaa en Montevideo
(1811-1814). En este trabajo el autor afirma:
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1) Que Francisco Ramrez no estuvo prisionero de los espaoles en 1811, pues su


nombre no figura en los "Pie de Listas de presos existentes en la Real Ciudadela. Aos
1811-1812".

2) Que Francisco Ramrez, juntamente con muchos otros hombres de


Concepcin del Uruguay - entre ellos Josef de Urquiza, Narciso Calvento, Jos Antonio
Posse de Leys, Jos Antonio Bolado, Antonio de Rivero, etc. - arribaron a Montevideo el
20 de marzo de 1811, para ponerse al servicio de las autoridades espaolas en la lucha
entablada con los patriotas rioplatenses iniciada el 25 de mayo de 1810.

3) Que cerca de medio centenar de hombres conformaron lo que en los


documentos de la poca - que Ariosto Fernndez da incluso en reproduccin facsimilar -
se denomin Regimiento Urbano de Milicias del Uruguay, 1a. y 2a. compaa, y ms
adelante Compaa de Emigrados de la villa de Concepcin del Uruguay. El comandante
del cuerpo fue don Josef de Urquiza y los capitanes de cada compaa, Jos Antonio Posse
de Leys y Narciso Calvento.

4) Que en las diversas listas correspondientes a esa compaa, desde marzo de


1811 hasta febrero de 1813, aparece el nombre de Francisco Ramrez, integrando el
conjunto de las fuerzas espaolas en Montevideo al servicio de la Corona.

El ancho cauce para la polmica ha quedado as abierto. De un lado se escucharn


voces que, convencidas por el aporte documental de Ariosto Fernndez, admitirn que
Francisco Ramrez estuvo enrolado en las filas espaolas hasta avanzado el ao 1813 y que,
en consecuencia, su incorporacin a la causa patriota se produjo en 1814, despus de la
cada de la plaza de Montevideo.
Por el otro, estarn aquellos que continuarn afirmando que Francisco Ramrez, ya
en 1811, particip activamente en la entusiasta cruzada entrerriana en favor de la
independencia. Para ello esgrimirn lo apuntado por Rondeau a fines de 1810, y sostendrn
que para aceptar la tesis de Ariosto Fernndez, debe demostrarse previamente que el
Francisco Ramrez que figura reiteradamente en la Compaa de Emigrados de Concepcin
del Uruguay, no se trata de otra persona del mismo nombre, sino que es realmente quien
aos despus se convertira en el Supremo de Entre Ros. Debemos sealar al respecto,
que en conferencia pronunciada en 1981 el seor Eduardo Vctor Alvarez plante esta
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argumentacin y consign la existencia en el Arroyo de la China de otra persona llamada


Francisco Ramrez.

Ya de regreso a su tierra natal, Ramrez se enrol en las filas del artiguismo, lo que
motiv que en 1816, el Protector de los Pueblos libres lo designara comandante de
Concepcin del Uruguay, en reemplazo de Jos Antonio Berdm. Desde entonces
comenz la ascendente carrera militar y poltica de Ramrez. Identificado con el principio
de libertad sustentada por una organizacin institucional republicana y federal, su prestigio
acreci da a da.

Con actividad febril reuni recursos y hombres para contribuir a la lucha contra
los portugueses que haban ocupado la Banda Oriental y, adems, prepar elementos para
sostener el ideal poltico de la liga de los Pueblos libres.

Las sucesivas invasiones dispuestas sobre Entre Ros por el gobierno directorial - a
veces con el apoyo de algunos caudillejos locales - encontraron una firme resistencia en
Ramrez y sus hombres. Puntas del arroyo Ceballos, Santa Brbara, Saucesito, fueron
algunos de los triunfos militares que cimentaron su prestigio.

Sentado casi siempre en la silla del caballo de armas - ha dicho un autor - aquilata
permanentemente su valor y talento. De carcter frreo, introdujo en sus tropas la severa
disciplina de las ordenanzas espaolas e hizo cumplir al punto las menores rdenes
impartidas en sus distintos comandos. La caballera fue famosa por su eficiencia, por la
capacidad de sus maniobras y por el alto espritu combativo. El renombrado Cuerpo de
"Dragones de la Muerte", con la divisa Mueran los tiranos en el morrin, ejerci las veces
de un ariete demoledor en sus fulmneas cargas.

En 1819, roto el armisticio de San Lorenzo, una nueva chispa engendrara el gran
incendio: la Constitucin centralista de aquel ao y los intentos monrquicos llevados
adelante por el Directorio y el Congreso. En esos momentos los caudillos del litoral
debieron atender dos frentes de lucha. Mientras el Protector, Jos Artigas, defenda
bravamente su provincia frente al avance portugus, hasta caer derrotado en los campos de
Tacuaremb, Ramrez y Lpez se lanzaron contra las tropas directoriales hasta lograr la
gran victoria de Cepeda, el 1 de febrero de 1820.
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Ramrez se convirti entonces en figura prominente. Sus actos y documentos de


aquella hora hablan con elocuencia de sus altos ideales: unidad nacional, organizacin
poltica, ideario republicano y federal. La firma del histrico Tratado del Pilar, el 23 de
febrero de 1820, rectific solemnemente el triunfo de ese ideario.

Sobrevinieron despus los das de las desavenencias entre los caudillos del litoral.
El antiguo jefe, el derrotado de Tacuaremb, esperaba ansioso la ayuda de los triunfadores
de Cepeda. Pero los artculos 30 y 100 del Tratado del Pilar echaron por tierra sus
esperanzas. No slo se lo defenestraba como Protector de los Pueblos libres, sino que se
omita lo que para Artigas constitua una prioridad: la declaracin de guerra a los
portugueses invasores de la Banda Oriental. Sobrevino entonces una lucha sin cuartel.
Ramrez, el antiguo teniente empinado por la buena fortuna de las armas, y que despus de
Cepeda se haba arrogado el ttulo de gobernador de Entre Ros, decidi terminar con la
hegemona artiguista en el litoral.

La campaa principi en las Guachas, en las cercanas de Gualeguay, y continu


con los combates de las Tunas, Sauce de Luna, Mocoret, Mandisov, Las Osamentas,
Abalos, Miriay, Gambay... Artigas, una y otra vez derrotado, se refugi en el Paraguay.
Triste eplogo de una carrera de sacrificios y adversidades.

Ramrez, dueo de la situacin en toda la mesopotamia, encar de inmediato la


constitucin de una nueva entidad jurdica, la Repblica de Entre Ros, no con propsitos
separatistas, sino como una concepcin fundamentalmente ideal del federalismo argentino
que, incluso, buscaba la incorporacin del Paraguay, proyecto acariciado por el jefe
entrerriano.

Desde Corrientes, el 29 de setiembre de 1820, Ramrez dict los bandos que


organizaban la administracin de la flamante entidad. Fueron tres reglamentos - del Orden
Militar, del Orden Poltico, y del Orden Econmico - que condensaron el pensamiento de
Ramrez y contaron en su redaccin con la intervencin de Cipriano Jos de Urquiza, Jos
Simn Garca de Cossio y el fraile Jos Benito Monterroso.
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Si bien se ha calificado a estos reglamentos de autocrticos y militaristas, no es


menos cierto que su contenido revela una honda preocupacin por el bien pblico y una
clara visin de futuro. La Repblica de Entre Ros adopt como bandera la impuesta por
Artigas para la liga de los Pueblos libres y como sellos, uno que luce una pluma de and y
el otro, una balanza atravesada por una pica, smbolos de libertad y de justicia.

Difcil es tener una idea fehaciente sobre el aspecto fsico de Ramrez, puesto que
se poseen muy pocos antecedentes al respecto. Adems, hasta hoy, carecemos de toda
iconografa autntica. Muchos han recogido como moneda de buena ley la descripcin que
Martn Ruiz Moreno recogi de labios de doa Eufemia Escobar, cuada del coronel
Eusebio Here. Segn su testimonio, "Ramrez era un lindo hombre, rubio y muy blanco,
de una mirada viva, franca y picaresca; era un hombre muy agradable en sociedad; le
gustaba decir galanteras a las nias, pero era muy medido y respetuoso".

Pero he aqu que el irlands William Yates, que conoci a Ramrez en sus ltimos
das, lo describi as: "Era de baja estatura, tez muy oscura y aspecto desagradable". Para la
historiadora entrerriana Beatriz Bosch, no debe verse en esta referencia una intencin
peyorativa, pues ms adelante Yates le reconoce "inteligencia fuerte y comprensiva". En
opinin del irlands, Ramrez "vala poco como poltico, pero reuna en alto grado las ms
altas calidades del soldado; era franco y abierto, incapaz de una simulacin y nadie le
aventajaba en bravura personal".
A su vez, el historiador Benigno T. Martnez, que obtuvo referencias de parientes
de Ramrez, lo describi as: "Era de estatura regular y participaba de las formas fisiolgicas
de la raza indgena; el lineamiento de sus facciones acusaban la filiacin guarantica de su
estirpe, a pesar de la mezcla de sangre europea que pudo tocarle de sus abuelos... Sus
negros y chispeantes ojos chicos, velados por amplias y casi rectas cejas, le daban un
aspecto duro y siniestro en la pelea".

Realmente, resulta ms que llamativa la absoluta disparidad entre la primera


descripcin y las dos ltimas.

Hacia fines de 1820, la figura del Supremo de Entre Ros haba crecido
rpidamente. El gobernador de Santa Fe, Estanislao Lpez, no vio con buenos ojos el
inusitado encumbramiento de su antiguo aliado. Por eso, al firmar con Buenos Aires el
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Tratado de Benegas, volvi espaldas a Ramrez y comenz a girar en la rbita de la poltica


portea.

La guerra entre ambos se hizo inevitable. Los hechos que se sucedieron en el


transcurso de la primera mitad de 1821, son por dems conocidos: la expedicin sobre
Santa Fe, algunos triunfos parciales, la traicin de Mansilla...

Aislado y sin recibir refuerzos, Ramrez march hacia el oeste en busca de Carrera,
con quien en definitiva no se puso de acuerdo, y cada uno se dirigi entonces a cumplir su
destino. Impotente para enfrentar con un puado de hombres a las fuerzas coaligadas de
Buenos Aires, Crdoba y Santa Fe, el Supremo de Entre Ros busc, como medida
salvadora, el camino de regreso a su provincia, sin pensar, tal vez, que comenzaba a
recorrer la senda que habra de llevarle a la muerte.

La persecucin fue tenaz y enconada. A la columna destacada por el gobernador


interino de Crdoba se uni una fuerte patrulla santafecina al mando del comandante Luis
Orrego. En la maana del 10 de julio de 1821, luego de una marcha que haba rematado los
caballos del reducido contingente de Ramrez, Orreg lo alcanz en un punto al norte de
San Francisco, en las cercanas de Ro Seco. El Supremo lanz una carga desesperada y
sostuvo despus, un combate en retirada que se prolong hasta la puesta del sol.

Si bien el general Anacleto Medina, que acompa a Ramrez hasta poco antes del
instante definitivo, neg que la muerte de ste se debiera al intento de salvar a Mara
Delfina, su compaera de muchas horas, la tradicin ha aureolado aquella muerte con
ribetes de leyenda.

Escuchemos, pues, la voz melanclica de aquel pasado romntico que nos habla
as de los momentos finales del Cid de Entre Ros.

Ramrez, destrozado, continuaba su pica retirada. La desproporcin de fuerzas


era abrumadora. Hombres y caballos de los que slo quedaba el ltimo aliento. En esos
instantes de honda dramaticidad, el caballo de la Delfina dio una rodada que la arroj en
tierra. Ramrez, entonces, fren su cabalgadura y se volvi, desesperado. La impetuosa
arremetida del caudillo evit que su compaera cayese en manos de los perseguidores.
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"Pero aquel rescate de amor cost la vida del Supremo. Cay como un caballero
del medioevo digno del historial romancero - ha dicho Leoncio Gianello -. Porque cuando
la partida santafecina empezaba a replegarse, sorprendida por ese coraje rayano en la
locura, el capitn Maldonado dispar un certero pistoletazo. El Supremo se lleva las manos
a la herida y un clavel de sangre comienza a deshojarse entre sus dedos. Luego el caballo,
desbocado, lo arroj sobre los pastos duros, cara al cielo; clavados en lo alto sus ojos sin
vida, que reflejaban el brillo de la primera estrella que encenda su cirio piadoso entre el
doliente derrumbe de la tarde... "

La cabeza de Ramrez fue separada de su cuerpo y envuelta en un cuero de oveja,


remitida al campamento de Lpez, quien la envi a Santa Fe, para ser expuesta, una vez
embalsamada, en una jaula de hierro que se colg por tres das en las arcadas del Cabildo,
"para pblico escarmiento".

Los das de Francisco Ramrez haban terminado para siempre. Sus restos,
profanados por la barbarie de aquellos tiempos, se hicieron polvo. "El Supremo de Entre
Ros agregaba, as, a su pasaje fugaz y de brillo excepcional, ese desenlace de tragedia,
corolario de una vida de sangre y acero".

Justo Jos de Urquiza. Fue all en el alborear de un siglo nuevo. Paisaje agreste
para la primera mirada de ojos nios. Cantar de calandrias y zorzales, msica de la tierra
para palabras de madre en enternecida cancin de cuna...

Niez entrerriana en el hogar de don Joseph de Urquiza y doa Mara Cndida


Garca. Amor de hidalgo espaol y galana moza criolla doce veces retoado en hijos.

Jos Justo - como reza la partida de bautismo - lleg a la vida el 18 de octubre de


1801. Trascendentes acontecimientos de patria nueva jalonaron los aos de su niez.

Despus, la gran ciudad del puerto: Buenos Aires. El viejo Colegio de San Carlos
lo recibi en su seno. Dos aos de estudios y disciplina escolar. Aoranza de corazn
adolescente apretando en el recuerdo afectos de sus seres queridos pero lejanos.
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Y, entonces, el regreso. Lento traqueteo de leguas por su provincia verde y lcida.


Haba casi veinte aos en su vida. Los acontecimientos que conmovan el litoral,
conmovieron tambin su alma. Cipriano Jos, su hermano querido, estaba junto a Ramrez
en lucha irrenunciable contra el gobierno centralista y prepotente.

Autonoma, federalismo, fueron palabras que impregnaron sus aos mozos. El


trabajo - comerciante, procurador -, no entorpeci la actividad poltica. Y en 1825, fue
electo diputado a la legislatura por el departamento del Uruguay.

Poco despus, el Congreso Entrerriano, bajo su presidencia, declar que "el


sistema de gobierno que ms convena y produca ms seguras ventajas era el sistema
republicano, representativo, federal".

La irremediable guerra entre las dos concepciones polticas que disputaban la


misin de organizar el pas - unitarias y federales - lo cont como figura de relevancia. Al
frente de tropas federales se inici y continu en la carrera de las armas.

Larga serie de triunfos y alguna vez la derrota. Pero todos hechos de hierro y
sangre. Pago Largo, Cagancha, Don Cristbal, Sauce Grande, Arroyo Grande, India
Muerta, Laguna Limpia, Vences... Sucesos que jalonaron militarmente un decenio.

Pero hubo algo ms importante que eso. Desde el 15 de diciembre de 1841 fue
gobernador y capitn general de la provincia de Entre Ros. E inici su gran obra.
Arquitecto del progreso y de la cultura, cumpli con lo que l entenda, deba ser la misin
del gobernante: "Poder y querer hacer felices a nuestros hermanos, poder y querer recibir
por recompensa las bendiciones de todo un pueblo, poder y querer atraerse todas las
voluntades para dirigirlas al bien".

Al filo del medio siglo, la provincia palpitaba con ritmo nuevo. Ganadera,
agricultura, pequeas industrias, saladeros, obras pblicas, fueron actividades y
realizaciones de un programa traducido en concrecin magnfica.
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Y siempre la cultura. Desde los lejanos das del San Carlos. Desde aquel momento
en que comprendi, de una vez y para siempre, la abismal diferencia que existe entre un
pueblo que tiene escuelas y otro que carece de ellas.

Ya en 1826, el Congreso entrerriano haba aprobado su iniciativa de crear dos


escuelas del sistema Lancaster. Durante su gobierno se impuso la enseanza gratuita y
obligatoria a los nios de seis a trece aos; se cre la Junta Directora de Escuelas Primarias;
se fundaron escuelas en todos los pueblos y distritos rurales y se contrataron maestros.

Por fin, sus desvelos mayores: el Colegio de Estudios Preparatorios de Paran y el


Colegio del Uruguay, su heredero. Porque en l puso algo de su ser. Porque so en
convertirlo en meta de ilusiones juveniles y esperanzas de patria redimida.

Y, as, mientras los pueblos se estremecan bajo la frula de la dictadura, en noches


que se alargaban en febriles insomnios, un resplandor de aurora se fue levantando en la
tierra entrerriana, donde la libertad y la cultura no fueron palabras vacas de sentido.

Justo Jos de Urquiza les dio sentido. La plaza de Concepcin del Uruguay - su
ciudad en la vida y en la muerte - fue escenario de la revolucin libertaria. Como se abren
sus rosales en tarde de primavera, as se abrieron las esperanzas argentinas.

Caseros signific la libertad, pero ella no bastaba. Un pueblo es realmente libre


cuando sus hombres slo tienen que inclinarse ante la Constitucin y la Ley. Los
argentinos la reclamaban desde Mayo, desde el viejo Mayo, el de Moreno, el de Castelli, el
de Belgrano. Muchos ensayos fracasados a lo largo del camino. Cuarenta aos con amargor
de desencuentro era demasiado tiempo. Y, entonces, concert voluntades en torno de su
idea. Por encima de facciones y partidos. Sin orgullo de vencedores ni rencor de vencidos.

Nuevos mojones sealaron el camino de su gloria: Protocolo de Palermo, Acuerdo


de San Nicols, Congreso Constituyente de Santa Fe. Al fin, el mayor anhelo: la
Constitucin. Visin de patria organizada llenando las pupilas argentinas. Aunque faltaba
todava un dolor. La incomprensin de unos y la intolerancia de otros frustraron los
entendimientos y, como ayer, se recurri al spero lenguaje de las armas. Cepeda y Pavn,
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jornadas en la que el viejo militar se puso otra vez al frente de la invicta caballera
entrerriana. Buenos Aires y la Confederacin de nuevo en lucha acerba.

Y, luego, la hora crucial en la ejecutoria urquiciana. A pocos meses de Pavn,


vientos de incomprensin lamiscaron las cuchillas entrerrianas y se adentraron en la selva
montielera. Muchos fueron los que no comprendieron su doloroso renunciamiento en aras
de su objetivo supremo: la unin nacional.

Cincuenta aos argentinos abiertos en esperanzas de paz, marchitadas una y otra


vez en los campos de batalla, lo convencieron de que su retirada, sin interesar el sacrificio
personal que ello importara, era el nico camino hacia su logro.

Y lo fue. Pero fue tambin el camino hacia su muerte ... El 11 de abril de 1870 se
produjo la tragedia de San Jos.

Justo Jos de Urquiza ya no exista, pero all quedaban, vivas y palpitantes, sus
mejores realizaciones. Educacin, libertad, organizacin, son las rocas inconmovibles que
sirven de pedestal a su estatua de predestinado. Principios que firman un todo indivisible y
configuran la magnfica verdad de sus ideales.

Educacin para la libertad y organizacin para los libres. As lo quiso: que


fusemos un pueblo libre y culto, porque en esos principios reside la dignidad de los
pueblos y slo libres y cultos podramos conservar su legado de unidad y constitucin.
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11

LOS TRABAJOS Y LOS DIAS

1783 - 1810

La ganadera - El trabajo rural - La agricultura - Las industrias - La


explotacin forestal - El carbn. Un caso de acaparamiento y especulacin -
Construccin de pequeas embarcaciones - Elaboracin de harinas - Cal y
yeso - Hornos de ladrillos El comercio.

En un territorio donde todo estaba por hacerse, los habitantes de la flamante villa
de Concepcin del Uruguay y de sus zonas aledaas fueron desarrollando sus actividades.
El incremento de los ganados fue fuente de una riqueza fcil, que si bien en muchos casos
habra de desalentar otras actividades ms intensivas - agricultura, artesanado, etc. no fue
obstculo para frenar la explotacin de algunas industrias productoras de materias brutas y
semielaboradas, lo que permiti desarrollar un comercio que, favorecido por la va
navegable del Uruguay, alcanz a travs de los aos considerable expansin.

La ganadera. Es indudable que la principal actividad econmica en la zona - al


igual que en todo el litoral argentino - fue la pecuaria. En los primeros tiempos, la
produccin ganadera se apoy en el aprovechamiento de las haciendas cimarronas que se
haban reproducido partiendo de las primeras cabezas introducidas por los colonizadores.
Este aprovechamiento posibilit la obtencin de carne, cuero, grasa y pezuas, lo que
constituy bsicamente - durante casi toda la poca colonial - una actividad para la
subsistencia y la satisfaccin de las necesidades de los pequeos ncleos urbanos. Con el
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tiempo - como anota Aldo Ferrer - proporcionara tambin alguna posibilidad de


intercambio con el exterior mediante la exportacin de cueros que, por supuesto, en un
principio alcanz niveles reducidos. Los observadores contemporneos sealaron que la
cultura del litoral se apoyaba fundamentalmente en el aprovechamiento primario de la
hacienda: la llamada "civilizacin del cuero".

En nuestra Historia Econmica y Social de Entre Ros nos hemos referido a


las primeras introducciones de ganado en este territorio y a la accin cumplida en este
sentido por Juan de Garay y Hernando Arias de Saavedra, por lo que no insistiremos sobre
ello. Slo diremos aqu que la actividad desarrollada por el ltimo de los nombrados lo
convirti en un verdadero precursor de los esforzados hacendados que a travs de los aos
fueron forjando la riqueza de la tierra entrerriana.

Tanto el ganado caballar como el vacuno se reprodujeron extraordinariamente en


los frtiles campos de Entre Ros y se constituyeron en su principal y ms fcil riqueza.
Cuando Toms de Rocamora lleg a estas tierras lo advirti claramente, y as lo ofici al
virrey Vrtiz, en agosto de 1782. Al referirse al ganado caballar, expres: "lo que en aquella
especie ms necesaria se ve de moderado se nota de exceso en la bagualada, que aunque
comunes en las dependencias del Ro de la Plata, las que hay entre esos arroyos, por su
prodigiosa abundancia, por dciles y gallardas, considero tambin que es un recurso
general que la Providencia deposit en ellas, para acomodo y utilidad de los vecinos.
Aquerenciadas entre frtiles pastos y copiosas aguas permanentes, no tienen adonde
retirarse; a fuerza de correrlas de continuo, se han vuelto ya casi domsticas. Las ms de las
caballadas que bajan a esa plaza, con el nombre de Santa Fe son de sta; que sacan, doman,
castran y enfrenan en menos de un mes; a Misiones es igualmente la salida, y mucho ms la
utilidad de este ganado.

Pero ms importante para la riqueza de nuestro territorio fue, sin dada, el ganado
vacuno. Al igual que el caballar, se multiplic con extrema facilidad favorecido por la
abundancia de pastos y aguadas. La multiplicacin del ganado cimarrn no fue trabada por
el indio que, al preferir las caballadas salvajes, no se ocup durante largo tiempo del
bovino. En un comienzo, la falta de exportacin de cueros permiti el libre procreo del
bovino cimarrn que, al menos por varios aos, se reprodujo casi sin limitaciones.
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La paulatina valorizacin de los cueros, sobre todo a raz de los Asientos de


Francia e Inglaterra firmados por la Corona de Espaa en el siglo XVIII, fueron
determinando distintas actitudes de los espaoles frente a cada especie. Los equinos
cimarrones - dice Horacio C. E. Giberti - de limitadsimo valor como tales, fueron
declarados del comn y cualquiera poda cazarlos, pero los animales ya amansados
adquiran relativo buen precio, por lo cual su propiedad estaba garantida al dueo. El
vacuno, en cambio, vala por su carne y cuero; la propiedad del animal, manso o cimarrn,
era necesaria para asegurar la posesin de ambos productos.

A medida que la exportacin de cueros fue aumentando, se acentu el abuso de la


matanza de animales en toda el rea ganadera rioplatense. Liquidados los ltimos restos del
ganado cimarrn, empezaron los sacrificios de los primeros rodeos de las estancias. Las
haciendas que poblaban el territorio entrerriano y, por ende, el Arroyo de la China, no
escaparon a este sino. Durante mucho tiempo estas tierras estuvieron desamparadas,
escasamente pobladas por el blanco, accesibles al brazo del ms audaz. As, pues, el ganado
cimarrn sirvi en provecho del primero que lo recoga. Extinguido el indgena hacia 1750,
no tard la riqueza pecuaria formada en Entre Ros, en ser indistintamente aprovechada
por los todava escasos pobladores blancos y por vecinos de otras regiones que,
autorizados por sus respectivas autoridades, organizaban la matanza de vacas y yeguas, o la
extraccin de animales en pie, pagando ciertas contribuciones al fisco, o dejando de lado
toda intervencin de los funcionarios. Tambin conspiraron en detrimento de esa riqueza,
las actividades clandestinas, convertidas en verdaderos saqueos sin lmites ni medida.

A pesar de las desatinadas carniceras y de lo que destruan los indgenas, la


existencia de ganado vacuno lleg a asumir tan grandes proporciones, que su valor era casi
nulo y el hombre de nuestros campos se habitu a considerar a los animales como bienes
de la comunidad, aprovechables a su antojo. "Cuando el paisano necesitaba alimento - ha
expresado Prez Colman - carneaba una vaca, preferentemente joven y gorda, coma la
parte apetecida y tiraba el resto a la voracidad de las aves y bestias carnvoras. Si precisaba
un caballo, lo capturaba con el lazo o las boleadoras, eligiendo a su arbitrio el que le pareca
mejor y lo domaba, apropindose de l en forma definitiva.

Pero lo que fundamentalmente determin la drstica reduccin de las existencias


pecuarias en nuestros campos, fueron las acciones de vaquear, o ms simplemente
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vaqueras. Estas matanzas de animales tenan por objeto obtener el cuero, el sebo y la
lengua. El resto quedaba sin aprovechar, para alimentos de fieras y perros salvajes que
pululaban por la campaa.

Numerosos testimonios han llegado hasta nosotros que describen magnficamente


cmo se llevaban a cabo estas vaqueras. Muchas veces los campos aledaos a Concepcin
del Uruguay y sobre todo antes de la fundacin de la villa - fueron testigos de escenas
como sta: "Diriganse en una tropa a caballo donde saban que se encontraban muchas
bestias - cuenta el padre Cattneo - y, llegados a la campaa, rodeaban el ganado hasta
detenerlo en un punto. Formaban all el rodeo, que cubra una gran extensin de la
campaa, completamente. Comenzaban entonces los gauchos a voltear los animales,
utilizando un instrumento cortante de hierro en forma de hoz o media luna, atado a la
punta de un asta. Con l daban un golpe al toro en las piernas de atrs, tan diestramente,
que le cortaban el nervio sobre la juntura; la pierna se encoga al instante, hasta que
despus de haber cojeado algunos pasos, caa la bestia sin poder levantarse ms. Entonces
seguan los gauchos su carrera de muerte a travs del rebao, hiriendo a diestra y siniestra
otros toros y vacas que apenas recibido el golpe, quedaban imposibilitados de huir. De tal
modo, slo dieciocho o veinte hombres postraban en una hora setecientas u ochocientas
reses. Imaginaos qu destrozos haran persiguiendo esta operacin un da entero y a veces
ms. Cuando estaban saciados de exterminio desmontaban del caballo, reposaban y se
restauraban un poco. Entretanto ponanse a la obra los hombres que haban estado
descansando, enderezaban las reses cadas, arrojbanse sobre ellas a mansalva, las
degollaban, le sacaban la piel y el sebo y a algunas tambin la lengua, y abandonaban el
resto a los caranchos y chimangos del campo".

Adems de las extracciones autorizadas y concesiones otorgadas por las


respectivas autoridades, deben tenerse en cuenta las operaciones clandestinas y el
aprovechamiento realizado por los portugueses que, gracias a la vecindad de la Colonia del
Sacramento y al amparo de la impunidad que les proporcionaba la ausencia de autoridades
espaolas a lo largo de la costa del ro Uruguay, procedieron a un lucrativo trfico, en
connivencia con algunos habitantes de la regin.

A pesar de algunas medidas adoptadas a partir de la creacin del virreinato del Ro


de la Plata, como el servicio especial de polica a cargo de Manuel Antonio Barqun, los
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problemas siguieron subsistiendo. As lo denunciaba Rocamora al virrey, en 1782, es decir,


un ao antes de que reuniera los pobladores del Arroyo de la China para fundar la villa de
Concepcin del Uruguay. "No obstante lo moderno de estas poblaciones, considerada
aquella fertilidad justamente admirable, parece que el ganado vacuno debera cubrir sus
campos, y no es as, pero no es defecto de fecundidad... apenas se mata en tiempo vaca o
vaquillona sin concepto; las continuas arreadas por millares a los pueblos guaranes y las
faenas establecidas para la saca de grasa a que comnmente se destinan las vacas ms
lozanas, son las causas que atrasan su propagacin ms numerosa. Creo que una y otra
salida deberan limitarse hasta que la abundancia llenara los partidos; muy pocos aos
bastaran".

La explotacin incontrolada e indiscriminada de las existencias ganaderas comenz


a preocupar a las autoridades gubernativas, sobre todo a raz del incremento comercial del
Plata, impulsado por los buques de registro que, a su retorno, llenaban sus depsitos con
los cueros de la regin. El riesgo de la extincin de una riqueza vital para el pas, motiv
numerosas disposiciones legales que comenzaron a adoptarse desde mediados del siglo
XVIII. Es que la produccin ganadera, con las caractersticas ya sealadas, se haba
convertido en la primera actividad en la historia econmica de estos territorios que, en
escala significativa y en medida creciente, se orient hacia la exportacin. Las exportaciones
de cueros constituyeron el rengln ampliamente preponderante del comercio en esta etapa.
Y la mayor parte de los habitantes del Arroyo de la China y aun de la villa de Concepcin
del Uruguay, se volcaron hacia esa actividad, la que sumada a la realizada en otras partes de
Entre Ros y de la Banda Oriental, explican el porqu al producirse la Revolucin de Mayo,
no era la actual provincia de Buenos Aires la principal zona de explotacin ganadera del
virreinato. Frente a las zonas en rpida expansin de Entre Ros y la Banda Oriental, la
ganadera portea fue quedando rezagada.

En lo que respecta a los restantes ganados debemos sealar que si bien la oveja fue
introducida tempranamente en el Ro de la Plata, la cra del ganado lanar como forma de
explotacin ganadera tard bastante tiempo en imponerse. Entre Ros no constituy una
excepcin. Fue necesario el transcurrir de varias dcadas para que se comprendiesen las
ventajas que poda acarrear la explotacin del lanar. Y por cierto que, como veremos ms
adelante, la zona de Concepcin del Uruguay fue testigo de esa evolucin que impulsada
sobre todo por Justo Jos de Urquiza, se evidenci hacia mediados del siglo XIX, no slo
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en el aspecto cuantitativo, sino en el cualitativo, por la refinacin de las majadas existentes


mediante la introduccin de ejemplares de raza.

Tambin en los campos entrerrianos se desarroll el ganado mular. Entre Ros, al


igual que Buenos Aires y Santa Fe, fue permanente proveedor para las minas peruanas,
insaciables consumidoras de esos animales. Y ms de uno obtuvo de esta cra y este
comercio, jugossimas ganancias.

Creemos que lo que hemos expuesto es ms que suficiente para advertir que
durante esta primera poca, la actividad ganadera desarrollada por los habitantes del
Arroyo de la China como ocurriera tambin en el resto de Entre Ros y en otras regiones
del Plata - no debe entenderse como una explotacin cuyas bases fuesen creadas por el
hombre, sino como una forma de trabajo que consista en usufructuar de un bien natural,
situacin anloga a la de quien tala un bosque o arranca frutos de un rbol silvestre. En
tales condiciones - como bien seala Giberti - lgico resulta que la produccin pecuaria en
su forma ms primitiva - simple aprovechamiento de bienes seminaturales - se impusiera
abrumadoramente a la agricultura, que implicaba no slo mayor trabajo, sino ms elevado
desembolso de capital, con perspectivas mucho ms inciertas.

El trabajo rural. En las primeras poblaciones que se asentaron en suelo


entrerriano no tuvo demasiada vigencia la divisin entre peninsulares y criollos, ni el
carcter aristocrtico de la sociedad colonial. En general, las profesiones manuales fueron
consideradas por el espaol que vena a Amrica como inferiores a su jerarqua, pero en
Entre Ros, y particularmente en el Arroyo de la China, hubo peninsulares que las
ejercieron, si bien es cierto que habitualmente ellas eran menester reservado a los criollos,
mestizos o esclavos.

En la segunda mitad del siglo XVIII, anulada ya la resistencia brava del indgena,
la principal actividad de los primeros pobladores fue - segn hemos visto - el recogimiento
del ganado y la extraccin del cuero. Continuas vaqueras hicieron necesaria la utilizacin
como peones de indios y mestizos para los largos arreos y la posterior matanza.

Pero adems, generalmente marginados de la legalidad, trabajaban tambin los


denominados changadores. Un antiguo documento hace referencia "a aquellos hombres
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

que introducen cueros robados a los portugueses, que generalmente llaman changadores,
los cuales no tienen paraje alguno para su existencia, pues unas veces se hallan en la
Colonia (del Sacramento), donde es sagrado su asilo, y otras entran a la campaa con buen
avo de caballos y como ladrones de aquellos campos hacen las faenas para los
portugueses". Changador era, pues, el que haca changas por cuenta de otro; en este caso
juntar cueros por cuenta de los portugueses.

La actividad delictiva de estos hombres de mal vivir, los continuos abigeatos, las
pendencias y asesinatos, fueron permanentes motivos de intranquilidad para los primeros
pobladores del Arroyo de la China, como queda revelado en la suplicacin elevada al Rey
Carlos IV, por el Cabildo de Concepcin del Uruguay. A ello debe agregarse la ubicacin
geogrfica de la zona, que la converta en un pasaje sumamente apto para concretar la
vinculacin de los changadores con los portugueses de la Banda Oriental.

Poco a poco, el aumento de la poblacin arraigada y honesta y una mayor


vigilancia por parte de las autoridades y de los propios vecinos, fueron atenuando las
consecuencias negativas de la situacin descripta. El trabajo regular fue caracterizando cada
vez ms la vida del campo entrerriano. Toms de Rocamora advirti la facilidad con que el
habitante desarrollaba algunas tareas. As, refirindose a las caballadas, expres que "las
sacan, doman, castran y enfrenan en menos de un mes". Para agregar a rengln seguido: "Si
como son hbiles y tienen facilidad entre gentes para la maniobra, tuvieran continua
aplicacin, ninguno de ellos carecera de la posesin de estos animales. Saben cogerlos para
el marchante o patrn que les paga el da, saben por siete pesos en gneros que de
conchabo se les paga por mes, dar al fin de cada uno ocho o diez caballos de freno; y los
ms de los que saben hacer todo esto, apenas tienen un caballo propio para montar".

Evidentemente la situacin de asalariados y dependientes era extremadamente


desventajosa. Era costumbre de casi todos los patrones particularmente de faeneros,
pulperos y caleros - pagar a sus peones con vales a cobrar en Buenos Aires o en
mercadera. En la imposibilidad de viajar a esa ciudad, quedaban obligados a cambiar sus
vales por mercaderas que sus mismos patrones les vendan a alto precio. Con lo que la
parvedad del salario se acentuaba considerablemente a la par que creca el beneficio del
patrn. Consciente de los abusos cometidos, Rocamora, poco antes de proceder a la
ereccin de la villa de Concepcin del Uruguay, denunci al virrey que "la mala costumbre
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

se halla introducida en todos estos partidos, que los faeneros, pulperos, los de las caleras y
otros que tienen alguna relacin en Buenos Aires, precisan a sus peonadas (que hacen
nmero), a que reciban en sus conchabos, o que si quieren plata acudan con sus papeletas
que les dan, a Buenos Aires". Y a rengln seguido, el comisionado apunt la necesidad de
"satisfacrseles aqu, para que ellos compren donde les acomode y circule as la moneda".

El monto del salario que se pagaba a un pen rural - segn lo apuntado por
Rocamora - coincide con los datos que hemos recogido en otras fuentes, correspondientes
a peones dedicados a otras actividades. El mismo giraba alrededor de siete pesos por mes y
cuatro de manutencin. La remuneracin para los peones indgenas era menor: cinco pesos
por mes y dos de manutencin.

El advenimiento de la estancia colonial - de las que hubo varias en la zona del


Arroyo de la China -, generalmente campos altos y provistos de aguadas naturales,
determin algunos cambios no slo en las actividades pecuarias, sino tambin en el
rgimen de trabajo. Por lo comn, el establecimiento no era trabajado directamente por el
productor y su familia. El hacendado delegaba el manejo de la actividad en los
mayordomos o capataces, reservndose para s, cuando mucho, las tareas de supervisin.
El trabajo era realizado por los peones, gente de a caballo que recoga el ganado a la
entrada del sol. Durante la noche ejercan una celosa vigilancia para evitar el abigeato y, al
despuntar el nuevo da, llevaban el ganado hacia la aguada. El resto del da continuaban
con su vigilancia, para lo que se necesitaban pocos hombres. Azara calculaba un pen por
cada mil vacunos. Los campos preferidos eran aquellos que presentaban obstculos
naturales - ros o lagunas - que permitan la formacin de "rinconadas", lugares que hacan
mucho ms fciles las tareas de vigilancia y control.

Las antiguas vaqueras dejaron paso a otras actividades pecuarias. La castracin y la


yerra fueron entonces los principales trabajos en las estancias, a lo que se agreg ms tarde
un proceso de beneficiamiento con la extraccin de sebo y grasa y aun la salazn de carne
en la misma estancia.

Muchas han sido las descripciones de estas tareas dejadas por contemporneos.
Elegiremos una de ellas, la escrita por Diego de Alvear en 1783, es decir, en el mismo ao
de la fundacin de Concepcin del Uruguay. "La hierra es una de las operaciones ms
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

clebres de las estancias - expresa - y para ella se convidan comnmente todas las gentes
del pago. El ganado se encierra con este fin en un gran corral o cerco de estacas; los peones
a caballo van sacando uno a uno los animales enlazados por las astas; y al salir por la
puerta, otros peones de a pie que se hallan all apostados, les tiran el lazo hacia las manos o
pues sobre la misma carrera, voltean la res, sea vaca o toro, con una violencia increble y no
menos destreza. A este tiempo llega otro pen, le aplica la marca caliente y aflojando los
dos lazos, le dejan ir libre. De este modo, con una docena de hombres yerran en un solo
da sobre 200 cabezas, y por el mismo estilo marcan los caballos... En estas ocasiones
suelen tambin practicar la castracin, y los novillos por su gran cuero, mucha grasa, sebo y
buena carne, rinden sin comparacin, mayor utilidad que los toros".

La destreza del hombre de nuestros campos en el manejo del lazo y las boleadoras
y su aptitud para domar potros, han sido destacados por muchos de los viajeros extranjeros
que recorrieron la regin. Como bien lo sealara Woodbine Parish, en las provincias del
Plata "todo se hace a caballo". El gaucho "pasa ms de la mitad de su vida sobre el arzn y
a menudo come y dormita sobre la silla", dej escrito el ilustre mdico italiano Pablo
Mantegazza, que lleg a Entre Ros a mediados del siglo XIX. Y agreg: "Sin fatigarse
puede recorrer durante varios das continuos ciento veinte y hasta ciento ochenta millas
cada veinticuatro horas, cambiando caballos. Despus de algunos meses de residencia en
Entre Ros, ya no me asombraron ms tales proezas, porque yo mismo poda recorrer
noventa millas sin cansarme, en el espacio de once horas y bajo el cielo abrasador de
diciembre".

Con el correr de los aos, las condiciones de trabajo y las formas de vida fueron
mejorando paulatinamente, al menos en las estancias mejor organizadas. As, por ejemplo,
ya en los inicios de la segunda mitad del siglo XIX, en estancias pertenecientes al general
Urquiza, algunas de las cuales se encontraban en el departamento Uruguay y en sus
cercanas, se pagaban los siguientes salarios: el de un pen oscilaba entre 12 y 18 pesos; el
de los capataces entre 25 y 30 pesos, mientras que el sueldo de mayordomo de las estancias
ms grandes poda llegar a 50 pesos por mes. El personal era estable, pero en pocas de
yerra o esquila se contrataba un nmero extra de peones. Tambin existan los puesteros.
As, por ejemplo, en las constancias correspondientes a la estancia San Jos, figura Pastor
Calfucur, con un sueldo de 17 pesos mensuales.
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

El proceso de incrementacin de la cra del lanar requiri naturalmente personal


para su cuidado. Sin embargo, el gaucho entrerriano no gust de esa tarea, aun cuando
necesitara un conchabo. Un caso narrado por Manuel E. Macchi es sumamente ilustrativo.
Un recomendado de Urquiza se present al capataz de una de sus estancias, a fin de lograr
un empleo. Como no haba plaza disponible se le ofreci el cuidado de una majada, lo que
fue rechazado de plano por el gaucho, porque "le gustaba ms lidiar con vacas". Es que el
hombre de nuestros campos se sinti disminuido en una tarea que modificaba
sustancialmente hbitos tan arraigados en un proceso de muchos aos.

La agricultura. En general, la agricultura rioplatense durante el perodo de la


dominacin hispnica y aun ya avanzada la poca independiente, no constituy una
actividad econmica de magnitud.

Mientras a fines del siglo XVIII y principios del XIX en Buenos Aires cunda la
prdica en favor del desarrollo agrcola y las autoridades adoptaban algunas disposiciones al
respecto, en el territorio de Entre Ros la agricultura era sumamente escasa. No constituy
una empresa fcil el volcar trabajos y afanes a la labor agrcola, sobre todo si se la
comparaba con la facilidad de la explotacin pecuaria. Toms de Rocamora advirti la
situacin y as lo inform a la superioridad. Al referirse a algunas tierras de Entre Ros,
manifest. "Fertilsimas en pastos, que permanecen excelentes para trigos, sobresalientes
para maz y especialmente para porotos y zapallos, que son las nicas semillas que hasta
ahora, con mucha limitacin y abandono, enterr la lluvia o corta facultad de estas gentes".
Para agregar, poco despus: "De dos aos a esta parte empezaron a sembrar con fuerza los
del Arroyo de la China, no mucho antes los de Gualeguaych y Gualeguay".

Los pocos cultivos realizados por aquella poca - fines del siglo XVIII y principios
del XIX - en la zona de Concepcin del Uruguay, solan practicarse en chacras de pequea
extensin, terrenos que eran denominados "de pan llevar", ubicados en las cercanas de la
villa. "La siembra de cereales - ha dicho Juan Jos Antonio Segura - se haca mediante
procedimientos sencillos y bastante anticuados. Se labraba la tierra con arado de palo, con
una chapa de hierro o reja; se desparramaba la semilla y se le tapaba luego con rastras de
rama. La cosecha daba lugar a una serie de labores: la siega con hoces; el amontonamiento
en gavillas, el acarreo de las eras y la trilla mediante el pisoteo de las espigas por los
animales; a su conclusin solan hacerse animadas fiestas familiares o de vecindario".
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Pero desde el momento mismo de iniciar la preparacin de la tierra hasta la venta


o utilizacin del grano, los pobladores del Arroyo de la China dedicados a las labores
agrcolas vivan abrumados por la incertidumbre. Alternativas de esperanzas, angustias y
frustraciones, jalonaban los das de aquellos primeros agricultores. Es que el resultado de
las cosechas y sus eventuales beneficios no dependan exclusivamente del esfuerzo
tesonero y de la sana voluntad, sino tambin de la mayor o menor influencia negativa de
una serie de factores que podramos distinguir en naturales y poltico-econmicos.

Entre los primeros cabe mencionar a los climticos, fueran las prolongadas sequas
o bien las lluvias muy intensas y frecuentes que arruinaban el cereal recogido, imposible de
proteger por falta de depsitos para su almacenaje; la devastadora accin de la langosta
proveniente del Chaco; las peridicas crecientes del Uruguay y otros arroyos cercanos,
cuyas aguas arrasaban los sembrados; los incendios, producidos por el recalentamiento de
rastrojos o pastos secos, o por el abandono de fogones encendidos en pleno campo; las
plagas de aves, especialmente los loros de las selvas del Brasil que asolaban los sembrados
de trigo; las incursiones del ganado invasor de las sementeras ante la falta absoluta de
cercos y alambrados.

En cuanto a los factores poltico-econmicos es posible mencionar las


fluctuaciones de los precios a veces arbitrariamente provocadas por las autoridades, sin
consultar los intereses de los productores; la escasez de brazos y los menguados jornales;
los interminables pleitos por el deslinde de los predios rurales, causantes, ante la sentencia
judicial, del abandono de los campos por los agricultores pues aqullas, acordes con el
criterio sustentado en la poca, favorecan el afn de los estancieros de acrecentar sus
dominios, constituyendo improductivos latifundios con el consiguiente perjuicio para la
agricultura.

Si a todo ello agregamos la infeliz circunstancia de que Rocamora no procedi al


deslinde y reparticin de chacras para los cultivos, correspondientes a los vecinos de
Concepcin del Uruguay, y la escasa predisposicin del hombre de nuestro campo en
aquella poca, para dedicarse a las labores agrcolas, advertiremos con suma claridad, el
porqu - por muchas dcadas - la agricultura no constituy una actividad econmica de
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relevancia, evidentemente postergada ante las perspectivas mucho ms halageas que


ofreca la ganadera y aun otro tipo de actividades.

Ser slo al promediar al siglo XIX - segn lo estudiaremos ms adelante - que se


lograr un incremento considerable en la produccin agrcola entrerriana, favorecida por
una mayor conciencia entre los pobladores y por una adecuada poltica de fomento
encarada por las autoridades.

Las industrias. En Concepcin del Uruguay, as como en otras zonas de Entre


Ros, la ganadera dio origen a una riqueza fcil, que si bien en algunos casos contribuy a
desalentar otras actividades ms intensivas, no constituy sin embargo un obstculo para la
explotacin de ciertas actividades industriales, fundamentalmente productoras - como ya lo
hemos sealado - de materias brutas y semielaboradas.

Explotacin de bosques y caleras, fabricacin de ladrillos y carbn, elaboracin de


harinas y construccin de pequeas embarcaciones, fueron algunas expresiones del
quehacer del hombre uruguayense durante largo tiempo. Hacia mediados del siglo XIX,
comenzar a cobrar relevancia la industria saladeril - a la que nos referiremos en prximos
captulos - la que con el correr de los aos se caracteriz por una produccin integral,
sobre todo la llevada a cabo en el establecimiento Santa Cndida, que lleg a constituirse en
uno de los ms importantes del pas.

La explotacin forestal. Los bosques entrerrianos constituyeron durante mucho


tiempo una particular fuente de recursos para la economa de la zona. En uno de sus
primeros informes al virrey, Toms de Rocamora hizo alusin a ello: "casi todo el consumo
de lea de Buenos Aires, postera, maderaje, corte y alguna tirantera, es transaccin de
estos pueblos".

Los antiguos pobladores del Arroyo de la China comenzaron a aprovechar ese tipo
de bienes que la naturaleza les brindaba con tanta generosidad. Si bien la principal reserva
de maderas se hallaba en el bosque de Montiel, tambin era importante la extraccin de
maderas blancas y produccin de carbn proveniente de las islas y costas del ro Uruguay.
En la zona de la costa y terrenos hmedos crecan el sauce, ceibo, virar, curup, brea,
ubaja, sarand, lamo, molle, blanquillo, etc. Y en los terrenos altos, el andubay,
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quebracho blanco, tala, espinillo, paraso, chaar, pita, molle, algarrobillo, quebrachillo,
agarrapalo, palma, etc.

En los primeros aos del siglo XIX, la extraccin de la madera - que ya haba sido
destacada por Rocamora como una actividad importante de las poblaciones entrerrianas -
adquiri considerable incremento. Uno de los puertos dedicados a la extraccin fue
justamente el de Concepcin del Uruguay. Las necesidades cada vez ms acentuadas de
Montevideo, Santa Fe y Buenos Aires, aumentaron el trfico, el que lleg a asumir
considerables proporciones.

La riqueza forestal del Delta y de las islas del Uruguay constituy un incentivo
valioso para los hombres de negocios de Buenos Aires. Segn Prez Colman, dichas islas
eran realengas y, por lo tanto, se prestaban sin inconvenientes ni erogaciones para el
aprovechamiento de sus pertenencias en lea y maderas, algunas de las cuales se utilizaron
para la fbrica de carbn, artculo que se extraa en bastante cantidad con destino a Buenos
Aires.

El carbn. Un caso de acaparamiento y especulacin. La abundancia de


maderas existentes en el territorio entrerriano posibilit el surgimiento de algunas pequeas
industrias y, fundamentalmente, la produccin de carbn. Fue tan considerable su
exportacin que ms del 50% del carbn que se consuma en Buenos Aires provena de
Entre Ros.

En Concepcin del Uruguay, esta industria tuvo por base la explotacin de los
bosques e islas aledaas, cuyos principales propietarios fueron Jos Insiarte, su esposa
Isidora Montiel; el yerno de stos, doctor Jos Miguel Daz Vlez, Jos de Ormaechea,
Simona Correa, Miguel de Zuasnabar, Andrs Iarra, N. Saldivia, Miguel de Rojas, Juan de
Rojas, Domingo Echeverra, Jos Ibarra, etc.

La mayora de los nombrados haban organizado sus obrajes de manera de hacer


accesible la comercializacin del producto con los barqueros y comerciantes de Buenos
Aires, en tanto que los menos, como el doctor Jos Miguel Daz Vlez y su suegra, doa
Isidora Montiel, viuda de Insiarte, al mismo tiempo que eran productores, posean sus
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almacenes en la capital del virreinato, donde vendan a los mayoristas o al detalle,


directamente a los consumidores.

En 1802, Daz Vlez y Miguel de Rojas - ambos residentes en Concepcin del


Uruguay - se pusieron de acuerdo para acaparar toda la produccin carbonfera de la costa
del Uruguay, lo que origin un alza significativa en el precio del artculo en la plaza
consumidora. El Cabildo de Buenos Aires, que vigilaba atentamente el proceso, debi
intervenir ante las reclamaciones de la poblacin, ordenando al sndico procurador la
sustanciacin de un juicio contra Daz Vlez y su suegra, doa Isidora Montiel, juicio que
sigui su tramitacin hasta llegar la instancia hasta la Real Audiencia.

Los Acuerdos del Extinguido Cabildo de Buenos Aires, publicados por el Archivo
General de la Nacin, nos permiten seguir el curso del interesante proceso, tan ligado a una
de las explotaciones lugareas de mayor importancia en aquella poca, y que tuvo como
protagonista a un caracterizado vecino de Concepcin del Uruguay que lleg a ser, en el
correr de pocos aos, alcalde de primer voto, administrador de correos y comandante
general de los Partidos de Entre Ros. El 27 de mayo de 1803 el sndico procurador
present un escrito en el que se aconsejaba: 1) "se lleven adelante y se expidan estrechas
providencias contra doa Isidora Montiel y su yerno don Jos Miguel Daz Vlez"; 2)
"que se reconozcan las islas, montes y arroyos donde se fabrica, para evitar el que se
consuman aquellos montes en perjuicio del pblico".

El primer punto no poda ejecutarse por haber presentado la afectada un recurso


ante la Real Audiencia. En cuanto al reconocimiento pedido en las islas y montes del
Uruguay, se comision a Manuel del Cerro Sanz para realizarlo, pero ste manifest al
Cabildo que existan ciertos obstculos para cumplir la comisin.

Era evidente, pues, - como lo sealaba sin vacilar el sndico procurador del
Cabildo de Buenos Aires - que Jos Miguel Daz Vlez monopolizaba el carbn, lo que
permita establecer el precio a su arbitrio. Adems, el funcionario puso de relieve que tena
"ocupados los mejores lugares para el laboreo..., y que sus habilitaciones le son siempre
lucrosas". Daz Vlez y su suegra vendan el carbn casi al doble del precio fijado por el
Cabildo de Buenos Aires - que era de dos reales y medio - y ms de una vez, para no
vender el producto a ese precio, mantuvieron cerrado su almacn.
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Que las ganancias obtenidas por el futuro alcalde del Cabildo de Concepcin del
Uruguay, doctor Daz Vlez, con sus explotaciones carbonferas y sus maniobras
monoplicas fueron altas, no cabe la menor duda. Esos recursos le permitieron adquirir -
justamente en la poca en que sus negocios eran cuestionados por el Cabildo de Buenos
Aires - varios campos, tales como una estancia en Perucho Verna (1803), otros en distintos
puntos de la regin oriental de Entre Ros (1804); y en la Banda Oriental, al ao siguiente,
compr tambin un campo a los indios yapeyuanos, ubicado en el Rincn de Vavill, al
que como los anteriores, delimit y pobl.

Construccin de pequeas embarcaciones. La peculiar geografa de Entre Ros


- rodeado por el Paran y el Uruguay y surcado por numerosos ros y arroyos interiores -
sumada a la abundante existencia maderera, promovieron la existencia de pequeos
astilleros tendientes a satisfacer sobre todo las necesidades locales. Aunque, por supuesto,
ninguno de ellos alcanz la importancia de los existentes en Asuncin y Corrientes.

Constancias existentes en los Acuerdos del Cabildo de Buenos Aires, del ao 1785,
nos hablan de la actividad de estos establecimientos, no slo en los centros citados, sino
tambin en diversos puertos ubicados sobre los ros Paran y Uruguay, entre ellos en el de
Concepcin del Uruguay. Un escrito del gobernador intendente Francisco de Paula Sanz
fechado en 1786 da una clara idea del intenso trfico fluvial que se realizaba por el
Uruguay.

Lamentablemente, no podemos ofrecer mayores datos sobre esta actividad, en


razn del extravo de los libros del Cabildo de Concepcin del Uruguay. Por otra parte, no
existieron en el territorio de Entre Ros diputaciones del Consulado de Buenos Aires,
como en cambio s las hubo en otras regiones del virreinato, cuyos titulares enviaron
importantes informes de la actividad industrial y comercial que se desarrollaba en sus
respectivas jurisdicciones.

Elaboracin de harina. La nica industria derivada de la agricultura que puede


mencionarse como tal, en esa poca, fue la molienda del trigo, cuya produccin, durante
bastante tiempo, no alcanz a cubrir las necesidades del consumo interno.
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En Concepcin del Uruguay - as como en otras partes de Entre Ros - esta labor
se realizaba en alguna atahona (o tahona) que sola poseer uno que otro estanciero y
adonde se llevaba el producto de las cosechas de los vecinos ms prximos. La molienda se
haca con piedras en forma de rueda, en nmero de dos, una inferior fija y otra superior
volandera. Por un agujero practicado en el centro de la superior se volcaba el grano y
aplicando un movimiento de rotacin se desparramaba sobre la inferior. La rueda
volandera era movida con caballos. Por efecto de la fuerza centrfuga, a medida que el
grano se transformaba en harina, sala por algunos puntos de la superficie de la piedra fija.
Luego deba practicarse el "cernido".

Debi transcurrir algo ms de medio siglo para que - sobre todo por el estmulo
brindado por el gobernador Urquiza - los entrerrianos ampliasen el rea sembrada y,
consecuentemente, aumentase la produccin de harina. El objetivo fue lograr el
autoabastecimiento, terminando as con la importacin de un artculo que los entrerrianos
podan lograr con cierta facilidad, a poco que se dedicasen con mayor intensidad al laboreo
de la tierra y aprovechasen la feracidad de sus campos.

Cal y yeso. Martn de Moussy, el clebre mdico y gegrafo francs a quien el


presidente Urquiza le encomendara el estudio y descripcin de las distintas provincias
argentinas, anot respecto del suelo entrerriano: "Es constituido por una capa de tierra
vegetal cuya profundidad vara y cubre un suelo ordinariamente arcilloso - arenoso, muy
fcilmente pulverizable y siempre frtil. Ms abajo se encuentra la capa arcillosa, salpicada
casi en todas partes de fragmentos redondos, calizos, muy pequeos. La parte rocosa que
se muestra, correspondiente a la superficie del Paran, es un calizo lleno de conchas, y
hacia el Uruguay es arenisca y, a veces, caliza, pero con conchas, hallndose por el
contrario mezclada con una regular proporcin de arcilla. Ambos depsitos, aunque de una
naturaleza diferente, se completan as el uno al otro y suministran, por consiguiente, los
materiales convenientes para los edificios".

Ante esa riqueza del suelo entrerriano, no puede extraar que la explotacin de las
caleras haya constituido una de las ms importantes actividades de la economa entrerriana,
tanto en la zona del Paran como en la del Uruguay, actividad que se ha prolongado en el
tiempo y que en algunas zonas llega aun a nuestros das.
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Los jesuitas fueron de los primeros en aprovechar los yacimientos calferos de la


costa del Paran, para fabricar cal y yeso que luego exportaban a Buenos Aires, Santa Fe,
Corrientes y Asuncin.

Al llegar Toms de Rocamora al territorio de Entre Ros, no tard en advertir las


explotaciones que en l se realizaban, y no solamente en la zona de la Bajada, sino en varios
puntos sobre la costa del Uruguay.

De la actividad calfera en las zonas cercanas a Concepcin del Uruguay, merece


destacarse la promovida por Manuel A. Barqun, poseedor de una importante calera
ubicada en el actual departamento Coln. A Barqun sucedi en el negocio nuestro
conocido Jos Miguel Daz Vlez, hasta el momento en que las luchas que asolaron el
territorio entrerriano paralizaron la explotacin.

Reanudada la actividad, las caleras entrerrianas llegaron a producir no slo lo


suficiente para satisfacer la demanda interna - que, por supuesto, no era mucha - sino para
ser enviada a la ciudad de Buenos Aires, que constitua, sin duda, el mercado consumidor
de mayor relevancia.

Hornos de ladrillos. En general, la tierra entrerriana, sobre todo la arena arcillosa,


era muy adecuada para la fabricacin de ladrillos. A medida que los poblados fueron
progresando, se hizo ms necesaria la produccin de este material de construccin.

En las afueras de Concepcin del Uruguay existieron algunos hornos de ladrillos,


pues el crecimiento edilicio se efectuaba lento pero sin pausas.

Los pobladores ms pudientes fueron mejorando sus viviendas, y el tradicional


rancho de barro y paja fue desplazado hacia la periferia de la villa.

El comercio. Durante algunos lustros posteriores a la fundacin de la villa de


Concepcin del Uruguay, el comercio practicado en la zona fue de muy escasa
significacin. Es que, como acabamos de ver, fuera de la actividad ganadera y de una
incipiente explotacin de cueros, grasa y sebo, y de algunos otros productos como
maderas, carbn y cales, ninguna otra actividad produca los suficientes excedentes como
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para ser comercializados. En el seno de las familias uruguayenses o de cada ncleo rural, se
procuraba asegurar la satisfaccin de sus propias necesidades, sin preocuparse por producir
ms de aquello que les fuera absolutamente indispensable.

Durante este perodo, que se ha dado en caracterizar como de las economas


regionales de subsistencia, los intercambios se producan de tanto en tanto. Las escasas
transacciones en demanda de artculos indispensables pero inexistentes en la regin, hacan
que el trfico comercial - sobre todo del habitante rural - se verificara de tiempo en tiempo,
dejando un largo intervalo entre una y otra operacin. Esta particularidad contribuy sin
duda, a fomentar el aislamiento en que viva el poblador de la campaa entrerriana.

A lo largo del litoral del ro Uruguay, el principal comercio fue practicado por los
jesuitas de las Misiones, al menos hasta 1767. Particularmente en lo que haca al expendio
de la yerba mate y a la extraccin de la cal. Yapey, por ejemplo, produca una yerba mate
que obtena en los mercados coloniales los mejores precios. Para el transporte de sus
productos posea diversos champanes, adems de botes menores construidos y reparados
en sus propios astilleros. Esas embarcaciones, cargadas con productos misioneros,
recorran el ro Uruguay, haciendo escalas en diversos lugares, entre ellos el Arroyo de la
China.

A la expulsin de los jesuitas, la administracin civil que los subrog, trat de


aumentar los beneficios monetarios que pudieran extraerse de la comercializacin de los
productos misioneros. De esa manera se mantuvo un trfico continuado desde aquellos
pueblos, en carretas hasta Yapey; de ste a Salto Chico, y de all a Buenos Aires en
embarcaciones. Sistema de comunicaciones que aprovechaba los designios de la naturaleza
y que dara particular movimiento a los puertos ubicados sobre la margen entrerriana del
ro Uruguay.

As, en el Arroyo de la China, ejerci su actividad en el ltimo cuarto del siglo


XVIII, don Pedro Incharrandieta o Echarrandieta - de ambos modos se lo designa en los
documentos de la poca - , activo comerciante, empresario de montes y transportador de
lea, carbn, cueros y otros productos con destino a la plaza de Buenos Aires. Sus
embarcaciones cargaban estas mercaderas en el puerto existente sobre el Arroyo de la
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China, circunstancia que atrajo un ncleo de poblacin relativamente importante, an antes


de que Rocamora procediera a la fundacin de la villa de Concepcin del Uruguay.

Echarrandieta era tambin propietario de tropas de carretas que mantenan el


comercio entre las Misiones y la Bajada del Paran y Santa Fe.

Otro fuerte comerciante de Concepcin del Uruguay fue Jos Prez. Su casa se
hallaba frente a la plaza de la villa, cercada con palo a pique. El ramo principal de su
negocio era el acopio de cueros y frutos del pas.

En las postrimeras del siglo XVIII y comienzos del XIX, uno de los ms fuertes
hacendados y comerciantes de la zona, fue don Juan Insiarte. Despus de su muerte, su
esposa doa Isidora Montiel y su yerno, el doctor Jos Miguel Daz Vlez, se hicieron
cargo de los negocios y por cierto que ellos prosperaron an ms. Ya nos hemos referido a
las actividades de esta sociedad, sobre todo como productora y exportadora de carbn, lo
que sumado a sus maniobras monoplicas para predominar en el mercado consumidor de
Buenos Aires, motivaron la intervencin del Cabildo de esa ciudad, que orden la
sustanciacin de un proceso, cuyas instancias finales culminaron ante la Real Audiencia.

El Cabildo de Concepcin del Uruguay dirigi al rey Carlos IV un escrito


suplicatorio, fechado el 4 de mayo de 1805. Este documento, de vital importancia para el
conocimiento de los aos iniciales de la villa, nos revela que en esa poca, los vecinos de
Concepcin del Uruguay tenan establecidas "varias pulperas y tiendas con otros ramos de
trfico y comercio, con el de cueros y caballos y yeguas baguales, de que introdujeron los
pueblos de Entre Ros en la capital de Buenos Aires, el ao de 1804, ms de 100.000, el de
cueros vacunos, lea, carbn y otros ramos del consumo... ; que en concepto de impuestos
los tres partidos de Gualeguay, Gualeguaych y Concepcin del Uruguay, haban
producido en los catorce aos corridos desde 1789 a 1804, la suma de 26.772 pesos, siendo
de notar que el remate de los diezmos correspondientes a 1803 ascendi a 1.700 pesos y el
de 1804 subi a 4.700 pesos".

A esta altura de la investigacin histrica ya no cabe duda sobre la creciente


importancia que fue adquiriendo el comercio entre Buenos Aires y Entre Ros a principios
del siglo XIX. Esto ha sido plenamente corroborado por el excelente trabajo que estn
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

realizando los Equipos de Investigacin Histrica, bajo la direccin de nuestro distinguido


amigo, el historiador Csar A. Garca Belsunce, actual director del Archivo General de la
Nacin.

Con su acostumbrada generosidad, Garca Belsunce nos ha adelantado algunos


resultados parciales que ha arrojado el procesamiento de las cinco mil fichas que ha logrado
reunir sobre el comercio de Buenos Aires con las provincias interiores y con el exterior
correspondientes al ao 1805. Sus principales fuentes han sido las guas registradas en la
Aduana de Buenos Aires, la correspondencia de los comerciantes, etc.

En lo que respecta al comercio con Entre Ros, puede afirmarse que era uno de los
ms activos. Entre el 1 de enero y el 30 de abril de 1805, o sea en un lapso de slo cuatro
meses, se registraron 73 salidas de Buenos Aires hacia los puertos entrerrianos. Los lugares
de destino ms habituales eran, segn la cantidad de guas, Concepcin del Uruguay,
Paran, Gualeguay y Gualeguaych. El procesamiento de las fichas correspondientes al
resto del ao podra arrojar alguna variacin en aquel orden, pero ella no alterar la
conclusin de que el puerto de la villa de Concepcin del Uruguay, a tan solo veintids
aos de su fundacin, constitua uno de los que registraba mayor actividad comercial en el
territorio de Entre Ros.

El Telgrafo Mercantil, peridico editado en Buenos Aires en 1801, por Antonio


Cabello y Mesa, public en algunas oportunidades la "Razn de las embarcaciones menores
que han entrado en este surgidero". Y en ella puede apreciarse con reiterada frecuencia los
embarques provenientes del Arroyo de la China, que consistan principalmente en carbn,
maderas, sebo, trigo, etc.

Los precios pagados en esa poca por los productos provenientes del Uruguay en
la plaza de Buenos Aires, eran los siguientes:

trigo, en partida, la fanega entre 4 y 5 pesos


cebada, la fanega 12 reales
cueros al pelo, la pesada de 35 libras, 9 reales
uno a uno, escogidos, 8 reales
dem de desecho, 5 reales
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grasa en panzas y barriles, la arroba 7 reales


sebo en rama, por mayor, la arroba de 6 a 7 reales
lenguas, por mayor, la docena entre 10 y 11 reales

A su vez, el comercio minorista creci con relativa rapidez, en consonancia con el


desarrollo de la villa. Durante largos aos, los primeros y nicos negocios al por menor,
fueron las carniceras, las pulperas y las atahonas. El pan, cuando no se elaboraba en la
casa, era negocio de mujeres amasadoras que lo vendan en la calle o lo llevaban a
domicilio.
La industria domstica satisfaca casi todas las necesidades, por lo que slo pasado
cierto tiempo, aparecieron algunos pequeos talleres: carpinteras, herreras, plateras, y
otras casas de negocio.
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12

EL TRANSITO POR TIERRAS Y POR RIOS

1783 - 1810

Los primeros caminos - La navegacin - El cruce de ros y arroyos - Los


medios de transporte - Cuando viajar era una odisea - Las primeras postas -
Las comunicaciones: el chasqui - Las distintas carretas - El testimonio de
un viajero.

Los primeros caminos. Durante mucho tiempo, duro les result viajar a los
habitantes de Concepcin del Uruguay. Es que en aquella poca el trnsito por tierras y por
ros estaba preado de dificultades. Y aos antes de la fundacin de la villa, sobre todo
hasta promediar el siglo XVIII, el riesgo fue an mayor para los primeros pobladores de la
zona, debido a la presencia inquietante del indgena.

Hasta ese momento las vas de comunicacin se haban limitado al curso de los
ros Paran y Uruguay, navegables en toda la extensin de su recorrido por el suelo
entrerriano y al camino trazado por la costa izquierda del Paran, desde la Bajada hacia el
norte, para llegar a la Asuncin despus de atravesar aquel ro en el lmite norte de
Corrientes, por el paso llamado entonces del Rey (ms tarde Paso de la Patria). A estas vas
se agregaban los senderos y picadas apenas trazados entre el bosque, siguiendo la
orientacin que demarcaban las alturas o cuchillas divisorias de las aguas, entre los ros
Paran y Gualeguay, y entre ste y el Uruguay, u otros accidentes naturales anlogos.
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Un viajero que recorri la regin a principios del siglo XIX, expres que el ro
Paran era navegable por toda clase de embarcaciones. "El ro Uruguay - agregaba -
proporciona mayor navegacin todo el ao, hasta la altura de Salto Chico. All se sube en
embarcaciones menores".

El primer camino dentro del territorio de Entre Ros, que parta de la Bajada para
internarse luego en Corrientes y llegar hasta Asuncin, databa seguramente de fines del
siglo XVI. Y al promediar el siglo XVIII debi abrirse el segundo camino, que tuvo por
finalidad vincular la Bajada del Paran con el litoral del ro Uruguay, pasando por las
cercanas de la actual ciudad de Villaguay, y luego por la de Concordia, para continuar su
trazado hacia el norte hasta trasponer el Mocoret y alcanzar por fin su trmino en la
ciudad misionera de Yapey.

Estas primeras sendas, trazadas en un principio slo por los cascos de los caballos
o las ruedas de las carretas, no recibieron la accin del hombre que facilitara el
desplazamiento. Apenas algn desmonte, pero no demasiado eficaz, a juzgar por la
descripcin de Flix de Azara, quien afirm que en uno de esos viajes "casi dej los ojos en
las enramadas".

Un dato de la poca nos informa que el viaje entre Santa Fe y Yapey, con buenos
caballos y suficiente provisin de bueyes para las carretas, duraba alrededor de cuarenta y
cinco das, salvo que los ros y arroyos estuvieran muy crecidos, lo cual hacia ms larga y
dificultosa la travesa.

La navegacin. Para la navegacin fluvial, en los primeros tiempos se emplearon


comnmente piraguas, canoas y balsas. El transporte de los grandes troncos provenientes
de la explotacin forestal, se realizaba por medio de jangadas, armadas con la misma
madera que se trataba de transportar.

Como se comprender, los pobladores del Arroyo de la China pudieron


aprovechar la magnfica posibilidad que le ofrecan las aguas del Uruguay. Los viajeros
empleaban generalmente pequeas embarcaciones a remo y vela, llamadas tartanas, cuya
tosca construccin las haca tan escasas de comodidades como pesadas y de difcil manejo.
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Las balsas, a su vez, eran construidas con tablas unidas por travesaos fuertemente
ligados. Segn Prez Colman, estas ltimas embarcaciones a veces llevaban en el centro
una choza o cabaa donde se guarecan los tripulantes y viajeros. Tambin se usaba otro
tipo de balsas construidas sobre dos pequeas canoas o esquifes, unidas con maderas que
formaban el piso de la embarcacin, en cuyo centro se elevaba la choza o camareta que
serva de refugio al pasajero.

En esta poca la navegacin por el ro Uruguay se haca a vela, botador y sirga, y se


haca bastante dificultosa debido al curso tortuoso de los canales, a los numerosos bajos y
arrecifes que entrecortaban el lecho, a la carencia de cartas para la ruta y a la falta de
poblaciones intermedias donde pudiera efectuarse el reaprovisionamiento.

Cuando el viento no era favorable, no poda utilizarse la vela, por lo que haba que
recurrir al remo, a la toa, a la espa o a la sirga. Para emplear este ltimo arbitrio, los
tripulantes - y a veces hasta los pasajeros - deban bajarse a tierra y desplazar lentamente la
embarcacin, tirando de las cuerdas desde la ribera. La tarea era harto fatigosa y no exenta
de peligro. Delante de los marineros empleados en la sirga, marchaba el proero, quien
esgrima un largo palo utilizado para abrir el camino y ahuyentar las vboras y las rayas.
Inevitablemente, si alguien tropezaba y caa, iba a dar de narices en el fango de la orilla.

A medida que el tiempo fue transcurriendo, el incremento de las actividades


comerciales hizo que el ro Uruguay fuese surcado por distintos tipos de embarcaciones:
chalupas, goletas, balandras, champanes, zumacas, etc.

El cruce de ros y arroyos. Pero el habitante de Concepcin del Uruguay


tambin deba desplazarse - aunque fuera de vez en cuando - por el interior del territorio
entrerriano. El viajar hacia la Bajada del Paran o con destino a las otras villas, le obligaba
igualmente a cruzar ros, arroyos o caadas. Para sortear estos obstculos se utilizaba
generalmente la pelota. Cuando no era posible atravesar los cursos de agua por los vados o
a nado, la falta de otros elementos adecuados - ya que no existan puentes - oblig a la
utilizacin de cueros de vacunos o de yeguarizos convertidos en precarias embarcaciones
denominadas pelotas. Se construan plegando un cuero por sus bordes, a fin de hacer una
concavidad que se mantena abierta con unos travesaos de madera. El viajero se sentaba
en el fondo de la pelota y se asa a los travesaos para equilibrar su peso y evitar un brusco
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cambio del centro de gravedad. La pelota era remolcada por un hombre nadador, quien la
conduca valindose de una cuerda. El viajero deba permanecer inmvil, pues el menor
movimiento de su parte poda hacer zozobrar el aparato, de difcil sustentacin en razn de
su forma. La pelota tena una vida til muy limitada, pues cuando el cuero llegaba a
ponerse demasiado blando por su contacto con el agua, deba ser inmediatamente
reemplazado, ya que de lo contrario se corra el riesgo de zozobrar en cualquier momento y
sin tiempo para tomar alguna precaucin.

Claro est que la mayora de la gente de Concepcin del Uruguay y sus pagos
aledaos - as como la de otros lugares de Entre Ros - obligada por las caractersticas del
medio geogrfico, saba nadar, de suerte que no les resultaba difcil atravesar los ros o
arroyos nadando al costado de sus caballos. Las monturas, valijas y ropas, eran cruzadas
mediante unas bolsas formadas con las caronas del recado. Los carruajes y carros pasaban
los ros sobre trozos de maderas livianas, que formaban un aparato flotador, ms o menos
rstico, pero prctico. Estas balsas eran remolcadas por caballos, a cuyas colas ataban la
embarcacin por medio de largos cordeles que, por su extensin, no dificultaban los
movimientos de los animales.

Los medios de transporte. Los viajes por tierra se hacan a caballo o en carretas
tiradas por bueyes. A fines del siglo XVIII o principios del XIX se utilizaron en el pas
grandes carruajes llamados galeras.

Durante muchsimo tiempo la carreta fue un vehculo utilizado tanto para


transportar productos como personas. Posea dos grandes ruedas, sin llantas, de hasta tres
metros de dimetro. Se la construa preferentemente de lapacho, sujetadas las maderas con
lonjas de cuero. Posean generalmente paredes de madera, pero podan ser, como el techo,
quinchadas con paja de totora, simbol o junco. Las haba con techo de toldo (lienzo) o
cueros de vacuno o de potro, cosidos con tientos. Tenan prtigo, en cuyo extremo haba
un yugo en el que se uncan dos o tres yuntas de bueyes. El carretero viajaba sentado en el
prtigo y, desde all, con la picana o la picanilla, manejaba a los animales. Las ruedas no se
engrasaban a efectos de que el ruido que producan al marchar se oyera a la distancia.
Generalmente se hacan largos convoyes a fin de reunir elementos de defensa contra los
salvajes, los bandidos o las fieras.
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Largos das deban pasar los viajeros dentro del lento vehculo, sufriendo el
incesante bamboleo y la monotona de horas interminables, slo matizadas por el constante
temor de un encuentro desafortunado.

Si bien se fabricaron carretas en diversas partes del pas, los centros ms


importantes de su produccin fueron Tucumn y Mendoza. Las de origen tucumano, a
ms de otras caractersticas diferenciales, como deban atravesar zonas de monte eran ms
angostas que las mendocinas, cuyo trayecto se haca por las pampas.

A principios del siglo XIX comenzaron a utilizarse las galeras, aunque en Entre
Ros su uso estuvo bastante restringido por mucho tiempo, en razn de las particularidades
de su territorio, permanentemente tajeado por cursos de agua. Eran grandes carruajes cuyas
cajas, suspendidas de gruesas sopandas, permitan viajar con mayor comodidad, pues se
evitaba, en alguna medida, las bruscas sacudidas provocadas por las irregularidades del
camino. Adems, la marcha era bastante ms rpida, ya que los lentos y pesados bueyes
fueron reemplazados por giles caballos conducidos por los postillones. Los caballos
marchaban al galope o a media carrera, razn por la cual deban ser cambiados en cada
posta. En la parte superior del techo de la galera era colocado el equipaje.

El transporte de mercancas tambin sola realizarse a lomo de mula, animales que


se constituan en eficaces cargueros capaces de transportar hasta un peso de 14 arrobas, y
cuya cra se produca en Entre Ros.

Cuando viajar era una odisea. Es evidente que la navegacin por los ros
entrerrianos no era fcil ni cmoda, fuera por la precariedad de las embarcaciones, como
por el riesgo de las varaduras o por otro tipo de obstculos: los numerosos raigones
existentes en el lecho y, a veces, la fuerte correntada.

Al navegar hacia el norte, si el viento era desfavorable, no haba otro remedio que
fondear, porque no haba manera de forzar la corriente. "Cuando los vientos son contrarios
- dej escrito un viajero de la poca - se pierde la paciencia y no hay sufrimiento igual al
que se experimenta por una morosidad pensionada, como este camino". En cambio, si
acertaba a soplar viento favorable - aunque fuese aguas arriba - se izaba todo el velamen
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disponible, lo que permita un desplazamiento mucho ms veloz, alcanzndose a recorrer


de diez a veinte leguas en una jornada, que duraba de sol a sol.

Las penurias del viaje aumentaban por lo frugal y poco variado de la alimentacin
que poda obtenerse y - en esto es unnime la queja de los viajeros - por la enorme
cantidad de mosquitos y jejenes, que los atacaban sin piedad.

El padre jesuita Cayetano Cattneo dej en sus memorias escritas en el siglo


XVIII, el relato de su viaje por el ro Uruguay. La partida se realiz desde el puerto de las
Conchas utilizndose balsas especialmente construidas para esta navegacin. "Las balsas -
expresa Cattneo - son embarcaciones formadas por dos canoas entre dos pequeos
esquifes de una sola pieza excavado en un solo tronco de rbol, las cuales se unen
colocando en el medio, sobre el plano de caas, una casita o cabaa hecha de esteras,
cubierta de paja o cuero, en la cual cabe una cama pequea y algunas otras cosas necesarias
para el viaje". Cada balsa era servida por veinte o ms remeros. La travesa del Ro de la
Plata, desde las Conchas hasta la boca del ro Uruguay, viajando con viento favorable,
requera ocho das trmino medio, pues no se atravesaba directamente el estuario, sino que
se costeaba para guarecerse en caso de tempestad. En la navegacin del Uruguay se usaban
aquellas embarcaciones movidas a pala, para evitar el efecto de los choques contra los
escollos y restingas de piedra, muy numerosos en el lecho del ro.

Durante su viaje, el padre Cattneo slo encontr donde proveerse en una estancia
de la Banda Oriental, ubicada sobre el ro las Vacas y en la reduccin de Santo Domingo de
Soriano. Ello se explica si se tiene en cuenta que por ese entonces no exista ninguna
poblacin en toda la costa entrerriana del ro Uruguay, hasta Yapey.

Ya a fines del siglo XVIII, la travesa del ro Uruguay se vio facilitada por el
establecimiento de poblaciones ribereas, que procuraron a los viajeros posibilidades de
descanso y un mejor aprovisionamiento. Adems, el mayor volumen del trnsito, tanto de
pasajeros como de mercaderas, oblig a la utilizacin de otro tipo de embarcaciones, entre
las que pueden citarse goletas, balandras, champanes, zumacas, etc.

El trnsito por los apenas insinuados caminos entrerrianos era todava ms


penoso. Mucho ms si - como ocurra con frecuencia - haba llovido y el terreno se hallaba
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fangoso. Si el viaje se haca a caballo, cuando alguien se detena "para componer las cargas,
que tropezando contra los rboles o por resbalar las cabalgaduras se caan a cada paso,
todos esperbamos", anot alguien que transit aquellos caminos. "El dirigir los caballos
sueltos - agreg - costaba bastante; no obstante todo el cuidado, falt poco para que varias
veces dejara yo los ojos colgados de las espinas. Saqu, no obstante, toda la cara y manos
ensangrentadas y sucedi lo mismo a todos, poco menos".

Como si los inconvenientes ya citados hubiesen sido pocos, los viajeros


tropezaban frecuentemente con arroyos y caadas. Era necesario, entonces, recurrir a la
pelota, elemento que ya hemos descripto en pginas anteriores. Nuestro cronista nos ha
dejado testimonio de varias de las peloteadas que debi realizar. Reproduciremos tan solo
el referido a una de ellas. "Nos hallamos a la orilla de otra caada - expres - inmediata a la
anterior, que pasamos a dos leguas de nuestra salida. Peloteamos esta segunda caada que
era muy ancha y volvimos a cargar. A un cuarto de legua, hallamos el ro tan crecido que
cubra las ramas bajas de los rboles altos. Una de nuestras pelotas estaba ya inservible.
Nos metimos, pues, en otra que diriga un buen nadador con un caballo. Antes de llegar la
corriente fuerte, bellaque el caballo y fue preciso largarlo, tomando el nadador por su
cuenta la pelota. Con mucho trabajo y esfuerzo, atraves hasta poderse asir a la rama de un
rbol, donde esperamos que le trajesen otro caballo; continuamos en l hasta la orilla
opuesta, dando muchas vueltas entre los rboles. En lo mejor del paso, nos entr un
aguacero que cremos que nos anegase la pelota, pero dur poco. Sera la travesa de tres
cuarto de legua. Ya no poda servir la pelota; fue preciso enviar por cueros a un rancho
distante una buena legua, y con ellos los nadadores volvieron a buscar la gente y equipaje y
los hallaron aislados porque el ro creca a la vista; pusieron todo en las pelotas y pasaron
felizmente. Luego nos fuimos a dicho rancho y llegamos a las oraciones, muertos de
hambre".

Las primeras postas. Los viajeros, cansados y hambrientos, ansiaban llegar a la


prxima posta lo ms pronto posible. Se denominaba de esa manera a la casa o lugar para
relevo de los caballos y descanso de los viajeros. Constituan una institucin antiqusima,
oriunda de Oriente, e introducida en Europa a travs de Grecia y Roma. Era,
indudablemente, el eslabn indispensable para el sistema de comunicacin en pocas en
que la civilizacin comenzaba a extenderse en las tierras todava no muy pobladas del Ro
de la Plata.
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El primer servicio que se estableci en Entre Ros, en 1774, fue entre la Bajada del
Paran y el Guayquirar, como parte de la carrera de Buenos Aires a Asuncin. En el
trayecto entrerriano existieron catorce postas, de muy precarias condiciones. Un segundo
servicio de postas se instal en 1801, entre Concepcin del Uruguay y Yeru, para cubrir
parte de la carrera a Misiones. Se extendi luego a Gualeguaych y Gualeguay y, poco
despus se comunic Concepcin del Uruguay con la Bajada, pues los espaoles, dueos
de Montevideo, haban cortado el servicio que se haca desde Buenos Aires.

Generalmente las instalaciones consistan en ranchos carentes de toda comodidad,


situado cada cuatro, cinco o ms leguas, con un servicio de diez a quince caballos. Cada
posta era servida por un puestero con dos o tres postillones. Hasta ella llegaban las galeras
a cambiar los caballos y a dar un descanso a los pasajeros, pese a la ausencia de
comodidades. Tambin servan para los que se atrevan a viajar a caballo, facilitndoles el
cambio de stos o los servicios de un postilln. Las postas se instalaron, adems, para
establecer un correo entre puntos distantes, servido por los chasquis, a quienes los
puesteros deban suministrar caballos de refresco.

La comunicaciones: el chasqui. Muchas fueron nuestras lecturas en aos


juveniles. Algunas nos han quedado grabadas para siempre. Una de ellas fue, precisamente,
aquel pasaje de los Comentarios Reales, en el que el Inca Garcilaso, con su estilo castizo
y pleno de frescura, nos habla de las postas y correos y los despachos que llevaban.
"Chasqui llamaban (los incas) a los correos que haba puestos por los caminos para llevar
con brevedad los mandatos del rey, y traer las nuevas y avisos que por sus reinos y
provincias, lejos o cerca, hubiese de importancia. Para lo cual tenan a cada cuarto de legua
cuatro o seis indios mozos y ligeros, los cuales estaban en dos chozas para repararse de las
inclemencias del cielo... Estaban a cuarto de legua, porque decan que aquello era lo que un
indio poda correr con ligereza y aliento sin cansarse. Llamronlo chasqui, que quiere decir
trocar, dar y tomar, que es lo mismo, porque trocaban, daban y tomaban de uno en otro, y
de otro en otro, los recaudos que llevaban".

Cuando los espaoles conquistaron el Per, si bien utilizaron las postas y los
chasquis, proporcionaron a los servicios otra organizacin de acuerdo con las normas de su
pas. Vale decir que aquel sistema, con las caractersticas apuntadas por Garcilaso,
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desapareci. Pero lo que nunca se borr - como bien ha sealado Ramn de Castro
Estvez - fue la admiracin y el recuerdo de un sistema de velocidad y de rectitud tan
extraordinario, y una palabra perdur a travs del tiempo: chasqui.

Pero el chasqui hispanoamericano, aunque bien montado - ventaja indudable sobre


el veloz corredor quechua - "debi salvar distancias inmensas, menos feliz que la bestia que
le llevaba, remudada cada tantas leguas. Bajo los cascos de su cabalgadura, quedaron la
monotona de las tierras de pan llevar, las arideces de las sierras, la maraa cruzada de
leyendas de la selva inhospitalaria o las alturas del altiplano..."

La primera comunicacin de este tipo que se implant en suelo entrerriano


constituy una de las etapas en que se dividi la carrera entre Buenos Aires y Asuncin - la
establecida entre Santa Fe y Corrientes - que debi hacerse por el territorio de Entre Ros,
sobre la margen izquierda del ro Paran. Los correos desde Santa Fe a Buenos Aires
comenzaron a girar el 4 de enero de 1774.

Pero durante el siglo XVIII no fueron esas las nicas comunicaciones realizadas a
travs del territorio entrerriano. Tambin las hubo sobre la costa derecha del ro Uruguay,
como parte de la carrera de postas entre los pueblos de las Misiones, y de la carrera de
Colonia a Concepcin del Uruguay, as como a la Bajada del Paran, por Gualeguay.

Las distintas carreras. En nuestro libro Historia Econmica y Social de


Entre Ros hemos hecho un completo estudio de todas las comunicaciones - carreras y
postas que existieron en este territorio. Ahora slo nos limitaremos a sealar aquellas que
tenan como etapa o como terminal a la villa de Concepcin del Uruguay. Ello permitir
mostrar al lector no slo el trayecto que deban seguir los chasquis portadores de la
correspondencia, sino los propios viajeros que salan de la villa o que se trasladaban a ella.

I. Postas ubicadas en el territorio entrerriano, correspondientes a la carrera


entre los pueblos de las Misiones y por el ro Uruguay.

Desde el pueblo de Yapey se despachaban chasquis indios con la


correspondencia hasta el pueblo de Curuz Cuati, de donde se enviaban - ya en territorio
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entrerriano - a Mandisov y Yeru, sobre la costa del ro Uruguay, para empalmar con el
correo en Concepcin del Uruguay.

II. Postas ubicadas en territorio entrerriano, correspondientes a la carrera


entre Colonia y Concepcin del Uruguay, Yeru, Salto y Yapey, as como a
la Bajada del Paran, por Gualeguay.

La carrera de postas del ro Uruguay tuvo su origen en las gestiones iniciadas en


1792 por el comandante militar de Las Vboras, Francisco de Albn, para continuar la ruta
de la Colonia del Sacramento hasta Paysand y Concepcin del Uruguay, vinculndolos
con los pueblos de las Misiones en forma directa. Bernardo Garmendia gestion en 1793,
el establecimiento de postas entre la Colonia, Paysand y el Arroyo de la China
(Concepcin del Uruguay) "para seguir el giro de los pueblos de Misiones". El proyecto
demor algunos aos en ser llevado a la prctica, principalmente en razn de la rivalidad
entre los administradores del Correo de Buenos Aires y de Montevideo. Finalmente, los
directores generales de la Renta de Madrid resolvieron en 1799, desligar totalmente "las
administraciones de Buenos Aires y Montevideo, y agregar a esta ltima todas las estafetas
y postas situadas en la Banda Oriental del Ro de la Plata", as como "las postas y estafetas
establecidas en Entre Ros, hasta Gualeguay y Yeru, que forman parte de la carrera del
Uruguay".

Despus de nombrarse a los administradores y maestros de postas, se pudo dar


comienzo a la carrera del Uruguay, el 2 de mayo de 1801, con un correo quincenal. Se
parta de la Colonia, para pasar luego sucesivamente por las Vboras, Espinillo, Santo
Domingo Soriano, Mercedes, Paysand; despus de cruzarse el ro Uruguay se continuaba
por Concepcin del Uruguay, Gualeguaych hasta Gualeguay. Las postas ubicadas en el
territorio de Entre Ros conectadas con Concepcin del Uruguay, fueron las siguientes:

Las Barrancas. Despus de cruzarse el ro Uruguay frente a Paysand, se llegaba


a esta posta, ubicada en la margen derecha del aquel ro. Estuvieron a cargo de ella
sucesivamente: Pedro Jos Marn (1801); Jos Ignacio Ramrez (1801 - 1802); Agustn
Urdinarrain (1802 - 1803); Julin Pavn (1803 - 1810); Jos Zubillaga (1810). Corran 6
leguas al arroyo Salvatella, cuya posta estaba a cargo de Pedro Muoz, debiendo correr una
legua hasta Concepcin del Uruguay.
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Villa de Concepcin del Uruguay. La administracin de correos de esta villa se


haba ofrecido en 1794 a Toms Antonio Lavn, cuando la poblacin tena "200 vecinos
tratantes en cueros, ganado, sebo, trigo, carbn, maderas y otros productos de la regin".
Lavn no fue designado y se nombr en el cargo a Jos Miguel Daz Vlez en 1801, quien
fue confirmado al ao siguiente, con el 15% de comisin. Fue oficial mayor interventor
don Agustn Urdinarrain. La posta del pueblo qued a cargo de Antonio Mirn.

Arroyo de la China. Fueron sus maestros de posta Pedro Pablo de Larrazbal


(1801 - 1803), a quien sucedi su hijo Silvestre de Larrazbal.

Arroyo del Sauce. Maestro de posta: Narciso Calvento, designado el 11 de


setiembre de 1801.

Arroyo Cupaln. Estaba a cargo de la posta don Alejo Planes, por nombramiento
del 11 de setiembre de 1801.

Capilla Vieja. Fue su maestro de posta Toms Antonio Molina, por designacin
de igual fecha.

Ro Gualeguaych. El cruce de este ro se haca merced a los servicios del


canoero Pedro Echeverra (1801) a quien sucedi Paulino Len (1806). Desde Concepcin
del Uruguay hasta el ro Gualeguaych deban recorrerse de 19 a 20 leguas
aproximadamente.

Villa de Gualeguaych. Fue administrador de correos Miguel Bayo (1801). La


posta de la villa estuvo a cargo de Antonio Gmez.

Arroyo Gualeyn. Fue maestro de posta don Pedro Jos Quispere, desde 1801.
Ocho leguas separaban este punto de la villa de Gualeguaych.

Pehuaj. A cargo de esta posta, separada de la anterior por tres leguas, se hallaba
desde 1801, don Fernando Vela.
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Cuchilla Redonda. Maestro de posta fue don Jos Cevallos. Deba recorrerse una
legua para llegar al ro Gualeguay.

Ro Gualeguay. Esta posta fue atendida por Ramn Moreno (1801) y luego por
Bartolom de la Cruz (1802). Una legua ms adelante se hallaba la villa de Gualeguay.

Villa de Gualeguay. Fueron administradores de correos don Jaime Gasset (1801)


y Vicente Alemn (1802). Maestro de posta fue Cornelio Barragn.

En total, la carrera desde Colonia a Gualeguay demandaba un recorrido de 107


leguas.

En los primeros aos del siglo XIX se ampliaron las comunicaciones a travs del
territorio entrerriano, llegndose a la vinculacin postal entre Gualeguay y la Bajada, entre
sta y Salto Chico y a un mejor arreglo de la carrera del Uruguay.

Si bien es cierto que casi la totalidad de las postas fueron establecidas durante el
perodo de la dominacin hispnica y particularmente a fines del siglo XVIII, no lo es
menos que en la primera dcada del nuevo siglo y aun en la poca independiente, se fueron
creando otras, de acuerdo con las necesidades de los correos y de las poblaciones, algunas
de ellas verdaderos hitos en la inmensidad, que significaron el origen de florecientes
ciudades argentinas.

III. Entre Gualeguay y la Bajada del Paran.

En lo que hace al territorio de Entre Ros, a ms de mantenerse las postas ya


mencionadas se crearon varias otras. En 1795 ya se haba comenzado a gestionar una
comunicacin directa entre Gualeguay y la Bajada del Paran, a fin de establecer la carrera
de postas por Santa Fe a la villa de Concepcin del Uruguay. Para ello se proyect
establecer las siguientes postas con sus respectivas distancias: villa del Paran a la capilla de
Sauce Grande, 4 leguas; Quebracho, 5 leguas; Palmar, 6 leguas; Chaar, 6 leguas; Tigrecito,
7 leguas; villa de Gualeguay, 3 leguas; Vergara, 3 leguas; villa de Gualeguaych, 10 leguas;
puesto de Colman, 5 leguas; villa de Concepcin del Uruguay, 5 leguas. Total: 54 leguas.
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Como el proyecto no fuera aprobado, en el ao 1800 los vecinos de Nogoy


solicitaron nuevamente la creacin de esta ruta. Aos ms tarde intervino el administrador
de correos de Concepcin del Uruguay, doctor Jos Miguel Daz Vlez, quien expuso la
necesidad de utilizar esta ruta para "evitar cualquier extravo o intercepcin de la
correspondencia", de Concepcin del Uruguay o de las Misiones. La gestin de Daz Vlez
dio positivos resultados, ya que por resolucin de la Junta Gubernativa de Buenos Aires, de
24 de setiembre de 1810, se autoriz la comunicacin entre Gualeguay y la Bajada.

IV. Prolongacin de los correos por la costa del Uruguay.

Los correos quincenales por la carrera del Uruguay fueron prolongados hacia el
norte, partiendo desde Concepcin del Uruguay al Salto Chico (Concordia) y desde all,
hasta "el primer pueblo nombrado Yapey", en las Misiones.

Desde Concepcin del Uruguay se proyect la ubicacin de las postas en los


siguientes puntos: Arroyo Pelado, 5 leguas; Perucho Berna, 5 leguas; Mrmol, 2 leguas;
Palmar, 5 leguas; Arroyo Pavn, 6 leguas; y 2 leguas hasta Yeru.

El proyecto fue modificado, y al aprobarse el Itinerario de 4 de febrero de 1804,


las nuevas postas se ubicaron definitivamente en el orden siguiente:

Postas Maestros de posta Distancia a la


siguiente posta
Concepcin del Uruguay Antonio Mirn 1 legua
Arroyo Salvatella Pedro Muoz 6 leguas
Barrancas (cerca del Real Paso canoeros: Manuel de los Ros 4 leguas
del ro Uruguay a Paysand) Francisco Javier Salazar
Perucho Berna Martn Segovia 2 leguas
Paso Caraballo Miguel Meja 6 leguas
Palmar Manuel Dargain 6 leguas
Yeru Francisco Dargain

Segua luego la parada del Salto Chico, "de donde continan los puestos de los
naturales hasta Yapey", primer pueblo de las Misiones.
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Segn un informe de la poca, el despacho de correos extraordinarios desde


Buenos Aires a las Misiones por esta nueva carrera del Uruguay, poda llegar a los pueblos
ms retirados en diez das, "con slo un coste de 22 pesos y 4 reales, cuya cortedad y
brevedad admiraran hasta en la Europa".

En el Archivo de la Parroquia de Concepcin del Uruguay existe un interesante


documento elaborado por Jos Miguel Daz Vlez, quien desde 1801 se desempeaba
como administrador de correos de dicho lugar. En l se indican las postas que en 1806
existan entre esa villa y Mandisov por el norte y Gualeguaych por el sur, con indicacin
de las distancias entre los distintos puntos. El documento reza as: Itinerario Real de la
Carrera de postas establecido desde esta villa de Concepcin del Uruguay, al norte
hasta el arroyo Mocoret, y S.O. transversal a la de San Jos de Gualeguaych.

Paradas Leguas

Concepcin del Uruguay - Estafeta al arroyo Salbatella 1


Arroyo Salbatella - Id, nombrado Pelado 4
Id. Pelado - Perucho Berna 4
Id. Perucho Berna Paso Caraballo 2
Paso Caraballo Palmar 6
Palmar Yeru 7
Yeru Yuquer 2
Yuquer Gualeguaycito 7
Gualeguaycito Mandisov 5
Mandisov Mocoret 5
Total 44

Transversal a Gualeguaych

Concepcin del Uruguay al Arroyo de la China 1


Arroyo de las China - Sauce 3
Sauce - Cupaln 3
Cupaln - Capilla Vieja 9
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Capilla Vieja - ro Gualeguaych 2


Total 19

El testimonio de un viajero. Si bien con el establecimiento de todas estas


carreras, las comunicaciones mejoraron notablemente, no hay duda que la mayora de las
postas existentes en el territorio de Entre Ros como en las dems regiones del pas -
dejaban mucho que desear. Pocas habrn sido las que se diferenciaran de aquella a la que se
refiri Flix de Azara y en la que debi pernoctar en su viaje por Entre Ros, rumbo a
Asuncin. Dijo el clebre naturalista: "Luego que llegamos se mat una ternera, que medio
viva empezamos a guisar y comer; estbamos muertos de necesidad; ya se supone que no
tenamos sal ni pan; pero la necesidad supla. Volvi luego la lluvia; el rancho tan
descubierto que no fue posible acomodarnos ms que dos en l; los dems se alojaron bajo
una enramadita que cubrieron con dos cueros... Dur toda la noche el aguacero, con viento
furioso, que se llev muy distante los cueros de la enramada. Los truenos y relmpagos
fueron tan continuos, que en ms de tres horas de observacin, no hubo un solo momento
sin que sonase el trueno y luciese el relmpago. Por todas partes se llova y todo se nos
mojaba. Las pulgas eran infinitas, y los mosquitos sin nmero. La cama, el pelln mojado
sobre el suelo. Con los truenos se juntaron los continuos llantos y gemidos de un nio de
ocho meses, la gritera de todos buscando abrigo, sin hallarlo en parte alguna; las roncas y
desapacibles voces de sapos y ranas y de gallinas arrojadas de sus dormitorios; los caballos
que temerosos queran pisarnos, y muchos perros que sucios y mojados, con la cola entre
las piernas, llenos de tristeza y gimiendo, se nos echaban encima. Parece excusado decir
que nadie durmi, ni ces el agua, y amaneci lo mismo".

Debieron transcurrir muchos aos para que las postas fueran mejor organizadas.
Slo entonces se hicieron ms confortables y pudieron ofrecer mayores comodidades a los
viajeros.

Creemos que lo apuntado hasta aqu ser suficiente para que el lector advierta
cmo eran las vas de comunicacin y los medios de transporte que tuvieron a su alcance
los habitantes de la villa de Concepcin del Uruguay y sus zonas aledaas. Las formas de
viajar; las postas, miserables ranchos infectados por insectos repugnantes y desprovistos de
toda clase de elementos; el pasaje de los ros, lleno de peligros; la cacera de las fieras; el
desamparo del hombre en medio del desierto; la naturaleza del terreno cubierto de bosques
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

y tupidos matorrales, son - como bien ha sealado Prez Colman - detalles interesantsimos
para el lector contemporneo, deseoso de penetrar en las sombras del pasado, con el
justificado anhelo de darse cabal cuenta de las condiciones en que debieron vivir y actuar
nuestros mayores.
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13

LA VIDA RELIGIOSA

1783 - 1810

Bajo el signo de la cruz - El edificio - El inventario del padre Lpez - La


devocin mariana - Las visitas pastorales - Los sndicos y los diezmos -
Algunos sacerdotes destacados.

Bajo el signo de la cruz. La vida de los primeros pobladores del Arroyo de la


China, as como la de los vecinos de la villa de Concepcin del Uruguay, estuvo
impregnada de una acendrada religiosidad.

La fe cristiana transmitida por el espaol se adentr en el alma de criollos,


indgenas y esclavos. Por ello aqu estaba la capilla, por eso la presencia del sacerdote, por
eso ese continuo mirar hacia lo alto en la esperanzada bsqueda de Dios; por eso en la
cuna y en la tumba - conjuncin de vida y cenizas estaba la cruz...

Por supuesto que lo que llevamos dicho no significa que la vida de la antigua villa
de Concepcin del Uruguay y su comarca - al igual que otras comunidades de la misma
poca se hubiese enquiciado absolutamente dentro de las normas y prcticas de las virtudes
cristianas. Sera, pues, una idealizacin absurda el suponer a aquella sociedad totalmente
ajena a vicios y pecados, a delitos y miserias.
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Ella estuvo compuesta por hombres y mujeres cuyas horas transcurran en un


medio difcil, donde se alternaban el trabajo y el aburrimiento, el peligro y la tranquilidad, la
necesidad y la satisfaccin, el anhelo y la desesperanza, la alegra y la tristeza, la vida y la
muerte...

Fue en este escenario uruguayense de llanura y ro, de monte y cielo, que el clero -
a pesar de los menguados elementos de que dispona - cumpli con la alta responsabilidad
que se le haba conferido. Obra silenciosa y sacrificada, sin duda, que permiti llevar los
auxilios religiosos a los habitantes de la villa, o a los de la desolada campaa que la rodeaba.

Pero la accin de los sacerdotes no se limit a la realizacin de las ceremonias


religiosas y a la administracin de los sacramentos. Ms de una vez su palabra se
transform en blsamo para aliviar el dolor o la penuria; su gesto manso supo atenuar la ira
y la rivalidad; su oracin apenas musitada llev esperanzas a quienes se haban abatido por
la angustia y el desaliento.

Diferentes rdenes religiosas destinaron sus miembros para las distintas tareas que
el ministerio sacerdotal requera. Introducirse a travs del bosque enmaraado, cruzar ros
y arroyos que aparecan a cada paso; recorrer leguas y leguas por caminos apenas
transitados, fue tarea mproba. A caballo y sin ms armas que la cruz y el ejemplo
persuasivo de una vida virtuosa, ejercieron la docencia y sembraron la simiente que habra
de dar magnficos frutos. Claro est que no todos estuvieron a la altura de su misin, pero
la mayora cumpli a conciencia una obra meritoria y de ptimos resultados.

Muchas veces la accin eclesistica se resinti por la gran extensin de los curatos,
la dificultad en las comunicaciones, la escasez de sacerdotes, la falta de una autoridad
religiosa inmediata, las relaciones tirantes entre curas y autoridades, la intromisin del
poder civil y la parvedad de los recursos.

Ms lo cierto fue que capillas y parroquias nuclearon a los habitantes de Entre


Ros, y el sentir religioso contribuy a crear un fuerte vnculo que los mantuvo unidos en
poblacin, ms que las mismas resoluciones gubernativas.
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Concepcin del Uruguay no fue una excepcin. Ya hemos visto en captulos


anteriores el papel fundamental desempeado por la capilla precursora en el nucleamiento
de los primeros pobladores. Asimismo nos hemos referido al obispo Malvar y Pinto y a la
creacin de la Parroquia del Arroyo de la China, como tambin al pleito suscitado por el
deslinde de jurisdicciones. Por lo tanto, corresponde aqu que nos detengamos en otros
interesantes aspectos relacionados con la vida religiosa de la villa de Concepcin del
Uruguay, entre los aos 1783 y 1810.

El edificio. La capilla precursora, la que se ha dado en llamar la "capilla de


Almirn", fue construida de la misma manera que las rudimentarias viviendas levantadas
por esa poca en el Arroyo de la China. "De paja y terrn, como el nido del hornero;
techada de paja brava... La misma que serva de guarida al tigre o al perro cimarrn.
Terrones y pajonales que fundaron nidos de amor en el seno de la entrerriana naciente..."

La misma precariedad de la construccin hizo que la capilla se deteriorara


rpidamente, como qued exteriorizado por el obispo Malvar y Pinto y don Josef Lorenzo
de Aguirre. Por ello, y ante las instancias del diocesano en su visita de 1779, de levantar
"iglesia formal", se hizo una nueva construccin - no demasiado diferente a la anterior -
pero esta vez en el lugar que despus se denominara "Pueblo viejo".

Posteriormente se produjo un nuevo traslado, pues la iglesia deba levantarse en el


sitio sealado por Rocamora segn el plano de fundacin, que creemos fue el mismo para
las tres villas erigidas en 1783. El testimonio de Josef Lorenzo de Aguirre, ofrecido en
1806, es muy claro al respecto: "...esta misma capilla (la primera), habindose arruinado a
los pocos aos, fue trasladada al Pueblo Viejo y luego al paraje en que hoy (ao 1806) est
la Iglesia Parroquial de esta villa".

Hasta el momento no hemos encontrado constancias fehacientes de la fecha en


que se construy la nueva iglesia en el lugar destinado por Toms de Rocamora. Creemos
que debi haber sido entre 1783 y 1795, porque en la documentacin existente en el
Archivo de la Parroquia de la Inmaculada Concepcin no hay indicios, por lo menos hasta
1791, de haberse realizado alguna construccin o modificacin. En cambio, cuando en el
ao 1802, el presbtero doctor Jos Basilio Lpez entregara la iglesia al P. Videla,
apoderado del doctor Jos Bonifacio Redruello, ya designado cura propietario (o titular), la
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

fisonoma del pequeo templo que surge del inventario realizado es muy distinta de la de
las humildes capillas de la primera poca.

El inventario del padre Lpez. Consideramos de particular inters, a fin de que


el lector pueda imaginar las caractersticas de la iglesia parroquial de la villa de Concepcin
del Uruguay a principios del siglo XIX, reproducir el prolijo inventario llevado a cabo por
el P. Jos Basilio Lpez, y que fuera dado a conocer por don Jos A. Nadal Sagastume en
su obra Nuestra Parroquia.

"Iglesia y altar general. Primeramente una capilla de paredes de ladrillo y techo


de paja, con cuatro puertas incluso la mayor, que es de dos manos con postigos, y una
ventana con reja de madera; dos campanas que estn colocadas en campanario figurado
con cuatro pilares sin labrar, con una cruz de fierro labrada como de dos varas de largo
colocada en dicho campanario. En dicha capilla hay tres altares incluso el mayor; en ste
hay una mesa de madera con su ara, un nicho grande dorado y pintado, con un pie de altar,
en cuyo nicho se encuentra una imagen como de vara y media de alto toda de talla de la
Pursima Concepcin recientemente retocada, pintado su nicho y testero, a expensas mas.
Dicha imagen tiene una corona proporcionada de plata y sembrada de flores de esmalte;
por adorno, unos zarcillos, un xoiel (sic) y un anillo todo de brillantes o piedras de Francia
y en su nicho un velo de espoln azul nuevo. En el mismo altar se encuentra un sagrario
nuevo, dorado por dentro y fuera, con su llave de plata, que incluye un copn de plata
dorada por dentro y su cubierta de brocado; una custodia mediana de plata; una cajilla de
plata dorada por dentro para ministrar el vitico, con dos bolsas, una de brocato y otra de
espoln. Dicho sagrario tiene una cortina de brocato de plata. Una Sacra completa y un
crucifijo pequeo de metal. En el mismo altar se encuentran cuatro blandoncitos de
madera recin pintados, dos ms dorados y algo maltratados, y cuatro candeleros, dos de
metal y dos de estao. En los colaterales de dicho altar se encuentra en un lado una lmina
de talla, con su cristal, de Nuestra Seora, y al otro lado un cuadro grande del seor San
Jos".

Segundo altar. Una mesa de madera sin ara; un nicho como de dos varas de alto,
dorado y pintado, que incluye una efigie como de dos varas, recientemente retocada del
glorioso San Sebastin. En dicho altar hay un tabernculo con su llave y velo de raso
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

encarnado. Dicho Tabernculo est dorado por dentro y fuera, aunque algo maltratado;
sobre l hay un crucifijo de metal".

El prolijo inventario realizado por el padre Lpez contiene, adems, una extensa
lista de objetos de culto, como ornamentos, luminarias, etc. La preocupacin de los curas y
los fieles uruguayenses por homenajear a la Inmaculada y exornar su iglesia fue manifiesta y
continuada. Existen numerosas constancias de aportes realizados por los mismos
sacerdotes y de donaciones efectuadas por los vecinos. Ello explica la existencia, a
principios del siglo XIX, de ricos ornamentos de oro, objetos de plata y de cristal,
alfombras, manteles de hilo, encajes, imgenes talladas, alhajas diversas, etc.

Es ms que probable que este templo se levantara en el mismo solar en el que en


1859 se erigi la Iglesia de la Inmaculada, frente a la plaza principal de Concepcin del
Uruguay. Pareciera confirmar esta suposicin, una circunstancia ocurrida no hace mucho
tiempo, cuando se realizaron las obras de consolidacin del templo. Al excavarse los
cimientos de las columnas de entrada para reforzarlas con inyecciones de cemento, se
hallaron los vestigios de dos basamentos de columnas en slida masa de ladrillos, lo que
hace presumir de que all mismo se habra levantado el templo anterior, que fuera destruido
por un voraz incendio en el ao 1849.

Como bien ha expresado Nadal Sagastume, "esta iglesia fue testigo presencial del
nacimiento de la nacionalidad. Por all pasaron los futuros prceres del federalismo y la
organizacin. En su nave criolla, por sus puertas abiertas al oriente, fueron pasando
generaciones que nacan por el bautismo de la fe. Las parejas criollas que emprendan el
camino a la conjugacin del amor... y los que se iban en el ltimo adis y quedaron
sepultados en el cementerio contiguo..."

La devocin mariana. Culminada la fundacin de la villa, el 25 de junio de 1783,


Rocamora se dirigi al virrey y, entre otras cosas, le expres: "En cuanto al nombre de este
nuevo poblado, puedo asegurar a V.E. que en su iglesia slo se ve en calidad de patrona a
la Pursima Concepcin. El haberle dado el de San Sebastin al Partido, me ha dicho el
comisionado de justicia que fue determinacin de este cura que insistentemente encarg se
le denominase as, en obsequio del Reverendsimo Diocesano. Por dignidad, por posesin
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

y por afecto, prefiere la Reina de los Santos todos; con el nombre de la Concepcin del
Uruguay se titulara gloriosamente la Poblacin y su Distrito".

Tempranamente, pues, an antes de la fundacin de la villa, los antiguos


pobladores del Arroyo de la China mostraron su adhesin al culto de la Concepcin
Inmaculada de Mara. El nombre dado a la villa y su reconocimiento como patrona de ella,
no constituyeron una imposicin de Rocamora o de la autoridad virreinal. Fue
simplemente, la admisin de un hecho incontrastable: el inusitado fervor mariano de un
ncleo de hombres y mujeres que ponan en Mara su fe y sus esperanzas...

Cmo fue la imagen de la Santa Patrona que se vener desde los das iniciales de
la villa de Concepcin del Uruguay? Ha sido tradicin en algunas antiguas familias de la
zona que ella estaba tallada en madera, en colores, colocada en un nicho con cristales, que
perteneci a los Echniz, una familia que ya figuraba en la nmina del primer censo de
poblacin del lugar. Esta imagen habra pertenecido con anterioridad a otra de las familias
fundadoras de la villa: los Vilchez, una de cuyas descendientes - viuda de Ormaechea - cas
en segundas nupcias con Pedro Martn de Echniz. Ms adelante la tuvo en su poder doa
Cantalicia Echniz de Alcende, hasta que, hace algo ms de treinta aos, deposit la
venerable imagen en la Iglesia de Santa Rosa de Villaguay.

Tiempo despus, aunque transitoriamente, el pueblo de Concepcin del Uruguay


tuvo oportunidad de venerar, en medio de una recepcin apotetica, a la antigua y querida
imagen.

Adems de las ceremonias propias del culto a la Santa Patrona, los habitantes de
Concepcin del Uruguay cumplan con otros preceptos religiosos. Los cultos de Semana
Santa y los de Navidad congregaban la casi totalidad de los pobladores de la
circunscripcin. El precepto pascual obligaba a acercarse an a los ms distantes. Los
ayunos cuaresmales eran rigurosamente observados.

Por otra parte, en las zonas rurales, la piedad de algunos estancieros hizo levantar
oratorios en sus propiedades, y los vecindarios se reunan en ellos a rezar o a or misa
cuando podan contar con sus sacerdotes.
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Las visitas pastorales. Entre los aos 1778 y 1810, el Arroyo de la China recibi
tres visitas pastorales: la primera a cargo del obispo Sebastin Malvar y Pinto, en 1779 y las
restantes realizadas por el obispo Benito Lue y Riega en 1804 y 1805.

Ya en el captulo II nos hemos referido a la personalidad de Malvar y Pinto; a su


recorrida por Entre Ros, incluida por entonces en la dicesis de Buenos Aires; a su breve
paso por el Arroyo de la China cuando an no haba sido fundada la villa, y a la influencia
que sus observaciones ejercieran sobre la autoridad virreinal.

Muy positivo fue, sin duda, el contacto entre el prelado y su feligresa, puesto que
inculc en los todava dispersos pobladores de la zona, la necesidad y conveniencia de
organizarse en pueblos y parroquias. Como corolario de esa prdica, present al virrey
Vrtiz y Salcedo un plan de organizacin civil y religiosa de los lugares visitados.

En razn de no haber llegado hasta nosotros lo que debieron ser el libro de


Fbrica o los registros llevados por fray Pedro Goyta, a cargo de la "capilla precursora", no
nos es posible conocer otros datos sobre esta primera visita pastoral al Arroyo de la China.

S en cambio han quedado debidamente documentadas las dos visitas efectuadas a


principios del siglo XIX por el obispo de Buenos Aires, Benito de Lue y Riega. En el libro
de Fbrica de la parroquia de Concepcin del Uruguay, correspondiente a esa poca, se
hallan las prolijas anotaciones - doce pginas de apretada letra - que realizara el doctor Jos
Francisco de la Riestra, en calidad de secretario, y que llevan la rbrica: Benito Obispo.

Ellas estn fechadas el 19 de mayo de 1804 y dejan constancia de diversas


instrucciones dadas por el diocesano. Por ejemplo: sobre el orden y la dignidad con que
deban celebrarse los oficios divinos; cmo deban llevarse los libros de Partidas y de
Administracin; la manera de adoctrinar a los fieles en la doctrina cristiana y Sagradas
Escrituras; la obligacin de predicar en las misas de los domingos y das de guardar; la
prohibicin absoluta de formular pedidos de recursos o colectas "para obras que se digan
religiosas, sin la ms formal autorizacin eclesistica", pues, segn afirmaba el obispo, "en
esta costumbre se ha cado con evidente abuso incluso por eclesisticos y seglares".
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Interesa destacar asimismo el alto sentido de organizacin que exhibe la orden


impartida por el obispo Lue, de que los sacerdotes formaran un padrn con la nmina de
los que deban confesarse para cumplir con el precepto pascual, el que deba iniciarse desde
la Dominica Septuagsima. El detalle deba hacerse por cuadra y por casa, con la mencin
de las cabezas de familia, mujer, hijos, criados y esclavos.

Otros de los aspectos relacionados con las anotaciones dejadas por el obispo
hacen referencia a la "Ereccin de Oratorios" y al "Testamento de Medina", segn rezan
los ttulos respectivos.

Un ao ms tarde, Benito de Lue y Riega realiz su segunda visita pastoral a


Concepcin del Uruguay. En esta oportunidad se ocup de buscar la solucin al pleito
jurisdiccional entablado por el cura de la villa, P. Jos Bonifacio Redruello, al que ya nos
hemos referido en el captulo segundo. Asimismo, recomend a los sacerdotes que velaran
por la moralidad de quienes vivan en las islas del Uruguay, "mirando con particular
atencin para el cumplimiento parroquial y certeza que deben adquirir si son o no
legtimamente casados algunos que aparentando serlo tienen mujeres ajenas en su trato y
compaa, y ocultan a la sombra de tan religioso pretexto el ms lamentable desarreglo de
costumbres; sin que el cura deba darse por satisfecho a menos que presenten atestados de
sus curas en debida forma, de ser casados, legtimas y propias las mujeres con quienes
viven, cuya vigilancia debe ser especial con los indios, que tan fcilmente propenden a
exceso tan execrable".

Como se puede apreciar, la Iglesia, por la accin de sus prelados y sacerdotes, ech
las bases de un ordenamiento social, del que dan cabal testimonio las numerosas
constancias existentes en el Archivo Parroquial de la Inmaculada Concepcin.

Los sndicos y los diezmos. El diezmo, del latn "decimus", de "decem", diez, si
bien ofreci distintas caractersticas a lo largo del perodo de la dominacin hispnica,
constituy fundamentalmente un impuesto consistente en el pago de la dcima parte de los
frutos de la tierra y de los productos de la ganadera y de las cosechas, destinado al
sostenimiento de la iglesia. En la Amrica espaola, los diezmos no fueron percibidos por
aqulla, sino directamente por la corona, si bien sta deba destinarlos especialmente al
sostn de las iglesias.
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La bula Eximiae devotionis, expedida por el Papa Alejandro VI, el 16 de


noviembre de 1501, haba concedido a los reyes catlicos ese derecho a la percepcin de
los diezmos. La casi totalidad del producido de este impuesto se entregaba a las autoridades
eclesisticas de cada distrito, pero muchas veces no alcanzaba a sufragar la decorosa
congrua de los prelados y cannicos ni al mantenimiento del culto, por lo que la Corona
debi contribuir a ese fin con otras rentas fiscales. Las leyes de la Recopilacin daban
minuciosas normas en lo relativo a cada especie de diezmo a cobrar.

Si bien la recaudacin de los diezmos poda hacerse directamente por los oficiales
reales o por el Cabildo Eclesistico, fue muy frecuente que un arrendatario los rematase en
pblica subasta, adquiriendo as el derecho a cobrarlo, previo pago de una suma global en
el remate. La Real Cdula del 13 de abril de 1777 uniform en todos los dominios de
Indias el procedimiento para el cobro de los diezmos y cre el "fuero de diezmos",
acentuando su carcter especial. Ya en las postrimeras del rgimen espaol de gobierno, la
Real Ordenanza de Intendentes estableci la Junta de Diezmos.

En 1803, el remate de los diezmos correspondientes a los partidos de Gualeguay,


Gualeguaych y Concepcin del Uruguay, alcanz la sum a de 1.700 pesos y al ao
siguiente se produjo un incremento de casi el 280%, pues su monto ascendi a 4.700 pesos.

Particularmente en lo que respecta a la Parroquia de Concepcin del Uruguay, don


Angel Mariano de Ela en 1808 se ofreci a rematar los diezmos por dos aos consecutivos
a razn de 1.500 pesos anuales. Agreg a la solicitud un plano que sealaba los lmites para
la recoleccin y que concordaba con los del curato. Eran por el este el Uruguay hasta el
Yeru; por el norte desde el Yeru al Lucas; al sur el Gualeguay hasta el arroyo Moscas y de
aqu al Lucas por el Gualeguay.

Sabido es que recibe la denominacin de sndico aquella persona encargada de


cuidar los intereses de una institucin o comunidad. En Concepcin del Uruguay y
respecto a su Parroquia, el primer funcionario de aquel carcter fue don Ignacio Antonio
Sagastume. Un viejo libro encuadernado en pergamino llamado "Libro de Fbrica" -
conserva la contabilidad parroquial llevada por l. Como bien lo ha afirmado Jos A. Nadal
Sagastume, el extenso material de investigacin ofrecido por ese libro, ya sea a travs de la
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simple anotacin de una compra, de un derecho pagado o del nombre de un finado, tiene
la virtud de mostrar el lenguaje, el estilo, las costumbres y las modalidades de aquel tiempo.

Extensa fue la actuacin del sndico y mayordomo Ignacio Sagastume. Pero en


1811, en oportunidad de la invasin de Michelena, su espaolismo o tal vez su deseo de
evitarse complicaciones, le llev a emigrar a Montevideo. En la primera ocasin se alej de
Concepcin del Uruguay en marzo de 1811, y que su salida fue presurosa lo demuestra la
anotacin dejada por el cura Jos Basilio Lpez, en la que manifiesta que Sagastume no le
entreg ni dinero ni comprobantes. Mas producido el armisticio de octubre de 1811, la
honestidad del sndico le hizo volver a la Villa y el 11 de noviembre entreg en manos del
P. Lpez el libro de Fbrica y la suma de 116 pesos con tres reales.

Poco tiempo despus, Sagastume abandon nuevamente Concepcin del Uruguay,


por lo que el padre Lpez anot: "Habiendo emigrado por segunda vez el mayordomo
Sagastume, volv a recibirme de la fbrica, pero sin ningn fondo, por cuanto la Iglesia
debe a Sagastume varios suplementos que le tena hechos anteriormente ms de 550
pesos".

El primer sndico - mayordomo de la parroquia de Concepcin del Uruguay no


slo dej estampados sus registros contables, sino que anot tambin las partidas de
bautismo de sus hijos y, en algunos casos, de sus defunciones. Incluso la de su propia
esposa, doa Mara del Pilar Lpez.

Estas constancias muestran, asimismo, a Ignacio Sagastume como el primer


padrino de Confirmaciones de que se tenga noticias documentadas, aunque es ms
probable que la administracin de este sacramento se haya hecho por primera vez en el
Arroyo de la China, en oportunidad de la visita del obispo Malvar y Pinto, en 1779.

Algunos sacerdotes destacados. El hecho de que hayamos elegido a estos


sacerdotes para mostrar algunos aspectos de sus vidas y de su accin religiosa, no significa
que no haya habido otros que tambin tuvieron destacada actuacin y parecidas virtudes
cristianas. Simplemente queremos simbolizar en los nombres que siguen, a todos aquellos
que alguna vez desarrollaron su misin en los aos iniciales de la villa de Concepcin del
Uruguay.
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Ante todo queremos sealar que es equivocada la suposicin del historiador de


nuestra parroquia, cuando expresa que fray Justo Arboleya, que anduvo de paso por
Concepcin del Uruguay hacia 1789, "bien puede ser el mismo que figura como Juan J.
Arboleya" en diversos episodios de la vida nacional. Aunque, a rengln seguido, admite la
posibilidad de que "pudo haber sido otro fraile del mismo apellido".

Las investigaciones que hemos realizado nos permiten afirmar con la mayor
certeza que se trata de dos personas diferentes. El fraile que tuvo una actuacin bastante
destacada en los albores de nuestra nacionalidad - partidario entusiasta de la Revolucin de
Mayo, capelln del ejrcito de Belgrano y de otros regimientos - se llam Juan Jos Garca
de Arboleya y su nombre ha quedado debidamente documentado en los trabajos de los
historiadores Garca de Loydi, Mario Belgrano, Segura, Cutolo, etc. En cambio, el Arboleya
que pas por la iglesia de Concepcin del Uruguay se llam Justo, como lo testimonian las
varias firmas dejadas por l en el libro I de Bautismos.

Jos Basilio Lpez. Naci en la ciudad de Buenos Aires y fueron sus padres don
Ventura Lpez, porteo, y doa Juana de Arizgoyta, espaola. La familia Lpez se traslad
a Concepcin del Uruguay, donde vivi durante muchos aos. En 1785 fue designado cura
de la parroquia de la Inmaculada Concepcin, funciones que desempe hasta 1791 en que
fue reemplazado por el P. Manuel Jos Palacios.

No haban transcurrido dos aos, cuando el 5 de febrero de 1801, el virrey Avils


lo design "Protector" de los indios que vivan en Paysand, en el territorio de Yapey,
sobre la Banda Oriental del Uruguay, a no mucha distancia de la confluencia del Ro
Negro, lugar en el que se hallaban establecidas ms de sesenta familias de indios. A este
respecto, algunos autores sostienen la versin, a nuestro juicio carente de base documental
y por lo tanto muy discutible, de que en esta denominacin "Protector de los indios"
conferida al P. Jos Basilio Lpez, se halla el origen del trmino Paysand (Pai Sand =
Padrecito protector).

El dejar el curato no signific para el padre Lpez su alejamiento de la iglesia de


sus amores. Por el contrario, fueron muchas las veces que brind su valiosa ayuda, en
calidad de suplente, cuando las circunstancias as lo exigan. Muchos fueron los hijos de
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Concepcin del Uruguay que recibieron de sus manos humildes y virtuosas el riego
fecundante del bautismo. Jos Basilio Lpez ech races en Concepcin del Uruguay. El
vio crecer el pueblo y fue testigo del nacimiento de la libertad. Am a esta tierra y a sus
hijos. Y en ella muri, a las 4 de la maana del 12 de agosto de 1818.

Diversos documentos del Archivo Parroquial reflejan su noble dedicacin y su


constante generosidad. Fueron muchas sus donaciones de elementos para el culto y de
dinero extrado de su propio peculio para conservar y mejorar el templo. Y ya en vsperas
de su muerte, adopt una disposicin que constituye la digna culminacin de su vida de
sacerdote: asignar la tercera parte de sus bienes con destino a la Parroquia de la
Inmaculada.

Jos Bonifacio Redruello. Los Redruello fueron oriundos de Espaa. Parte de la


familia viaj a Amrica y alrededor de 1727 se radic en Santa Fe. Del matrimonio de Juan
Jos Redruello y Mara Josefa Marcos de Mendoza naci Jos Bonifacio, el futuro
sacerdote, que con el correr de los aos tendra destacada actuacin como prroco de
Concepcin del Uruguay. Su alumbramiento se produjo en Santa Fe, el 14 de mayo de
1770. Curs teologa y filosofa en la Universidad de Crdoba, de 1787 a 1795, en la que
ingres a la edad de 17 aos. Testimonios dados por el Rector y Cancelario del Real
Colegio de Loreto y por algunos de sus profesores, dan cuenta de su aplicacin al estudio,
del correcto desempeo en las funciones literarias y de su conducta arreglada. Fray Pedro
Jos Sullivan dijo de l: "Ha cursado con honor y aprobacin de todos sus maestros las
aulas universitarias, obteniendo los ttulos de Maestro de Arte y de doctor en teologa, con
unnime aprobacin de todos los R.R.P.P. catedrticos".

Redruello recibi el sacerdocio a fines de 1797 y su primer cargo fue el de cura del
Espinillo, en la Banda Oriental, a cuya poblacin traslad, en 1801, al lugar en donde hoy
existe Villa Dolores.

Abierto un nuevo concurso para cubrir curatos vacantes, el doctor Redruello


obtuvo el de Concepcin del Uruguay, nombramiento que le fue expedido por el virrey
Joaqun del Pino, el 12 de enero de 1802. Cinco meses despus asumi su cargo.
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La historia de la villa de Concepcin del Uruguay y de sus zonas aledaas, entre los
aos 1802 y 1811, est jalonada por diversos hechos en los que tuvo activa participacin
este cura de vigorosa personalidad. Entre sus muchas obras meritorias podemos destacar la
ereccin del cementerio (1804), la apertura de una escuela de primeras letras (1806), la
difusin de la vacuna (1806), etc.

Redruello fue protagonista, adems, de las incidencias producidas en torno del


legado de Domingo Medina, destinado al mantenimiento de una capilla en el Palmar, en
donde actuaba como capelln fray Juan Claramonte y, como albacea de Medina, don
Cristbal Espino. Razn asista a Redruello al sostener que el Palmar se hallaba dentro de
la jurisdiccin de la parroquia del Arroyo de la China, contrariando as la actitud de Manuel
Barqun que pretenda impedir la ingerencia de Redruello en la capilla y cementerio, para lo
cual cont con la anuencia de Claramonte. Ninguna duda cabe acerca de quin estaba en la
razn, puesto que en el Archivo de la Parroquia de Concepcin del Uruguay se conserva el
documento original de la ereccin de la capilla del Palmar, donde consta pertenecer a la
jurisdiccin del Arroyo de la China.

No fue esta la nica vez que Redruello mostr su temple. Ya hemos estudiado en
el captulo 2, el largo y engorroso pleito de la jurisdiccin. En realidad, debemos admitir
que hubo terquedad en la actitud del sacerdote, pero no mala fe. Al reclamar como
jurisdiccin de la parroquia de Concepcin del Uruguay casi todo el territorio de Entre
Ros, se apoyaba en el plan de ereccin de parroquias formulado en 1780 por el obispo
Malvar y Pinto. Pero, como es sabido, la decisin del sucesor de ste, monseor de Lue y
Riega, fue contraria a su reclamacin.

El 30 de julio de 1810 se reuni el vecindario del Arroyo de la China en cabildo


abierto para elegir diputado a la Junta de Mayo. Las cualidades que adornaban la
personalidad de Redruello y los mritos acumulados a lo largo de ocho aos de accin
sacerdotal en Concepcin del Uruguay, justificaron plenamente su designacin. Pero nunca
se incorpor a la Junta. Al advertir el verdadero rumbo que haban tomado los sucesos
iniciados en mayo de 1810, su identificacin con la causa realista le hizo resignar la misin
que se le haba encomendado.
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Despus de favorecer la invasin a Entre Ros, llevada a cabo por el espaol


Michelena, y cuando ste fue derrotado por las fuerzas patriotas, Redruello decidi
abandonar la villa de Concepcin del Uruguay. Se dirigi entonces a Montevideo, donde
ejerci el ministerio sagrado en la Iglesia Matriz. En abril de 1814, con posterioridad a la
cada de Montevideo, tras diversas incidencias, lleg al campamento volante de Artigas y
Otorqus en Casup. Este ltimo lo design, junto al capitn Jos Mara Caravaca, como
su diputado ante la corte lusitana de Ro de Janeiro. Llevaban la misin de obtener armas,
alimentos y vestuario a fin de continuar la lucha contra Buenos Aires. La misin dur del
13 de setiembre de 1814 hasta mayo de 1815, en que el doctor Redruello parti de regreso
hacia Montevideo, llevando consigo el ttulo de vicario general del obispado de Buenos
Aires, para la Banda Oriental, que le haba sido otorgado por la infanta Carlota Joaquina
para evitar la jurisdiccin eclesistica de Buenos Aires. En realidad, entendemos que el
intento estaba viciado de nulidad, pues dicho ttulo no tena valor alguno. Fracasada la
misin ante el gobierno portugus, Redruello volvi a ejercer el sacerdocio en la Iglesia
Matriz de Montevideo. Por algunos aos se mantuvo alejado de los sucesos polticos.

El 1 de enero de 1829, ante el presidente doctor Joaqun Surez, bendijo la


primera bandera uruguaya, y en ese mismo ao se le eligi representante a la Asamblea
General Constituyente, por el departamento de Colonia, honor que declin por ser
argentino y tener que partir para Santa Fe, pues deba iniciar la sucesin de sus padres. Sin
embargo, ocup la presidencia del Colegio Electoral del departamento de Montevideo,
hasta el 18 de mayo de 1830, en que la Asamblea design su reemplazante.

Muchos haban sido los aos transcurridos desde el momento en que Redruello se
alej de su Santa Fe natal. Pero el recuerdo del terruo no le abandon jams. Y como
prueba de afecto envi a la iglesia de esa ciudad, en la que fuera bautizado, cinco juegos de
ornamentos sagrados.

El carioso recuerdo hacia su persona y el merecido reconocimiento de la labor


desarrollada en Concepcin del Uruguay, originaron un episodio de caractersticas
inusuales. En 1829, el pueblo de esa ciudad, ante la vacante producida en el curato,
peticion al gobierno la designacin del padre Redruello. Casi veinte aos haban
transcurrido desde que el sacerdote se alejara de aquella parroquia, pero el afecto y el
reconocimiento permanecan inalterables. Mas no obstante que el gobierno produjo el
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nombramiento solicitado y que el sacerdote acept la designacin y prometi viajar hacia


su destino, por causas que ignoramos, Jos Bonifacio Redruello no regres a la ciudad de
Concepcin del Uruguay.

Personas que frecuentaron al padre Redruello, como algunos de los regidores del
Cabildo de esa villa - Surez, Ferrer, Gmez, - ponderaron su "amable genio, su trato suave
y Franca liberalidad, y su dedicacin sacerdotal". Por su parte, doa Trnsito Insiarte de
Daz Vlez, esposa de quien fuera alcalde del cabildo de Concepcin del Uruguay, dej
algunas cartas en las que se revela el cario que siempre conserv en el seno de su familia
por el antiguo cura de la villa.

El padre Redruello falleci en Montevideo el 26 de marzo de 1836, a los 65 aos.


Sus restos fueron sepultados en el cementerio de la Iglesia Matriz de aquella ciudad.

Feliciano Jos Pueyrredn. Aunque su actuacin en la parroquia de Concepcin


del Uruguay fue transitoria, no podemos omitir la mencin de algunos aspectos de la vida y
la labor de este distinguido sacerdote. El hermano mayor del futuro Director Supremo de
la Provincias Unidas del Ro de la Plata naci en Buenos Aires el 20 de abril de 1767.
Fueron sus padres don Juan Martn de Pueyrredn y de la Broucherie, vasco francs, y
doa Rita Damacia Dogan, descendiente de irlandeses. Comenz los estudios en su ciudad
natal y en el Colegio de San Carlos curs tres aos de filosofa y cuatro de teologa. Ms
tarde se radic en Charcas, en cuya Universidad se gradu en bachiller, doctor en ambos
derechos y doctor en teologa.

Por una costumbre tradicional en su familia - como en otras muchas de aquella


poca - que consagraba al primognito a la Iglesia, se orden de sacerdote en 1795. Al ao
siguiente se le concedieron las correspondientes licencias para celebrar misa, confesar y
predicar. El 11 de abril de 1798 fue designado cura prroco de Baradero. Tres aos
despus, cumpliendo rdenes de la superioridad, debi trasladarse en comisin a la villa de
Concepcin del Uruguay. En el libro I de Bautismos de esta parroquia, existe una partida
que resulta bastante ilustrativa al respecto. Dice as en la parte que nos interesa: "En 24 de
febrero del presente ao (1801), yo el infrascripto cura y vicario propietario de la Parroquia
y Pueblo de Indios de Santiago de Baradero, con agregacin del de San Pedro, y
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comisionado en sta de la villa de la Concepcin del Uruguay por el Sr. Provisor, Vicario
General y Gobernador de este Obispado, bautic...

En su breve estada en la villa supo hacer amistades y conquistar afectos. Un


hecho singular as lo demuestra. Sabido es que el 18 de octubre de 1801 naci Justo Jos de
Urquiza. Tres das ms tarde fue bautizado por fray Juan Claramonte, siendo madrina
Matilde Micaela de Urquiza, hermana del recin nacido, por poder y a nombre del doctor
Feliciano Jos Pueyrredn. De manera, pues, que el ilustrado sacerdote fue padrino de
bautismo del futuro Organizador de la Nacin.

Su obra en los distintos curatos que estuvieron a su cargo ha quedado


ampliamente reseada en los documentos que se conservan en el Archivo de Indias. Slo
mencionaremos, por ejemplo, los trabajos realizados para la construccin de un canal en
Baradero y la aplicacin de la vacuna, que efectu en el vecindario de sus parroquias, an
antes de que se realizara en Buenos Aires.

Al producirse las invasiones inglesas, en 1806, abandon su curato y se alist


como capelln del ejrcito, cargo que desempe durante muchos aos. A pesar de sus
importantes vinculaciones - recordemos que era hermano de Juan Martn de Pueyrredn -
nunca procur cargos ni halagos. Su generosidad le llev a destinar todos sus bienes a
obras de caridad, a tal punto que, hallndose en extrema pobreza, debi solicitar a las
autoridades un curato, no obstante su precario estado de salud. Fue entonces designado
primer cura prroco de Jess Amorosos, en lo que es el actual partido de San Martn, en la
provincia de Buenos Aires.

En este cargo permaneci hasta su muerte, que se produjo el 29 de noviembre de


1826. Su sepelio se llev a cabo al da siguiente, en el cementerio de la Recolecta.

Julin Navarro. Fue otra distinguida personalidad en el quehacer histrico


argentino. Si bien su actuacin en la parroquia de Concepcin del Uruguay se limit a
algunos meses del ao 1804, su figura de sacerdote y patriota merece ser destacada. Hijo de
don Fermn Navarro y de doa Francisca Gutirrez, naci en Buenos Aires el 16 de
febrero de 1777. Despus de cursar la escuela elemental, ingres al Real Colegio de San
Carlos. Hacia 1800 pas a Chile, donde recibi la uncin sacerdotal, y al ao siguiente, en
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la Universidad de Crdoba, se gradu de doctor en teologa. De regreso a Buenos Aires, se


le design capelln y prroco castrense de la expedicin al mando del coronel Toms de
Rocamora contra los indios.

Por algunos meses de 1804 se desempe como cura sustituto en la parroquia de


Concepcin del Uruguay. En tal carcter bendijo varios matrimonios y bautismos. Con
seguridad, reemplaz circunstancialmente al padre Redruello, pues firm las partidas en
carcter de teniente cura.

Posteriormente tuvo a su cargo diversos curatos. Producida la Revolucin de


Mayo, fue uno de los primeros patriotas que aportaron su auxilio pecuniario a la obra
emancipadora. Cuando el 27 de febrero de 1812, Manuel Belgrano enarbol la bandera
celeste y blanca a orillas del Paran, el padre Navarro fue quien la bendijo.

Durante su actuacin en la parroquia del Rosario, tuvo lugar el combate de San


Lorenzo y por su proceder en esta accin, mereci elogiosos conceptos de Jos de San
Martn, quien expres que el benemrito prroco "se present con valor animando y
suministrando los auxilios espirituales en el campo de batalla".

En una evocadora pgina de sus Tradiciones, Pastor S. Obligado expresa: "Al da


siguiente del combate de San Lorenzo, en la celda del Presidente, tendido en el ms
confortable catre, descansaba San Martn de sus fatigas, herido y contuso, rodeando el
lecho sus colaboradores; mientras que en la sala contigua, antes de llegar el doctor Cosme
Argerich, asista al bravo capitn Bermdez, el prroco del Rosario, doctor Julin Navarro".

Despus de servir en varios curatos, fue designado capelln del Regimiento de


Artillera. El conocimiento que San Martn tena de sus altas prendas morales, hizo que en
1817 lo nombrara capelln del Ejrcito de los Andes, con el que realiz el cruce de la
cordillera y la campaa libertadora de Chile. Permaneci luego en aquel pas par varios
aos, dedicado a su ministerio y a la docencia, hasta que en 1824, por discrepancias con
O'Higgins, retorn temporariamente a Buenos Aires. Ms tarde - ya alejado O'Higgins del
gobierno - Navarro regres a Chile, donde inici su carrera poltica. Como consecuencia de
ello, en 1828 fue elegido diputado al Congreso Nacional.
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Fue, adems, un eximio orador. Muchos elogios mereci la clebre oracin que
pronunci en la Iglesia Catedral de Buenos Aires sobre la concordia, de gran profundidad
poltica y sensatez. Tanto es as que recibi felicitaciones de San Martn y Pueyrredn. La
virtud de su oratoria fue apreciada tambin en Chile, donde se hizo famoso por las
oraciones sagradas pronunciadas, destacndose particularmente la referida a los cados en
Maip.

Se desempeaba como Maestre - Escuela de la Catedral de Santiago de Chile


cuando lo sorprendi la muerte, el 4 de setiembre de 1854. Sus restos fueron sepultados en
la iglesia del convento perteneciente a las monjas Teresas, de la capital chilena.

Jos Antonio Picasarri. Agradable resulta mencionar el paso por la parroquia de


Concepcin del Uruguay de este notable sacerdote y msico espaol. Hijo de
Buenaventura de Picasarri y de Mara Josefa de Olozaga, naci en la villa de Segura,
Guipzcoa (Espaa), el 13 de febrero de 1769. A la edad de catorce aos abandon su
hogar para dirigirse a Buenos Aires, llamado por su to Pedro Ignacio Picasarri, den de la
Catedral y rector del Seminario de San Carlos.

En 1784 comenz a estudiar msica con el padre Juan Bautista Goiburu, vasco
como l, quien influy decisivamente en su formacin. Paralelamente curs estudios de
lgica, metafsica, teologa y cnones. Dispuesto a consagrarse a la vida sacerdotal, se
dirigi a Crdoba, para su ordenacin a manos del obispo Mariano Moscoso. De regreso a
Buenos Aires entr a servir una plaza de cantor en la Catedral Metropolitana, la que
desempe hasta 1804.

A fines de ese mismo ao, el obispo Lue y Riega lo nombr su maestro de


ceremonias. Es probable que en 1805 haya viajado a Concepcin del Uruguay a efectos de
preparar a la feligresa para la visita pastoral que hara el obispo. Llegado Lue y Riega,
estuvo a su lado mientras dur la permanencia del prelado en la villa.

No es posible precisar con exactitud el tiempo que Picasarri estuvo radicado en


Concepcin del Uruguay. No debi ser mucho por cierto, pero s el suficiente para dejar la
huella de su paso. Seguramente debieron ser importantes sus consejos sobre la msica para
acompaar las funciones religiosas. Porque por aquella poca, en la todava modesta iglesia
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de la villa, las ceremonias se solemnizaban con arpa, violn y violoncelo, y, en ocasiones, se


traa al templo el piano de alguna casa vecina.

Otra vez en Buenos Aires, Picasarri fue designado capelln del Cuerpo de Indios,
Pardos y Morenos. Pero no abandon su otra gran pasin: la msica. Tanto es as que el
obispo lo design maestro de capilla de la Catedral de Buenos Aires, donde adems de
asistir cada da en el coro a todos los oficios que se celebraban, tena que dar una hora de
leccin de canto y rgano.

Su adhesin a la causa realista le trajo numerosos inconvenientes como


confinamientos y expatriaciones. Sancionada en Buenos Aires la Ley del Olvido, se acogi
a sus beneficios y regres a esa ciudad en 1822. Meses despus fund una escuela bajo su
direccin, en la que su sobrino Juan Pedro Esnaola - el gran msico argentino - daba
lecciones de canto y piano. A partir de entonces, fueron numerosos los conciertos de piano
y canto dados por to y sobrino, recibiendo siempre el elogio de autoridades y pblico.
Desde 1830 se convirti en el promotor y organizador de la msica religiosa en Buenos
Aires, en la que intervino como director y como solista; su voz de tenor supli con la
tcnica las deficiencias de los aos. El 31 de julio de 1836 dirigi la ejecucin de la Misa
Solemne en re mayor de Beethoven, por primera vez escuchada en Buenos Aires.

Segn una tradicin conservada en la familia, Picasarri habra mostrado su


desagrado ante el obispo, monseor Medrano, por haber permitido que se introdujera el
retrato de Rosas en las iglesias, y no contento con esto, habra roto el que se llev a la
Catedral, con su propio bastn que hoy se conserva en el Museo de Lujn.

Este distinguido sacerdote que alguna vez anduvo por Concepcin del Uruguay,
buen msico y hombre de elevada cultura, falleci en Buenos Aires el 21 de setiembre de
1843.

Francisco Toms Chamb. Estuvo muy de paso por la Parroquia de la


Inmaculada, all por 1807. Pero fue un personaje interesante, ya que altern su ministerio
con las lides polticas. Fue uno de los ms entusiastas favorecedores, con anterioridad a
1810, de la regencia de Carlota Joaquina, vinculado no slo a la propia infanta, sino a los
patriotas rioplatenses identificados con la tramitacin.
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Como dijimos al principio, slo nos hemos referido a algunos de los sacerdotes
que por mayor o menor tiempo actuaron en la parroquia de Concepcin del Uruguay.
Pero, por supuesto, no fueron los nicos. Tambin estuvieron los otros; los que
permanecieron en la penumbra, los que humildemente se dedicaron al sagrado ministerio,
en una tarea silenciosa, desprovista del brillo mundano, pero grata a los ojos de Dios. Por
eso, en el pargrafo siguiente, ofreceremos la mencin de todos los sacerdotes vinculados
de alguna manera a la vida religiosa de Concepcin del Uruguay, entre los aos 1779 y
1810.

Nmina de sacerdotes seculares y regulares (1778 - 1810). El franciscano


Pedro de Goyta fue el primer sacerdote que atendi espiritualmente a los pobladores del
Arroyo de la China al autorizarse el funcionamiento de la Capilla Precursora. Para ello la
autoridad eclesistica le design teniente de cura para todo el partido y le concedi "todas
las facultades parroquiales para la administracin de los Santos Sacramentos y dems
oficios y funciones eclesisticas".

Al efectuarse la ereccin cannica de la Parroquia, el 28 de setiembre de 1780, por


resolucin del obispo Malvar y Pinto, es posible que Goyta continuara en su cargo
provisoriamente, hasta que fue designado el prroco titular doctor Mariano Alonso.

Lamentablemente, de la poca de Goyta no se conserva documentacin alguna


relativa a bautismos, matrimonios, defunciones, etc. La documentacin en tal sentido
arranca desde fines de 1781. En el inicio del libro I de Bautismos se halla la siguiente
anotacin: "Comienzan las Partidas de Bautismos de este libro desde el da 1 de
noviembre del ao 1781, en que se recibi de esta Parroquia su primer Cura Propietario y
Fundador, Dr. Mariano Alonso".

Durante el perodo que va de 1770 a 1810, actuaron en distintos aos o a veces


simultneamente, y algunos simplemente de paso, los siguientes sacerdotes. Dividiremos su
mencin en dcadas para una mejor sistematizacin, basndonos en los datos aportados
por don Jos Nadal Sagastume.
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1780 - 1790. Fray Pedro de Goyta, franciscano (1780); Dr. Mariano Alonso, cura
prroco, (1781 - 1783); fray Juan Donoso, misionero apostlico, teniente cura (1782 -
1783); fray Thoms Churruca, cura interino (1783 - 1784); fray Nicols Ximenes, cura y
vicario interino (1784 - 1785); fray Vicente Rada, de paso (1784 - 1785); P. Francisco
Nobles, de paso (1785); fray Francisco Javier Montaez, mercedario, de paso (1787); Dr.
Jos Basilio Lpez, cura y vicario (1785 - 1791); fray Justo Arboleya, de paso (1789); fray
Francisco Maciel, dominico, de paso (1786).

1790 - 1800. P. Manuel Jos Palacios, cura prroco (1791 - 1801); Dr. Pedro
Garca de Ziga, de paso (1791); P. Antonio Snchez, de paso (1791); fray Salvador Sosa,
cura y vicario interino (1791); fray Pantalen Bentez, franciscano, de paso (1792); fray
Esteban Lelles (o leyes), de paso (1793); P. Juan Estanislao de la Mota, cura vicario interino
(1793 - 1794); P. Antonio Daz, cura y vicario interino (1794); fray Francisco Manuel
Palazuelos, de paso (1794); fray Jos Otaz, de paso (1797); fray Mariano Agero,
franciscano, de paso (1796 - 1797); fray Fausto (?), de paso (1799).

1800 - 1810. Feliciano Pueyrredn, comisionado por el Provisor Vicario General y


Gobernador del Obispado de Buenos Aires, (1801); P. Juan Pedro Videla, de paso (1802);
fray Juan Claramonte, de paso (1802 - 1803); Dr. Jos Bonifacio Redruello, cura y vicario
(1802 - 1811); fray Manuel de Latorre, de paso (1804); Dr. Julin Navarro, teniente cura
(1804); P. Jos Antonio Picasarri, de paso (1805); P. Santiago Rocha, de paso (1806 - 1807);
fray Francisco Toms Chamb, de paso (1807); fray Juan Bautista Peralta, de paso (1803);
P. Pedro Antonio Portegueda, de paso (1808); fray Martn Joaqun de Oliden, de paso
(1809).
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14

LA VIDA SOCIAL

1783 - 1810

La familia - La vivienda - La comida - La vestimenta - Las costumbres -


Juegos y diversiones - Vicios y delincuencia - La primera partida de polica -
Mdicos y curanderos - Supersticiones.

La familia. La familia fue la clula social, la base y el fundamento de la incipiente


comunidad uruguayense. Ella se asent sobre dos pilares bsicos: una fe religiosa profunda
y el poder paterno que le imprimi un sello patriarcal.

En el hogar, el padre era dueo y seor, por la ley y por la costumbre. Su


autoridad quedaba revelada en todos los actos de la vida diaria. Al respecto, constituye un
verdadero smbolo la bendicin que, con reverencia y humildad, le pedan diariamente sus
familiares y su servidumbre.

La madre ocupaba una condicin inferior, pero realzaba su influencia el tener en


sus manos el manejo de todas las tareas e industrias del hogar, ayudada por sus vstagos
mayores. Adems, ella era la encargada de dar educacin social a sus hijos y, en ocasiones,
los rudimentos de las primeras letras.

Por lo comn, no haba entre el padre y los hijos la intimidad y la ternura que dan
al hogar mayor unidad y calidez. Es que el principio de autoridad paterna pesaba
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demasiado y, muchas veces, pona una valla en sus relaciones con los dems integrantes de
la familia.

Si bien muchos hogares se hallaban bien constituidos, habindose cumplido con


los preceptos de la religin catlica, no es posible negar la existencia de numerosas
excepciones. Aun aquellos que posean una familia regular en la villa, constituida con mujer
blanca, no dejaron de tener su semi hogar clandestino con la mestiza, la mulata o la india,
en la chacra o en los puestos de la estancia.

Pero no obstante estas situaciones, propias de la poca y del medio, existieron


valores ticos que es preciso remarcar. Fueron aquellos que moldearon las costumbres y
signaron los rasgos y actitudes de la mayor parte de los habitantes de Concepcin del
Uruguay. La hospitalidad, nunca desmentida, ni por el rico ni por el pobre. Aun en el
rancho ms humilde, en la villa o en la campaa, siempre hubo un rincn para cobijar
cansancios y un pedazo de carne para restaurar fuerzas. La fraternidad, mostrada a cada
paso, en la mano tendida siempre dispuesta a dar ayuda o en el simple gesto amigo que
alienta y reconforta. El desinters, evidenciado en el desapego por el lujo y las riquezas. La
valenta, demostrada en decenas de entreveros. El amor a la tierra, tal vez heredado del
espritu hispano, que engendr una especie de autonomismo, fertilizado posteriormente en
los principios federalistas. Todo un particularismo que, fomentado por el medio geogrfico
y la falta de una autoridad superior que unificara estructuralmente a la villa con el resto de
Entre Ros, vino a robustecer el sentimiento federalista que caracteriz a sus habitantes.

La vivienda. La vivienda de los primeros pobladores de la villa de Concepcin del


Uruguay en aquellos das iniciales de 1783, fue el rancho de paja y barro. Maderas, cueros,
paja y barro ofreca la naturaleza por doquier, y de ellos se aprovech el hombre para hacer
sus moradas y sus muebles.

No en balde podra hablarse en el Ro de la Plata y para esa poca de la


"civilizacin del cuero". Con cueros superpuestos solan techarse las viviendas; a falta de
clavos, alambre y sogas de lino o camo, las tiras de cuero humedecido proporcionaban
slidas ataduras; y seco, firmes ensambladuras de troncos y postes para viviendas y
corrales. Extendidos sobre bastidores de madera servan de puertas y de camas; con l se
fabricaban los odres y las rganas para transportar y guardar los lquidos y las subsistencias,
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las petacas para asientos y cofres, los aperos de montar y los arneses de tiro, la techumbre
de las carretas, el sombrero panzaburro, la bota de cuero crudo, y hasta la pelota para
atravesar los ros y arroyos.

Poco a poco la fisonoma de la villa comenz a cambiar. No fue una mutacin


brusca ni espectacular. Slo que para principios del siglo XIX, algunos afortunados
propietarios, en la procura de una mayor seguridad y ms agradable confort, comenzaron a
reemplazar el barro y la paja por la solidez del ladrillo y la teja. Hubo, entonces, zagun y
varias habitaciones recuadrando el primer patio, y detrs, la cocina y la despensa, seguidas
de la huerta con el excusado al fondo.

En 1805, Concepcin del Uruguay ostentaba ufana, "de diez a doce casas de
azotea y otras muchas de buenos materiales de ladrillo y teja", segn se afirma en un
informe de su Cabildo. Expresin elocuente, sin duda, de un sentimiento de arraigo hacia
la tierra en que vivan y en la que algunos haban nacido, y de fe en el futuro de aquella
modesta poblacin nacida veintids aos antes, a la vera del ro azul.

Haba surgido, as, la casa colonial que perdurar por tantos aos en las ciudades
provincianas, en cuyos amplios fondos caractersticos aparecan los naranjos, higueras,
durazneros, limoneros, sembrilleros y guayabos; las plantas para tisanas: menta, poleo,
borraja, cedrn, y algunas para condimento: organo, albahaca; sin faltar tampoco las
plantas de jardn, como helechos, jazmines y madreselvas.

El interior de las nuevas casas - reflejo del bienestar econmico de su dueo -


mostraba aqu colgaduras y alfombras, ms all cuadros y camas de cielo, mientras que en
este o aquel ambiente, una vajilla de plata y la primorosa ropa blanca, ponan la nota de
distincin y prosperidad.

Pero en las dems viviendas de la villa, en las chacras de los alrededores o en el


interior de la campaa, la construccin era mucho ms modesta. El adobe, la paja, la
madera y el cuero seguan siendo sus principales elementos. Muchas veces las puertas eran
simples aberturas cubiertas con cueros y los muebles muy escasos. Lechos de cueros
estirados y extendidos sobre estacas, o aun en el suelo mismo; alguna mesa; unas que otras
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sillas, cuando no algn tronco de rbol que haca las veces de banco, junto al clsico arcn,
constituan el humilde moblaje. Y en un rincn, infaltable, el apero y algunas herramientas.

Las calles de la villa eran de tierra, sin veredas. Cuando el viento soplaba con
intensidad, el polvo se filtraba por los resquicios de las puertas y ventanas, cubriendo sin
piedad los muebles recin repasados por la duea de casa o por alguna esclava de tez
reluciente y blancos dientes.

Ni qu hablar de los das de lluvia. Si ella era mansa y poca, aplacaba la molesta
polvareda. Pero al caer ms de la cuenta, las calles se transformaban en lodazales
intransitables.

En las noches sin luna, las calles parecan bocas de lobo. Muy pocos se atrevan a
transitarlas, slo por caso de necesidad. La vivienda entonces se antojaba mucho ms
confortable y segura, aunque fuera por la dbil luz de velas y candiles.

La comida. La carne fue el principal alimento de los uruguayenses. Como de


todos los entrerrianos. Al principio, el habitante de la regin - an antes de formalizarse la
villa - cuando necesitaba alimento carneaba una vaca, preferentemente joven y gorda,
coma la parte apetecible, llevaba lo necesario para su familia y dejaba el resto a las aves y
bestias carnvoras.

Ms de medio siglo despus, esa predileccin no haba variado. Testimonios de


diversos viajeros as lo recuerdan. Fundamentalmente, la preferida fue la carne vacuna y, en
menor medida, la ovina y la de cerdo.

Formalizados los hogares, y luego erigida ya la villa, vinieron los complementos.


Entonces la alimentacin, aunque siempre sencilla, se hizo ms variada, nutritiva y
abundante: leche, manteca, queso, pan, tortas, algunas frutas, no demasiadas legumbres y
diversos dulces de fabricacin casera.

Por supuesto que, como en todas estas cosas, la variedad y la calidad dependan de
las posibilidades econmicas. Las familias pudientes coman la carne asada al asador o con
cuero, el puchero, la carbonada, el locro, la chatasca, la humita, la chanfaina, la mazamorra,
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las empanadas, los pasteles, las frutas como naranjas, higos, duraznos, sandas, y dulces de
leche, membrillo, guayabo, zapallo y batata.

En cambio, los ms pobres deban conformarse casi exclusivamente con carne


asada y charque.

Pero todos, sin excepcin, a toda hora y en toda circunstancia tomaban mate.
Como dejara escrito un hombre de aquellos tiempos - el padre Guevara - "es tan usual la
bebida del ca (infusin de yerba) que desde el bozal ms negro hasta el caballero ms
noble, lo usan. Si llega un husped, aunque sea a una vil choza o rancho campestre, se le da
mate. Si est cansado, mate para descansar; si sudado, mate para desudar; si sediento, mate
para apagar la sed; si sooliento, mate para despabilar el sueo; si con la cabeza cargada,
mate para descargarla; si con el estmago descompuesto, mate para que lo componga..."

La vestimenta. El estanciero como el pen de campo usaban parecidas prendas,


aunque, por supuesto, de distinta calidad: camisa, blusa y poncho, calzoncillo y chirip,
bota de potro, pauelo al cuello, chambergo, y cuchillo al cinto.

En la villa, el hombre pudiente sola usar, en ocasiones, saco y pantaln sobre


camisa y fundillo, diferencindose la jerarqua social por la clase de las telas, del calzado y
del sombrero. El hombre de pueblo, a su vez, vesta camisa de algodn y chirip o calzn
corto y amplio, con vincha, a veces descalzo y, en el invierno, con la sola proteccin del
poncho.
En cuanto a las mujeres, corrientemente usaban pollera, bata o batones sobre ropa
blanca interior, paolones, etc. Las telas ms usadas eran el lienzo, el percal y la saraza.
Generalmente, las propias mujeres confeccionaban sus vestimentas y aun la de sus maridos
e hijos.

Las ms pudientes usaban, en cambio, telas de seda, brocato y terciopelo; hilo,


encajes y bordados europeos o de esmerada fabricacin casera.

Slo en contadas ocasiones, para un da de fiesta o alguna ceremonia religiosa,


sacaban a relucir sus mejores prendas y alguna que otra joya.
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Las costumbres. Durante los primeros aos de existencia de la villa de


Concepcin del Uruguay, no es posible hablar en trminos definidos de vida urbana y vida
rural. Por razones obvias, una distincin de ese tipo se nos ocurre absolutamente
irrelevante.

Sin embargo, en el pueblo se concentraba un ncleo de vecinos, cuya cercana


permita alguna actividad social. Algunos estancieros tenan tambin su casa en el pueblo y
solan ser los elementos ms encumbrados.

En el otro extremo del espectro social estaba el pen. Comnmente mestizo o


mulato, trabajaba casi con exclusividad en las tareas ganaderas, puesto que detestaba la
labor agrcola. El caballo y el cuchillo eran sus inseparables compaeros. El salario del
pen era de seis a ocho pesos mensuales y la racin diaria de carne y yerba. Gustaba jugar y
beber caa.

En los hogares pudientes exista cierto nmero de esclavos, a quienes


generalmente se empleaban en trabajos agrcolas y, ms comnmente, en el servicio
domstico y en la pequea industria. Podan contraer matrimonio entre s y obtener una
relativa manumisin. Y no era infrecuente que los amos le dieran su propio nombre. A
veces habitaban, con hogar constituido, en ranchos suburbanos.

Las costumbres de la pequea sociedad uruguayense de los primeros tiempos - al


igual que las de las otras villas entrerrianas - fueron, en general, sencillas, honestas y
piadosas. Pero esta afirmacin no significa desconocer que hubo en ella numerosos vicios,
algunos de los cuales se hallaban profundamente enraizados en determinados sectores de la
sociedad.

La gente era madrugadora, y aunque generalmente se recogan temprano, no


omitan la siesta reparadora, sobre todo en verano. Por lo comn, los trabajos que se
realizaban en la zona no eran agotadores. Haba cierta sobriedad en el vivir, en el comer y
en el vestir. El mate y el tabaco siempre estaban al alcance de la mano. Y la mayora se
conformaba con pocas comodidades y escasas diversiones.
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Cuando el calor apretaba, la familia sola por las tardes sentarse a la puerta de sus
viviendas, en procura del alivio ofrecido por la fresca brisa del ro cercano. Mientras los
chicuelos se unan a los de la familia vecina para corretear libremente y llenar el silencio
apacible de la tarde con sus gritos y sus risas.

En la mesa, los nios escuchaban sin interrumpir la conversacin de los mayores.


Y antes de comer, unos y otros elevaban sus oraciones a Dios.

Entre las costumbres negativas podemos citar el velorio de difuntos, en el que la


bebida corra hasta lmites indecibles y la actuacin de las "lloronas" pona la nota grotesca
y artificial. Esta costumbre tan difundida en Entre Ros y otras regiones del pas, mereci la
crtica del obispo La Torre, quien ya en la segunda mitad del siglo XVIII trat de
suprimirla, pues entenda que en esos velorios "los vivos gastan la noche en juegos y
borracheras, a lo que se aade la distribucin de cigarrillos, como si la casa del difunto
fuera de convite y no de luto". Asimismo prohibi que a los entierros concurriesen mujeres
lloronas "y ms cuando muchas, como sucede con las mulatas, parece que gritan de
estudio y como que se lo pagan". Pero sabido es que a pesar de sta y otras prohibiciones,
la singular costumbre perdur por largo tiempo.

A la muerte de un nio se llevaba a cabo el llamado velorio del angelito, en el que


el aspecto festivo adquira tonalidades ms fuertes. En tales oportunidades se reunan
familiares, vecinos e invitados, que durante varias noches mateaban, coman, beban,
bailaban y cantaban en distintas casas, cuyos dueos pedan prestado el cadver, por
supuesto ya putrefacto, para continuar el velorio. Finalmente, los restos del angelito eran
depositados en la copa del rbol ms alto que hubiera en el bosque vecino.

Juegos y diversiones. El hombre de nuestro campo trat de vencer la soledad y


el aislamiento que le imponan las distancias. Fue, tal vez, por eso que muchos de ellos
aceptaron de buena gana la insinuacin de Rocamora de concentrarse en un poblado, lo
que diera origen a la villa.

An as, las posibilidades de diversin y esparcimiento seguan siendo escasas. Y el


hombre y la mujer uruguayenses, que trabajaban desde el alba hasta el atardecer, da tras
da, en una monotona y en una austeridad que muchas veces dola, anhelaban la llegada de
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esos momentos en que, aunque fuera por un acontecimiento nimio, se quebrara la rutina
cotidiana.

La concurrencia a la iglesia los das domingos y fiestas de guardar, las


celebraciones de las festividades de Semana Santa, patronales y navideas, el bautismo de
un recin nacido, algn casamiento, eran ocasiones largamente esperadas porque
posibilitaba la reunin de vecinos, la charla tantas veces postergada, la expansin sana del
espritu.

Las mujeres, particularmente, esperaban con ansiedad la realizacin de alguna


tertulia y, de cuando en cuando, algn sencillo pero divertido sarao, en el que podran lucir
sus mejores prendas, hacer gala de destreza en la danza y alegrarse con la ejecucin de
algunas piezas musicales.

Los hombres, por su parte, tenan otras posibilidades de expansin. Sobre todo la
concurrencia a la pulpera, casa de comercio donde se expendan todos los artculos y
utensilios necesarios en aquella poca. Cuando la tarde caa sobre el ro cercano, la pulpera
se transformaba en un alegre centro de reunin donde se beba y se jugaba a los naipes.

Sobre todo en los domingos o en algn da de fiesta, a los habituales juegos de


naipes, se agregaban partidas de bochas, taba y ria de gallos. Y en las pulperas de la
campaa podan encontrarse otros atractivos: las carreras de caballos, de andarivel o de
sortija, los bailes y las payadas.

A ellos podramos agregar otros juegos: de chueca, de caas, corrida de gallos, etc.
El juego de chueca consista en la puja entre dos bandos contrarios, por golpear con palos
una pequea bola, a fin de hacerla pasar o de impedirlo, una determinada raya. En el de
caas, grupos de jinetes ataviados comnmente de moros y cristianos, luchaban
arrojndose dardos de caa, pelotas o naranjas. Por ltimo, en la corrida de gallos, de a pie
o de a caballo, se corran aquellos animales para cortarles la cabeza.

Vicios y delincuencia. Con su fina irona dijo alguna vez Mark Twain: "Hay dos
ocasiones en la vida en las que el hombre no debera jugar: cuando no tiene dinero para
ello y cuando lo tiene".
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Muchos de los pobladores de Concepcin del Uruguay estaban muy lejos de


pensar as. Jugaban en cualquier lugar y a la hora en que la ocasin se presentara, a los
naipes, a los dados, a las bochas, a las carreras, a la taba, a los gallos, etc.

Tal vez porque el juego era uno de los pocos entretenimientos posibles o porque
el tentar a la diosa fortuna siempre fue un desafo grato al hombre, lo cierto es que aqul
fue uno de los vicios ms difundidos.

Se jugaba con pasin y con furor, hasta que con frecuencia, ms de uno perda lo
que tena y aun lo que no tena. Las autoridades - tanto civiles como eclesisticas - trataron
de combatir el juego. As surgieron algunas disposiciones como aquella por la cual se
prohiba jugar en los das de fiesta, antes de la misa mayor, y slo se permita hacerlo
despus de los sermones. Pero, cosa curiosa, o no tanto, la medida fue dejada sin efecto,
por solicitud de los pulperos.

En 1806, en una de las sesiones del Cabildo de la villa, el alcalde de primer voto
propuso, para aumentar las escasas rentas, "que cada mesa de truco, billar o casa de caf
establecida o que pretenda establecerse, pague ocho pesos al mes por el perjuicio que
ocasiona en razn del lujo que su dueo introduce en un pueblo inocente y pobre como
ste, lo cual es contra la salud pblica".

El embriagarse no constitua un hecho demasiado llamativo. El consumo de vino y


caa fue bastante elevado, a pesar de diversas medidas restrictivas que se trataron de
adoptar.

Como en toda comunidad - grande o pequea - no faltaban en aquella poca en la


villa de Concepcin del Uruguay los indolentes y holgazanes. Algunas de estas
modalidades, en ciertos casos aunadas, tenan que desembocar inevitablemente en la
comisin de delitos variados como robos, hurtos, contrabando, pualadas y violaciones.

Ya varios aos antes de la fundacin de la villa, el padre Pastor se dirigi al


gobernador Vrtiz para denunciar las irregularidades en que vivan los pobladores del
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Arroyo de la China y propuso algunos correctivos. Lamentablemente, su peticin no fue


considerada.

Por muchos aos el problema se vio agravado por la falta de polica y justicia y,
ms adelante, por la insuficiencia de sus medios. Adems, el bosque cercano o las islas de
los alrededores daban seguro refugio a los elementos de mal vivir, por lo que muchos de
los delitos cometidos quedaban impunes.

La primera partida de polica. No obstante, la necesidad de poner remedio a la


actividad delictiva e imponer un mnimo de orden y tranquilidad, llev tempranamente al
Cabildo de la villa, en 1784, a organizar la primera partida de polica de Concepcin del
Uruguay.

Ella qued constituida por las siguientes personas: capitn Pedro Daz, teniente
Juan Alonso Nievas, ayudante Sebastin Paiva, sargento Jos Antonio Yaseri, cabo
Raymundo Martnez, soldados Pedro Jos Antonn, Juan Rentas, Crispn Nez, Juan
Portugus, Rafael Esquivel, Adriano Esquivel, Ignacio Cuevas, Santiago Toledo, Manuel
Vecino, Eustaquio, Jos Antonio y Jos Aquino.

Ms adelante, conformadas ya las milicias uruguayenses, ellas coadyuvaron


eficazmente en la tarea de erradicar el delito en todo el territorio de jurisdiccin de la villa.

Mdicos y curanderos. En el escenario agreste y bravo que enmarcaba la villa de


Concepcin del Uruguay, en los das difciles de la iniciacin, muchas eran las deficiencias
sanitarias que podan advertirse: carencia casi absoluta de mdicos y medicinas; falta de
higiene, por el estancamiento de las aguas en calles no niveladas, por los desperdicios
arrojados en ellas, etc. Se ignoraba, asimismo, la existencia de agentes patgenos de que
eran portadores algunos animales. Estas precarias condiciones facilitaban la proliferacin
de enfermedades y de epidemias que causaban alarmantes estragos.

Mas si alguna de estas deficiencias las haba en muchos pueblos de la vieja Europa,
no puede extraarnos la existencia de ellas en este rincn de Amrica, apenas abierto a la
civilizacin.
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Cuando Toms de Rocamora fund las villas de Concepcin del Uruguay,


Gualeguay y Gualeguaych, preocupado siempre por el bienestar de los pobladores, seal
al virrey la necesidad de construir en cada una de ellas un pequeo hospital compuesto de
una salita capaz de contener doce camas "para pobres desamparados enfermos", de un
cuarto para quien los cuidara y de una cocina. Pero, lamentablemente, esta sugerencia no
pas de ser una legtima aspiracin insatisfecha.

Para colmo, durante muchsimo tiempo, supersticiones de todo tipo ocuparon un


lugar de suma importancia en las creencias de la gente. Si an hoy algunas de ellas perduran
en nuestros ambientes menos cultos, pinsese lo que sera en aquella poca. El resultado
fue un mundo de falsas creencias, de brujeras, de adivinaciones y de curanderas, que
ejercieron gran influencia en la sociedad toda, pero muy particularmente en los sectores
menos ilustrados de la poblacin.

Ese mundo de supersticiones fue omnmodamente gobernado por curanderos,


adivinos y hechiceros de uno y otro sexo, que realizaban sus "curaciones" por medio de
exorcismos, amuletos y brebajes.

La falta de mdicos en pueblos tan pequeos como la villa de Concepcin del


Uruguay, y ms todava en su campaa, determin que el curanderismo hallara campo
propicio, y esta prctica ilegal de la medicina se hizo norma. Si alguno conoca principios
elementales de ciencia mdica, lograba acreditar idoneidad ante su "clientela", pero los ms
eran improvisados que ignoraban no slo de ciruga y teraputica, sino hasta nociones
importantes de anatoma.

Los ms curaban "de palabra". No faltaban los herboristas, que conocan las
propiedades curativas de las distintas hierbas medicinales, y recurran a stas para preparar
sus "recetas". Aunque tambin se utilizaban algunos productos de origen mineral como la
sal, el mercurio, el alumbre y la piedra imn. Y, por cierto, que no fueron pocos los
elementos provenientes de animales que usaron los curanderos de aquellos tiempos,
particularmente tomados de sapos, yacars, zorrinos, iguanas, vboras, etc.

Entre los curanderos se distinguieron por sus caractersticas especiales el saludador


y el manosanta. El primero de ellos deba sus virtudes al hecho de haber nacido en Viernes
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Santo, a las tres de la tarde, y a tener grabada una cruz en el paladar. Tambin poda serlo el
sptimo hijo varn que naca con esa misma cruz. A su vez, el manosanta se distingua
porque poseyendo manos de santo deca poder curar particularmente trastornos nerviosos.

Tambin fue corriente entonces que a la profesin de barbero se uniera la de


mdico y odontlogo. Tales barberos o flebtomos bien podan resumir sus actividades
con aquella composicin satrica del siglo XVII: "Curo tambin acidez de estmago y saco
dientes - tambin afeito y corto el pelo - y aplico sanguijuelas". Desde luego que se recurra
a ellos para extracciones cuando la odontalgia resultaba insoportable. Mas es de imaginar el
martirio derivado de esta ciruga, realizada sin instrumental adecuado y sin ms anestesia
que un vaso de caa.

A comienzos de 1792, el entonces comandante general de Entre Ros, don Vicente


Gimnez, elev al virrey un oficio en el que manifest que se encontraba en Concepcin
del Uruguay don Clemente del Castillo, "el que habiendo ejercido de sangrador y barbero, y
obtenido desde aos atrs la aprobacin de cirujano, tiraniza ms en los pagos, que acierta
en las operaciones, por lo que el dicente solicita permiso para que don Juan Ramrez,
sangrador y barbero de buena propiedad, que curaba antes con gran aceptacin y caridad, y
est impedido por influencias de Castillo, le medicine a l y a sus dependientes". Al pie de
esta peticin, el virrey providenci lacnicamente: "No ha lugar".

Slo hacia 1799 hemos podido detectar la presencia de un mdico en la villa de


Concepcin del Uruguay. Y ello a raz del accidente sufrido por el regidor don Lorenzo
Lpez. Este, al caer de su caballo y quedar bastante maltrecho, present al Cabildo un
certificado mdico expedido por el cirujano don Pedro Faya, facultativo radicado por ese
entonces en Concepcin del Uruguay.

Por todo lo dicho hasta aqu, se comprender que el ndice de vida media no poda
ser demasiado elevado. La compulsa de libros parroquiales de defunciones nos permite
conocer la causa de los fallecimientos ocurridos en aquellos aos, al menos segn las
anotaciones realizadas por los curas de cada lugar. As mencionaremos: viruela, mal de los
siete das, mal de rabia, herida gangrenada, obstruccin de hgado, calentura tsica, fiebre
maligna, perlesa, clico cerrado, pleuresa, ictericia, postema interna, tabardillo o
chavalongo (fiebre tifoidea), mal de San Lzaro o erupcin leprosa, parto, pasmo
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repentino, angina ptrida, hidropesa, enfermedad de costado (apendicitis), resfriado


pestilencial, epilepsia, tumor, etc.

Por supuesto que tambin se registraron diagnsticos mucho menos especficos


como por ejemplo: fallecimiento por un dolor en cuadril, enfermedad de tos, enfermedad
desconocida. A todo lo cual deben agregarse las muertes originadas por accidentes,
asesinatos, combates, etc.

Uno de los flagelos que asolaron peridicamente la regin fue el de la viruela. No


necesitamos detenernos en las terribles consecuencias de esta enfermedad. Sabido es que la
vacuna contra la viruela, descubierta por Eduardo Jenner en 1796, fue introducida en
Amrica a raz de la expedicin de carcter cientfico que tuvo por jefe al mdico espaol
Francisco Javier Balmis y que, por iniciativa del rey Carlos IV, recorri diversos pases
procurando su difusin. En nuestro pas, los primeros ensayos fueron realizados en 1805.
No sin que fuera necesario vencer algunas resistencias, comenz a aplicarse en Buenos
Aires la vacuna antivariolosa. Tomaron parte activa en la tarea los doctores Garca Valds,
Silvio Gaffarot, Miguel O'Gorman y Cosme Argerich. Se aprovech fundamentalmente el
arribo a Montevideo del buque "Rosa de Ro" que traa a su bordo varios negros
vacunados portadores de pstulas frescas, adems de "lquido vacuno conservado en
vidrios", el que fue puesto a disposicin de la autoridad virreinal.

El doctor O'Gorman redact las Instrucciones sobre la inoculacin de la


vacuna de orden del Exmo. Sr. Virrey Marqus de Sobremonte. Dispuesto por el
Dr. Miguel O'Gorman, protomdico de esta capital. El folleto, de 27 pginas, fue
publicado por la Imprenta de Nios Expsitos, en 1805.

Poco despus, el doctor Saturnino Segurola fue encargado de conservar y


perpetuar el virus. De ah en ms, carg sobre sus hombros grave responsabilidad y pesada
tarea. Su nombre, a partir de este instante, qued indisolublemente ligado a la propagacin
de la vacuna, o lo que es igual, a la preservacin de la salud de su pueblo y al alivio del
dolor de sus semejantes.

Pero lo que sobre todo queremos destacar es el hecho singular de que casi al
mismo tiempo que la vacuna se introduca en Buenos Aires, en la villa de Concepcin del
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Uruguay tambin comenzaban las inoculaciones. Las cosas ocurrieron de esta manera. En
1805, Corrientes fue azotada por una epidemia de viruelas, por lo que el virrey Sobremonte
ofici al comandante de Entre Ros don Josef de Urquiza - padre del futuro organizador de
la Nacin - a fin de que tomara todas las precauciones que estuvieren a su alcance para
evitar que la enfermedad se propagara hasta el territorio de su jurisdiccin. El comandante
Urquiza debi limitarse a una mera vigilancia para evitar la introduccin de buques e
individuos que pretendieran internarse de aquel destino sin certificacin de sanidad.

Como estas precauciones eran por dems insuficientes, el mal no tard en


propagarse a Entre Ros. Fue entonces que en diciembre de 1805, el alcalde de Concepcin
del Uruguay, Toms Antonio Lavn, escribi a Sobremonte para suplicarle la remisin de
vacunas. El envo fue despachado y el 11 de enero de 1806, tres frasquillos ya estaban en la
villa.

La vacunacin estuvo a cargo del licenciado Antonio Monte Blanco, que por ese
entonces actuaba como cirujano en Concepcin del Uruguay. Como la caridad siempre
empieza por casa, las tres personas primeramente beneficiadas fueros sus propias hijas.
Pero he aqu que fueron transcurriendo los das y las nicas vacunadas seguan siendo las
hijas de Monte Blanco. Qu estaba ocurriendo? Se produca el mismo fenmeno que en
Buenos Aires y otros lugares del Ro de la Plata en los que las gentes se mostraban
sumamente reacias a aceptar la vacunacin. Por ignorancia la mayor parte, por incuria
muchos, por prejuicios infundados otros, lo cierto es que por algn tiempo le fue difcil su
cometido.

Finalmente, el empeo de Monte Blanco tuvo xito, contando con la ayuda de un


elemento muy valioso en la tarea de persuasin como lo fue el prroco de Concepcin del
Uruguay, Jos Bonifacio Redruello.

De esta villa, Monte Blanco pas a Gualeguaych donde vacun a un considerable


nmero de personas y desde ese punto a Gualeguay, donde tuvo la ingrata sorpresa - segn
el informe que dirigi al virrey - de que el alcalde ordinario interino y una "plebe de
curanderos", le pusieron mil impedimentos para la aplicacin del virus preventivo.
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En honor de verdad, los ttulos de don Jos Antonio Monte Blanco para ejercer la
medicina, no eran los mejores. Pero era el nico que haba en Concepcin del Uruguay. En
1810, Monte Blanco solicit se le nombrara cirujano del regimiento de Blandengues, en
Montevideo. El juez del Protomedicato, don Agustn Fabre, inform que "ni an era
cirujano romancista y los de los cuerpos militares deben ser, segn reglamento, cirujanos
mdicos, y la razn natural lo persuade, pues los achaques de que padecen los individuos
de tropa, no requieren slo remedios externos sino internos".

Para una mayor comprensin del asunto, diremos que las categoras de los
profesionales en aquella poca se dividan as: 1) los que podan llevar las borlas de doctor,
por haberse graduado en estudios completos; 2) los que posean autorizacin para ejercer
una rama determinada del arte de curar (medicina o ciruga), denominados licenciados; si
cursaban sus estudios en lengua castellana se denominaban romancistas y si en lengua
latina, latinos o latinistas; 3) mdicos militares o de presidio, cuyo ttulo era originario por
regla general de los reales colegios de ciruga de Barcelona o de Cdiz. A su vez los
algebristas eran especialistas en arreglo de huesos.

Lenta, pausadamente, a travs de innumerables inconvenientes, las ms de las


veces difciles de superar, la medicina se fue abriendo paso en Concepcin del Uruguay,
como as tambin en las restantes villas de Entre Ros.

Supersticiones. Al referirnos a los mdicos y curanderos hemos sealado el


importante papel que las supersticiones jugaron en aquella poca. Por cierto que las que
vamos a recordar aqu, no constituyeron creencias exclusivas de los habitantes de la villa de
Concepcin del Uruguay, sino que fueron comunes a la mayor parte del pueblo entrerriano
y aun de otras regiones del pas.

Nada mejor para introducirnos en este tema, que reproducir textualmente lo que al
respecto recopilara Filiberto Reula en su Historia de Entre Ros.

"De entre tantas supersticiones, por su difusin y poder, y porque an perduran en


nuestros ambientes menos cultos, suburbanos y campesinos, es oportuno recordar algunas,
que se refieren al mal, al amor, a la suerte y a los fenmenos naturales.
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"El gualicho y tambin aanga, es el espritu del mal, especie de diablo o


demonio, que toma mltiples formas y se encuentra en todo lo que en el mundo es
malfico: en el dolor, en las enfermedades y en la muerte; en los azotes de la naturaleza,
tormentas, rayos, inundaciones, sequas y plagas; en el veneno de las hierbas y las frutas
nocivas y en la ponzoa de las vboras y de los insectos y en todo lo corrompido y
anmalo. Brujas, hechiceros y curanderos, - tienen misteriosas relaciones con l y pueden
as engualichar a quien deseen y a los engualichados pueden curar mediante exorcismos,
amuletos y brebajes.

"El basilisco. Del huevo chiquito y huero, que suelen poner las gallinas viejas,
nace, segn esta supersticin, una viborita que tiene un solo ojo en la frente, de mirada tan
fuerte y malfica que produce en quien la recibe, preferentemente la mujer, el dao.
Llaman as a todo trastorno nervioso y especialmente a los histricos y epilpticos, ms
comunes en la mujer.

"El lobizn. El sptimo hijo varn de una serie ininterrumpida de varones, nace
con la propiedad de poder convertirse, a voluntad, en animal. Los viernes a medianoche y
en sitios apartados, el lobizn se convierte preferentemente en chancho o perro y realiza
toda clase de correras, sin peligro alguno para l, porque es inmune a cualquier ataque y
puede desaparecer instantneamente.

"Mal de ojo o aojo. La mirada muy fuerte o persistente y tambin la mirada


oblicua de ciertas personas, produce, con o sin intencin de quien la posee, daos de
distinta naturaleza y magnitud. Puede cortar, mientras se lo prepara, el dulce de leche o el
jabn, puede secar una planta, puede renquear un caballo, puede paralizar, enfermar y hasta
matar a una persona. Son las criaturas, y con preferencia las ms hermosas, las vctimas
ms frecuentes del aojo, y son las brujas, las que comnmente lo producen.

"La luz mala. Los fuegos fatuos, que frecuentemente se producen en el campo,
por la descomposicin de materias orgnicas, fueron convertidos por nuestros paisanos en
la luz mala. Es sta un alma en pena, el alma de quien muri sin recibir los sacramentos, sin
velatorio ni rezos, ni fue sepultada en lugar sagrado o bajo proteccin de la cruz. Esa alma
hecha luz, penando vaga durante las noches en busca de quien de ella se apiade y la
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despene, dando a sus restos cristiana sepultura. Persigue as a los mortales que transitan por
las vecindades, los que pueden sufrir graves daos, si no escuchan su demanda.

"Embrujamiento. Una de las formas de producir el dao, como trastorno


mental, es el embrujamiento del mate, del cigarro o de una flor. Le agregan a estos medios
compostura, que es una preparacin hecha con ciertas hierbas, pelos, polvos de carne y
cuero de sapo y vbora, plumas, tierra y huesos de sepultura y otros ingredientes similares,
aderezados con palabras y ritos mgicos.

"Con el amor como asunto, las supersticiones ms difundidas son las del pay, del
cabur y de San Antonio. El pay es el hechizo de poder mgico, que hace irresistible a
quien lo posee, en materia amorosa e invencible en el juego y la pelea. Y tiene pay quien
posee una guayaca, bolsita de cuero que contiene una compostura de diversas sustancias,
preparadas con procedimientos como los del embrujamiento. Tambin se llama pay a la
guayaca. El pay hace que la mujer justifique sus desvos como una fatalidad, pues quien le
requera amores, venci su obstinada resistencia con la exhibicin de la guayaca milagrosa.

"El cabur es una lechuza pequea, que segn se afirma, con su canto y su mirada,
atrae a los pjaros para elegir de entre ellos a los que ha de devorar. El poder de atraccin
del cabur tambin alcanza a las personas y lo tienen tambin sus plumas. Y por eso, un
cabur en la casa asegura el casamiento de las seoritas de la misma y tres plumas de sus
alas hacen irresistible al hombre que las posee.

"Respecto de la suerte, son innumerables los hechos que se interpretan como de


buen o mal augurio. Buena suerte anuncian: la herradura encontrada en el camino, el gato
negro que a uno se acerca, la mariposa blanca que revolotea alrededor de la luz, la comezn
en la palma de la mano, el huevo guacho de avestruz, con el que se tropieza en el campo,
etc.

"Mala suerte presagian: el chirrido de la lechuza posada en la casa donde hay un


enfermo; la mariposa negra que penetra de noche en la alcoba; el canto del gallo repetido
tres veces, antes de la puesta del sol; el gato negro que se atraviesa en el camino; un sapo en
una embarcacin; el nmero trece de personas que se sientan a la mesa; el aullido
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persistente de los perros a la luna; el remolino de viento que se acerca a la vivienda. Todos
significan muerte prxima.

"Anuncian visita: el gato que se lava la cara; el teruteru que pasa gritando sobre la
casa; el gallo que canta junto a la puerta; la lea que chisporrotea en el fogn y la brasa que
se adhiere al fondo de la caldera.

"En relacin con los fenmenos naturales, el mayor nmero de supersticiones se


refiere a la lluvia, a las tormentas y a la sequa, hecho muy explicable en una poblacin que,
en realidad, es totalmente rural.

"Anuncian lluvia: el canto persistente de la perdiz; el perro y el vacuno que se


revuelcan como los yeguarizos, patas arriba; el chaj que grita justo al medioda. Se
anticipan a la tormenta, los alguaciles revoloteando en bandadas.

"Y son vaticinios de sequa, pestes, epidemias, guerras y de toda desgracia


colectiva, los cometas y los eclipses. Para terminar con la sequa hay que estaquear un sapo,
clavndolo panza arriba, con espinas de naranjo, sobre una cruz hecha en el suelo con
ceniza. Y para cortar la tormenta hay que hacer una cruz con sal, del lado de donde viene y
clavar en ella un hacha, diciendo oraciones y palabras mgicas". (Filiberto Reula, Historia
de Entre Ros, t. I).

Muchas de estas creencias perduraron largo tiempo y algunas de ellas llegan hasta
nuestros das. Es que muchas veces, aun en las almas ms grandes, hay rincones de
debilidad en los cuales duermen las supersticiones.
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15

LA EDUCACION

1783 - 1810

El magisterio de los prrocos - La primera escuela - El P. Juan de la Motta


y su entredicho con el Cabildo - Sin maestro por varios aos - La sacrista
como escuela - El P. Redruello y la educacin de los nios - Una pgina de
"Montaraz" - Insiarte nunca fue maestro - Otros preceptores.

El magisterio de los prrocos. Como se recordar, el 25 de junio de 1783


quedaron instaladas las ciento treinta y tres familias que constituyeron el grupo originario
de la villa de Concepcin del Uruguay.

Es probable - aunque no pueda afirmarse con seguridad - que desde el primer


momento el cura de la villa hubiese destinado parte de su tiempo a ensear las primeras
letras a los nios del lugar. Ello no sera extrao, pues nadie puede negar el papel cumplido
en la enseanza por sacerdotes regulares y seculares.

Adems, no debemos olvidar que por un decretal que se observ siempre en


Amrica, el Papa Gregorio IX impuso a los prrocos como una obligacin "la enseanza
de las primeras letras y los rudimentos de la religin". De manera, pues, que casi con
seguridad, los primeros maestros de la villa - entre 1783 y 1791 - habran sido
sucesivamente los padres Goyta, Alonso, Donoso, Churruca, Gimnez, Lpez y Palacios.
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La primera escuela. De la no muy abundante documentacin de la poca se


deduce claramente que, por algn tiempo, no hubo en la villa edificio para escuela. Es que
la falta de toda ayuda oficial, la escasez de las rentas, los trabajos para la consolidacin de la
villa y las angustiantes preocupaciones por la posesin de la tierra, postergaron tan
importante realizacin.

Pero tres aos despus, la villa de Concepcin del Uruguay pudo contar, por fin,
con un modesto edificio para escuela. Fue as que, alborozado, el entonces alcalde don
Juan del Mrmol, en 1786, lo inform a las autoridades del virreinato. Es posible que se
hubiese levantado en el lugar sealado al efecto por Rocamora, frente a la actual plaza
Ramrez y en el mismo sitio que en 1851 se levant el Colegio del Uruguay.

El presbtero Juan de la Motta y su entredicho con el Cabildo. En 1792, y


seguramente como consecuencia del entredicho suscitado entre el Cabildo y el cura
Palacios, la institucin capitular se dirigi al presbtero Juan Estanislao de la Motta (para
algunos: de la Mata), a la sazn residente en Buenos Aires, a efectos de ofrecerle el puesto
de maestro de la escuela de la villa de Concepcin del Uruguay, con la fijacin de un
estipendio anual. Suscribieron el ofrecimiento los regidores Bartolom Ferrer, Miguel de
Urristi e Hiplito Snchez.

Pocos das antes, el primero de los nombrados haba escrito una carta en igual
sentido al padre la Motta, remitindole un libramiento contra don Juan Insiarte, para gastos
de viaje. En esta carta, Ferrer rogaba al sacerdote que se radicase en Concepcin del
Uruguay, pues l gustosamente le confiara la educacin de sus hijos.

El extravo de los libros del Cabildo - documentacin irremplazable para conocer


en detalle tanto este aspecto de la educacin como muchos otros relacionados con el
desarrollo de la villa - hace que no podamos conocer con exactitud lo que ocurri con el
magisterio de la Motta. Al parecer, ste se traslad a Concepcin del Uruguay, donde
despus de un tiempo de residencia se suscit una cuestin de orden pecunario con el
Cabildo, que determin su regreso a Buenos Aires. Qu haba ocurrido para que el cura
maestro tomara esa determinacin? La verdad es que en setiembre de 1793, el padre la
Motta se present por escrito al gobierno de Buenos Aires, diciendo que haba sido
hablado para que se trasladara al Uruguay (como generalmente se denominaba a la villa) a
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fin de ensear las primeras letras. En esa oportunidad se le haban ofrecido 60 pesos para
gastos de traslado y un salario anual. Despus de aceptar la propuesta, se traslad a la villa y
cumpli con lo pactado, es decir, comenz a instruir a los nios y jvenes del lugar.

Pero al vencer el ao, cuando el Cabildo procedi a ajustar las cuentas de ese
perodo, se le descontaron los 60 pesos que haba recibido para costear los gastos de su
traslado. De acuerdo, pues, con su versin, el padre la Motta solicit al gobierno de Buenos
Aires, a cuya jurisdiccin perteneca la villa de Concepcin del Uruguay, que se le
reconocieran sus derechos y se obligase al Cabildo uruguayense a abonarle dicha cantidad
que, a su juicio, se le retena indebidamente.

Este escrito pas a informe del Cabildo demandado, el que lo evacu de


inmediato, transcribiendo para mayor claridad el Acuerdo Capitular de 28 de agosto de
1792. De este informe resulta que el Cabildo haba asignado a la Motta un salario de 275
pesos anuales y adems, consentido en que los 60 pesos adelantados fueran para gastos de
traslacin. No obstante, el sacerdote demor considerablemente su viaje a Concepcin del
Uruguay, pretextando inconvenientes que, a juicio del Cabildo, eran inadmisibles. Por lo
que, a raz de esa circunstancia, la institucin capitular decidi descontarle los 60 pesos de
la asignacin anual fijada.

En realidad, resulta difcil establecer la verdad de lo ocurrido y determinar de qu


parte estuvo la razn, Pero lo que s puede afirmarse, es que el presbtero Juan Estanislao
de la Motta ejerci la docencia en Concepcin del Uruguay durante parte del ao 1792 y de
1793.

Entredicho al margen, el Cabildo le haba asegurado "renta, casa y utensilios para


la escuela". De manera, pues, que podra considerarse al padre de la Motta, mientras no se
demuestre lo contrario, como el primer maestro contratado a tal efecto, que tuvo la villa de
Concepcin del Uruguay, aparte de la accin docente cumplida por los prrocos y a la que
ya henos hecho referencia.

Sin maestro por varios aos. Como consecuencia del incidente que hemos
descripto ms arriba, la escuela de la villa qued sin maestro por varios aos. Al menos
esto es lo que se deduce de una representacin del sndico procurador don Antonio Lavn,
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leda en el Cabildo, el 3 de agosto de 1806. En ella deca: "Increble se ha de hacer a toda


nuestra posteridad que una poblacin como sta, compuesta de individuos espaoles cuya
Nacin tiene por su mayor timbre la piedad y la religin cristiana, despus de veinticinco
aos que cuenta de reunida, se halla an sin escuela de primeras letras y nuestro gobierno
no podr menos que mirar con dolor este asunto que tan directamente se opone a sus
religiosas miras, pero el sndico procurador en cumplimiento de sus legtimos deberes
tampoco debe dejar de representar a V.S. en el modo ms preciso la urgente necesidad en
que se halla este pueblo que el Rey ha puesto a su cuidado de que establezca en l escuela
de primeras letras".

Por su parte, el Cabildo reconoci que aunque los ayuntamientos anteriores "han
procurado con el mayor empeo establecerla (la escuela) y de facto lo han logrado en
repetidas pocas, no ha tenido subsistencia a causa de que los medios que adoptaron para
tan interesante objeto estaban fundados "sobre principios muy dbiles". Lo que equivala a
afirmar que con anterioridad, haban sido varias las veces en que se haba establecido la
escuela, aunque su duracin fuera efmera.

Pero poco era lo que poda hacer por entonces el Cabildo de Concepcin del
Uruguay para subsanar semejante deficiencia. Sus recursos no alcanzaban para pagar el
sueldo de un maestro y, a la vez, solventar los gastos que la atencin de la escuela
demandase.

Despus de mucho meditar, los regidores decidieron adoptar los arbitrios


necesarios. Se acord, entonces, que se abonaran derechos para sostenimiento de la
escuela, por cada res que entrara en los corrales para el abasto del pueblo; por cada
carretilla de cincha del trajn diario del pueblo; por cada carreta que entrara en la villa,
cargada con efectos procedentes de "extraa jurisdiccin"; por cada pen y capataz que
trabajase en las tropas de carbn, leas o maderas, establecidas en las islas del Uruguay, en
sus riberas o en las mrgenes de los ros o arroyos tributarios; por cada barco que anclara
en el surgidero o en los de arriba. Asimismo deban pagar impuestos con el mismo fin, las
curtiduras, las casas de trueque, billar y caf, y todo vecino poblador que sin legtima causa
vendiera su sitio o casa, dehesa, chacra o estancia.
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Sin perjuicio de lo antedicho, se determin que al tiempo de pedir la confirmacin


de lo resuelto, se suplicara al virrey que adjudicara para pago del maestro, el importe del
ramo municipal de compostura de las seis pulperas establecidas en el centro de la villa,
"con arreglo al ejemplar hecho en la villa de San Antonio de Gualeguay", respecto "del
particular de la escuela".

La sacrista como escuela. Los aos haban ido pasando sin que se encontrase
una solucin definitiva, con el consiguiente perjuicio para los nios y jvenes de la villa y
sus alrededores que, dadas las circunstancias, no tenan oportunidad de acceder con
facilidad ni siquiera a las primeras letras.

No cabe duda que la mayor parte de la poblacin era analfabeta. Una afirmacin
de Rocamora sobre don Juan del Mrmol, que por muchos aos fuera alcalde de la villa,
constituye un sntoma revelador: "No sabe leer, y firma, como cualquier campista seala la
marca de un caballo o sobre el papel o sobre el suelo" y que contaba con el auxilio de un
viejo escribiente "que aun auxiliado de los vidrios, no ve lo ms del tiempo".

Las dificultades que hemos sealado no fueron las nicas. A ellas se sumaron
otras, siendo la ms importante, el hecho de que aquel precario edificio para escuela, tan
trabajosamente levantado en 1786, se hallaba veintin aos despus, en completa ruina.
Tanto es as, que en 1807, el cura Jos Bonifacio Redruello debi acceder a una solicitud
del Cabildo, facilitando la sacrista de la Parroquia como local para la escuela, "hasta tanto
buscase modo y arbitrios para edificarla".

Redruello era sin duda un hombre decidido. Mientras se esperaba la aprobacin


superior de los arbitrios propuestos por el Cabildo, no slo facilit la sacrista de su iglesia,
sino que contribuy con 100 pesos de su propio peculio para pagar la renta de 300 pesos,
con que se retribuira al maestro designado al efecto, y cuyo nombre desgraciadamente
ignoramos.

El presbtero Redruello y la educacin de los nios. Poco despus, el cargo de


maestro qued nuevamente vacante, y, entonces, el propio Redruello se dio sin hesitar a la
tarea de instruir a los nios. En una comunicacin dirigida al obispo Lue, el 26 de
setiembre de 1807, el propio cura de Concepcin del Uruguay inform sobre el hecho de
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estar ejerciendo de maestro, "sin estipendio alguno, as por haber sido yo el principal
agente de tan piadoso y necesario establecimiento para el que concurra por mi parte con
cien pesos anuales para ayuda de los trescientos del maestro, como concurro a la fbrica de
un subsistente y capaz edificio de material y azotea, que se fabrica por la piedad de los
vecinos viendo el fruto que en tan poco tiempo han sacado sus hijos de tan cristiana obra a
que ha hecho cabeza el Ayuntamiento, prestndose en un todo con el mayor empeo en
trminos que en el mes entrante quedar casi concluida, porque en la sacrista donde hoy
subsiste, no caben los muchos alumnos que a porfa y por ser sin contribucin alguna
(porque as la he instituido) concurren a ella".

El documento que hemos transcripto es interesante por varias razones. Por una
parte pone de manifiesto la notable contribucin del cura Redruello no slo para que se
levantase la nueva escuela, sino para que en el intern, los nios y jvenes de la villa no
quedasen sin los beneficios de la enseanza. En segundo lugar, seala el inters y el
esfuerzo tanto de la autoridad municipal como del vecindario para lograr el ansiado
objetivo. Y, por ltimo, surge de lo expuesto que el nuevo edificio estaba casi concluido
hacia fines de 1807 y que el nmero de nios que iba a cobijar era bastante elevado, puesto
que no caban en la sala de la sacrista, adonde concurran transitoriamente.

Una pgina de "Montaraz". La escuela de Redruello cobr fama en la tradicin


lugarea. Y hasta despert el inters de los escritores. Martiniano Leguizamn, por
ejemplo, hace asistir al Apolinario de su Montaraz a la escuela de Redruello. La estupenda
pluma del escritor entrerriano dibuja as aquel cuadro evocativo:

"Era aquel matrero, Apolinario Silva, un joven oriundo de la villa del Arroyo de la
China, hijo de padre andaluz y de madre criolla, cuya familia estaba entroncada a los
primitivos fundadores de la aldea.

"Gozando de una desahogada posicin, con varios solares en el poblado y una


suerte de estancia en los palmares del Yuquer, fcil les fue hacer adquirir al nio todo
cuanto poda ensearle fray Jos Bonifacio Redruello que, a su misin de pastor de almas
haba agregado las funciones de maestro, para suplir as la carencia de escuela pblica, tan
de largo tiempo reclamada al gobierno de la metrpoli, en historiados memoriales, por el
muy ilustre cabildo y regimiento de la villa.
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"Pero el vstago de los Silva no poda soportar la frula del maestro, porque si
bien el alma del fraile era de una pasta cndida y bonachona, la previsora naturaleza habale
dotado en cambio de un par de puos, tan recios y musculosos, como para domar las
rebeliones de sus educandos, compuesta en su totalidad de muchachos cerriles y
levantiscos.

"La disciplina con ramales de cuero retorcido y la gruesa palmeta de madera de


andubay no estaban nunca ociosas, la letra entraba con sangre, segn el viejo precepto de
la enseanza espaola, y los conocimientos se grababan desbastando a golpes aquellas
cortezas primitivas; en vano los discpulos recurran a la fuga, buscando los escondrijos de
los matorrales ribereos o entre los socavones de la Salamanca, all iban a darles caza los
prebostes de la hermandad para presentarlos al maestro que, sin inmutarse, con una
sonrisita beata pronunciaba la inexorable sentencia: - Al rincn y a calzn quitado! - deca
completando con una sea la orden, y los rebeldes reciban su docena de azotes, bien
pegados y mal contados, sufriendo en silencio la afrenta. Al da siguiente de uno de estos
brbaros castigos, Apolinario no volvi a la escuela de fray Bonifacio..."

Hasta aqu el relato de don Martiniano. Imaginacin aparte, lo cierto es que los
castigos corporales en las escuelas siguieron aplicndose durante muchos aos. Y ello a
pesar de las reglamentaciones vigentes que tendieron cada vez ms a desterrarlos
definitivamente. No creemos que estn en lo justo quienes se rasgan las vestiduras
lamentndose por el "abominable y brbaro castigo" que se aplicaba en las pocas pasadas.
Eran, sin duda, cosas de los tiempos. Consideramos ecunimes, en cambio, los conceptos
de Juan P. Ramos, al decir: "Hacan mal o hacan bien? Cosas del tiempo, segn el tiempo
se mantenan. Y no creemos que sea justa la protesta de indignacin de las buenas y
sentimentales almas de hoy al hablar de los castigos pasados. Las civilizaciones son
demasiado relativas para que podamos siempre, abominar del ayer".

Insiarte nunca fue maestro. Es probable que ante la dificultad de conseguir


maestro para la villa de Concepcin del Uruguay, otros sacerdotes se hubieran dedicado a
esa tarea. A los nombres indicados en pginas anteriores, se suele agregar los del presbtero
Julin Navarro y fray Mariano Agero.
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Ms de un autor tambin ha mencionado como maestro de la poca a don Juan


Insiarte. Pero coincidimos plenamente con el historiador Juan Jos Antonio Segura en
afirmar que aquel hacendado y comerciante radicado en Concepcin del Uruguay, nunca
fue maestro de la villa ni fund escuela alguna.

En realidad, quien s pudo haber fundado una escuela en aquellos primeros aos
del siglo XIX, fue el doctor Jos Miguel Daz Vlez, yerno de Insiarte. As, por lo menos,
fue afirmado por sus herederos en una solicitud elevada al gobierno provincial en 1837. En
el interesante documento, que fuera dado a conocer por Segura, se expresa lo siguiente:
"Casi todos los hijos del pueblo de Concepcin del Uruguay recibimos los primeros
rudimentos de nuestra educacin aprendiendo a leer, escribir y algunos la gramtica latina
en una escuela pblica que l fund y cuyo edificio an existe, para lo cual coste preceptor
desde Buenos Aires al que aloj y mantuvo en su casa, gratis, todo el tiempo de su
residencia en aquel pueblo y de donde lo expulsaron los efectos de la guerra de la
independencia".

Otros preceptores. Juan Jos A. Segura ha rastreado tambin algunos otros


nombres de maestros que ejercieron en Concepcin del Uruguay antes de 1810 o que
estuvieron a punto de hacerlo. As, por ejemplo, recuerda al presbtero Pedro Portegueda,
candidato a ejercer la docencia en 1808, quien a la sazn desempeaba cargo eclesistico en
la Iglesia del Socorro, de Buenos Aires. El propio virrey Liniers se interes para que el
sacerdote se trasladase a Concepcin del Uruguay, pero para ello era necesaria la
autorizacin del obispo. Este contest, por oficio del 28 de mayo, que cuando Portegueda
"produzca su pretensin de maestro de primeras letras de la villa de Concepcin del
Uruguay, solicitando mi anuencia y consentimiento para distraerse de la residencia en la
Iglesia de su asignacin, dedicar toda mi consideracin a conformarme con sus deseos, en
cuanto sean compatibles con aquella primera obligacin, y en los trminos que dicte la
necesidad de ministros de la sobredicha parroquia del Socorro".

Hasta el momento no se han encontrado otros datos que pudieran confirmar la


posible actuacin docente del presbtero Portegueda.

Ya en los albores de la Revolucin de Mayo, para ser ms precisos en el ao 1809,


era maestro en Concepcin del Uruguay el presbtero Juan Antonio Snchez. Junto a otros
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caracterizados vecinos de la villa fue uno de los firmantes del acta del cabildo abierto del 30
de julio de 1810, en el que se eligi diputado ante la Junta Gubernativa de Buenos Aires al
doctor Jos Bonifacio Redruello.

Como se ha podido apreciar, la educacin de la niez en los primeros aos de vida


de la villa, estuvo caracterizada por cambiantes alternativas. No siempre se pudo contar
con escuela o con maestro. Pero en todo momento ha quedado evidenciado el plausible
propsito de dotar a la poblacin de tan importante establecimiento. Para ello, todos los
vecinos, en mayor o menor medida, realizaron su aporte.
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16

LA REPRESENTACION AL REY CARLOS IV

1805

Un precioso documento - La finalidad ms importante - Descripcin


geogrfica y el problema del indio - Nuevos inconvenientes: los elementos
de mal vivir - La accin de Santa Fe y del obispo - El virrey Vrtiz y el
comisionado Rocamora - Fundacin de las villas - El relevo de Vrtiz y
Rocamora - Las promesas incumplidas - La inoperancia de Ormaechea - El
regreso de Rocamora - Un problema acuciante: la propiedad de la tierra -
Nuevo relevo de Rocamora - Una pretensin absurda - La principal
cuestin - Concepcin del Uruguay, ciudad fronteriza.

Un precioso documento. El escrito suplicatorio elevado al rey de Espaa por el


Cabildo de Concepcin del Uruguay, el 4 de mayo de 1805, es conocido en parte a travs
de la reproduccin fragmentaria realizada por el doctor Benjamn Victorica en la Revista
del Paran, en 1861.

Pero el documento original no haba podido ser hallado, no obstante la afanosa


bsqueda de los historiadores entrerrianos. El propio Prez Colman, que en el segundo
tomo de su Historia de Entre Ros recogi parte de lo reproducido por Victorica, mucho
se lamentaba de no haber podido consultarlo, "por no haber sido encontrado en los
archivos, a pesar de la prolija bsqueda realizada tras ese intento".
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Nosotros hemos tenido mayor fortuna, pues el manuscrito, de casi un centenar de


folios y con la firma de todos los cabildantes del ayuntamiento uruguayense ha llegado a
nuestras manos.

El valioso documento fue localizado en Casa Pardo, de Buenos Aires, y haba


pertenecido a la coleccin del historiador Carlos Correa Luna. En 1971, el entonces
intendente de Concepcin del Uruguay, profesor Miguel Angel Gregori, compenetrado del
valor y del inters del documento, determin su adquisicin por la Municipalidad de
aquella ciudad, a raz de lo cual la casa vendedora otorg la correspondiente certificacin.

Indudablemente, se trata de una muy interesante pieza, ms valiosa an si se tiene


en cuenta la parvedad de la documentacin conservada proveniente de los primeros
cabildos entrerrianos, pues, como es sabido, se ha extraviado la mayor parte de los libros
capitulares.

El documento consta de 96 folios, incluida la portada, en la que se estampara la


siguiente leyenda: Representacin a su majestad Carlos IV elevada por el Cabildo de
Concepcin del Uruguay, en 4 de mayo de 1805. Su estado de conservacin es bueno y
la escritura perfectamente legible.

Fue refrendado por el alcalde ordinario Toms Antonio Lavn, los regidores
Bartolom Ferrer, Juan Rial, Jos Aguirre, Juan Surez y el sndico procurador Sebastin
Lpez.

Si bien gran parte del material era conocido a travs de la publicacin fragmentara
de Victorica, los informes de Rocamora y alguna otra documentacin, lo que fue
aprovechado por varios estudiosos del pasado entrerriano, nadie podr negar que estamos
en presencia de la primera "historia" del poblamiento de Entre Ros y de las cuestiones
suscitadas con posterioridad, escrita a tan solo veintids aos de la fundacin de las
primeras villas.

La finalidad ms importante: perfeccionar el establecimiento de las villas.


El documento es, indudablemente extenso. Tal vez esa sea la razn por la que en algunos
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

pasajes aparezca un tanto desordenado y reiterativo. Pero resulta sumamente valioso por la
cantidad de detalles, la abundancia de datos, y el conocimiento exacto que se tena de los
informes que Rocamora haba enviado al virrey.

Es que slo haban transcurrido veintids aos desde la fundacin de la villa, los
recuerdos estaban frescos, muchas necesidades seguan vigentes, numerosos problemas
todava no hablan recibido solucin.

No resulta, pues, tarea fcil, el condensar en algunas pginas el rico contenido de la


Representacin a Carlos IV. Sin embargo, lo intentaremos, separando en pargrafos los
temas ms importantes tratados en ella. No hay duda de que la principal finalidad que gui
a los regidores de Concepcin del Uruguay para dirigirse al rey de Espaa fue la procura de
perfeccionar, de una vez por todas, el establecimiento de la villa. Situacin a la que se haba
llegado por ciertas omisiones de Rocamora y por la indiferencia e inoperancia de los
funcionarios que sucedieron a Vrtiz.

Cabe aclarar, tambin, que si bien esta peticin fue realizada por el Cabildo de
Concepcin del Uruguay, los problemas apuntados y las soluciones reclamadas eran
comunes a todas las villas fundadas por Rocamora, como qued expresado reiteradamente
en el documento.

Las palabras con que se abre la Representacin, as lo demuestra: "La nueva


iniciada villa de Nuestra Seora de la Concepcin del Uruguay, provincia de Buenos Aires,
desatendida en sus conatos de que se perfeccione su establecimiento y el de otras
poblaciones de igual orden, ocurre llena de sumisin por la Persona que tiene su poder a la
Suprema Beneficiencia de S.M., en reverente solicitud de las ms ejecutivas soberanas
rdenes, que moviendo con prontitud las trabas y obstculos que han embarazado y
retardan el complemento de su ereccin, aumento y fomento de sus vecindarios, les
proporcionen los auxilios necesarios de arribar a sus anhelados fines de hacerse
ventajosamente tiles al Pblico, a vuestra Real Hacienda, a la Religin y al Estado".

Descripcin geogrfica y otros antecedentes. El problema del indio. En


relacin con este tema, los redactores del documento empiezan por ubicar geogrficamente
el territorio de Entre Ros, estableciendo sus lmites. Realizan, luego, una somera
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descripcin de sus principales caractersticas, con particular mencin de los numerosos


ros, "los cuales baando en sus crecientes las campias, montes y bosques inmediatos,
contribuyen a fertilizar el terreno, y a hacerle preferible respecto de otros para erigir en l
no slo las cinco proyectadas poblaciones, sino tambin una hermossima provincia,
circundada y regada de ros navegables, sin ms salida por tierra firme que la que tiene en la
parte alta del N.E. hacia las campias de distintas jurisdicciones de la ciudad de
Corrientes".

Pero no obstante el atractivo de estas tierras feraces, mucha haba sido la demora
en iniciarse el poblamiento de la regin. El principal obstculo lo haba constituido "la
temible vecindad de los indios infieles de las dos naciones de charras y minuanes". Estos
indgenas vagaban por los vastos campos de Entre Ros, sin dar lugar por mucho tiempo "a
que los ocupasen sino algunos individuos y familias pobres que arrostrando al peligro,
comenzaron a pasar a ellos por la bajada de Santa Fe, para formar sus chozas y subsistir a
beneficios de algunos ganados. Estas mismas familias se fueron aumentando y extendiendo
por tal cual otro punto en trminos, que sus individuos capaces de armas se solan reunir
para resistir con riesgo de sus vidas y a costa de no poca sangre las invasiones de los
enemigos, en defensa de sus establecimientos..."

Se hace referencia luego a las distintas expediciones punitivas contra los indios
ordenadas desde Buenos Aires, las que lograron, a mediados del siglo XVIII, un
considerable xito, "por cuyos medios se logr desde luego que alejndose ms los
charras y minuanes considerablemente disminuidos, hacia las fronteras del Brasil,
quedasen ms libres de sus incursiones estos campos de Entre Ros".

Nuevos inconvenientes: los elementos de mal vivir. Cuando todo haca


suponer que la circunstancia de haber quedado el territorio casi completamente libre del
peligro del indio, favorecera el asiento de una mayor cantidad de pobladores blancos,
dispuestos a vivir y trabajar honestamente, surgi otro inconveniente: la radicacin de
numerosos elementos de mal vivir. La Representacin que glosamos, se refiere a ello en los
siguientes trminos: "El vaco de los indios infieles lo ocuparon en parte un no corto
nmero de hombres viciosos, que huyendo por sus excesos de las ciudades de esta
provincia (Buenos Aires) y sus confinantes del Tucumn y Paraguay, buscaban su refugio
en los espesos montes y bosques de que abundan estos parajes".
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La extensin de los campos, las caractersticas del terreno, la inexistencia de


poblaciones estables, la falta de autoridades y de vigilancia policial, fueron causas ms que
suficientes para que los mencionados sujetos maniobraran ilcitamente con total
impunidad. Sus ocupaciones ms lucrativas fueron el auxilio para los contrabandos
procedentes del Brasil y la matanza de ganado "que se alzaban a los pobres habitantes" para
vender los cueros a buen precio, maniobra en que tambin estuvieron implicados los
lusitanos.

"El ejemplo de tales forajidos - dicen los cabildantes de Concepcin del Uruguay -
atrajo luego otros, de suerte que dentro de breve tiempo se vieron en estos campos y los
inmediatos de la jurisdiccin de Corrientes, Misiones y Montevideo, numerosas cuadrillas
de matanzeros o changadores de ganados, tan perjudiciales al procreo y aumento de stos,
como al bien de la sociedad civil, cristiana y poltica; pues que viviendo a su arbitrio no
slo cometan repetidos excesos, sino tambin servan de afrenta a la humanidad por su
facilidad de embriagarse y matarse, con tal frecuencia que causa horror traer a la memoria
la historia tradicionaria de las muertes y desarreglos con que semejantes bandidos tenan en
continuo sobresalto al considerable nmero de familias pobres establecidas y propagadas
en este suelo".

La accin de Santa Fe y del Obispo Malvar y Pinto. Ante la situacin


planteada en el territorio entrerriano que, como es sabido, en buena parte dependa de la
jurisdiccin de Santa Fe, el cabildo de esa ciudad comenz a nombrar algunos
funcionarios, a fin de ejercer un control ms efectivo. El memorial elevado a Carlos IV
menciona los jueces comisionados en los partidos del Paran y en el de Nogoy.

A rengln seguido se hace referencia a la visita efectuada por el obispo Sebastin


Malvar y Pinto en el ao 1779, quien "propuso y acord con el gobierno dar nombre de
parroquias a tal o cual oratorio o capillas meramente provisionales, que la piedad de
algunos individuos haba erigido en diversos puntos".

Sin embargo - a juicio de los regidores uruguayenses - todas estas providencias


resultaron muy insuficientes para remediar los males apuntados con anterioridad, porque ni
los prrocos podan asistir con oportunidad a los feligreses dispersos por tan dilatada
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campaa, ni los jueces comisionados impedir que se refugiasen en el interior de los


partidos "nuevas gentes foragidas, que fomentaban en medio de frecuentes excesos, el
orgullo, la altanera e insubordinacin que haban introducido antes los changadores".

El virrey Vrtiz y el comisionado Toms de Rocamora. El punto de partida


para la produccin de un cambio en la situacin descripta, se origin en 1782, cuando el
virrey Juan Jos de Vrtiz y Salcedo procur dar una eficaz solucin a un conflicto
suscitado en Entre Ros. Para ese objeto destin "un oficial de honor, con partida de tropa
veterana, a la averiguacin del suceso y arresto de los reos; encargndole adems que
precedidas varias observaciones y diligencias, formare algn plan o prospecto de medios
que pareciesen oportunos para asegurar la paz entre los moradores de este mismo suelo y
consultar a su mayor bien".

Esta comisin le fue encargada al ayudante mayor del Regimiento de Dragones de


Almanza, don Toms de Rocamora. Es evidente el ptimo concepto que desde el primer
momento se forjaron los pobladores del oriente entrerriano, con respecto al oficial enviado
por el virrey. En diversos pasajes del Memorial afloran los trminos encomisticos,
reveladores del afecto y del reconocimiento.

Despus de hacer referencia a la experiencia de Rocamora como militar y como


fundador de poblaciones, los regidores uruguayenses destacan el "ilustrado celo" con que
se contrajo a formar padrones y diseos "de las familias o habitantes dispersos en estos
cinco Partidos denominados por los ros de su inmediacin: Gualeguay, Gualeguaych,
Arroyo de la China, Paran y Nogoy". Una vez realizada esta tarea, Rocamora advirti al
virrey de la urgente necesidad de que en cada uno de ellos "se erigiese por lo pronto una
poblacin arreglada, y de que recogidos y fijados en ella los habitantes dispersos con
proporcionado auxilio de tierras de labor, y otros, se reunieren los cinco pueblos bajo un
mando militar y poltico que vigilase sobre su conservacin y fomento".

Los redactores del Memorial se lamentan de que tanto los padrones como los
informes de Rocamora fechados el 10 y 11 de agosto de 1782 se hubiesen extraviado en las
oficinas del Superior Gobierno de Buenos Aires, puesto que ellos "deban ser el primer
documento de la instruccin del presente humilde recurso".
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Debemos consignar que, afortunadamente, la paciente labor de los historiadores


ha posibilitado, ya hace muchos aos, la localizacin de tan importantes documentos. No
cabe ninguna duda de que el virrey Vrtiz, en su momento, haba recibido los padrones y
los informes de Rocamora, puesto que a raz de ellos fue que le confiri la autorizacin
necesaria para que el comisionado procediese a la plantificacin de las poblaciones
proyectadas. Adems, resolvi que los comisionados de justicia de Paran y Nogoy
"deban estarle subordinados, con independencia de los jueces de la ciudad de Santa Fe".

Fundacin de las villas. En los ltimos renglones del folio 10 de la


Representacin a Carlos IV, formulada en 1805 por el Cabildo de Concepcin del
Uruguay, sus redactores ilustraron al destinatario con respecto a la fundacin de los
pueblos proyectados. Para ello se valieron del informe elevado por Rocamora a Vrtiz,
fechado el 18 de febrero de 1783, en el que el comisionado hizo referencia a la
plantificacin de la villa de Gualeguay. De este informe se extracta la parte referente a los
trabajos previos realizados, sobre todo el talado de los bosques que cubran el paraje, tarea
que no grav al Erario, puesto que la haban efectuado los mismos colonos en forma
gratuita. Expres Rocamora, entonces, que hasta el momento no haba efectuado el
repartimiento de sitios, lo que hara cuando arribara el piloto (agrimensor) solicitado.
Adems, sugiri al virrey que por esa primera vez, los cargos de alcalde, regidores y
escribano, se proveyesen por nombramiento y no por eleccin de vecinos. Por ltimo -
segn el resumen inserto en la Representacin - Rocamora propuso la designacin de tres
comandantes de milicias para que "le sustituyeran en algunos puntos, con reserva de
formar el arreglo de compaas y oficiales, luego que estuviesen ya formalizadas las
poblaciones".

El virrey Vrtiz aprob todo lo actuado por el comisionado y formul votos


porque pudiese concluir las obras encomendadas "con su acostumbrado desempeo, de
que estaba satisfecho".

An cuando el Cabildo de Concepcin del Uruguay era el autor del Memorial que
estamos estudiando, ello no signific que en el relato de los hechos se diera preeminencia a
su nacimiento. Y esto, a pesar de que en muchos de los habitantes de la villa estara todava
fresco el recuerdo de lo acontecido veintids aos atrs.
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Los cabildantes prefirieron atenerse a lo expresado por Rocamora en su informe al


virrey, fechado el 25 de junio de 1783, y al que ya nos hemos referido con detenimiento en
el captulo 6 de esta obra.

El extracto que hicieron de l, expresa lo siguiente: "Rocamora se traslad a este


partido denominado del Uruguay o Arroyo de la China, donde practic las mismas
diligencias que en el Gualeguay, de elegir sitio para la ereccin de esta nueva villa,
despejarle y delinearle...; que hacia aquella fecha haba repartido en este propio pueblo 133
sitios para casas, cuya fbrica estaba empezada. Que en consideracin a lo que se le haba
prevenido respecto del Cabildo o alcalde y regidores de la villa del Gualeguay, inclua la
eleccin que por igual orden estaba hecha en sta para que se aprobase; y que en el punto
al ttulo de ella le pareca muy conforme el de Nuestra Seora de la Concepcin del
Uruguay".

Como ocurriera en ocasin anterior, el virrey no slo aprob todo lo realizado por
Rocamora, sino que le manifest que "esperaba continuase con el mismo celo que hasta
entonces, a la formacin de las restantes villas... seguro de que en el Superior Gobierno
hallara la mejor disposicin tanto para auxiliarle como para atender a su recomendable
mrito".

Rocamora, en la seguridad de que transitaba por buen camino, y satisfecho por la


aprobacin y el estmulo brindados por el virrey Vrtiz, se dirigi entonces ms al sur,
donde procedi a formalizar la villa de San Jos de Gualeguaych. La mencin de este
hecho en la Representacin, estuvo basada en el informe que el comisionado elev al
virrey con fecha 20 de octubre de 1783, mediante el cual dio noticia de la fundacin de la
nueva poblacin, del reparto de 85 sitios para casas y de la eleccin de las primeras
autoridades capitulares.

El relevo de Vrtiz y de Rocamora. Consecuencias. Sabido es que el


comisionado deba fundar por lo menos dos villas ms, en los partidos de Nogoy y
Paran. Pero el proyecto qued frustrado por el cambio de virrey y el relevo de Rocamora.

El Cabildo de Concepcin del Uruguay, en su Representacin al rey Carlos IV, no


anduvo con eufemismos. Sin titubeos de ningn tipo, atribuy la situacin planteada a la
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inoperancia del nuevo virrey, marqus de Loreto, quien, "careciendo de exactas nociones
del estado e importancia de estos establecimientos", no se detuvo en acceder a las
solicitudes de Rocamora".

Para colmo de males, imparti una orden, fechada el 29 de marzo de 1784, en


virtud de la cual Rocamora deba trasladarse a la ciudad de Montevideo, para esclarecer
ciertas dudas aparecidas en una causa criminal militar de la que haba sido fiscal tres aos
atrs. Ello, por supuesto implicaba el alejamiento de Rocamora y de all la designacin de
Francisco Ormaechea para que se hiciera cargo del mando militar del Partido de
Gualeguay, con el expreso encargo de cuidar el fomento de las villas.

Vanos fueron los intentos de Toms de Rocamora para lograr que el marqus de
Loreto reviera su disposicin. El Memorial preparado por el Cabildo de Concepcin del
Uruguay menciona varios oficios dirigidos por el comisionado al virrey con el objeto de
lograr su propsito. Seguramente en el ayuntamiento uruguayense se conservaban copias
de esa documentacin, que fue adjuntada al Memorial en un cuadernillo aparte.

Las promesas incumplidas. Llamamos la atencin del lector sobre la


importancia de este punto, puesto que l anticipa uno de los motivos fundamentales que
impulsaron a los cabildantes de Concepcin del Uruguay a elaborar la splica al rey de
Espaa. No olvidemos que ya en las primeras lneas, se hablaba de la necesidad de lograr el
perfeccionamiento de la ereccin de las villas, puesto que varias formalidades de
importancia no se haban cumplido a pesar del tiempo transcurrido.

Pero dejemos que sea el propio Rocamora el que explique - como lo hizo al virrey,
en oficio del 8 de abril de 1784 - qu era lo que faltaba hacer y por qu no se haba
realizado hasta ese momento. Primeramente puntualiz que ya haba procedido a la
fundacin de las tres villas, con cabildos aprobados. Ellas eran Gualeguay, que en esos
momentos posea 150 vecinos; Concepcin del Uruguay, con alrededor de 140, y
Gualeguaych, con 90 vecinos. Para agregar a rengln seguido: "A estos vecindarios
aunque formalizados, no se les haban distribuido todava tierras para laboro, ni para cra
de ganados, por darle tiempo a que finalizasen sus casas y cercos, y no complicarlos con la
maniobra de chacras y estancias, que haba reservado "partirles despus".
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Rocamora asumi, pues, la responsabilidad de no haber realizado ese reparto de


tierras, situacin que tanto malestar e intranquilidad causaba a los pobladores. Pero de
inmediato apunt otro incumplimiento igualmente grave y cuya responsabilidad ya no le
competa, pues su satisfaccin era de resorte exclusivo de la autoridad superior. Nos
referimos a la promesa de ayuda econmica hecha a los vecinos que debieron abandonar
sus viviendas para concentrarse en las villas recin fundadas, ya que adems de ese
perjuicio, deban afrontar la construccin de sus nuevas casas. Por ello Rocamora expres
al marqus de Loreto "que cumpliendo con la orden del virrey predecesor de formar
presupuesto de los auxilios necesarios a estas poblaciones, dirigi al Supremo Gobierno
cierto arreglo civil-econmico, que concibi til, sin que se le hubiese avisado hasta
entonces su aprobacin".

El reproche al virrey Loreto quedaba hecho. Lamentablemente no fue escuchado y


el tiempo sigui su curso sin que se arbitrasen las soluciones adecuadas para los afligentes
problemas de los pobladores de Concepcin del Uruguay y de las restantes villas.

La inoperancia de Ormaechea. En cumplimiento de la orden recibida


oportunamente, Toms de Rocamora parti hacia Montevideo. A cargo de los Partidos de
Entre Ros qued, entonces, don Francisco de Ormaechea, quien, al parecer, dirigi a la
Superioridad algunos informes sobre los auxilios necesarios para el fomento de las villas
fundadas por Rocamora. A excepcin de lo que acabamos de manifestar, poco o nada fue
lo realizado por Ormaechea en beneficio de las nuevas poblaciones. El Memorial del
Cabildo de Concepcin del Uruguay es bastante explcito a este respecto, pues claramente
expresa: "Pero en cuanto a lo dems, no se han encontrado ni exhibido por los oficios del
Superior Gobierno documentos comprobantes de que el citado Ormaechea hubiese
adelantado algo en ejercicio de las comisiones que se pusieron a su cargo. Antes, por el
contrario, se supo que en consecuencia de haberse propuesto erigir una de las dos villas
que faltaban en el Partido de Paran, haba experimentado cierta conmocin que le retrajo
de insistir..."

Pero sea como fuere, o por la ineficacia de Ormaechea o por la circunstancia


adversa, los pobladores de las villas entrerrianas se sintieron ms desprotegidos que
nunca...
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El regreso de Rocamora. Advertido el virrey de que Ormaechea no era la


persona indicada para el cargo, orden su relevo, disponiendo, a la vez, que Toms de
Rocamora retornase a Entre Ros. Varios fueron los informes que el comisionado elev al
marqus de Loreto, en el transcurso de esta segunda estancia en territorio entrerriano.
Conceptuamos de inters reproducir un fragmento - el recogido en la Representacin del
oficio de 3 de abril de 1785, en el que hizo presente el estado en que se hallaban las villas,
despus de los nueve meses que dur su ausencia: "Que de esta nueva villa de la
Concepcin del Uruguay, antes Arroyo de la China, no haba padecido notable decadencia.
Que la de San Jos de Gualeguaych, que empezaba a cuajar cuando sali de ella, se
conservaba en el mismo estado, sin que se hubiese adelantado un paso. Pero que la de
Gualeguay, que era antes la ms adelantada, haba padecido total atraso, pues se haban
vuelto varios de sus pobladores con abandono de sus casas, a sus antiguos establecimientos
de campo, a vivir una vida diversa de la que proporciona la sociedad a que an no haban
tomado gusto".

Varias fueron las pginas de la Representacin que los regidores del Uruguay
dedicaron para recoger extractos de los sucesivos informes que Rocamora pas a la
autoridad virreinal. Ellos versaron sobre la necesidad de erigir dos pueblos en los partidos
de Paran y Nogoy; de erradicar la delincuencia y la vagancia; de la urgencia de recibir
auxilios econmicos, etc. En verdad, no era mucho lo que solicitaba el comisionado. Peda
simplemente el envo, a cargo de la Real Cuenta, de un par de maestros albailes y
carpinteros, con algunos oficiales, y cierta provisin de materiales y herramientas "para que
la verdadera formalizacin de estas poblaciones que consiste en hacerles una
proporcionada decente iglesia, una pieza que signifique hospital, y una pequea casa de
villa (para el Cabildo) con su crcel".

Si ello no ocurra - agregaba patticamente Rocamora - "no s cmo subsistirn".


Porque "yo llen a esas gentes de esperanzas en virtud de la que haba concebido de los
auxilios que se ofrecieron y destinaba para aquellas precisas obras; porque conoca
prcticamente que nada se necesitaba ms y que nada los retendra ms en su villa, y que
era preciso cebarles materialmente la vista para que llevasen la idea de que si el Soberano
dominio los rene en pueblos, los protege".
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Pero el comisionado no se limit a pedir la ayuda aludida, sino que tambin


propuso diversos arbitrios que de haber sido aprobados por el virrey, hubiesen aliviado
considerablemente la penosa situacin econmica de los pobladores de las villas. Los
arbitrios propuestos fueron 1) que los impuestos municipales cobrados por el Cabildo de
Santa Fe en los Partidos de Nogoy y Paran, fuesen extendidos a los dems Partidos de
Entre Ros, pero su producido destinado "a beneficio de sus respectivas obras y
obligaciones comunes"; 2) que se permitiese la extraccin y venta de la madera, lea y otros
artculos producidos en suelo entrerriano; 3) que se fijasen aranceles; 4) que se uniformasen
los pesos y las medidas; 5) que se fomentase el laboreo de la tierra y la cra de ganados.

Un problema acuciante: la propiedad de la tierra. El desamparo en que


quedaron los pobladores ante la indolente actitud de la autoridad superior, fue
aprovechado - segn lo recuerda en su Representacin el Cabildo uruguayense - por
terratenientes y especuladores. Se mencionan, as, los casos de Juan Carlos Wrigth, en
Gualeguaych, y de Juan Jos de Castro, en Concepcin del Uruguay, comprador de
algunos campos cuya propiedad se atribua don Pedro de Larramendi, "por el escandaloso
medio de figurar que cuadrando el frente de las tierras de que hablaban estos ttulos al ro
Paran, desde el de las Conchas, se extendan las suertes de su pretendida propiedad por
espacio de setenta a ochenta leguas ms o menos, hasta las inmediaciones de esta villa
(Concepcin del Uruguay) donde estaban ubicadas las de la propuesta venta".

Ms adelante el Memorial hace extensas referencias a las cuestiones suscitadas por


Jos Teodoro Larramendi y Jos de Vera Mujica. "La observacin de este abandono del
gobierno en tan ejecutivas urgencias - expresa el Cabildo uruguayense - dio sin duda aliento
a algunos individuos menos amantes del bien comn y pblico que de sus intereses, para
revitalizar y adelantar miras enteramente opuestas a la continuacin y ulterior fomento de
estas nuevas villas. Siendo los principales de estos empresarios don Jos Teodoro
Larramendi y don Jos de Vera y Mujica, pretendidos sucesores por diversos ttulos en las
cuatro suertes de estancias que don Mendo de la Cueva, siendo gobernador y capitn
general de esta provincia de Buenos Aires, se dice haber concedido por merced..." Estos
campos, segn el Cabildo, jams haban sido ocupados ni poblados por sus pretendidos
dueos.
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Compradores de algunos de esos terrenos, como doa Mara del Carmen Mrmol,
cometieron indudables abusos. Los colonos ocupantes ante el riesgo de un inminente
desalojo propusieron adquirir las tierras, mediante la venta de sus ganados, "pues entendida
esta proposicin por dicha interesada, verti las orgullosas expresiones que... se
representaron con justificacin a nuestro virrey marqus de Aviln; esto es que tuviesen
entendido que ella compraba ahorcados y venda a necesitados, dndoles a
comprender bien claramente que si los ganados que proponan venderle valan diez, les
dara uno o dos; y por el contrario, que si los terrenos que quisiesen comprarle valan uno o
dos, se habran de pagar diez o doce".

Como se ha podido apreciar, lo que estaba en juego por estas cuestiones de tierras,
no era slo la situacin particular de uno que otro vecino, sino la existencia misma de la
villa.

Nuevo relevo de Rocamora. Muchos fueron los intentos de Rocamora por


amparar a los pobladores y defender la supervivencia de las villas. En sus numerosas
comunicaciones a la superioridad, apel a toda clase de argumentos para fundamentar el
loable fin que persegua. Los resultados obtenidos no fueron muy halageos. Y, para
colmo de males, un confuso episodio ocurrido en la villa de Gualeguay, determin el relevo
de Rocamora y su reemplazo por el teniente coronel Francisco Somalo.

En el Memorial que glosamos, se da cuenta al rey de lo ocurrido, en los siguientes


trminos: "En la misma inaccin y limitadas funciones continu don Toms de Rocamora
el resto del citado ao de 1785 y primeros meses del siguiente de 1786, en que sobrevino el
ruidoso suceso de haberse quitado a s mismo la vida un reo de grave delito, que aqul
tena en prisin. La emulacin con que era mirado por algunos espritus este comandante
arm resortes para atribuirle alguna culpa en la desgraciada muerte del indicado reo,
logrando desde luego que el virrey marqus de Loreto destinare para relevarle y averiguar el
suceso al teniente coronel de Dragones, don Juan Francisco Somalo".

La causa contra Rocamora lleg hasta la Real Audiencia. Pero aunque el Cabildo
de Concepcin del Uruguay se lamentaba de no tener noticias sobre su resultado,
expresaba su seguridad de que el mismo sera favorable a Rocamora, dada su rectitud y
hombra de bien.
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Los regidores de Concepcin del Uruguay sealaron que esta vez el alejamiento de
Rocamora fue definitivo, "aburrido tal vez, por el poco xito que haban obtenido sus
fatigas y desvelos en la formacin de estos pueblos".

A lo largo del extenso memorial fluyen claramente el afecto y el reconocimiento de


la villa de Concepcin del Uruguay hacia su fundador. Pero a la vez aflora la crtica, no por
reiterada menos justificada, a quienes le sucedieron y a los altos funcionarios del gobierno
espaol en el Ro de la Plata.

La poca de Vrtiz y de Rocamora haba quedado atrs. Los aos que vinieron
despus, estuvieron preados de sinsabores, zozobras e incertidumbre...

Una pretensin absurda. Advertido don Jos de Vera y Mujica de la desatencin


en que estaban sumidas las villas entrerrianas, se aviv en l nuevamente su adormecido
deseo de poseer una inmensa cantidad de tierras, intencin que ya haba manifestado
tiempo antes, pero que debi amainar ante las resoluciones del virrey Vrtiz.

Lo pretendido por Vera era muy semejante a lo que antes haba procurado
Larramendi: la propiedad de tierras que iban desde la costa del Paran hasta la costa del
Uruguay. Como se denuncia en el Memorial, su finalidad era "extender el fondo de su
citada suerte de estancia por todo el espacio de 80 leguas ms o menos, que medan desde
el ro Paran hasta el Uruguay".

En el agravamiento de la cuestin influy, sin duda, el alejamiento de Rocamora de


Entre Ros, pues la decidida proteccin que brind durante su permanencia en esas tierras
a los intereses de los pueblos, fue suficiente para mantener embridadas las tentativas de los
especuladores.

Que la justicia no estaba del lado de Vera lo demuestra el hecho de que en diversas
instancias los fiscales aconsejaron desestimar su inusitada pretensin. Pero he ah que -
segn se denuncia en la Representacin - la Junta Superior de Real Hacienda, sin hacer
mrito de los insinuados convencimientos de los fiscales ni de los pueblos de su inalterable
apoyo, expidi un auto de 29 de agosto de 1795, "revocando la sentencia apelada de
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nuestro virrey, declarando por legtimos los ttulos contradichos a Vera al todo de las
tierras que corren (por espacio de 80 leguas ms o menos) desde las mrgenes del ro
Paran hasta el Uruguay, amparndole en la posesin que este interesado supuso haber
tenido de ellas; y ordenando a los jueces territoriales, a los que las hubiesen denunciado por
realengas o detentndolas, que sobreseyesen en sus instancias y reconociesen por dueo al
nominado Vera o a sus herederos con encargo de stos de poblarlos y cultivarlos".

Numerosos recursos fueron interpuestos por el Cabildo de Concepcin del


Uruguay protestando contra la resolucin adoptada y tratando por todos los medios a su
alcance de evitar el desalojo de los colonos. Denuncias y gestiones que tambin realizaron
los cabildos de las otras dos villas y que se prolongaron a travs de muchos aos. Los
virreyes se fueron sucediendo - Loreto, Arredondo, Olaguer Feli, Avils, Pino y
Sobremonte - y ninguno de ellos demostr mayor preocupacin por solucionar el afligente
problema planteado a los pobladores entrerrianos.

La principal cuestin. La extensa presentacin del Cabildo de Concepcin del


Uruguay al rey Carlos IV, en 1805, es un fiel reflejo de la situacin en que se hallaban las
nuevas poblaciones de Entre Ros. Las diversas providencias sobre tierras resueltas por la
Junta Superior de Hacienda que las perjudicaba notoriamente; la falta de fijacin de ejidos,
de dehesas, de tierras de comunidad para propios, de suertes de chacras y de estancias; la
omisin de los lmites o trminos de la jurisdiccin de cada villa, fueron factores que
permanentemente generaron litigios y crearon un clima de intranquilidad e inseguridad que
conspir contra el adelanto de las villas y el arraigo de nuevos pobladores. Al tropezar
reiteradamente con la indiferencia de las autoridades rioplatenses no qued al Cabildo de
Concepcin del Uruguay otro recurso que apelar a la Corona.

Planteada as la cuestin, la institucin capitular solicit a Carlos IV una resolucin


favorable en relacin con los siguientes puntos:

1) Real Cdula de aprobacin del establecimiento de las tres villas entrerrianas.

2) Aprobacin de la ereccin de sus respectivos cabildos.

3) Confirmacin de las denominaciones adjudicadas a cada una de las villas.


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4) Suspensin de los efectos de las providencias sobre tierras, resueltas por la


Junta Superior de Hacienda, que perjudicaban notoriamente a las villas.

5) Perfeccionar la ereccin de dichas villas mediante la designacin de


comisionados que fijasen a) sitios para casas, bajo empadronamiento; b) designacin de
ejidos, de dehesas, de tierras de comunidad para propios y de suertes de chacras para los
respectivos colonos; c) distribucin de las tierras necesarias para cra de ganados.

6) Determinacin de los lmites o trminos a que debiera extenderse el distrito


jurisdiccional de cada villa.

7) Fijacin de "los medios adoptables para proporcionar a cada villa los precisos
ramos de propios y arbitrios".

Se pidi, asimismo, que en caso de que los colonos necesitasen ms tierras de


estancias, "se les atienda y distribuya de las sobrantes comprendidas dentro del distrito
jurisdiccional, proporcionadas suertes, segn las facultades de cada uno para poblarlas, sea
que estas tierras se declaren pertenecer a V.R. Fisco, en vista de los adjuntos autos, o que
resulte corresponder a los pretendidos propietarios de ellas. A cuyo fin propone desde
luego la villa exponente (Concepcin del Uruguay) que si este nuevo reparto no tuviere
lugar por graciosa concesin, se efecte bajo una contribucin muy moderada, sin arbitrio
a los defensores o propietarios a exigir ms, ni de resistir que se desmembren de sus
posesiones los terrenos precisos para beneficiar a dichos colonos".

Para avalar sus peticiones, el Cabildo de Concepcin del Uruguay hizo referencia
al desarrollo de la villa en los veintids aos transcurridos desde su fundacin y a la
significacin de los impuestos pagados por Gualeguay, Gualeguaych y Concepcin del
Uruguay. Razn tenan los regidores cuando expresaban que en un perodo de pocos aos
y a pesar de tantos inconvenientes, derivados fundamentalmente de la indiferencia oficial,
podan ofrecer orgullosos el ejemplo de un "pueblo de vasallos tiles al pblico, a la Iglesia,
a Vuestra Real Hacienda y al Estado. Que en concepto de V.R. Obispo actual de Buenos
Aires y de otros sujetos de carcter que han transitado por l, excede en el costo y
hermosura de sus edificios, en el trfico y otras particularidades, a los que en la jurisdiccin
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de Montevideo se erigieron casi al mismo tiempo a crecidas expensas de Vuestra Real


Hacienda; pudiendo aadir "que si a los colonos de Concepcin del Uruguay" se les
hubieran asignado con oportunidad las ofrecidas suertes de tierras para chacras y cras de
ganados, como se verific con los otros, y se les hubiera fomentado en algn modo, sera
ya tres veces mayor esta villa y triplicados los dems adelantamientos de su agricultura e
industria, por sus ventajas y proporciones".

Concepcin del Uruguay, ciudad fronteriza. Es interesante destacar la clara


conciencia que tuvieron los cabildantes de Concepcin del Uruguay sobre el papel que la
villa estaba llamada a jugar desde el punto de vista geopoltico. Y, como no poda ser de
otra manera, l se constituy en uno de los principales argumentos que se volcaron en el
Memorial, a fin de justificar sus reclamaciones.

"Vuestra Real Voluntad - decan a Carlos IV - es que se erijan y fomenten de todos


modos en esta provincia poblaciones tiles en que se renan vuestros vasallos dispersos y
destituidos de auxilios y con particularidad en los campos inmediatos hacia las fronteras del
Brasil, dominios de Portugal. A este importante fin se halla ya de meses a esta parte en
campaa con plena comisin el sargento mayor Viana, de la plaza de Montevideo,
escoltado de quinientos hombres de tropas, de albailes, carpinteros y otros menestrales
provistos de herramientas y utensilios para plantificar a tan crecido costo de Vuestra Real
Hacienda, nuevos pueblos en los parajes oportunos, formando a los colonos sus casas y
repartindoles tierras para chacras y cras de ganados, por haberse considerado ste el
medio ms seguro de formar, y oponer barrera firme a los portugueses, para contener sus
incursiones y evitar sus frecuentes contrabandos".

La villa exponente (Concepcin del Uruguay), pues, aunque antes estaba algo
distante de las fronteras de Portugal o puestos que ocupaban los portugueses, hoy es una
de las ms fronterizas, por cuanto habiendo ocupado los citados portugueses en la ltima
guerra de los pueblos de las Misiones denominadas del Uruguay, vienen a estar nada menos
que al otro lado del mismo ro de este nombre en que se halla situado... Qu pueblo puede
contribuir con ms prontitud y oportunidad a los insinuados fines que ste y los dems de
Entre Ros, que hallndose ya formados en la mayor parte, sin costo alguno de Vuestro
Real Erario, con vecindario numerosos y milicias regladas, pueden contener desde el da a
los portugueses y hacerse de los ms respetables en este punto de frontera, con slo
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merecer los arreglos pedidos y los repartos de tierras que necesitan, reprimindose las
ambiciosas miras de los pretendidos propietarios de ellas, y sus anhelos de arruinarlos en
gravsimo detrimento de Vuestro Real Servicio? Ya se deja comprender bien claramente y
penetrado de esta respetuosa confianza", es que dirige la presente splica.

A manera de colofn. Por cierto que muchos fueron los argumentos esgrimidos
por el Cabildo de Concepcin del Uruguay para fundamentar su splica al rey Carlos IV, el
fomento y la tranquilidad de las poblaciones entrerrianas dependan, en gran medida, de
que la corona subsanase las omisiones y la indiferencia de las autoridades virreinales.

La impotencia y la desesperacin fueron, pues, los mviles que inspiraron al


Cabildo uruguayense para recurrir a la alta autoridad del monarca espaol, convencido de
que lo ocurrido en Entre Ros se contradeca con la poltica de poblamiento proclamada
por el rey y era causa evidente del atraso padecido en el fomento de sus villas. Pero,
lamentablemente, la Corona se hallaba demasiado lejos...
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17

ANTE LAS INVASIONES INGLESAS

1806 - 1807

La creacin de milicias - Las milicias uruguayenses - Medidas preventivas -


La primera invasin - Ante el segundo intento - La Compaa N 1 - La
marcha hacia Montevideo

La creacin de milicias. Cuando Toms de Rocamora lleg al territorio de Entre


Ros, el panorama social que se abra ante l distaba mucho de ser halageo. Porque
adems de encontrar una poblacin dispersa, acostumbrada a vivir libremente, sin las
lgicas limitaciones que impone la vida en comunidad, se hall con que el bosque agreste y
bravo era seguro refugio para elementos de mal vivir. "Ladrones de ganados,
contrabandistas y otros perjudicialsimos forajidos se refugiaban en l, a pesar del riesgo de
los tigres y otros feroces animales", segn rezaba un documento de la poca.

De inmediato Rocamora comprendi que la plantificacin de pueblos que se le


haba encomendado, para ser eficaz y duradera, deba estar complementada con la
organizacin militar de los habitantes que ocupaban los diversos partidos en que
administrativamente se haba subdividido el territorio. El primer antecedente en este
sentido lo haba sealado la poblacin de la Bajada, que ya en 1729 haba constituido una
compaa de milicias, que form parte de una expedicin que el gobierno de Santa Fe
envi contra los indios chaqueos. Posteriormente, entre 1765 y 1770, el comandante de
Paran, Juan Broin de Osuna, inici por orden de la superioridad, un trabajo de
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organizacin de las milicias de todo el territorio, que qued en los preliminares, sin llegar a
asumir proporciones definidas.

De manera, pues, que cuando Rocamora arrib en 1782 y se impuso de la


situacin, inmediatamente se dirigi al virrey con el objeto de solicitar la correspondiente
autorizacin para organizar el servicio de armas, con la creacin de milicias y la divisin del
Partido en tres comandancias desmembradas de la superintendencia de Santa Fe. Ellas
fueron: Comandancia de la costa del Paran Grande, que comprenda la Bajada y sus
pagos, entre los cuales se inclua parte de Nogoy; Comandancia de la costa del Uruguay,
que abarcaba el Arroyo de la China y Gualeguaych, o en otros trminos, el territorio
existente entre el Gualeguay y el Uruguay, salvo la parte norte, que segua bajo la
dependencia de Yapey; y la Comandancia de la costa del Paran Chico, que inclua
Gualeguay y la parte oriental de Nogoy.

Rocamora hizo nombrar para el desempeo de estas comandancias a Juan Broin


de Osuna (Paran Grande); Francisco de Ormaechea (Paran Chico) y Justo Esteban
Garca de Ziga (Uruguay).

En 1790, el entonces comandante general de los Partidos de Entre Ros, don


Vicente Gimnez, dispuso la reorganizacin de las compaas de milicias, establecindose
una en cada partido, cuya nmina completa es la siguiente:

. Compaa de Milicias de Caballera de la Villa del Rosario de la Bajada del


Paran.
. Compaa de Caballera del Partido del Espinillo.
. Compaa de Milicias de Caballera del Partido de Nogoy Abajo.
. Compaa de Milicias de Caballera del Partido de Nogoy Arriba.
. Compaa de Milicias de Caballera de Concepcin del Uruguay.
. Compaa de Milicias de la villa de San Jos de Gualeguaych.
. Compaa de Milicias de la villa de San Antonio de Gualeguay.-
. Compaa de Milicias del Partido de Nogoy (al este del arroyo).

Las milicias uruguayenses. Por razones obvias, de aqu en ms habremos de


referirnos con exclusividad a las milicias de Concepcin del Uruguay. A travs del informe
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

que el comandante Gimnez elev a la superioridad, fechado el 9 de setiembre de 1790,


podemos conocer la composicin de aquellas primeras milicias uruguayenses, formadas
con los hombres tiles del lugar.

La integraban 105 soldados, bajo las rdenes de los siguientes jefes: capitanes
Julin Colman y Toms Antonio Lavn; tenientes Joaqun Vilches y Pablo Fernndez;
alfreces Santiago Amarilla e Ignacio Sagastume.

Estas milicias no constituyeron un ejrcito en el sentido usual del vocablo.


Carecan de la preparacin tcnica que da la permanencia en las filas y el continuo
adiestramiento. No eran pues tropas profesionales y sus componentes, vecinos y
pobladores, habitantes de la villa y de la campaa - generalmente reclutados entre los 16 y
40 aos - alternaban sus ocupaciones y tareas ordinarias con las obligaciones militares.

En realidad, eran cuerpos defensivos, formados por vecinos que tenan la


obligacin de poseer algunas armas para la defensa personal y de la ciudad. Peridicamente
eran revistados y, en ocasiones, realizaban algunos ejercicios doctrinales y prcticas con las
armas.

El cabildo de la villa los provea de alguna que otra pieza de artillera, impidindole
casi siempre su escasez de recursos, disponer del armamento necesario.

La existencia de milicias en Concepcin del Uruguay fue casi permanente, al


menos durante la parte final del perodo colonial. En un informe de 1805 se dice que en la
villa se hallaban formados los Cuerpos de Milicias "con subordinacin a sus respectivos
comandantes, a cuyas rdenes hacen el servicio, siempre que se las ocupa".

Medidas preventivas. A principios de 1807 los ejercicios militares dejaron de ser


una mera prctica. La realidad de una guerra de resultados imprevisibles, se haca cada vez
ms tangible. Y las milicias de Concepcin del Uruguay se aprestaron para entrar en ella.

Ya dos aos antes, frente al estado de guerra existente entre Espaa e Inglaterra, el
virrey Sobremonte haba adoptado algunas medidas para la defensa y para hostilizar al
enemigo, si as lo requiriesen las circunstancias.
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El 18 de mayo de 1805, comunic las prevenciones al comandante militar de Entre


Ros don Josef de Urquiza, quien las hizo conocer en el territorio de su mando. Desde
Concepcin del Uruguay, el 1 de junio de 1805, dicho comandante dio cuenta a la
superioridad: "Luego que recib los ejemplares de la Proclama expedida por V.E. para
hostilizar a los enemigos ingleses, interrumpir su comercio y cesacin de las introducciones
clandestinas, manifestndose principalmente sus bienes o propiedades ocultas, las hice
publicar por bando y fijar en paraje acostumbrado, para su notoriedad y observancia,
dirigiendo a las otras villas comprensivas de esta Comandancia los correspondientes
ejemplares, a igual diligencia y formalidad..."

Los meses fueron transcurriendo sin que se produjeran mayores novedades, hasta
que nuevos rumores inquietaron los espritus y llenaron de zozobra a las familias
entrerrianas. Al saberse que Inglaterra haba organizado una expedicin con el propsito de
aduearse del Cabo de Buena Esperanza, la que recal en Baha (Brasil), el 16 de
noviembre de 1805, se pens que ella estara destinada al Ro de la Plata y que el primer
ataque se llevara sobre Montevideo.

Conocida la noticia, las autoridades de Buenos Aires comenzaron a hacer ciertos


aprestos para la defensa y se dispuso citar a las milicias. La convocatoria de las milicias de
Entre Ros no se hizo esperar. Los pobladores de las distintas villas debieron echar mano a
sus mejores caballos y a las pocas armas de que disponan, y estar listos para concentrarse
en Concepcin del Uruguay, bajo las rdenes directas de Josef de Urquiza.

Por fortuna, al menos por esta vez, la alarma qued nada ms que en eso. En
enero de 1806, Urquiza se encontraba en la costa del Uruguay preparndose para cruzar el
ro "con el Escuadrn de estas milicias" cuando le llegaron rdenes de que suspendiera la
marcha. De inmediato, el Comandante de Entre Ros contest que en cumplimiento de
ellas, "mand tambin retirar las gentes a sus residencias". Qu haba ocurrido? Algo muy
sencillo y tranquilizador. Las ltimas noticias hacan saber que poco despus de la Navidad
de 1805, la escuadra inglesa se haba hecho a la mar, rumbo a su destino inicial, el cabo de
Buena Esperanza.
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La primera invasin. No obstante, la tranquilidad dur poco tiempo. Poco


despus de mediados de junio de 1806, se supo en Buenos Aires que una importante
escuadra britnica navegaba en la desembocadura del Ro de la Plata, lo que dio lugar a
comentarios y expectativas, pero a nadie se le ocurri pensar en la proximidad del peligro.

La noche del 24 de junio se celebraba en la Casa de Comedias de Buenos Aires


una funcin de gala en honor de un grato acontecimiento social en la familia del virrey
Sobremonte: haba sido pedida la mano de su hija Mariquita. Con ese motivo, toda la
sociedad portea llenaba la sala del teatro, mientras en el palco de honor, el marqus de
Sobremonte y su familia, bajo los pliegues de una gran bandera, lucan unos sus
entorchados y otros sus lujosos atavos.

De pronto se vio entrar precipitadamente a un edecn, quien entreg al virrey un


pliego, que ledo con visible nerviosidad por ste, ocasion su inmediato retiro, as como el
de los miembros de su familia. En seguida se supo lo que ocurra. Buques ingleses haban
caoneado el pequeo fuerte de la Ensenada y se aprestaban para un desembarco. La
confusin no reconoci lmites. Sobremonte despach a su familia a Crdoba y mand a
Lujn los tesoros oficiales y los de la Compaa de Filipinas, dando rdenes para
concentrar tropas a fin de salir a batir a los ingleses, que sin oposicin desembarcaron el
da 25 de julio en Quilmes y marcharon sobre Buenos Aires.

La forma sorpresiva en que lleg la primera noticia, cre desde el principio el


convencimiento de la inutilidad de toda defensa. Y eso fue lo que aturdi ms que nada a
Sobremonte, que no pudo resistir a ese pnico ambiente y crey que slo le quedaba como
salvacin replegarse a Crdoba para organizar tropas y volver despus a desalojar a los
invasores. Mientras se diriga a la ciudad mediterrnea, escribi a Pascual Ruiz de
Huidobro, gobernador de Montevideo, para que asumiera el mando militar de Uruguay,
Gualeguay y Corrientes.

El 27 de junio de 1806, Buenos Aires capitul y Beresford ocup el Fuerte. Una


fuerza de 1.600 hombres haba tomado una ciudad de ms de 40.000 almas. La musa
popular desfog su desdn hacia el virrey en una intencionada copla: "Al primer caonazo
de los valientes, dispar Sobremonte con los parientes".
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Pasados los primeros momentos y serenados los nimos, todos comenzaron a


reflexionar sobre la posibilidad de arrojar a los invasores. Los hombres, al advertir que los
soldados ingleses no eran muchos, sintieron la afrenta que ello implicaba. Manuel Belgrano
dice en sus Memorias: "Al ver el escaso nmero de las fuerzas con que haba sido
conquistada nuestra ciudad.... Los hombres llorbamos de vergenza por calles y plazas".

Como es sabido, la reconquista de Buenos Aires fue decidida y ,se llev a cabo con
el mejor de los xitos. El 12 de agosto de 1806, el pueblo de Buenos Aires suscribi una
pgina de epopeya. A las dos de la tarde de ese da, fue arriada la bandera inglesa del fuerte,
y enarbolada nuevamente la espaola, entre las aclamaciones y aplausos del pueblo y la
tropa.

Ante el segundo intento. El historiador entrerriano Csar B. Prez Colman ha


afirmado que "con motivo de las invasiones inglesas de 1806, las Milicias de Concepcin
del Uruguay, Gualeguaych y Gualeguay fueron convocadas y luego marcharon a la Banda
oriental, a efectos de reforzar las fuerzas que se preparaban desde Montevideo para llevar a
cabe la reconquista de Buenos Aires".

Pero el citado autor se equivoca de medio a medio. Las fechas que aparecen en
todos los documentos que sobre el tema se han recogido hasta hoy, as lo demuestran. La
marcha de las milicias entrerrianas hacia la Banda Oriental no fue ordenada con motivo de
la invasin de 1806, ni, por supuesto, para cooperar en la reconquista de Buenos Aires,
hecho que, como sabemos, qued consumado a mediados de agosto de aquel ao. La
concurrencia de aquellas milicias fue dispuesta, sin lugar a dudas, para ayudar en la defensa
de Montevideo, amenazada por los ingleses en su segundo intento de invasin, a raz del
cual dicha ciudad fue tomada el 3 de febrero de 1807.

Ya en octubre de 1806, el comandante interino de Entre Ros, don Toms


Antonio Lavn - que haba reemplazada momentneamente a Urquiza, afectado de un
pertinaz reumatismo - haba recibido una orden del virrey, para que enviase hacia
Montevideo una fuerza de 400 hombres con el objeto de colaborar en su defensa.

A principios del mes de noviembre todo estaba listo para que las milicias iniciasen
la marcha, pero pronto se presentaron algunas dificultades. Por una parte, la crecida del ro
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Uruguay, que hacia sumamente riesgoso el cruce y, por la otra, la rebelda de una parte de
la tropa, disconforme porque no se le haban abonado sus sueldos.

Sobrevino luego un entredicho entre Urquiza y Lavn, cuya ltima instancia lleg
hasta el propio virrey. Solucionada la enojosa cuestin, y ante la reiteracin de la orden de
Sobremonte para que las milicias se dirigieran hacia Montevideo, fechada el 2 de enero de
1807, aqullas iniciaron la marcha, no sin que antes don Josef de Urquiza desembolsara de
su peculio - en carcter de prstamo a la Corona - la suma de trescientos cincuenta y un
pesos con siete reales y medio, para completar el pago de las sueldos y cubrir algunas otras
necesidades.

La Compaa N 1. Las compaas estaban numeradas del 1 al 3,


correspondiendo el nmero 1 a la de Concepcin del Uruguay. Esta tena como oficiales
superiores al capitn Joaqun Vilches y al teniente Ramn Pia. Componan esta unidad
tres sargentos, seis cabos y 118 soldados, lo que haca un total de 127 hombres de tropa.
Sus integrantes procedan del Arroyo de la China, Lucas, Diego Lpez, Villaguay, Pos Pos,
Palmar, Perucho Berna, costa del Gualeguaych, Moreyra, Chaar, etc.

Las armas que llevaban eran las que cada uno posea y lo propio ocurri con la
caballada. As, de la prolija lista del nmero de caballos "de su propiedad" que llevaba cada
miliciano de Concepcin del Uruguay, extraemos el mximo y el mnimo, a ttulo de
ejemplo: dos milicianos llevaron 13 caballos cada uno, mientras que nueve slo pudieron
llevar un animal. En total, los 127 hombres concurrieron a la convocatoria con 543
caballos.

Antes de iniciar la marcha se distribuyeron entre oficiales y soldados la cantidad de


1.267 pesos y 2 reales, habindole correspondido al capitn Vilches la suma de 40 pesos y
el resto 10 pesos para cada uno.

Sumadas las tres compaas - Concepcin del Uruguay, Gualeguaych y


Gualeguay - fueron 244 hombres los que iniciaron la marcha hacia Montevideo, el 22 de
enero de 1807. Como Josef de Urquiza deba esperar las tropas que se haban pedido a la
Bajada del Paran, deleg el mando de las milicias en el ayudante mayor don Jos Prez.
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No obstante, aqul, tom efectivas disposiciones que prevean las diversas circunstancias
que podan presentarse durante la marcha.

La marcha hacia Montevideo. No fue tarea fcil cruzar el Uruguay. Elegido el


lugar ms propicio, hombres y caballos se dispusieron a atravesar el ro. En balsas, en
canoas, a nado, todo medio fue bueno para llegar a la otra orilla.

Ya en territorio oriental, la Compaa de Concepcin del Uruguay encabez la


marcha, seguida por las de Gualeguaych y Gualeguay. El avance fue agotador, puesto que
a la abrasadora temperatura del verano, se agreg la orden terminante de Urquiza:
"Haciendo redobladas las jornadas, sin demorarse por pretexto alguno en el camino,
cortando campo para abreviarlo; sacando baqueano de estancia que los dirija y ensee los
buenos alojamientos para las paradas, aguadas, pastoreos y encierres de anmales, sobre lo
que se ha de velar por los oficiales y sargentos para evitar las frecuentes disparadas que
tanto retardan las marchas; as como tambin el ponerse distante una de otra compaa
para que no haya entrevero de caballadas".

Cada vez que se acampaba y antes de reanudar la marcha, los comandantes hacan
una rpida recorrida a caballo para verificar que los fogones estuviesen totalmente
apagados, a fin de evitar eventuales incendios de campos, que tanto perjuicio podan
acarrear a sus propietarios.

Cuando las milicias llegaban a alguna estancia, sus jefes se apersonaban a los
dueos o encargados para solicitarles la carne necesaria para el abastecimiento, puesto que
segn las expresas instrucciones de Urquiza, no se deba incurrir en la menor vejacin.

En oficio al virrey, de 24 de enero de 1807, el comandante de Entre Ros


recomend la obediencia de "este vecindario", que haba respondido con prontitud y
patriotismo al llamado de las armas.

A las tres compaas citadas se agreg luego en la marcha hacia Montevideo la


Compaa de Nogoy, que lleg al Campamento del Perdido, el 13 de febrero de 1807. All
su capitn recibi una orden del virrey para que se encaminara de inmediato a la estancia
del Rosario, donde se ocupara en lo que destinara "por ahora" el comandante de ella.
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Poco despus las milicias entrerrianas fueron distribuidas en las cercanas de


Montevideo, con el propsito de cortar los suministros que podan dirigirse a esa ciudad,
ya tomada por los ingleses. Y a su comandante Jos Prez se le encomend la tarea de
conducir el dinero para el pago de sueldos a la tropa, lo que - como bien han sealado
Dolores y Celomar Argach - prueba la honestidad acreditada por este vecino uruguayense
en horas tan difciles para el virreinato del Ro de la Plata.

Los hechos que acabamos de historiar, muestran a los hombres de Concepcin del
Uruguay y de su jurisdiccin - como as tambin a los pobladores de otras zonas de Entre
Ros - dispuestos con desinters y patriotismo a sumarse a la noble causa de defender la
patria frente a la agresin extranjera.
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18

VEINTE AOS DESPUES

1803 - 1810

La poblacin - Las anotaciones parroquiales - Innumerables vicisitudes - El


adelanto de la villa - El trfico comercial - Algunas rencillas - La visita
pastoral de Lue y Riega - Un nuevo cementerio - La defensa de la tierra.

La poblacin. Veintids aos antes, cuando Rocamora, despus de reunir a los


pobladores dispersos de la zona, fund Concepcin del Uruguay, la villa as organizada
cont con 143 individuos cabezas de familia.

Tres aos ms tarde, Juan del Mrmol afirm que en el distrito de la villa existan
no menos de 200 familias. A su turno, una dcada despus, el gegrafo Francisco de
Aguirre que visit Concepcin del Uruguay, expres que los padrones parroquiales "andan
en la cercana de las mil almas; pero es mucho ms la gente que hay, pues la forastera,
segn se pareci en estos das de Semana Santa, ser como de 300 personas dedicadas a la
lea, al monte, a la pulpera, a la marina y a la tienda".

En cambio, en 1805, el censo realizado por el cura prroco de la Inmaculada


Concepcin arroj las siguientes cifras:
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N de familias Individuos

Villa de Concepcin del Uruguay 244 1987


Pagos anexos 253 2226
Totales 497 4213

En el Memorial elevado al rey Carlos IV se aclara que muchas eran las familias
que vivan en los pagos anexos, "y que an no han erigido habitaciones dentro de la villa
por el retardo arreglo de ella y el sobresalto de ser molestados".

Las anotaciones parroquiales. Desde 1783, ao de la fundacin de Concepcin


del Uruguay, hasta 1810, es decir durante un lapso de veintisiete aos, los libros
conservados en el Archivo de la Baslica de la Inmaculada Concepcin, permiten sealar el
registro de 654 matrimonios, 2.889 bautismos y 1.578 defunciones. Aunque cabe aclarar
que no se han encontrado las partidas de defunciones correspondientes a 1798 y las
anotaciones del ao siguiente estn incompletas. Adems, es sabido que no todas las
uniones se legitimaban ante la Iglesia, as como tampoco se registraban todos los
nacimientos y defunciones.

Aos Matrimonios Bautismos Defunciones

1783 13 39 21
1784 11 44 51
1785 3 41 13
1786 14 49 29
1787 14 59 32
1798 19 60 29
1789 26 71 28
1790 14 80 35
1791 18 78 45
1792 10 94 44
1793 23 98 52
1794 12 118 129
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1795 14 111 51
1796 24 79 42
1797 22 145 46
1798 19 101 sin datos
1799 17 73 8 (datos incompletos)
1800 32 121 40
1801 18 93 47
1802 30 127 59
1803 32 125 141
1804 42 129 78
1805 42 142 102
1806 36 144 98
1807 36 157 80
1808 32 185 86
1809 42 174 99
1810 39 152 93
Totales 654 2889 1578

Innumerables vicisitudes. Ya en el captulo 16, hemos podido apreciar las


innumerables vicisitudes que tuvieron que sobrellevar los primeros pobladores. Fueron
dificultades de diversa ndole, muchas de las cuales se fueron superando con el transcurrir
de los aos, merced al esfuerzo tesonero y esperanzado de la gente. Pero otras subsistan,
sin que, al parecer, alguien pudiera dar la solucin adecuada.

No de poca entidad eran aquellas referidas a la omisin de Rocamora y de otras


autoridades, de repartir chacras y suertes de estancias, indispensables para el desarrollo de
las actividades econmicas ms importantes: el laboreo de la tierra y la cra de ganados. Si a
ello se agrega la falta de fijacin de ejidos, de dehesas, de tierras de comunidad para
propios, etc., se comprender fcilmente el estado de nimo de los vecinos uruguayenses
hacia 1805, cargado de inseguridades y tribulaciones, ante la posibilidad de ser desalojados
por quienes esgriman mejores ttulos.
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La mayora de ellos eran simples poseedores. Pero es muy cierto que esos
poseedores constituyeron, en general, un buen elemento de poblacin. Se establecieron en
la tierra como verdaderos propietarios, creando con la posesin intereses y situaciones de
hecho que era necesario contemplar, lo que daba lugar a conflictos, pleitos, entredichos,
etc.

El adelanto de la villa. A pesar de tamaas dificultades, que ms de una vez - no


lo podemos negar - empecieron plausibles esfuerzos y frustraron anhelos largamente
acariciados, la mayora de los vecinos de Concepcin del Uruguay, puesta su fe en Dios y
en la Santsima Patrona, continuaron por la senda que el destino les haba sealado.

As es como hacia fines del siglo XVIII, segn el testimonio de Francisco de


Aguirre, se haban hecho "buenas casas, siendo ya una linda poblacin". En 1805 poda
advertirse el adelanto edilicio de la villa. No pocas antiguas y rudimentarias viviendas
fueron reemplazadas por "costosos edificios de nuevas casas, entre las cuales hay de diez a
doce de azoteas y otras muchas de buenos materiales de ladrillo y teja", segn consta en un
documento de la poca.

El comercio local se verificaba mediante las varias pulperas y tiendas instaladas en


la villa. Pero adems existan acopiadores de cueros, carbn, maderas, etc., que vendan
esos productos en otras provincias, particularmente en el mercado consumidor de Buenos
Aires.

Lamentablemente, la orfandad en que haba quedado la villa - sobre todo despus


del alejamiento de Vrtiz y de Rocamora - determin que no se le dispensaran ciertos
privilegios que comnmente se otorgaban por algn tiempo a las nuevas poblaciones. Esta
irritante situacin, a la que nunca se haba puesto remedio, haca que se debieran pagar
diversos derechos e incluso, los diezmos, lo que fue en detrimento de un crecimiento ms
rpido y sostenido de la incipiente villa.

Es por ello que en la reclamacin efectuada en 1805 se transcribieran diversos


datos sobre el pago de diezmos, lo que resulta particularmente interesante, pues al ser el
importe de este impuesto la dcima parte del producido de las actividades econmicas, sus
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totales dan una idea de la creciente pujanza de las villas entrerrianas, an en medio de las
dificultades ya apuntadas.

Al respecto, el documento en cuestin expresa: "Que como tampoco se les ha


concedido la dispensacin que les corresponda referente a los diezmos, han contribuido y
contribuyen a la Iglesia de Dios y al Real Ramo de Novenas proporcionadas cuotas al
producto de sus sementeras y ganados, cuya contribucin limitada a slo los tres partidos
de Gualeguay, Gualeguaych y ste de la Concepcin o Arroyo de la China, produjo en los
catorce aos corridos desde el de 1790 hasta el inmediato de 1804, la suma que acredita el
adjunto certificado del Contador de diezmos de Buenos Aires, de 26.722 pesos, siendo de
notar que el remate de los mismos diezmos correspondientes al ao prximo ascendi a
3.700 pesos, segn el predicho certificado, y el de los que corresponden a ste subi ya a
4.700 pesos, en prueba del adelantamiento de las labranzas y cras de ganados, que estos
consternados colonos procuran en medio de la desatencin que han sufrido sus splicas de
mejorarse y de las perturbaciones que se les causan".

El trfico comercial. En esos primeros aos del siglo XIX, el puerto del Arroyo
de la China el actualmente denominado "puerto viejo" de Concepcin del Uruguay -
mantena un movimiento bastante activo. Por supuesto que debemos ubicarnos en la
poca: una pequea villa con slo dos dcadas a cuestas; una poblacin que no llegaba a las
dos mil almas; un puerto con un muelle precario y uno o dos galpones de barro y paja. Sin
contar las canoas y algunas balsas, veanse chalupas, champanes, balandras, zumacas y
alguna que otra goleta.

No hay duda de que el puerto era la zona de ms actividad dentro del no muy
amplio permetro de la villa. La carga y descarga de mercaderas, la llegada de algn
pasajero, el arribo o la partida de alguna embarcacin, le daban un movimiento que rompa
la quietud de un paisaje de agua y cielo.

A veces, por entre las voces de los changarines se oa la orden de algn capitn,
mientras que las risas y los gritos de un grupo de chiquilines cubra el murmullo de las
aguas serenas y claras, salpicando la monotona de la siesta concepcionera.
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Por esa poca era frecuente leer en el Telgrafo Mercantil, nico peridico que
se editaba en Buenos Aires, avisos como ste: "Embarcaciones menores que han entrado
en el surgidero de Buenos Aires del 19 al 15 de abril de 1801: champn de Jos Coronel,
precedente del Arroyo de la China, con carbn; "Santsima Trinidad", de Francisco
Masicasas, procedente del Arroyo de la China, con postes, trigo y sebo".

Algunas rencillas. No faltaron en esta poca - y como suele ocurrir en las


pequeas comunidades - rivalidades y entredichos entre algunos personajes prominentes.

En 1805 se produjo un incidente entre el Comandante General de Entre Ros, don


Josef de Urquiza y el prroco de Concepcin, doctor Jos Bonifacio Redruello. La cuestin
tuvo su origen en la exigencia por parte del primero, de contar con un sitio de privilegio
durante las ceremonias religiosas. Pero el cura Redruello no accedi a la reclamacin, por
lo que el incidente pas a la consideracin de las autoridades superiores.

Era por entonces alcalde del Cabildo don Toms Antonio Lavn, quien en tal
carcter debi informar sobre el particular. Y su opinin fue favorable a la actitud del
presbtero Redruello.

Desde ese momento se origin un distanciamiento entre Urquiza y Lavn, que se


prolong por bastante tiempo y que habr de repercutir un ao despus, en oportunidad de
procederse a la organizacin de las milicias que deban marchar a la Banda Oriental para
colaborar en la defensa de Montevideo ante el ataque de los ingleses.

Como se produjeron ciertas rebeldas y deserciones, motivadas en realidad por la


falta de pago de los sueldos a la tropa, don Josef de Urquiza sindic a Lavn - a la sazn
comandante interino - como el responsable del desorden y la insubordinacin. En nota
dirigida al virrey, de 21 de noviembre de 1806, lo acus de inoperancia y de haber mentido
al afirmar que la creciente del ro Uruguay haba impedido la marcha de las milicias.

Ante la situacin planteada, el virrey orden el arresto de Lavn, quien deba


presentarse de inmediato en la Colonia del Sacramento. Pero Lavn no cumpli la orden,
aduciendo razones de salud. Al mismo tiempo, hizo su defensa desvirtuando los cargos que
se le hablan imputado. Para ello acompa el testimonio del comandante Agustn La Rosa,
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quien confirm su versin de que el ro Uruguay se hallaba crecido en momentos en que


las milicias deban ponerse en marcha. Adems elev el testimonio de los seores Calvo y
Posse de Leys, quienes manifestaron haber sido testigos de la insubordinacin de las
milicias por la falta de pago de sus sueldos.

Ante el cmulo de probanzas en favor de Lavn, el virrey dispuso, poco despus,


dejar sin efecto la orden de arresto que pesaba sobre l.

La visita pastoral de Lue y Riega. El tranquilo ambiente de la villa slo era


conmovido de tanto en tanto por algn acontecimiento inusitado. As debi ocurrir ante la
presencia en Concepcin del Uruguay del obispo de Buenos Aires, monseor Benito de
Lue y Riega. Como ya lo explicamos cuando nos referimos a la vida religiosa de esta
poblacin, el prelado visit el Arroyo de la China en mayo de 1804 y en noviembre de
1805.

En una y otra oportunidad, los hombres y mujeres de la villa vistieron sus mejores
prendas para esperar al obispo. Con algo de curiosidad y con mucho de veneracin, se
acercaron al prelado, quien se hallaba acompaado de su secretario y del cura de la
parroquia, Jos Bonifacio Redruello.

La ceremonia religiosa adquiri tambin un matiz singular. La modesta Iglesia fue


adornada con hermosas y fragantes flores, tan gratas a Mara. Flores del lugar, nacidas en la
tierra querida y generosa, cortada por manos de mujeres uruguayenses para ser depositadas
a los pies de la Virgen como simples tributos de amorosa fe.

Vinieron despus las confirmaciones. Mucha haba sido la espera - desde los
tiempos de Malvar y Pinto - para que un obispo se acercara a esta feligresa y administrara
el sacramento que confirma al bautizado en la fe...

El nuevo cementerio. Otro acontecimiento importante para la vida de la


comunidad uruguayense de aquellos aos de principios del siglo XIX, fue la ereccin de un
nuevo cementerio. Hasta 1805, los entierros se realizaban en un solar contiguo a la antigua
iglesia de la Inmaculada, es decir, frente a la plaza de la villa. Ello ha quedado comprobado
en ocasin de las excavaciones realizadas, entre 1950 y 1953, con motivo de las obras de
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consolidacin del actual templo, y de otras de parecida ndole, debido a las cuales se
encontraron restos humanos, como as tambin los cimientos de la antigua iglesia.

Tambin fue ocupada como cementerio, la manzana contigua, donde en 1851 se


levant el edificio, del Colegio del Uruguay. Al respecto, el historiador Benigno T.
Martnez, en un informe elevado al rector de aquel establecimiento, fechado en 1885,
afirm: "la historia del terreno en que se halla ubicado el edificio del Colegio Nacional
arranca de 1783, que form parte de las tierras realengas o baldos sobre las cuales fund la
villa de la Concepcin del Uruguay el comisionado del virrey Vrtiz, don Toms de
Rocamora, y que fue destinada a enterratorio..."

Pero fue justamente a raz de la visita pastoral efectuada por el obispo Lue y Riega,
que se produjo una innovacin en tal sentido.

En efecto, el prelado dispuso que "atendiendo a lo mandado por su Majestad en


su Novsima y Real Cdula de la materia, sobre la ereccin de cementerios y enterratorios
comunes fuera del poblado, por la salud pblica y mayor decencia del templo Santo de
Dios; deseando darle el debido cumplimiento y procediendo de acuerdo con el alcalde
interino por enfermedad del propietario; seala para su ereccin el sitio donde estuvo la
Iglesia Antigua, seco, ventilado, y el ms proporcionado para ese objeto".

El solar elegido mediante acuerdo entre el obispo y el alcalde, tena una extensin
de cien varas de largo y setenta y cinco de ancho. Deba estar cercado y, en el medio,
erigirse una cruz.

Durante muchsimos aos, hasta que se construy el nuevo cementerio, ya en la


segunda mitad del siglo XIX, los uruguayenses llevaron sus muertos a esa parte sur de la
ciudad, conocida despus como el "cementerio viejo", y donde hoy se levanta la capilla de
la Concepcin. All donde se eleva al cielo una cruz, con una placa en su base, en la que
han quedado grabados los inspirados versos de Delio Panizza:
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Junto a la Cruz, bajo este cielo abierto,


su casa alzaron los conquistadores,
la soledad venciendo y el desierto.
Caminante: rogad por cada muerto,
alma de los primeros moradores.

La defensa de la tierra. Se nos ocurre que ningn acontecimiento habr


conmovido tanto a la villa, en esa primera dcada del siglo XIX, como la partida de las
milicias rumbo a Montevideo, para luchar contra el invasor ingls.

Como vimos en el captulo anterior, apenas llegada la orden de movilizacin, el


comandante don Josef de Urquiza hizo circular la noticia a travs de bandos, medio de
comunicacin usual en la poca.

Muy pronto se formaron corrillos en las esquinas, y en las pulperas, el


nerviosismo y porqu no, el temor de una partida sin regreso, llev a ms de uno a buscar
confortacin en un trago de caa.

Vinieron despus las escenas familiares. La mujer que presurosa, afectando una
calma que estaba lejos de poseer, prepar las prendas y algunas vituallas que hicieran
menos penosa la marcha. Mientras los hijos pequeos, con las caritas asombradas ante
tanto preparativo, miraban sin comprender... Sin saber siquiera que su padre comenzaba a
transitar esa delgadsima lnea que separa la vida de la muerte.

Ms all, en la casa de al lado, una madre trataba de ocultar vanamente las lgrimas
que quemaban sus ojos. El buen Dios le haba dado ese hijo haca tan solo dieciocho aos,
y ella peda al buen Dios que no se lo quitara. Si eran apenas dieciocho aos...

Lleg despus el momento de la despedida. Un centenar y medio de hombres


iniciaban la marcha por un atajo de incertidumbre. La defensa de la tierra los haba
convocado y ellos respondan al llamado de la tierra.

Transcurrieron las horas lentas de la espera. Das y das sin noticias, en un eterno
juego de esperanzas y desesperanzas.
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Por fin el regreso. Cientos de personas cuyas miradas se perdan en el azulado


reflejo del ro. De un lado y del otro, Uruguay al medio. Los que esperaban y los que
volvan. Es que Dios no cierra todos los caminos...
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PARTE SEGUNDA

1810 - 1826
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LA LLAMA DE LA REVOLUCION

1810

El inicio de la epopeya - La comunicacin del primer gobierno patrio - La


resolucin del 8 de junio - Eleccin de un diputado - Las tribulaciones del
cura Redruello - La actitud de don Josef de Urquiza.

El inicio de la epopeya. En el sureste entrerriano, recostada junto a uno de los


riachos que vuelcan sus aguas en el inmenso ro, haba surgido en 1783, la humilde villa de
la Concepcin del Uruguay. Puesta bajo la advocacin de la Inmaculada, se convirti con el
andar de los aos, en cuna de hombres ilustres y en escenario de trascendentales
acontecimientos.

Corrieron entonces los das de la epopeya. Gesta tras gesta inscribieron su nombre
en las pginas de nuestra historia. La lucha contra el espaol, primero, y con el portugus,
despus. Defensa impar del federalismo como aspiracin suprema de los pueblos. Hijos de
la tierra dando todo, esfuerzo y vida, por el logro de afanes nobles.

En el violento entrechocar de aquellas horas bravas, Concepcin del Uruguay


haba dicho su presente! Sus hombres pelearon tenazmente en las luchas libertarias y
trabajaron intensamente en la paz siempre anhelada. Ellos se destacaron en el vasto
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panorama de montes y cuchillas porque estuvieron ligados a la tierra entrerriana por ese
vnculo indestructible que une al hombre con la tierra que puebla, trabaja y defiende.

La comunicacin del primer Gobierno Patrio. El primer acto con que


Concepcin del Uruguay inscribi su nombre en el glorioso historial de nuestra patria, tuvo
lugar el 8 de junio de 1810.

Pocos das antes, en la capital del virreinato del Ro de la Plata, se haban


producido hechos de significativa importancia. El concepto de soberana popular
expresado en el Cabildo Abierto del 22 de mayo, por las palabras de Castelli y por el voto
de Saavedra y de otros patriotas, se tradujo, apenas tres das despus, el glorioso veinticinco
de mayo, en la creacin de nuestro primer Gobierno Patrio.

La revolucin haba nacido en Buenos Aires, pero su destino final era la patria
toda. Apenas constituida la Primera Junta, adopt importantes medidas de gobierno. De
inmediato lanz una Proclama a los habitantes de la capital del Ro de la Plata y de
las Provincias de su mando, en la que expres: "llevad a las Provincias todas de nuestra
dependencia, y an ms all, si puede ser, hasta los ltimos trminos de la tierra, la
persuasin del ejemplo de nuestra cordialidad y del verdadero inters con que todos
debemos cooperar a la consolidacin de esta importante obra. Ella afianzar de un modo
estable la tranquilidad y bien general a que aspiramos".

El 27 de mayo, nuestro primer gobierno patrio curs a las provincias la famosa


circular cuya finalidad era comunicar a los cabildos del interior la instalacin del gobierno
revolucionario, solicitndoles su adhesin y la eleccin de representantes, los que "han de
irse incorporando a esta Junta conforme y por el orden de llegada a la capital".

Ignoramos de que manera lleg hasta Concepcin del Uruguay la circular del 27 de
mayo. Pudo haber sido su portadora alguna embarcacin que, presurosa, aprovechando
vientos favorables, surc las aguas azules del Uruguay. O, tal vez, llegara en las alforjas del
algn chasque que, devorando distancias bajo un cielo de otoo, atraves ros y arroyos, y
anduvo caminos apenas insinuados entre montes de talas y espinillos.
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Curiosa jugada del destino, pues mientras esto ocurra, otro mensajero, hijo de
Concepcin del Uruguay, agotaba caballo tras caballo en loca carrera contra el tiempo. Era
Melchor Jos Lavn que, en misin muy distinta, portaba pliegos de Cisneros para Liniers.
Revolucin y contrarrevolucin, cara y cruz en el destino de un pueblo que quera nacer...

La resolucin capitular del 8 de junio. Por una serie de circunstancias propias a


su idiosincrasia y a su medio - ha dicho con acierto Leoncio Gianello - los pueblos
entrerrianos estuvieron inmediatamente en aptitud de franca adhesin al movimiento de
Mayo. La incertidumbre en que viva gran parte de los pobladores con respecto a la tierra
que estaban poseyendo y cuya propiedad alegaban poderosos terratenientes, vinculados a
las autoridades virreinales que amenazaban desalojarlos; el aislamiento que su
configuracin geogrfica haba determinado en la regin, y la escasa radicacin en ella de
funcionarios representantes de la autoridad central, eran factores de un acendrado
particularismo que se convertira muy pronto en anhelo de libertad y autonoma
gubernativa.

De manera, pues, que cuando el alcalde de Concepcin del Uruguay recibi la


comunicacin de la instalacin de un nuevo gobierno en el Ro de la Plata, tras la
disposicin del virrey Cisneros, inmediatamente llam a reunin a los dems integrantes
del Cabildo para responder al requerimiento de la Junta Provisional Gubernativa de las
Provincias del Ro de la Plata.

El extravo de los libros del Cabildo de Concepcin del Uruguay - problema al


cual ya nos hemos referido con anterioridad - no nos permite conocer con ms detalles lo
ocurrido en esa sesin. Si hubo o no opiniones encontradas. Si algn regidor se manifest
en desacuerdo con la actitud que la mayora pensaba adoptar. O si, por el contrario, todos
fueron coincidentes en aceptar el criterio que finalmente se sigui.

Slo sabemos - y es lo que ms importa - que el 8 de junio de 1810, a tan slo


catorce das de los trascendentes acontecimientos ocurridos el 25 de mayo, el Cabildo de
Concepcin del Uruguay, apenas recibida la circular de la Junta, dispuso su reconocimiento
al primer Gobierno Patrio. La institucin capitular uruguayense se convirti, as, en el
primero de los cabildos entrerrianos que tom tan importante decisin.
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Por fortuna, se conserva en el Archivo General de la Nacin el oficio que el


ayuntamiento uruguayense dirigi a la Junta, a travs del cual no slo qued evidenciada su
adhesin al nuevo gobierno, sino la aseveracin de que pronto se elegira el diputado que
representara a la villa de Concepcin del Uruguay ante la Junta Gubernativa.

El precioso documento, que lleva la firma de Jos Miguel Daz Vlez, Agustn
Urdinarrain, Domingo Morales y Jos Aguirre, dice as: "Exmos. Seores de la Junta
Provisional Gubernativa de las Provincias del Ro de la Plata. Acabamos de recibir con
oficio de V.E. del 1 del corriente, los impresos que manifiestan los justos motivos y fines
de la instalacin de la Junta Provisional Gubernativa de las Provincias del Ro de la Plata a
nombre del Seor don Fernando VII y quedan dadas todas las disposiciones para que se
lleve a debido efecto en el distrito de esta jurisdiccin cuanto V.E. se sirve prevenirnos. El
ms pronto envo del diputado de esta villa y el puntual cumplimiento a las presentes y
sucesivas rdenes de V.E. acreditarn el celo y patriotismo de este vecindario a cuyo
nombre tenemos el honor de felicitar a V.E. Nuestro Seor gue la vida de V.E. muchos
aos. Villa de la Concepcin del Uruguay, 8 de junio de 1810".

Eleccin de un diputado. El acto de reconocimiento y adhesin qued as


cumplido. Pero faltaba un paso ms para dar efectivo cumplimiento a la circular cursada
por la Primera Junta. El vecindario de Concepcin del Uruguay deba elegir un diputado,
que en su representacin se incorporara al gobierno constituido en Buenos Aires.

La eleccin - como era usual en la poca - se realiz en cabildo abierto, al que


concurrieron cuarenta y cuatro caracterizados vecinos, presididos por los siete funcionarios
del cabildo ordinario.

El lunes 30 de julio de 1810 fue un da distinto en Concepcin del Uruguay. Pocas


veces los habitantes de la villa haban sido convocados para tomar una decisin poltica de
tanta trascendencia. Por primera vez, uno de ellos tendra oportunidad de representarlos en
el Gobierno Superior del Ro de la Plata. Por primera vez, la palabra del diputado - que
sera la palabra de todos - sera escuchada. Por primera vez tomaran parte efectiva en la
conduccin poltica y econmica del pas.
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Es de imaginar entonces, los momentos que se vivieron en la villa ese lunes 30 de


julio. Ces la actividad de todos los das. Los concurrentes al cabildo debieron suspender
sus tareas cotidianas. Y an los que no participaron de la reunin, se acercaron curiosos,
formando corrillos o deambulando por las adyacencias.

Por fin lleg la hora fijada. En los lugares de privilegio se ubicaron los
funcionarios del ayuntamiento: al alcalde de primer voto, doctor Jos Miguel Daz Vlez; el
alcalde de segundo voto y juez de menores, don Domingo Morales; el regidor decano, don
Agustn Urdinarrain; el regidor segundo y alguacil mayor, don Jos Aguirre; el regidor
tercero con ejercicio de fiel ejecutor y juez de polica, don Ramn Martirana; el cuarto
regidor y defensor de pobres y menores, don Lorenzo Macazaya; y el sndico procurador
general, don Sebastin Lpez.

Ms all tomaron ubicacin los vecinos concurrentes, entre los que se destacaban
el comandante militar de Entre Ros, don Josef de Urquiza; los presbteros Redruello,
Snchez y de los Santos; don Ignacio Sagastume, don Jos Posse de Leys, don Lorenzo
Lpez, etc.

El acta de la sesin del cabildo abierto de Concepcin del Uruguay, despus de


registrar los nombres de todos los asistentes, contina expresando que "dijeron que
habiendo resultado electo en acto de la misma fecha para diputado de nuestra villa, el seor
Cura Vicario, doctor don Jos Bonifacio Redruello, otorgaron que le confieren y dan para
s y a nombre del Cabildo y su vecindario, todo su poder cumplido especial y tan bastante
cual de derecho se requiera y sea necesario para ms valer al referido doctor Jos Bonifacio
Redruello, para que representando su accin y derecho como si ellos mismos presentes
fuesen, se persone a la Junta Superior Provisional Gobernadora de las Provincias Unidas
del Ro de la Plata a nombre de Nuestro Amado Fernando VII y en ella haga y practique
todos los actos a que se dirige su convocatoria con arreglo a lo prevenido por la misma
Superior Junta, promoviendo en todos ellos la guarda y consideracin de los derechos de
nuestro amado Soberano don Fernando VII, y juraron a Dios y a una seal de Cruz, no
reconocer otro soberano que al mismo Seor Fernando VII y sus legtimos sucesores
segn el orden establecido por las leyes y estar subordinados al gobierno que legtimamente
represente, haciendo igual juramento el Diputado en cuya seal firma".
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Y a rengln seguido, uno por uno, las autoridades capitulares y los vecinos de
Concepcin del Uruguay asistentes al cabildo abierto del 30 de julio de 1810, fueron
estampando sus respectivas firmas: Jos Miguel Daz Vlez, Domingo Morales, Agustn
Urdinarrain, Josef Aguirre, Jos Ramn Martirana, Lorenzo Ignacio de Macazaya (o
Macatzaga?), Sebastin Lpez, Jos Bonifacio Redruello, Francisco Santos, Juan Antonio
Snchez, Josef de Urquiza, Francisco Doblas, Jos Prez, Jos Antonio Posse de Leys,
Ignacio Sagastume, Juan Bautista de Gomensoro, Carmelo Chaves, Jos Vctor de Alza y
Olaye, Lorenzo Lpez, Agustn Almada, Melchor Jos de Rilo, Andrs San Pedro Galn,
Angel Raa, Narciso Calvento, Mariano Romero, Jos Zubillaga, Jos Antonio Prez, Luis
de Hermelo, Jos Piriz, Romualdo Nez, Francisco Fernndez, Domingo Bentez,
Santiago Amarilla (o Amarillo), Miguel Dumn, Roque Romero, Juan Jos Walton, Jos
Antonio Bolado, Jos Francisco de Castro, Antonio del Rivero, Antonio Domnguez.

Como algunos de los asistentes no saban firmar, Alza y Olaye lo hizo a nombre
de Lorenzo Aguirre, Flix Pavn, Antonio Novas Travieso, Cayetano Tolosa, Manuel
Blanco, Mateo Taborda, Antonio Osuna, Jos Agosto, Miguel Lescano y Juan Antonio
Retamal.

Las tribulaciones del cura Redruello. El diputado elegido por el vecindario de


Concepcin del Uruguay era todo un personaje. No necesitamos recordar a nuestros
lectores que en el captulo 13 de la Primera Parte ("la vida religiosa"), hemos trazado la
biografa del distinguido sacerdote. En esos momentos, de acuerdo con el pensamiento de
la mayora de los asistentes al cabildo abierto del 30 de julio, los uruguayenses de 1810 no
podan haber elegido mejor...

Pero he aqu que el doctor Jos Bonifacio Redruello jams se incorpor a la Junta
Gubernativa. Qu pudo haber ocurrido para llegarse a semejante frustracin?

La respuesta a esta pregunta surge de una lectura atenta de los dos documentos
que hemos reproducido: el oficio del Cabildo a la Junta, del 8 de junio, y el acta del Cabildo
abierto del 30 de julio. Ambos papeles, en consonancia con las resoluciones, circulares y
declaraciones de la Junta, transpiran una total adhesin y respeto hacia el monarca espaol.
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Y en Concepcin del Uruguay, como en tantas otras partes del antiguo virreinato,
haba muchos espaoles - peninsulares o americanos - convencidos sinceramente de la
necesidad de salvaguardar los derechos de Fernando VII ante la dramtica situacin de
Espaa. Por eso la adhesin y el acatamiento al nuevo gobierno del Ro de la Plata, que
proclamaba a los cuatro vientos esa necesidad.

Pero la "mscara de Fernando", como ha dado en llamar la historia tradicional a


esa actitud inicial del proceso revolucionario, se fue descubriendo poco a poco. A los
procedimientos y definiciones de la Junta que contrariaban lo declamado en los papeles, se
agregaron, en el caso particular de Concepcin del Uruguay, las comunicaciones
suministradas por las autoridades espaolas de Montevideo que no titubeaban en sealar el
verdadero carcter revolucionario del proceso iniciado en Buenos Aires.

Y, entonces se produjo la lgica divisin entre aquellos que deseaban mantenerse


fieles a la corona y quienes se sintieron identificados con el nuevo orden de cosas. Entre
los primeros estaba el doctor Redruello. Advertido de lo que ocurra, y viendo la marcha
que la Primera Junta imprima a los sucesos, volvi sobre sus pasos. Rehus la diputacin
recin conferida y emigr a Montevideo.

La Junta, al ser consultada por el Cabildo de Concepcin del Uruguay sobre el


particular, respondi que oportunamente avisara lo que correspondera ejecutarse al
respecto. En definitiva, y sobre todo por la posterior ocupacin espaola de la villa, nunca
se realiz acto alguno para elegir un nuevo diputado.

La actitud de don Josef de Urquiza. Actitud parecida a la de Redruello asumi


el comandante general de los Partidos de Entre Ros, don Josef de Urquiza. Conocido el
dramtico suceso de Cabeza de Tigre - el fusilamiento de Liniers y los otros jefes de la
contrarrevolucin - y alertado ya por diversas comunicaciones del gobernador espaol de
Montevideo, don Joaqun de Soria, Urquiza renunci a su cargo el 13 de setiembre de
1810. Es, por lo tanto, equivocada la apreciacin de algunos autores - v.gr. Benigno T.
Martnez - respecto de los motivos determinantes de la actitud de Josef de Urquiza. De
ninguna manera puede ser considerada como una reaccin contra la medida de la Junta,
que dispona que los Partidos de Entre Ros quedasen subordinados a la Tenencia del
Gobierno de Santa Fe, pues a esto, antes de renunciar, prest total reconocimiento.
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El alejamiento de Redruello y de Urquiza de sus respectivos cargos, no implic su


marginacin de los acontecimientos que habran de sobrevenir a corto plazo. Uno y otro,
de ah en ms, trabajarn arduamente en defensa de sus ideas.

El primero mostr la vehemencia con que defendi su causa, poniendo todos sus
recursos al servicio de los espaoles. Cuando Michelena se apoder de Concepcin del
Uruguay, le ofreci un banquete. Y, posteriormente, al ser recuperada la villa por los
patriotas, se alej definitivamente rumbo a Montevideo.

El segundo, al frente de un grupo de vecinos de la villa que respondan a la corona


espaola, tambin se dirigi a la ciudad de Montevideo, para ponerse al servicio del
gobierno de esa plaza.

Tiempos muy difciles advenirn para los pobladores de Concepcin del Uruguay.
Divididos en dos bandos irreconciliables, sern no slo testigos sino partcipes de una
lucha inevitable. Patriotas y realistas pugnarn por el triunfo. Pero esta es otra historia que
veremos despus.
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LA CONQUISTA DE LA VILLA

1810 - 1811

Revolucin y contrarrevolucin - La invasin de Michelena - Los espaoles


se apoderan de la villa - Pudo haberse evitado la cada de la villa? - Bajo la
dominacin realista - El retiro de Michelena y la situacin del cabildo adicto
- Una deuda nunca saldada - El renacer de la esperanza.

Revolucin y contrarrevolucin. Los ltimos meses del ao 1810 fueron


testigos de importantes acontecimientos que convulsionaron el territorio de Entre Ros.

De trnsito al Paraguay, el general Manuel Belgrano lleg a la Bajada del Paran, a


principios de octubre. Conocidos son los plausibles esfuerzos de toda esa poblacin para
abastecer la fuerza expedicionaria. A ello se refiri el ilustre patriota, al decir: "Ningn
obstculo haba que no venciesen por la patria".

Inflexible en el cumplimiento de su deber, Belgrano no titube en seguir la orden


de la Junta de no variar el plan trazado y ello a pesar de ser reiteradamente advertido sobre
la inminente invasin al territorio entrerriano por parte de los espaoles de Montevideo, al
mismo tiempo que se producira el pronunciamiento de los ncleos realistas de las villas de
Concepcin del Uruguay, Gualeguay y Gualeguaych.
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Era evidente, en esos momentos, que las seductoras comunicaciones del


gobernador de Montevideo Joaqun de Soria, haban promovido un ambiente favorable a la
reaccin espaola en las costas del Uruguay, mientras en la del Paran predominaban los
partidarios del nuevo orden.

Ante la renuncia presentada por Josef de Urquiza como comandante general de los
Partidos de Entre Ros, la Junta design en su reemplazo al alcalde de primer voto de
Concepcin del Uruguay, doctor Jos Miguel Daz Vlez. En su Autobiografa, el general
Belgrano expres: "Para asegurar en el partido de la revolucin el Arroyo de la China y
dems pueblos de la costa occidental del Uruguay, nombr comandante de aquella orilla al
doctor Jos Daz Vlez, y lo mand auxiliado con una compaa de la mejor tropa de
caballera de la patria que mandaba el capitn don Diego Gonzlez Balcarce".

Ya a mediados de setiembre, cuando Daz Vlez no haba sido designado todava


comandante general, en su carcter de administrador de correos y alcalde de Concepcin
del Uruguay, se dirigi a la Junta pidindole el envo de 100 o 200 hombres con la finalidad
de asegurar las providencias gubernativas, pues de lo contrario los espaoles podran tomar
la villa con suma facilidad. Como veremos, el vaticinio no tard en cumplirse.

El clima que se viva por esos das en Concepcin del Uruguay era de gran tensin.
Dada la proximidad de la invasin espaola proyectada desde Montevideo, los realistas de
la villa, sin ninguna clase de tapujos, hacan ostentacin de sus ideas.

No cabe duda que la Junta de Buenos Aires estaba al tanto de todas estas
ocurrencias, puesto que con fecha 19 de octubre, orden al comandante de Entre Ros que
adoptara "las ms serias providencias para arrancar de raz toda semilla de contradiccin a
la buena causa de las Provincias que tan gloriosamente sostenemos".

Pero a pesar de que Daz Vlez intent tomar algunos recaudos, no fue posible
frenar la contrarrevolucin.

La invasin de Michelena. A todo esto, el gobernador militar de Montevideo,


Gaspar de Vigodet, dispuso el 16 de octubre de 1810, que el capitn de la marina espaola
Juan Angel Michelena se apoderara de Entre Ros. En cumplimiento de tal resolucin, ste
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se dirigi con su flotilla a Paysand, mientras por tierra marcharon algo ms de 200
hombres.

A partir de ese momento los sucesos se precipitaron. Simultneamente con el


arribo de Daz Vlez a Concepcin del Uruguay, donde fue reconocido en su flamante
cargo de comandante general de Entre Ros, Michelena inici su campaa sobre el Arroyo
de la China. Pero dejemos que sea el propio Daz Vlez, a travs de su informe al teniente
gobernador de Santa Fe, el que nos d a conocer los detalles del comienzo de la invasin.
"Acabo de llegar en este momento (30 de octubre) y de ser reconocido por Comandante -
expres -; los momentos urgen a tomar las ms activas providencias de seguridad en los
pasos del Uruguay, y defensa de este pueblo. Lleg Michelena a Paysand con fuerzas cuyo
nmero no sabemos de cierto. Pas el da de ayer 14 o 15 hombres a este lado en los
terrenos de mi estancia y robaron mi barco y las canoas que siempre he tenido para el paso
del ro, robndome asimismo el bote de la curtidura. No se sabe qu fuerzas tiene, ni se
puede averiguar otra cosa en tan corto trmino y creo dar a V.S. la noticia ms ajustada en
la copia inclusa; hacindole presente al mismo tiempo que corre aqu la voz de que
caminaron para la Bajada tres o cuatro caoneras y una fragata".

Los seis das que siguieron fueron de incertidumbres y zozobras. Distintos


sentimientos y diferentes sensaciones experimentaban los habitantes de Concepcin del
Uruguay. Nunca, hasta ese momento, la tragedia de la guerra los haba rozado tan de cerca.
Sin embargo, en algunos lata esperanzada alegra: las fuerzas espaolas estaban cada vez
ms prximas y muy pronto se apoderaran de la villa. En otros - sin importarles hacia
donde se inclinara el triunfo - slo haba temor frente a los acontecimientos que se iban a
producir. Pero tambin estaban aquellos en los que comenzaba a arder un sentimiento
nuevo: el de la patria naciente.

En la madrugada del 6 de noviembre de 1810 comenz el ataque. Ni siquiera se


esper la oportunidad de una noche oscura. La luna iluminaba las aguas mansas y plateaba
la copa de los rboles, cuando las fuerzas de Michelena cruzaron el ro.

Aunque detectados por las patrullas destacadas por Daz Vlez, los espaoles
pudieron desembarcar con toda comodidad en una costa llena de montes, "todos puntos
difciles de guardarse y mucho ms con tan poca gente".
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Segn comunic aqul al general Belgrano, apenas conocida la presencia del


enemigo en las cercanas de Concepcin del Uruguay, "como desde que pis ese destino
hemos vivido de da y de noche sobre las armas, puse inmediatamente la gente a caballo y
me mantuve as hasta que se aclar el da".

Con las primeras luces del alba, una nueva desazn golpe el nimo de Daz Vlez.
Algunos hombres que haba adelantado, volvieron con la noticia de la superioridad
numrica del adversario y de sus armas, puesto que hasta contaban con tres pequeos
caones. Poco era lo que podan hacer los defensores de Concepcin del Uruguay, y ello a
pesar de los 45 hombres de caballera que, al mando de Diego Balcarce, haba enviado en
su auxilio el general Belgrano.

Cuando las fuerzas espaolas estuvieron "como a tres cuadras" de la villa, Daz
Vlez no esper ms y abandon el lugar junto con su tropa "a la marcha y trote".

En su informe a Belgrano, el comandante de Entre Ros expres que no haban


sido vanos sus recelos "sobre la prdida inevitable de la villa del Uruguay, quedndome la
sola satisfaccin de haber retirado la Compaa de Caballera de la Patria y algunos
milicianos que se me reunieron con su capitn don Joaqun Vilches, con orden y
guardando el decoro correspondiente a las armas".

Los espaoles se apoderan de la villa. Sobre la toma de la villa de Concepcin


del Uruguay por parte de los espaoles existe otro valioso documento, emanado de uno de
los oficiales invasores. Esta versin de los sucesos - con excepcin de la parte en que se
hace referencia a los servicios prestados por Francisco Ramrez - no ha sido tenida en
cuenta por los historiadores entrerrianos que se han ocupado del tema. Nos referimos a lo
afirmado por Jos Rondeau, en esos momentos todava al servicio de Espaa. En su
Autobiografa dej escritos sabrosos detalles de la operacin, que vienen a completar, as,
el cuadro ya descripto.

El futuro jefe patriota expres: "Me incorpor a la fuerza dicha (de Michelena), en
momentos que su jefe se dispona a pasar con ella a la villa de Concepcin del Uruguay a
batir otra como de igual nmero que estaba en ella a las rdenes del doctor Daz Vlez,
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

nombrado entonces teniente coronel de milicias por el gobierno de Buenos Aires... La


maniobra de embarque se hizo de noche pero en plena luna, de modo que una partida de
las tropas patriotas que constantemente estaba en observacin a la parte opuesta del ro,
llev esta noticia a su jefe muy anticipadamente a nuestro arribo, porque tambin el viento
era contrario y hacamos poco camino. Con todo, muy cerca del amanecer, entramos a la
boca del Arroyo de la China y en esta situacin me ordena el comandante Michelena que
tomase el bote que iba a popa del falucho que montbamos y que fuese a hacer la
descubierta sobre el muelle o desembarcadero de aquel arroyo.

"Al mismo tiempo que conoc la impericia e imprudencia de este mandato, porque
era de esperarse que habra guardia en el desembarcadero, como en efecto la haba, de
veinte individuos de tropa con un oficial, que al acercarnos nos lo habran privado
hacindonos una descarga; no obstante salt al bote que ya se haba trado al costado con
ocho soldados, cuatro marineros que bogaban y el patrn al timn. Felizmente me acord a
los pocos momentos de haberme separado del falucho que el modo de salvar el riesgo que
dejo indicado, era navegar por la costa y desembarcar en una de las varias entradas que
tena el bosque antes de llegar al muelle, las que yo conoca muy bien por haberlas
practicado muchas veces en el ejercicio de la caza y aunque haca largo tiempo que me
haba separado de aquellos pases crea que an deban existir. Prevenido el patrn, respir
por esta medida de precaucin porque iban amilanados; as es que como dos cuadras antes
de llegar al puerto, me col en el monte con mis ocho soldados y marchamos con mucho
silencio. Poco antes de llegar al muelle, hice disparar dos o tres tiros y levantar algazara. La
guardia patriota se sorprendi y no hizo otro movimiento que el de montar a caballo y
correr hacia la villa (Concepcin del Uruguay), dejando un hombre a quien encontramos
bregando con el suyo y tan alborotado que no lo dejaba montar. Fue hecho prisionero, y de
l trat de tomar algunas noticias sobre la fuerza que ocupaba el pueblo; pero bien fuese
por lo aturdido que estaba o porque nada saba a este respecto, ningn conocimiento
prest.

"Parecindome que era llegado el momento de mi fuga, sal del puerto solo y me
adelant al camino que iba a la poblacin hasta enfrentar con la quinta de Sagastume; all
hice alto, y me puse de pie sobre una masa de carreta que haba en la calle, sirviendo de
base a una cruz, y en observacin de los movimientos de la tropa que se vea a caballo en el
pueblo y no tard en conocer que desfilaba en retirada hacia el interior de aquel territorio.
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Entonces volv al muelle y orden al patrn que ya se haba acercado con el bote, llevase al
jefe (Michelena) la noticia de que el puerto y poblacin estaban francos, pero como el
viento haba calmado enteramente, tardaron los buques mucho rato en llegar. Hecho el
desembarco, pasamos a ocupar el pueblo, y en l se supo con certeza que la tropa que lo
haba dejado, se diriga a la Bajada". (Jos Rondeau, Autobiografa).

Pudo haberse evitado la cada de la villa? La ocupacin de la villa haba sido


consumada. Los relatos de Daz Vlez y Rondeau - por ese entonces en bandos
antagnicos - nos han permitido conocer con bastante detalle la conquista de Concepcin
del Uruguay por los espaoles.

Ante lo ocurrido resulta lcito preguntarnos: Pudo haberse evitado la cada de la


villa?

Belgrano haba pensado que era ms conveniente en esos momentos acudir con
sus fuerzas hacia el Uruguay y tratar de impedir la toma de las villas por los realistas, pero
la Junta decidi continuar con el plan inicial de expedicionar sobre el Paraguay. Y aunque
acat disciplinadamente la medida, su disconformidad fue innegable. Para que no se crea
que sta es una simple conjetura de nuestra parte, veamos lo que el mismo Belgrano dej
escrito sobre la cuestin del Arroyo de la China.

"Tuve noticias positivas de una expedicin martima que mandaba all


(Concepcin del Uruguay) Montevideo y le indiqu al gobierno que se podra atacar; me
mand que siguiera mi marcha, sin reflexionar ni hacerse cargo de que quedaban aquellas
fuerzas a mi espalda, y las que si hubiesen estado en otras manos, me hubieran perjudicado
mucho. Siempre nuestro gobierno, en materia de milicia no ha dado una en el clavo..."

La crtica ha aflorado clara y precisa. Incluso con cierto dejo de lamentacin. Es


que Belgrano escribi estas lneas poco despus de ocurridas las penosas jornadas de
Vilcapugio y Ayohuma y cuando todava senta el escozor de lo sucedido en 1812,
oportunidad en que obtuvo el brillante triunfo de Tucumn, contrariando las expresas
rdenes del gobierno.
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En Alcaraz, el jefe patriota se enter de la cada de la villa de Concepcin del


Uruguay en poder de las fuerzas espaolas a las rdenes de Michelena. De inmediato
orden a Balcarce que se le reuniese y, al mismo tiempo, insisti ante la Junta solicitando la
autorizacin para repeler la invasin. Llegado a Curuz Cuati, recibi la contestacin de
aqulla, que confirmaba la orden dada con anterioridad. Ante ello, a Belgrano no le qued
otra alternativa que seguir su marcha hacia el norte.

Es lugar comn en la historiografa entrerriana realzar sin retaceos la figura del


comandante de Entre Ros y ex alcalde de Concepcin del Uruguay, doctor Jos Miguel
Daz Vlez, por su actuacin en aquellos difciles momentos del ao diez. Sin embargo,
para una ms adecuada valorizacin del personaje, convendra no dejar de lado cierta
afirmacin de Belgrano estampada en su Autobiografa: "Aquellas fuerzas de Montevideo
se pudieron tomar todas; venan en ellas muchos oficiales que aspiraban reunrsenos, como
despus lo ejecutaron, y si don Jos Daz Vlez en lugar de huir precipitadamente,
oye los consejos del capitn Balcarce y hace alguna resistencia, sin necesidad de otro
recurso queda la mayor parte de la fuerza que traa el enemigo con nosotros y se ve
precisado a retirarse el jefe de la expedicin de Montevideo, Michelena, desengaado de la
inutilidad de sus esfuerzos; y quien sabe si se hubiera dejado tomar, pues le unan lazos a
Buenos Aires de que no poda desentenderse".

Como se ha podido apreciar, no es precisamente un elogio lo que fluye de las


palabras de Belgrano con respecto a la actitud de Daz Vlez, quien - como dijimos - se
dirigi rpidamente a Santa Fe, dejando a Concepcin del Uruguay y a las restantes villas
entrerrianas libradas a su propia suerte.

Por supuesto que frente a esta drstica opinin, y, a fuer de sinceros, no podemos
ignorar las afirmaciones de otros contemporneos y el hecho de que muy difcil le hubiera
resultado a Daz Vlez la defensa de Concepcin del Uruguay, dada la inferioridad militar
en que se hallaba. Un testimonio interesante a este respecto, es el informe del vecino de
Gualeguaych, don Jaime Mart, quien el 3 de diciembre escribi a la Junta: "Asimismo
creo deber aadir que la conducta del comandante Daz Vlez ha sido consecuencia de las
circunstancias, y tal vez que otro no se conducira con igual prudencia y patriotismo.
Abandon su familia e intereses por el servicio de la patria; mantuvo a su costa
exploradores que lo instruyeron de los movimientos del enemigo posesionado de la Banda
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Oriental del Uruguay. He odo a prfugos (que de la Concepcin llegaron a Santa Fe) que
todo europeo se haba presentado a Michelena con una, dos y aun tres armas, cuando por
otra parte el comandante Daz Vlez, aun practicando los mayores esfuerzos, apenas pudo
conseguir tres o cuatro fusiles".

Bajo la dominacin realista. Con errores o sin ellos, lo cierto fue que
Concepcin del Uruguay cay, el 6 de noviembre de 1810, en poder de los espaoles. Los
realistas y sus partidarios celebraron alborozados la entrada en la villa de las tropas de
Michelena. En esas circunstancias, destacados vecinos tomaron abierta posicin en favor
de la causa realista. Recordemos, por ejemplo, a don Josef de Urquiza y al doctor Jos
Bonifacio Redruello, quien dio un banquete en honor del jefe espaol. En carta a la Junta,
de 20 de noviembre, Belgrano coment estos sucesos diciendo: "...todos los europeos
residentes all y algn criollo del partido de Urquiza, tambin han seguido las huellas".

Apenas posesionado de la villa, Michelena orden la deposicin del Cabildo y la


eleccin de otro, cuyos componentes, por supuesto, eran adictos a la causa espaola. El
nuevo ayuntamiento de Concepcin del Uruguay qued constituido de la siguiente manera:
alcalde de primer voto: Ignacio Sagastume; alcalde de segundo voto, Mariano Romero;
regidor decano, Juan Anca y Puente; alguacil mayor, Francisco Cortina; fiel ejecutor y juez
de polica, Juan Baustista Gomensoro; defensor de pobres y menores, Juan Jos Walton;
sndico procurador, Miguel Dumont.

Es posible que los vencedores hayan cometido algunos excesos. Al menos, as ha


quedado reflejado en las palabras de Zapata, al afirmar que muchos eran los que se estaban
cometiendo con la poblacin de Concepcin del Uruguay, pues se pona en prisin hasta
"las mujeres y nias solteras". Segn el mismo informante, los criollos eran aborrecidos a
tal extremo, que no se les permita estar ni en las vecindades de la villa, pues si los
espaoles divisaban alguno, "aunque fuera de lejos, buscaban igual proporcin que la que
se busca a un pato para asegurarse el tiro".

Michelena orden abrir causa criminal contra los vecinos de Concepcin del
Uruguay, Jos Miguel Daz Vlez, Joaqun Vilches, Ramn Martirana, Francisco Doblas y
Juan Surez. Y, al propio tiempo, dispuso que los que tuviesen armas se presentasen con
ellas para que sirvieran en el momento que se precisase, manifestando que "el que no
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estuviese gustoso hablase, pues l solo se hallaba hombre para defenderse". Adems, no
falt la amenaza, pues el jefe espaol expres que a todo sujeto que no estuviese de
acuerdo le seran confiscados sus bienes "y sus vidas en peligro y la de sus hijos".

El 7 de noviembre, en horas de la tarde, convoc al vecindario de la villa y su


Partido, para que en reunin general, prestase juramento de obediencia al gobierno de
Montevideo y muy probablemente al Consejo de Regencia, con la suprema autoridad
depositaria de la soberana espaola.

Una deuda nunca saldada. Durante su permanencia en Concepcin del


Uruguay, Michelena debi recurrir a algunos prstamos para la subsistencia de las tropas a
su mando. As pudo reunir la suma de 4.206 pesos, de los cuales, casi la cuarta parte, fue
aportada por Jos Toms de Cacho.

Despus de la recuperacin de la villa por las fuerzas patriotas, este vecino de


Concepcin del Uruguay emigr a la Banda Oriental, donde falleci en la villa de
Mercedes, el 16 de febrero de 1812. Y no obstante las estrecheces econmicas que pas en
esta etapa de su vida, nunca pudo recuperar ni siquiera parte del dinero entregado a los
espaoles, a cuya causa demostr siempre la mayor fidelidad.

En su testamento, fechado cuatro das antes de morir, design albacea a otro


vecino de Concepcin del Uruguay, don Jos Antonio Posse de Leys, ex alcalde de la villa,
que tambin haba emigrado a la Banda Oriental en 1811. Entre sus acreedores figura en
primer trmino "el Rey", por mil pesos suministrados al capitn don Juan Angel Michelena,
para el mantenimiento de sus fuerzas.

Cierto es que las autoridades espaolas de Montevideo reconocieron la deuda de la


Corona en favor de Cacho, pero ella nunca fue saldada. De todo lo cual qued constancia
en esta interesante certificacin: "Certifico: que en el folio 33 del libro de Prstamos de esta
Real Caja consta que de los que recibi en la villa de la Concepcin del Uruguay por
comisin de este gobierno, el capitn de navo don Juan Angel Michelena, cuyo total
ascendi a la cantidad de 4.206 pesos corresponde el uno de ellos importe la ley de 937
pesos 2 reales a don Toms Cacho, vecino de dicha villa, que los obl con el objeto de
subvenir al pago de las tropas que la guarnecan, mediante una libranza que le dio contra
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esta Tesorera el expresado seor Michelena, la cual no ha podido cumplrsele a causa de la


notoria falta de caudales y muchsimas atenciones que han gravitado sobre ella hasta el
momento que se perdi la plaza, por lo que y a fin de que puedan pagrseles por la Nacin,
los precitados 937 pesos 2 reales en conformidad al soberano decreto de 4 de setiembre de
1811, le doy la presente en Montevideo, a 1 de julio de 1814. Firmado: Jacinto Acua de
Figueroa, Ministro de la Real Hacienda".

Para esa fecha, don Jos Toms de Cacho haca dos aos que estaba muerto...

El retiro de Michelena y la situacin del cabildo adicto. En el Archivo y


Museo Alvaro Bazn, de la Marina de Guerra espaola, se conserva un importante
documento, copia del cual ha llegado a nuestras manos por gentileza del profesor Celomar
J. Argach. Se trata de la "Relacin de Servicios del capitn de navo Juan Angel
Michelena". Al referirse a la ocupacin y posterior abandono de la villa de Concepcin del
Uruguay, se dice que el citado marino, a fines de 1810, recibi rdenes del gobernador de
Montevideo Gaspar de Vigodet, para que procediese a la ocupacin de la vasta extensin
de Entre Ros. "En cumplimiento de dicha orden - contina la Relacin de Servicios - se
puso en marcha con 200 hombres, dejando el resto para guarnicin de la citada Colonia. El
6 de noviembre logr batir a 600 insurrectos sobre el ro Uruguay, que tuvo que vadear y
tom posesin de la villa del mismo nombre (Concepcin del Uruguay) que es la capital de
aquel territorio (sic), manteniendo en tranquilidad a sus habitantes, como a los dems
pueblos de aquellos contornos..."

La permanencia de Michelena en Concepcin del Uruguay fue bastante breve.


Despus de adoptar las medidas que ya hemos estudiado en los pargrafos anteriores,
particularmente la remocin de los cabildantes y su reemplazo por otros adictos a la causa
espaola, el jefe realista recibi una nueva orden de Vigodet para que se trasladase con el
grueso de sus fuerzas hacia Mercedes, en la Banda Oriental. Esto origin un serio temor
entre los miembros del Cabildo y de los habitantes de Concepcin del Uruguay que se
haban plegado a la accin de Michelena. Varias fueron las splicas para que el marino
espaol no dejase desguarnecida la villa, pues la orden deba ser cumplida inexorablemente.
El documento que comentamos refleja con claridad este particular momento, al expresar
que Michelena debi repasar el ro Uruguay, "sin embargo de las eficaces representaciones
de aquel Cabildo, que tema con razn quedar desamparado y por consiguiente expuesto
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por la felicidad con que se haba manejado el odio y venganza de los insurgentes que
estaban ya reunidos en la Bajada del Paran, con algunas tropas de las venidas de Santa Fe,
cuyas representaciones dirigi al virrey, consolando a aquellos infelices pueblos con la
esperanza de que no dudasen tomara dicho jefe providencias, y mientras podran
defenderse con el arreglo e instruccin en lo ms necesario, que haba ya hecho mientras
haba estado all, de todos sus vecinos, hacindoles ver que no le era posible dejar de
obedecer las rdenes que tena".

No cabe ninguna duda, como habr de verse ms adelante, que el retiro de la tropa
de Michelena, facilit sobremanera la recuperacin de la villa por las fuerzas patriotas.

El renacer de la esperanza. Con diferencia de muy pocos das, los realistas se


apoderaron de las restantes villas entrerrianas. Gualeguaych y Gualeguay tambin
quedaron en sus manos. El prximo paso sera, sin duda, avanzar sobre Nogoy y Paran.
A fines de 1810, pues, la suerte de la causa revolucionaria iniciada en mayo, haba llegado a
un punto crtico, al menos en el territorio de Entre Ros.

Pero en medio de tanta desazn, aleteaba todava la esperanza. Por una parte, en
las fuerzas invasoras se hallaban incorporados algunos oficiales que, con el tiempo,
llegaran a tener importante figuracin en la historia rioplatense - v.gr. Artigas y Rondeau -,
quienes ya miraban con simpata la causa de sus hermanos y slo aguardaban el instante
propicio para ofrecerles su apoyo. Por la otra, la invasin espaola y la consiguiente
represin, sirvieron para engendrar la rebelda de los paisanos y para acercar la hora en que
los patriotas veran engrosadas sus filas con dos colaboradores de gravitacin como los ya
nombrados, a los que seguiran despus muchos otros.

Aquel primer grito de libertad lanzado en 1810, comenz, pues, a extenderse


desde el Uruguay hasta el Paran. La brisa lo desparram entre las cuchillas montieleras y
un hlito de argentinidad penetr de una vez y para siempre en el alma de los entrerrianos.
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LA RECONQUISTA

1811

La rebelda en marcha - La cruzada de Bartolom Zapata - La recuperacin


de la villa - La aparicin de Francisco Doblas - La muerte de Zapata - El
sumario levantado - Algunos interrogantes.

La rebelda en marcha. Mientras los realistas, posesionados de las villas de


Concepcin del Uruguay, Gualeguay y Gualeguaych, trataban de hacer proslitos de
cualquier manera, la Gaceta de Buenos Aires deca con verdad: "No ha quedado en aquel
hermoso territorio un solo hacendado hijo del pas, todos han salido prfugos o han sido
presos a Montevideo, habindose extendido a veintids la ltima remesa".

Pero lo que tal vez no imaginaba el redactor del peridico porteo era que la
rebelda anidaba ya en muchos espritus. Por ello, la reaccin no tard en ponerse en
marcha. Es que la invasin espaola produjo un resultado distinto al que se propusieron
sus autores. El ataque realista - ha sealado Facundo A. Arce - fue como la seal que
marc la hora de una actitud rotunda en favor de la revolucin. Ella no se estamp en
actas, slo se concret en hechos positivos.

Durante el mes de febrero de 1811 se produjeron algunos acontecimientos muy


favorables para la causa revolucionaria: la incorporacin de Rondeau, Artigas y Hortiguera
a las filas patriotas y el retiro del grueso de las fuerzas de Michelena hacia el sur del Ro
Negro.
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Rondeau, que por medio de Francisco Ramrez mantena correspondencia con


Daz Vlez y otros jefes de Paran y Santa Fe, aprovech el momento en que Michelena
haba pasado a la costa oriental, dejando tan solo una pequea guarnicin en Concepcin
del Uruguay. Desert, entonces, llegando al fin a Buenos Aires, donde la Junta, el 9 de
marzo de 1811, le confiri el grado de teniente coronel de Dragones, incorporndolo, as, a
las filas del ejrcito patriota.

Por su parte, Jos Artigas, hasta ese momento ayudante mayor de Blandengues,
tom igual actitud. Al llegar a Buenos Aires, la Junta le otorg, el 8 de marzo de 1811, el
grado de teniente coronel y el cargo de segundo comandante de las fuerzas que organizara
en la Banda Oriental.

A su turno, haca irrupcin en la escena - plena de relieve dramtico - la figura de


Francisco Ramrez, actuando de enlace entre las autoridades patriotas de la Bajada y de
Santa Fe. Sobre ello han dejado testimonios Jos Rondeau y Manuel Ruiz.

La cruzada de Bartolom Zapata. Poco a poco la causa de la revolucin en


Entre Ros fue ganando mayor nmero de adeptos. La idea de recuperar las villas tomadas
por los espaoles se fue haciendo cada vez ms fuerte. Se peleara con uas y dientes si
fuese necesario. De entre todos aquellos hombres dispuestos a dar sus vidas en defensa de
la patria naciente, sobresale un nombre: Bartolom Zapata.

Poco es lo que se ha podido averiguar hasta ahora de este personaje singular,


vecino de Gualeguay. Sabemos s que hubo en su vida varios hechos criticables que no
tenemos por qu juzgar aqu; pero lo que no puede negarse es que su accin para liberar a
las villas entrerrianas de la dominacin espaola, lo convierte en uno de los primeros
paladines de la independencia lugarea.

A fines de 1810, Zapata lleg al cuartel general del coronel Martn Rodrguez, jefe
del Regimiento de Hsares, que haba sido destacado por la junta para auxiliar en la lucha
contra los invasores de Entre Ros. Si bien el citado jefe no envi a ninguno de sus
hombres para ayudar a los rebeldes entrerrianos, estimul en cambio la accin de algunas
partidas capitaneadas por jefes lugareos. Llegado Zapata a su presencia, le confi una
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partida de veinticinco hsares, los que junto con paisanos armados a su costa, deban
operar sobre las costas del Uruguay.

As comenz la riesgosa tarea de combatir a un adversario que lo superaba en


todo, menos en su fe y en su decisin. Por un oficio de Martn Rodrguez elevado a la
Junta el 17 de diciembre de 1810, sabemos que los criollos de Entre Ros no se resignaban
a seguir prestando servicios en las filas de Michelena, y que la propaganda patriota ganaba
espacio diariamente, a pesar de las severas medidas adoptadas por el enemigo. Las
deserciones se producan en tal nmero, que el jefe realista se vio precisado a prohibir que
ningn soldado montase a caballo, pues era frecuente que en tales casos, los soldados
huyeran para incorporarse a las filas patriotas. Este hecho concreto prueba que, por accin
de las partidas criollas, el plan realista que haba comenzado a desarrollar Michelena en
Entre Ros, estaba ya prcticamente frustrado. El paisanaje entrerriano, con su coraje y sus
propios rudimentarios elementos, realiz una invalorable colaboracin para el
afianzamiento definitivo del proceso revolucionario iniciado en mayo de 1810.

Al comenzar la cruzada que habra de traer como consecuencia la liberacin de las


villas entrerrianas, Bartolom Zapata contaba tan solo con medio centenar de hombres.
Pero cuando puso trmino a su campaa, los contingentes se haban multiplicado y la
situacin se le hizo difcil pues la ayuda del gobierno de Buenos Aires no se haca efectiva.
Sin embargo, no permiti que sus hombres se apropiaran de los bienes de los realistas, y
ello a pesar de que tena a sus tropas muy escasas de recursos, a tal punto que los soldados
se encontraban casi desnudos y sin los ms indispensables elementos, como yerba, tabaco,
papel, etc. y mucho menos algn real en el bolsillo.

El hecho de que Michelena se hubiese retirado con el grueso de sus tropas,


dejando pequeas guarniciones en las villas, favoreci la accin de Zapata, que, a mediados
de febrero de 1811, reconquist Gualeguay sin encontrar mayor resistencia. A los pocos
das, el 21 de febrero, hacia la medianoche, ocup los alrededores del pueblo de
Gualeguaych sin ser advertido, y al amanecer, orden el ataque sin dar tiempo al enemigo
para tomar las armas y organizar la defensa.

Al entrar en Gualeguaych tuvo lugar un curioso episodio: la rendicin del


portugus Juan Lamego. Este - adicto a los realistas - no haba tenido pelos en la lengua
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para proferir pestes contra Zapata. Tomado por dos soldados, patriotas armados de sus
guachas, se defendi con armas de fuego y un sable. Los criollos se le aproximaron y
astutamente le dieron voces para desorientarlo. Entonces, en el momento oportuno, uno
de ellos le asest "tan fuerte chirlo, que lo dej a sus pies, aleteando como un pollo, no
muerto, sino atolondrado, ni tampoco herido sino contuso".

La recuperacin de la villa. Cumplidas las acciones que permitieron la


reconquista de las villas de Gualeguay y Gualeguaych, Bartolom Zapata prepar la
marcha sobre Concepcin del Uruguay, a fin de consumar su obra. En un primer
momento - y tal como haba hecho con Gualeguaych - pens en tomarla de sorpresa, cosa
que le fue imposible, pues los espaoles advirtieron sus movimientos y decidieron evacuar
la poblacin.

El 6 de marzo de 1811 - es decir cuatro meses despus del apropiamiento espaol


- la pequea fuerza dejada por Michelena abandon definitivamente la villa de Concepcin
del Uruguay, alejndose rumbo a Montevideo. Con ella marcharon muchos vecinos que
haban apoyado la causa realista. Entre ellos: don Josef de Urquiza, el cura Jos Bonifacio
Redruello y los miembros del cabildo designado por los espaoles, con excepcin del
defensor de pobres y menores Juan Jos Walton y el alcalde de 2 voto Mariano Romero.

Mientras que el gobierno de la villa quedaba en manos de este ltimo, Zapata hizo
su entrada triunfal en Concepcin del Uruguay el 7 de marzo de 1811. Al da siguiente
remiti un parte a la Junta, en el que proporcion interesantes datos. En l, entre otras
cosas, expres: "Para dar el ataque y apoderarme con mi gente de esta villa del Arroyo de la
China, determin hacer venir un bote de la otra banda del Uruguay, con dos caones; pero
me agarraron el chasque los espaoles y me lo llevaron prisionero, tomndose tiempo con
la noticia para cargar sus intereses, antes de mi llegada, como lo hicieron, dejando slo
unos gneros de cargazn y pipas de bebida. Yo acomet del modo que pude con mi gente,
armadas de las armas que usan, como he dicho, y tom la villa sin oposicin, donde me
hallo a su cuidado y tengo repartida gente tambin en el Gualeguaych y sus
inmediaciones. Hoy se me han reunido nueve blandengues ms del mismo cuerpo del
capitn Artigas, con el baqueano Blanco".
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La Junta, al recibir el parte de la reconquista de Concepcin del Uruguay, acus


recibo a Zapata, en oficio de 11 de marzo. Adems de reconocer sus importantes servicios,
lo condecor con el grado de capitn, "esperando contine con el mismo celo y esmero
ejecutando y promoviendo cuanto sea conducente al mismo interesante objeto que se ha
propuesto".

No se haban acallado todava los ecos jubilosos despertados en un amplio sector


de la poblacin de Concepcin del Uruguay, por la reconquista de la villa, cuando
comenzaron a surgir ciertos problemas que, a la postre, fueron a desembocar en un
luctuoso acontecimiento. El primer desacuerdo entre los vencedores se origin a raz de la
designacin de las nuevas autoridades capitulares, pues el Cabildo anterior - adicto a la
causa realista - de hecho haba quedado disuelto como consecuencia de la huida de los
espaoles. Adems, y ste va a ser el meollo de la cuestin, tampoco se hallaba presente el
comandante general de los Partidos de Entre Ros, doctor Jos Miguel Daz Vlez, que,
como sabemos, se haba retirado rpidamente hacia la costa del Paran, cuando las tropas
realistas amenazaron la villa.

La aparicin de Francisco Doblas. En tales circunstancias y mientras


Bartolom Zapata era, de hecho, la nica autoridad, se aproximaba a Concepcin del
Uruguay el teniente coronel Francisco Doblas, acompaado del capitn Vilches y de 80
hombres que haba logrado reunir. En verdad, no hemos hallado ninguna documentacin
que indique que el tal Doblas llevase una misin determinada para cumplir en Concepcin
del Uruguay, ni mucho menos que estuviese autorizado a intervenir en cuestiones en las
que nadie estaba ms autorizado que el propio Zapata.

Francisco Gonzalo Doblas era porteo. Haba nacido en Buenos Aires en 1780.
Desde joven prest servicio en la milicia y por gestin de su padre obtuvo del virrey en
1807, los despachos de teniente y luego los de capitn, lo que provoc la queja de otros
oficiales, que con muchos mritos y largos servicios, vieron postergados sus ascensos. Dos
aos ms tarde, fue nombrado segundo comandante de las milicias de Entre Ros. Desde
entonces se afinc en Concepcin del Uruguay. El 12 de mayo de 1810 don Josef de
Urquiza, en su carcter de comandante general dirigi un oficio al virrey Cisneros,
hacindole saber que el capitn de milicias Doblas haba solicitado en su ausencia le dejase
el mando, por ser l, el oficial de mayor graduacin, a lo cual no hizo lugar por su situacin
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castrense. Segn Urquiza, el referido capitn nunca busc "la conciliacin de los del
Pueblo, porque tambin en su espritu demasiado spero, no se conforma al de estas
gentes". Termina el oficio en forma por dems elocuente, ya que despus de pedir la
ratificacin de la resolucin adoptada, agrega: y que don Francisco Doblas, pacificado al
sostn de sus intereses, espere motivo ms importante para distinguir la graduacin que lo
condecora".

Nos hemos detenido en estos episodios de la vida de Doblas, porque sirven muy
bien para definir su temperamento y sus aspiraciones desproporcionadas a sus reales
mritos. Ello ayudar, seguramente, a una mejor comprensin de los sucesos que muy
pronto iran a sobrevenir.

Despus de producida la Revolucin de Mayo, Doblas asisti en su calidad de


vecino al cabildo abierto celebrado en Concepcin del Uruguay el 30 de julio de 1810, para
elegir diputado ante la Junta Provisional. Cuando meses despus se produjo el ataque
espaol a la villa, se retir junto con Daz Vlez hacia la costa del Paran. Reconquistada
Concepcin del Uruguay por Bartolom Zapata, el capitn Doblas se present en la villa al
frente de casi un centenar de hombres, el 12 de marzo de 1811. La borrasca no tardara en
desencadenarse...

La muerte de Zapata. De inmediato, alrededor de las ocho de la noche, el recin


llegado se reuni con Zapata y el capitn Vilches a fin de designar provisionalmente el
comandante general, el que estara en el cargo hasta el regreso de su titular, doctor Jos
Miguel Daz Vlez.

Si nos atenemos al informe que el propio Doblas pas a la Junta, l habra sido
designado para desempear las funciones aludidas. Y, al da siguiente, conjuntamente con
Zapata y Vilches se dirigieron a la sala capitular de Concepcin del Uruguay, para
solemnizar el acto correspondiente, despus de lo cual se trasladaron a la Iglesia, donde
ofici una misa de accin de gracias el P. Miguel Jos Ruiz.

Pero - segn opinin de Facundo Arce - el capitn Doblas no procedi con la


prudencia y el tacto que las circunstancias demandaban. Como consecuencia de ello, muy
pronto surgi una escisin en las filas patriotas.
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

La reconstitucin de este confuso episodio que tuvo como escenario a la villa de


Concepcin del Uruguay, se hace posible merced al informe que Doblas pas a la
superioridad el 22 de marzo de 1811. Pero, como se comprender, esto significa disponer
tan solo de la versin de una de las partes en pugna. Hecha esta aclaracin, aqu va el
relato.

Por razones que Doblas omite mencionar, al poco tiempo Bartolom Zapata
desconoci su autoridad, y como exteriorizacin de su disconformidad, quem el
documento en donde constaba todo lo actuado y que se iba a elevar al gobierno.

Como Zapata habra cometido abusos y fechoras - siempre segn la versin de


Doblas - le reconvino amigablemente, pero aqul, sin escucharlo, asumi por su cuenta la
comandancia interina.

Esta actitud provoc la reaccin del teniente Mariano Zejas, que al frente de 56
soldados tom la resolucin de prender a Zapata y a su segundo Galvn. Inmediatamente,
Zejas reiter su reconocimiento a Doblas como comandante general interino y le entreg
los prisioneros. El procedimiento se cumpli sin inconvenientes con Galvn, pero no as
con Zapata, quien se resisti tenazmente. Se entabl, entonces, un recio tiroteo, de resultas
del cual cay muerto don Bartolom Zapata.

El suceso - que seguramente habr conmovido a la villa de Concepcin del


Uruguay - acaeci el 21 de marzo de 1811. Que los das que corrieron entre el 12 y el 21 de
marzo fueron de intranquilidad y de refriegas, no cabe la menor duda. Una anotacin
existente en el archivo parroquial as lo demuestra: "...en el mes de marzo fueron das de
gran tribulacin, por el trastorno y desorden que hubo en esta villa".

Al da siguiente del suceso narrado se llev a cabo el sepelio de Zapata en el


cementerio de Concepcin del Uruguay. La anotacin parroquial pertinente expresa: "El 22
de marzo de 1811 fue sepultado en el camposanto de esta Parroquia el cadver de Bartolo
Zapata, que al haberle muerto de un balazo no recibi los sacramentos; de que certifico.
Jos Basilio Lpez".
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

El sumario levantado. El gobierno central, al tener noticias de lo ocurrido,


dispuso que el propio Doblas se encargase de la reunin y concordia entre los defensores
de la patria. Pero como evidentemente el suceso haba sido muy confuso y con el objeto de
hacer justicia, la Junta orden a Jos Rondeau que levantase una informacin sumaria sobre
la actuacin de Doblas. El citado jefe, al llegar a Concepcin del Uruguay el 24 de abril de
1811, se encontr con que el comandante titular, Jos Miguel Daz Vlez - ya de regreso en
la villa - estaba practicando el sumario correspondiente por orden del general Belgrano.

Ignoramos si recay alguna resolucin al respecto. Si as fuera creemos que habr


sido favorable a Doblas, pues continu en su cargo por ms de un ao. En ese lapso prest
decidida colaboracin a las tropas destinadas al asedio de Montevideo, por lo que mereci
el elogio de Artigas, que recomend sus servicios.

El alejamiento de Doblas de la villa de Concepcin del Uruguay se produjo en el


mes de agosto de 1812, cuando fue designado en comisin por el Primer Triunvirato, para
concurrir a los pueblos de las misiones, con el propsito de reclutar soldados destinados al
Regimiento de Granaderos a Caballo que organizaba San Martn.

Algunos interrogantes. En la interpretacin del suceso que hemos narrado y que


trajo como consecuencia la muerte de Bartolom Zapata, caben algunos interrogantes.

Fue Zapata realmente una vctima de nuestras primeras disensiones civiles? O


fue, simplemente, una puja entre dos hombres que ambicionaban el poder? O, tal vez,
Doblas segua instrucciones, y era por consiguiente un simple personero? Y en ese caso, a
quin responda: a Martn Rodrguez o a Daz Vlez? Frente a esta ltima posibilidad no
podemos pasar por alto la ntima vinculacin entre Doblas y Daz Vlez. El archivo de la
Parroquia de Concepcin del Uruguay registra dos partidas de bautismo - una de 1808 y
otra de 1810 - correspondientes a otros tantos hijos de Francisco Gonzalo Doblas, y en
ambas oportunidades fueron padrinos el doctor Jos Miguel Daz Vlez y su esposa
Trnsito Insiarte. Por cierto que esto no constituye ninguna prueba, pero la vinculacin
familiar es por dems sugerente...

Pero fuera del valor meramente anecdtico de los episodios estudiados, era
innegable que la recuperacin de Concepcin del Uruguay y de las otras dos villas
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

entrerrianas, produjo - al decir de Leoncio Gianello - un doble efecto: moral y estratgico.


Moral, porque desde ese momento todo Entre Ros se aprest a la lucha unido en un solo
afn de sacrificio, radiados ya definitivamente los elementos contrarrevolucionarios que
haba en su seno. Estratgico, porque esa singular victoria privaba a las fuerzas de
Montevideo de importantes recursos y dejaban libres las comunicaciones para las tropas
argentinas que operaran en la Banda Oriental.

Con mucho acierto ha dicho Prez Colman: "Sin hiprbole, puede, pues, afirmarse
que la reconquista del litoral entrerriano constituy el hecho de mayor trascendencia para el
prestigio de la revolucin, entre todos los alcanzados hasta entonces por las armas
patriotas. Insistimos que fue mediante la posesin del territorio de Entre Ros y la adhesin
de su pueblo, que se pudo en adelante desarrollar un plan militar contra el enemigo de
allende el Plata, y a la vez consolidar la libertad de accin en dicho sentido, del gobierno de
Buenos Aires".
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DOS HUESPEDES ILUSTRES: BELGRANO Y RONDEAU

1810 - 1811

Rondeau por primera vez en Concepcin del Uruguay - Otra vez en la villa
- El llamado del destino - Presencia de Belgrano - Permanencia de once
das.

Rondeau, por primera vez en Concepcin del Uruguay. Con posterioridad a


la Revolucin de Mayo, dos personajes importantes de nuestra historia patria estuvieron en
la villa de Concepcin del Uruguay, aunque en circunstancias distintas y por breve tiempo.
Ellos fueron Jos Rondeau y Manuel Belgrano.

Rondeau haba nacido en Buenos Aires en 1773. Pero poco despus su padre se
traslad a Montevideo junto con su familia. Fue en esta ciudad, pues, donde adquiri su
instruccin. Se inici en la carrera de las armas como cadete del regimiento de infantera de
Buenos Aires. Promovido a alfrez del Regimiento de Blandengues de Montevideo en
1797, tuvo con este cuerpo una activa participacin contra los indios. Tambin le cupo
meritoria actuacin en la defensa de las fronteras orientales contra las invasiones
portuguesas. En 1803 fue ascendido a teniente de Blandengues, y tres aos ms tarde,
obtuvo el grado de capitn.
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Se hallaba cumpliendo sus funciones militares en la Banda Oriental, cuando a


principios de 1807 se produjo el ataque ingls a la plaza de Montevideo. Mientras ejecutaba
las rdenes que haba recibido de la superioridad, tropez con una partida enemiga de
2.000 hombres que se apoder del pueblo de las Piedras. Al comprobar que su situacin
era sumamente comprometida, decidi regresar a Buenos Aires. El mismo Rondeau nos
cuenta en su Autobiografa: "Visto, pues, que nada me quedaba por hacer y reflexionando
sobre mi futuro destino y el de aquellos pocos soldados que dependan de el, no teniendo
especialmente para sostenerlos, resolv ponerme en camino para Buenos Aires".

Antes de partir, acord con don Francisco Ruiz, la manera en que ste facilitara la
subsistencia de los soldados hasta que le enviasen instrucciones al respecto. Se puso
entonces en marcha rumbo a Colonia, con el propsito de cruzar desde all a la capital del
virreinato. Pero le result imposible embarcarse.

Al ver frustrado el itinerario que haba previsto, Rondeau continu su viaje a


caballo, bordeando la costa oriental del ro Uruguay, hasta llegar a Paysand. En la
imposibilidad de encontrar all una embarcacin adecuada que lo condujese a Buenos
Aires, decidi entonces cruzar el ro y llegar a la villa de Concepcin del Uruguay, desde
donde, finalmente, pudo lograr su objetivo. Rondeau cont as el episodio: "...firme en mi
propsito continu mi marcha hasta la villa de Concepcin del Uruguay, o por otro
nombre Arroyo de la China, y en sta aprovech muy luego la oportunidad de un bote que
se despachaba para Buenos Aires desde una curtidura con cargamento de pieles curtidas..."

Por primera vez y en azarosas circunstancias - como ocurre casi siempre en la vida
de todo guerrero - Jos Rondeau haba llegado a Concepcin del Uruguay. Pero no sera la
ltima. Como enseguida veremos, las contingencias de la guerra entre espaoles y patriotas
le traeran nuevamente a la villa, donde pasara algunos meses. Y parte de ese tiempo, en
compaa de su propia familia.

Otra vez en la villa. El viaje hacia Buenos Aires en la embarcacin cargada de


cueros y pieles se haca con toda facilidad. La ansiedad de Rondeau era grande. Las horas
se hacan interminables, y eso que iban aguas abajo y con viento favorable. De pronto, al
enfrentar la boca del Guaz se toparon con una lancha de guerra inglesa que los detuvo.
Pocos instantes ms y Rondeau se converta en prisionero de las tropas de S.M. britnica.
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Un buque de guerra lo condujo a Inglaterra, donde estuvo alrededor de cinco meses, hasta
que, como consecuencia de la capitulacin de Whitelocke, fue liberado. Pas, entonces, a
prestar servicios en Espaa, destinndosele luego al Ro de la Plata.

A fines de 1810, Jos Rondeau volvi a Concepcin del Uruguay. Y esta vez, en
circunstancias ya conocidas, puesto que las hemos narrado en los captulos anteriores. Al
servicio del jefe espaol Michelena, tuvo activa participacin en la ocupacin de la villa por
las tropas realistas. Pero como dijimos antes, su permanencia y luego la de su familia se
extender por algunos meses. Y, por cierto, que el hecho que pasamos a historiar, ocurrido
en Concepcin del Uruguay, habr marcado a fuego su vida de militar y poltico.

La villa fue testigo de una feliz actitud de Jos Rondeau, quien con el andar de los
aos llegara a ser Director de Estado de las Provincias Unidas del Ro de la Plata. All se
produjo su abandono de las filas espaolas para incorporarse a la causa patriota. Aunque,
en verdad, esta idea ya haba germinado en l desde tiempo atrs.

Se hallaba Rondeau en Concepcin del Uruguay, despus de haberse posesionado


los realistas de la villa, cuando recibi una carta del general espaol Vigodet, quien, desde
Montevideo, le expres: "Ha desembarcado aqu su esposa, enviada de Buenos Aires por la
Junta insurgente (segn noticias anticipadas en que me hallo) con el fin de persuadir a Ud.
que se incorpore a su bando, y yo espero que por su honor, amor al rey y servicios
recomendables que tiene Ud. prestados a la nacin, no abrigar tal idea, y que antes bien
har desistir a su esposa si en este negocio arduo prestase inters. Persuadido de no
equivocarme en mi juicio es que le he franqueado el pasaporte, hasta hallarse a su lado".

De manera, pues, que la esposa de Rondeau inici su viaje a Concepcin del


Uruguay, adonde lleg algunos das despus de que Rondeau recibiera la carta transcripta.
Lo que haba supuesto Vigodet era cierto, ya que de inmediato la seora impuso a su
esposo cul era el verdadero motivo de su viaje y le entreg una credencial que tena del
presidente de la Junta, don Cornelio Saavedra.

Pero como Rondeau saba que los espaoles estaban enterados de la misin de su
esposa y de las posibilidades de su desercin, tena que actuar con suma prudencia y
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esperar "una oportunidad que se la facilitase, llevndola conmigo, lo mismo que a una nia
que la acompaaba o dejndolas fuera del alcance de las autoridades contrarias".

Cuando en febrero de 1811, Michelena se retir con el grueso de sus tropas de


Concepcin del Uruguay, permiti a Rondeau permanecer en la villa por veinticuatro horas
ms, para que pudiese arreglar el traslado de su familia. Este vislumbr, que haba llegado
el momento tan ansiado. Se embarc junto a los suyos en un bote que atraves el ro
Uruguay, llegando a la hacienda de Almagro, en la costa oriental. Sin perder un momento
compr en Paysand un carruaje para su esposa, su hija y una criada, y adems - segn lo
expresa en su Autobiografa - "los caballos que deba montar yo y dos soldados de
confianza que tambin haban quedado para acompaarme, y un baqueano, a quien
encontr como por acaso..."

Vino despus un largo periplo: Beln, Paran, Santa Fe, Buenos Aires... As, pues,
desde Concepcin del Uruguay, en los primeros meses del ao 11, haba partido en busca
de su destino un buen militar ganado por la causa patriota.

El llamado del destino. Tambin durante el ao 1811, la villa de Concepcin del


Uruguay tuvo oportunidad de cobijar, por algunos das, a una de las figuras ms
excepcionales de la historia argentina: el general Manuel Belgrano. Nacido en Buenos Aires
en 1770, haba estudiado las primeras letras bajo la direccin materna, para ingresar luego
en el Real Colegio de San Carlos

Enviado por su padre a Espaa, estudi en la Universidad de Salamanca. En 1798


obtuvo el ttulo de bachiller en Leyes, en Valladolid y cuatro aos despus se recibi de
abogado. Poco despus parti de regreso hacia su ciudad natal, ya designado secretario del
Consulado que deba crearse en la ciudad de Buenos Aires. Conocida es la destacadsima
labor cumplida por Belgrano al frente de esa secretara. Sabidas son, asimismo, sus
creaciones e iniciativas de diversa ndole, tendientes a un mejoramiento material y cultural
del Ro de la Plata.

Como muchos otros civiles, en oportunidad de las invasiones inglesas, debi


responder al reclamo de la hora y as obtuvo su bautismo de fuego. Designado sargento
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mayor de Patricios despus de la Reconquista, fue ascendido a ayudante de campo cuando


las heroicas jornadas de la defensa de Buenos Aires.

De slida cultura y claras ideas, Belgrano fue uno de los primeros patriotas que
participaron en los trabajos prerrevolucionarios. Todo lo dicho, unido a su actuacin en los
das de mayo de 1810, hizo que - con toda justicia - ocupara uno de los cargos de vocal en
la Primera Junta de Gobierno.

A poco de constituido, el primer gobierno patrio se encontr ante el problema de


impedir toda reaccin en el interior y requerir la adhesin de las provincias a la causa de
Mayo. Dos expediciones fueron enviadas a tales efectos: una al norte, al mando de
Francisco Antonio Ortiz de Ocampo; otra al Paraguay, cuyo mando fue confiado a
Belgrano, improvisado general ante las urgencias de la Patria.

Al frente de doscientos hombres "entresacados de distintos batallones", Belgrano


parti de Buenos Aires a mediados de setiembre de 1810. Tanto en Santa Fe como en la
Bajada del Paran, recibi nuevas incorporaciones e importantes donativos que l
agradeci con emocin.

Siempre rumbo al norte, atraves los territorios de Entre Ros y Corrientes, en los
que fund las poblaciones de Mandisov y Curuz Cuati, respectivamente. Ya en el
Paraguay, aunque las vicisitudes de la lucha no le favorecieron totalmente, realiz una
abnegada y patritica tarea. Porque a pesar del fracaso militar de su expedicin, Belgrano
dej la simiente de la idea revolucionaria que poco despus ocasionara el movimiento
libertario del Paraguay.

Librada la batalla de Tacuar, en la que al decir de Mitre "hasta los nios y los
ciegos fueron hroes", y producido el honroso armisticio con Cabaas, el jefe patriota
inici la marcha de regreso. Los bisoos soldados volvan veteranos. Muchos entrerrianos
y correntinos marchaban con su jefe rumbo a la Banda Oriental, para apoyar el
pronunciamiento popular que se inici con el grito de Asensio.

Belgrano repas el Paran a la altura de Candelaria, adonde lleg el 14 de marzo de


1811 al frente de 700 hombres dispuestos a seguirlo al nuevo escenario blico, conforme a
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la orden impartida por la Junta. "Detrs quedaba un mundo conmocionado, escenario de


una gesta gloriosa. Corrientes con sus hijos, tocados por el santo amor a la patria, no baj
los brazos y sigui en la brega en empinada trayectoria. Se fue el adalid y qued el ejemplo
perdurable".

Antes de partir de la Candelaria, el 26 de marzo, a las cuatro de la maana, escribi


al teniente gobernador de Corrientes don Elas Galvn, una hermosa carta, en la que entre
otros conceptos expresa: "No hay que perder instante de que los paisanos se instruyan en
sus derechos y los de la patria; exhorte Ud. a los curas a que les expliquen; as
conseguiremos que se entusiasmen con razn y justicia, y no haya quien sea capaz de
desviarlos de sus obligaciones".

Despus de escribir estas lneas llenas de fe y patriotismo y despachar al chasqui


que habra de llevarla a destino, Belgrano se aprest para partir. Catorce das ms, el
general patriota llegara a Concepcin del Uruguay.

Presencia de Belgrano. El prcer tom el camino del oriente mesopotmico,


registrando su paso por Santo Tom el 31 de marzo. El 6 de abril se hallaba en Mandisov,
y de all sigui sin detenerse hasta Concepcin del Uruguay, adonde arrib el 9 de abril de
1811 a las diez y media de la maana.

Ese da, desde hora muy temprana, los pobladores de la villa esperaron la llegada
del ejrcito y su jefe. Las noticias llegadas el da anterior haban dado cuenta de la
proximidad de las tropas.

Hombres, mujeres y nios se congregaron a la entrada del pueblo para saludar


alborozados a los valientes soldados de la patria. Llegaban cansados, pero felices. Con la
felicidad de saber que la sangre derramada no era un sacrificio estril. Que ella constitua el
riego fecundo sobre los campos de la patria nueva. Sobre esa tierra naceran sus hijos y
crecera la espiga.

No sabemos con certeza dnde se aloj el general Belgrano durante su


permanencia en Concepcin del Uruguay. Una vieja tradicin lugarea - de cuya veracidad
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mucho dudamos - sostiene que lo hizo en la casa de los Calvento, convertida hoy en
Museo Provincial Casa Delio Panizza.

El mismo da de su llegada, apenas ubicado en su alojamiento, Belgrano tom


pluma y papel para escribir a la Junta de Buenos Aires. Despus de anunciarle que haba
llegado a Concepcin del Uruguay sin mayores inconvenientes, comunicle que tena
recibidas noticias del Paraguay donde todo pareca estar en orden. Luego de referirse a sus
trabajos para pasar con sus tropas a la Banda Oriental, inform que haba recibido buenas
noticias de Artigas, que ya se hallaba en la capilla de Mercedes. Finalmente, vaticin que
muy pronto se encontrara con "los valientes de la Campaa Oriental".

Como se trata de la primera de las cartas que el general Belgrano escribi desde
Concepcin del Uruguay, conceptuamos de inters reproducirla textualmente. Ella dice as:

"Son las diez y media de la maana y acabo de llegar a este punto sin la menor
novedad, con la primera divisin del ejrcito; las dems vienen algo atrasadas, pero pronto
las tendr aqu.

"El mismo da que mi cuidado me hizo escribir desde Mandisov, recib el oficio
de V.E. fecha 25 del pasado, que condujo el teniente Sosa, y sal de la desesperacin en que
me hallaba por faltas de noticias de V.E.

"Lo del Paraguay me parece que sigue bien; anoche recib la carta que acompao
en copia, de Yegros, nmero 1, a la que he contestado segn la copia nmero 2, cuando ya
crea no hubiese esta proporcin.

"El paraguayo que la ha conducido me ha dicho que todos estn muy alegres, que
las tropas se han retirado a sus casas, que es falsa la prisin del cura y corregidor de Itapa,
y que en cuanto a estar privada o no la comunicacin, nada saba, pero no se haba ofrecido
que pasasen de all, ni fuera de aqu persona alguna.

"Ya estoy trabajando para verificar el transporte de las tropas a la otra Banda, y
todos los dems aprestos; el teniente coronel Artigas me ha comunicado las noticias ms
favorables, y me avisaba su traslado a la capilla de Mercedes, el domingo ltimo; cuanto
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est de mi parte har para ir a acompaar a los valientes de aquel pueblo y dems de la
campaa oriental, lo ms breve que pueda.

"Dios guarde a V.E. muchos aos. Cuartel General de la Concepcin del Uruguay,
9 de abril de 1811. Manuel Belgrano.

"A la Exma. Junta Gubernativa de las Provincias del Ro de la Plata".

Permanencia de once das. No menos de once das permaneci Belgrano en la


villa de Concepcin del Uruguay. Hacemos esta afirmacin basndonos en su epistolario,
ya que la ltima carta que conocemos fechada en ese lugar, es del 19 de abril de 1811.

Durante este lapso adopt mltiples disposiciones a fin de atender los problemas
de la guerra y ultim los preparativos para cruzar con sus tropas el ro Uruguay e
introducirse en la Banda Oriental. Tambin mantuvo una activa correspondencia con el
gobierno, jefes militares y otras personas. De ella conocemos seis cartas - lo cual no
significa que sean las nicas - dirigidas a la Junta de Buenos Aires (9/IV/1811), a Fulgencio
Yegros (fechada en Perucho Berna, a pocas leguas de Concepcin del Uruguay,
9/IV/1811), a Jorge Pacheco (10/IV/1811), a Celedonio Jos del Castillo (12/IV/1811), a
Manuel Jos de Warnes (14/IV/1811), y al jefe portugus, general Diego de Souza
(19/IV/1811).

En esos das de permanencia en Concepcin del Uruguay, el ex capitn de


Blandengues don Jorge Pacheco, le suministr un carruaje, lo que mereci un gracioso
comentario del jefe patriota: "Gracias por el coche - le dijo - pero debe Ud. hacer quitar
lana de los asientos porque estn muy altos, y todava tengo un chichn en la frente de esas
resultas".

Ultimados los preparativos, Belgrano dio la orden de que las tropas cruzaran el
Uruguay desde Perucho Berna (actual departamento Coln) hacia el paso de Paysand,
pues as "se ahorrara camino".

El general Belgrano abandon Concepcin del Uruguay en la segunda mitad de


abril de 1811. Segua el duro camino que el destino le tena sealado. Vendran despus las
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victorias y las derrotas, la inspirada creacin de la bandera color de cielo, las misiones
diplomticas, la jefatura del Ejrcito del Norte, la enfermedad, la pobreza, la muerte...

Tal vez, ms de un habitante de Concepcin del Uruguay, cuando se hacan


mentas de sus hazaas, habr recordado con emocin y orgullo que un da claro de otoo,
haca ya muchos aos, haba conocido en la propia villa, al ilustre general Manuel Belgrano.
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MILICIAS URUGUAYENSES AL SERVICIO DE ESPAA

1811

La fidelidad a Espaa. - En busca de Montevideo - El arribo de los


emigrados - Las dos compaas - El aporte uruguayense - Un nombre para
la polmica.

La fidelidad a Espaa. El 6 de marzo de 1811 fue un da de definiciones para los


habitantes de Concepcin del Uruguay. Los dos grupos antagnicos en que se haba
dividido la poblacin - patriotas y realistas - vieron como la balanza se inclinaba
decididamente en favor de los primeros. La entrada en la villa de Bartolom Zapata y su
hueste, signific el ocaso definitivo de la estrella realista en el litoral mesopotmico.

Un nmero considerable de vecinos - algunos de ellos muy destacados - debieron


emigrar a la Banda oriental, por estar decididamente comprometidos con la causa espaola.
Entre otros, el cura Redruello, Josef de Urquiza, Toms Antonio Lavn, Ignacio
Sagastume, Narciso Calvento con dos hijas, Agustn Urdinarrain, Lorenzo Lpez con tres
hijos mozos, Valentn Sopea, etc.

La emigracin que acabamos de sealar, era bastante conocida por los


historiadores entrerrianos que, en su mayora, se han referido a ella. Pero como bien ha
afirmado no hace mucho tiempo, el historiador uruguayo Ariosto Fernndez, jams en la
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historiografa de nuestra emancipacin y luchas contra Espaa en el Ro de la Plata se haba


hecho mencin alguna respecto del aporte militar entrerriano - y particularmente
uruguayense - en apoyo y mantenimiento del antiguo y real rgimen peninsular en la
amurallada Plaza de Montevideo.

Realmente el episodio es interesantsimo, porque l nos habla no slo de una


fidelidad no desmentida hacia la madre patria, sino de un profundo desgajamiento - por
suerte transitorio - en el seno de la comunidad uruguayense. Momento dramtico, sin duda,
signado por tremendos desencuentros. Actitudes espirituales distintas que pusieron frente a
frente al padre con el hijo y al hermano con el hermano. Afortunadamente, el tiempo, que
suaviza asperezas y acalla pasiones, signific para muchos el reencuentro y el abrazo
definitivo.

Los documentos provenientes del Archivo General de la Nacin (Montevideo),


que fueron exhumados por Ariosto Fernndez, permiten reconstruir con la mayor
exactitud lo ocurrido con los vecinos de Concepcin del Uruguay que decidieron seguir
siendo fieles a la corona de Espaa.

Durante cuatro meses, desde noviembre de 1810 hasta marzo de 1811, la villa
estuvo ocupada por las fuerzas espaolas. Pero poco a poco la situacin de los ocupantes
se fue haciendo insostenible, sobre todo ante la reaccin encabezada por Bartolom
Zapata.

Producida la recuperacin de la villa, muchos de sus vecinos identificados con el


rgimen espaol, decidieron emigrar hacia la Banda Oriental. Mas no debe creerse que tal
actitud se origin solamente en el afn por evitar represalias y en procurarse mayor
seguridad. Por el contrario, como veremos enseguida, los emigrados uruguayenses
decidieron constituir una milicia y contribuir, as, con su esfuerzo y con su sangre, al
sostenimiento del gobierno espaol de Montevideo.

En busca de Montevideo. El primer testimonio que hace referencia a la salida de


los emigrados con destino a dicha plaza es un certificado expedido por el teniente coronel
don Josef de Urquiza, comandante militar de los Partidos de Entre Ros y del "Regimiento
Prov. 1 de sus Milicias", al patrn de uno de los barcos que los condujo a la ciudad de
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Montevideo. En l expresa lo siguiente: "Que habiendo llegado al puerto de la villa de la


Concepcin del Uruguay, de los de arriba, el patrn del barco Nuestra Seora de la
Concepcin, alias el Turco, Jos Otero, con el fin de acabar de cargar por tener slo el
buque con media bodega llena, le mand excusarse el recibo de ningn fruto, y estuviese
slo a mis rdenes para recibir a su bordo las milicias que le mandase en la retirada que iba
a efectuar, por la imposibilidad de sostener aquel punto, lo que fue verificado el 6 de marzo
del corriente ao, dirigindome con dicho buque y otros a esta Plaza, anclando en su
puerto el 20 del mismo. Y de su pedimento doy la presente en Montevideo, a 9 de abril de
1811".

Durante la travesa desde Concepcin del Uruguay a Montevideo, los emigrados


tuvieron algunos enfrentamientos con adictos a la causa patriota. Una prueba de ello es el
proceso criminal incoado el 11 de marzo de 1811, es decir, cinco das despus de haber
partido de la villa, a bordo de la balandra la Victoria frente a las "barranqueras de Fray
Bentos". Los acusados eran don Toms Paredes y otros vecinos del entonces llamado
"Establecimiento de Paysand", a quienes se les imputaba manifiestas actitudes en favor de
los revolucionarios.

No debemos olvidar, por ejemplo, que en la noche del 5 de noviembre de 1810,


Toms Paredes, desde la costa oriental haba avisado a Daz Vlez, mediante grandes
fogatas, que Michelena se dispona a comenzar la invasin. Constituido el tribunal actuante,
segn "comisin verbal del comandante don Josef de Urquiza", integrado adems por el
capitn Posse de Leys y el escribano Toms de Cacho, solicit que se llamara a declarar a
diversos testigos y que se pasasen las actuaciones a las autoridades competentes de
Montevideo.

Al parecer, los resentimientos eran grandes, puesto que pocos das despus y ya en
esa ciudad, continuaron los enfrentamientos y las denuncias protagonizadas por los
emigrados uruguayenses. En tal oportunidad, Jos Posse de Leys, Narciso Calvento y
Valentn Sopea - este ltimo procedente de Gualeguaych pero radicado en Concepcin
del Uruguay desde fines de 1810 - reclamaron de las autoridades espaolas de Montevideo
se procediese a la incautacin de las marquetas de sebo, propiedad de don Roberto Pereyra,
transportadas en la balandra de Nicols Berges, acusndolo de ser uno de los principales
promotores de la insurreccin del pueblo de Paysand e "infidente a este Gobierno".
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El arribo de los emigrados. Los emigrados de Concepcin del Uruguay llegaron


a Montevideo el 20 de marzo de 1811. Y diez das despus el comandante militar don Josef
de Urquiza realiz una peticin al gobierno espaol de esa plaza, cuyo encabezamiento
reza: "Relacin de los milicianos correspondientes a la comandancia de la Concepcin del
Uruguay que se hallan en la necesidad de ser socorridos". Este documento abre, en
consecuencia, un largo y novedoso captulo del pasado rioplatense: el de la presencia de
milicias de Concepcin del Uruguay en la ciudad de Montevideo. Veremos despus los que
hacen referencia a la permanencia de ellas en dicha plaza, hasta la cada definitiva del
gobierno espaol, a mediados de 1814.

La citada relacin est compuesta de 47 nombres que, por supuesto, no eran los
nicos integrantes de las milicias uruguayenses, sino que se trataba de soldados carentes de
recursos, que necesitaban imperiosamente el auxilio econmico del gobierno.

Tanto es as que el 6 de abril, las autoridades de Montevideo adoptaron la siguiente


resolucin: "Dse una onza de oro a cada uno de los individuos que indica la antecedente
relacin, del dinero entregado por don Antonio Amer en pago de las marquetas de sebo
que compr de la balandra de don Julin Espinosa, que fue detenida por el comandante del
Arroyo de la China a su venida a esta plaza, y est mandada detener en depsito por esta
superioridad, como asimismo su cargamento hasta la decisin de si es o no buena presa".
Firma esta resolucin, el virrey Francisco Javier de Elo.

Las dos Compaas. Los emigrados entrerrianos llegados a Montevideo en


marzo de 1811, para ponerse al servicio de la Corona, formaron dos compaas, que
integraban el Regimiento Prov. Urbano de Milicias del Uruguay. Es decir que se conserv
la denominacin que tuvieron las milicias entrerrianas en el perodo hispnico, sobre todo
en oportunidad de las invasiones inglesas. Si bien casi todos los oficiales y la mayor parte
de los soldados eran vecinos de Concepcin del Uruguay, no hay duda de que tambin lo
integraron hombres de las otras villas entrerrianas y de sus respectivas jurisdicciones.

El comandante del Regimiento era el teniente coronel don Josef de Urquiza y las
respectivas compaas estaban integradas de la siguiente manera:
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Primera Compaa

Capitn: Jos Antonio Posse de Leys


Alfrez: Jos de Castro
Sargento 1: Jos Toms de Cacho
Sargento 2: Pedro Antonio Portela
Cabo 1: Juan Granea
Cabo 1: Antonio del Viso
Cabo 2: Josef de Aguirre
Cabo 2: Josef Antonio Zubillaga

Soldados

Juan de Alba Santiago Pereyra


Jos de Agosto Pedro Acosta
Miguel de Zuaznabar Francisco Martnez
Antonio Aizpitarte Antonio Abramor
Lucas Uranga Francisco Matas Delgado
Bartolo Udaquiola Josef Mara Cabrera
Antonio Martifa Manuel Blanco
Ramn Garaycoechea Juan de la Cruz Aguilar
Pedro Lapayre Francisco Taboada
Felipe Nicoechea Juan Real
Pedro Larrunse Ramn Seyjas
Joaqun de Echayre Antonio Haedo
Miguel Domingo Zettorain Manuel Gmez de Celis
Josef Mara Muguerza Mariano Coral
Juan Cruz de Urquiza Elas Collaso
Juan Min Evaristo Prez
Manuel Cud Josef Damasio Olivera
Nicols Fernndez Francisco Salazar
Romualdo Nez Juan Jos Domnguez
Josef Mara Torres Juan Diego Fleytas
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Segunda Compaa

Capitn: Narciso Calvento


Alfrez: Lorenzo Ignacio Macatzaga
Sargento 1: Jos Antonio Bolado
Sargento 2: Bartolom Chvez
Cabo 1: Jos Melchor de Rilo
Cabo 1: Antonio del Rivero
Cabo 2: Jos Antonio Molas
Cabo 2: Miguel Fernndez Romero

Soldados

Jos Managa Antonio Ares


Bernab Antonio Quintana Manuel Arcis
Manuel Antonio de la Rosa Jos Francisco Canda
Jos Domnguez Juan Rodrguez
Jos Prado Antonio Novas
Carlos Lpez Domingo Echeverra
Antonio de Macatzaga Domingo Godoy
Manuel Rivera Juan Garca
Juan Bautista Lpez Antonio Romero
Juan Bautista Gmez Juan Rivera
Toms Agustn Manuel Uria
Jos de Castro Viejo Claudio Torres
Antonio Domnguez Bartolom Ferrer
Francisco Ramrez Gaspar Lpez
Paulo Constanzo Jos Corrales
Agustn Senz

El aporte uruguayense. Cuarenta y ocho hombres de la primera compaa y


treinta y nueve de la segunda, hacan un total de ochenta y siete integrantes del Regimiento
Prov. Urbano de Milicias del Uruguay. Figuraban entre ellos destacados vecinos de la villa
de Concepcin del Uruguay. Recordemos, por ejemplo, a su comandante, don Josef de
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Urquiza; a los capitanes Jos Antonio Posse de Leys , Narciso Calvento, que haban sido
alcaldes de primer voto en 1806 y 1808 respectivamente; a los oficiales Lorenzo Ignacio
Macatzaga, Jos Antonio Bolado, Jos Toms de Cacho, Juan de Alba, Bartolom Ferrer y
Josef de Aguirre, que fueron regidores del Cabildo, algunos de ellos en ms de una
oportunidad; a Jos de Castro, Josef Antonio Zubillaga, Jos de Agosto, Antonio del
Rivero, Antonio Novas y Jos Melchor de Rilo, concurrentes al cabildo abierto del 30 de
julio de 1810, en el que se eligi diputado ante la Junta de Buenos Aires, etc.

Meses despus, la situacin se hizo afligente para muchos de los integrantes de las
milicias de Concepcin del Uruguay, ante la carencia total de recursos. Y esto a pesar de
que algunos de ellos, mientras residieron en la villa, gozaron de una excelente posicin
econmica. Tal el caso de Jos Toms de Cacho, el que - segn lo hemos explicado en un
captulo anterior - entreg alrededor de 1.000 pesos de su peculio para contribuir al
sostenimiento de las tropas de Michelena en el tiempo que ocuparon la villa de Concepcin
del Uruguay.

Ello determin que la autoridad espaola de Montevideo concurriese una vez ms


en auxilio de los necesitados, como consta en un documento titulado "Emigrados de la
villa de Concepcin del Uruguay. Relacin de los individuos emigrados de dicha villa que
se hallan presentes en esta Plaza, con otros agregados de otros cuerpos que se hallan
necesitados y deben ser socorridos..." Entre ellos figuraban el ya mencionado Jos Toms
de Cacho, Jos Antonio Bolado, Jos Melchor de Rilo, Jos de Aguirre, Jos Antonio
Zubillaga, Juan de Alba, Jos de Agosto, Bartolom Ferrer, Francisco Ramrez, etc.

Otros, en cambio, decidieron engancharse definitivamente en las filas del ejrcito


espaol, por lo que quedaron a sueldo desde el 6 de julio de 1811.

Pero no todos los emigrados de Concepcin del Uruguay tuvieron permanente


intervencin militar en la Plaza de Montevideo. Hubo quienes alternaron su actividad
castrense con labores comerciales y en este caso corresponde destacar a don Juan Anca y
Puente, ex alcalde de 2 voto de la villa, quien instal una pulpera en la calle San Luis.

En expresivas notas dirigidas al Cabildo de Montevideo, datadas en agosto y


diciembre de 1813, al exponer sus angustias econmicas y reclamos por disposiciones que
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afectaban sus intereses, Anca y Puente proclam, con nfasis, su repudio al gobierno de
Buenos Aires. En el primero de ellos expres: "...hace tres aos que entre infinitos peligros
y prdida de intereses dej mi casa abandonada, sin ms objeto que libertarme de la
dominacin del gobierno insurgente y ser til a esta Plaza, en la que hasta la fecha estoy
haciendo el servicio que se ha exigido a todo buen ciudadano, sin que el temor de dejar mi
familia en la indigencia me haya impedido de ser uno de los del 31 de diciembre y guerrillas
anteriores. El deseo de exterminar a los rebeldes es el que he llevado en todas mis acciones
por objeto, y para lo mismo hasta la fecha he sufrido la grave carga que este Exmo.
Cabildo me ha impuesto, pero ya Seor me es intolerable. Diez pesos de vecino sin serlo, y
quince de contribucin han ultimado mis cortas facultades, para el giro que tengo es el de
una pulpera que despus de haberla comprado con la proteccin de varios amigos se ha
imposibilitado an el satisfacer veinticinco pesos de casa, y puedo asegurar a V.S. que todo
cuanto hay en ella no asciende, incluyendo pipas vacas y dems tiles a quinientos pesos..."

En cuanto a la permanencia de don Josef de Urquiza como comandante de las


milicias provenientes de Entre Ros al servicio de Espaa, ella se prolong hasta fines de
1812. Fue, all, en Montevideo, que el destacado vizcano clausur su vida militar y poltica.
En tal situacin castrense y con particular recomendacin del Capitn General y
Gobernador de las Provincias del Ro de la Plata, don Gaspar Vigodet, se elev una
"exposicin documentada" por la que se solicit en su favor "el permiso de extraer e
introducir libremente por espacio de diez aos el sebo y cueros que beneficia en sus
haciendas".

Al fundamentar su pedido, Vigodet hizo referencia a los dilatados servicios


patriticos, militares y polticos realizados por Urquiza, "en su carrera por espacio de veinte
aos, a los que contrajo en la comandancia de armas de las villas entre los ros de Uruguay
y Paran, sin sueldo; a los repetidos y cuantiosos desembolsos que ha sufrido, ya para
organizar y disciplinar el Regimiento de Milicias del Uruguay, ya para socorrerle en las
salidas que hizo a la defensa de los pueblos de Misiones en la guerra de Portugal y de la
Plaza de Montevideo, en la de Inglaterra..."

Un nombre para la polmica. Prrafo aparte merece en estos episodios


protagonizados por los emigrados de Concepcin del Uruguay en Montevideo, entre los
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aos 1811 y 1814, la aparicin en las distintas listas de soldados entrerrianos, de un


nombre: Francisco Ramrez.

Sabido es que algunos historiadores han sealado que en dicho lapso, el futuro
Supremo de la Repblica de Entre Ros se hallaba luchando contra los espaoles. Y que,
justamente, en una de las alternativas de esa guerra - el pronunciamiento de Casa Blanca -
cay prisionero de los realistas y llevado a Montevideo, donde permaneci encarcelado en
la ciudadela por algn tiempo.

La exhumacin de las distintas listas de soldados entrerrianos al servicio de


Espaa, entre los aos 1811 y 1814, que muestran reiteradamente el nombre de Francisco
Ramrez, ha llevado al historiador uruguayo Ariosto Fernndez, a afirmar que todo lo dicho
con anterioridad con respecto al caudillo de Entre Ros es inexacto. Adems, sostiene que
despus de haber estudiado toda la documentacin al respecto, particularmente los "Pie de
listas de presos existentes en la Real Ciudadela", es imposible seguir afirmando que
Francisco Ramrez haya permanecido preso en las mazmorras de Vigodet un solo da de
aquel histrico ao 11.

Como dijimos al trazar la biografa del caudillo, ha quedado as abierto un ancho


cauce para la polmica. De una parte, estarn quienes continen defendiendo la versin
tradicional, apoyados fundamentalmente en las palabras que sobre la misin del joven
Ramrez dejara escritas Rondeau en su Autobiografa y en la necesidad de que quienes
opinan lo contrario, demuestren previamente que el Francisco Ramrez que aparece
reiteradamente en la lista de emigrados entrerrianos al servicio de Espaa, es el mismo que
despus se convertira en caudillo indiscutido de Entre Ros.

En cambio, en posicin enfrentada, se enrolarn los que aceptando las


conclusiones de Ariosto Fernndez, sostengan que, en el momento al cual hace referencia
Rondeau, ste mismo todava se hallaba al servicio de Espaa, siendo uno de los ocupantes
a las rdenes de Michelena, de la villa de Concepcin del Uruguay, y que la documentacin
aportada por el historiador uruguayo es suficiente para afirmar que Ramrez permaneci
adicto a los realistas hasta avanzado el ao 1813, por lo que su incorporacin a la causa
patriota slo se habra producido en el transcurso del ao siguiente.
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Confiamos en que futuras investigaciones logren despejar las incgnitas. Y ahora,


ya fuera de toda duda, diremos que las milicias del Uruguay, aunque un tanto raleadas,
continuaron prestando servicios en Montevideo hasta mediados de 1814, momento en el
cual las fuerzas patriotas al mando del general Carlos de Alvear penetraron en aquella
Plaza, poniendo punto final a la presencia hispnica en el Ro de la Plata.
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ENTRE PORTUGUESES Y ESPAOLES

1811

El convenio hispano-portugus - El ataque a Concepcin del Uruguay - Las


depredaciones - El malhadado tratado de octubre - El juicio de la historia -
La repulsa de los pueblos.

El convenio hispano-portugus. Si la primera mitad del ao 1811 haba sido


prdiga en acontecimientos para la villa de Concepcin del Uruguay, la segunda no le fue
en zaga. Su recuperacin por las fuerzas patriotas haba sido la feliz culminacin de un
heroico episodio, pero no constitua el fin de la lucha. Al. jbilo del triunfo no sigui la
tranquilidad de la paz duradera.

Las largas vigilias de los pobladores uruguayenses se prolongaron por todo el


invierno de aquel ao. Los espaoles se hallaban muy cerca. Un poco ms all del ro
estaba el enemigo al acecho. Los realistas todava dominaban Montevideo y parte de la
Banda Oriental. Artigas haba iniciado su indeclinable cruzada, en un primer momento
apoyado por el gobierno de Buenos Aires. Pero, a muy poco, quedar solo con su pueblo
oriental.

Y para agravar la situacin, una fugaz alianza lusitano - espaola que tuvo a
maltraer a las poblaciones entrerrianas recostadas sobre el Uruguay. Por convenio entre el
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virrey Francisco Javier de Elo y la princesa Carlota Joaquina, esposa del rey de Portugal y
hermana de Fernando VII, un ejrcito portugus al mando del general Diego de Souza
invadi la Banda Oriental.

El 14 de setiembre de 1811, dicho jefe escribi a Manuel dos Santos Pedrozo,


anuncindole su avance sobre la fortaleza de Santa Teresa. Todas estas operaciones tenan
por objeto - segn sus palabras - "la seguridad de nuestra frontera y pacificacin de la
espaola, cuyos fines deben constituir los principales objetivos de sus cuidados".

En razn de haber recibido noticias de que "los partidarios de Buenos Aires" -


como denominaba a los revolucionarios rioplatenses - estaban construyendo
embarcaciones o jangadas, en el Uruguay, al norte de Salto Grande, el general Diego de
Souza orden "quemarlas o destruirlas a la brevedad y les saque todos los medios de que
puedan navegar por el citado ro al norte de aquel paso, apropindose de cualesquiera
canoas que tengan en los diversos pasos, sean pblicas o privadas, y no consintiendo el uso
de ellas sin su autorizacin".

Los portugueses fueron estrechando el cerco poco a poco. A principios de


setiembre se apoderaron de Paysand, apoyando la accin del espaol Benito Chain,
radicado en ese lugar desde fines del siglo XVIII. Concluida la operacin, Chain ofici al
virrey Elo en trminos que no dejan lugar para la duda en cuanto a la decisiva
participacin portuguesa: "Exmo. Seor: No tengo tiempo sino para despachar al portador
don Santiago de Laprida, a fin de que informe a V.E. del modo que quedo en posesin de
este pueblo y su campaa, custodiado por una partida de cincuenta y cinco soldados de
milicias portuguesas al mando del ayudante de las mismas don Manuel Carvallo y el furriel
Benito Manuel Riveyro, como asimismo de los vecinos europeos y portugueses de estos
contornos, que se reunieron para ayudar a sostener los derechos del Rey y de la Nacin,
que con tanto escndalo estaban usurpados por unos hombres que no conocen su propio
pas".

El ataque a Concepcin del Uruguay. Al tener conocimiento de esta accin, el


virrey Elo envi de inmediato una pequea expedicin por el ro Uruguay, cuya misin era
bloquear el paso a la altura del Arroyo de la China e impedir toda comunicacin con
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Buenos Aires. Pero, al mismo tiempo, solicit el auxilio de Portugal, a fin de que las
fuerzas del general Souza ocuparan la villa de Concepcin del Uruguay.

La respuesta portuguesa no se hizo esperar. Sus tropas, ya posesionadas del


territorio de Misiones, se dirigieron hacia el sur, penetrando en territorio entrerriano.
Primero cay Mandisov, despus el Salto. El ataque a Concepcin del Uruguay era
prcticamente cuestin de horas. Jaqueada por el este y por el sur con la toma de Paysand
y el bloqueo del Arroyo de la China y por el norte con el avance de las tropas portuguesas,
su cada pareca inevitable.

Desde haca muchos das que los habitantes de la villa vivan sobre ascuas. Slo
haban transcurrido siete meses de la liberacin y ya corran el riesgo de una nueva
dominacin. Todos los hombres tiles - cualquiera fuese su edad y condicin - se
aprestaron para la defensa. Si antes haban mostrado su temple en la lucha contra la patria
de sus mayores, mucho ms lo haran ahora, peleando contra una nacin extraa.

Al fin, el 11 de octubre de 1811, las tropas portuguesas atacaron la villa de


Concepcin del Uruguay. Pero no tuvieron xito. La escasa pero heroica tropa, bajo las
rdenes del capitn Francisco S. Quevedo, opuso tenaz resistencia. Sus hombres hicieron
derroche de valenta, hasta que, finalmente, los portugueses se batieron en retirada.

Concepcin del Uruguay haba vuelto a inscribir su nombre en la historia de la


patria grande. Porque este hecho de armas reafirm en la poblacin entrerriana el
propsito de abatir a los enemigos del pas..

Las depredaciones. El peligro y la inquietud no fueron producidos nicamente


por las tropas regulares portuguesas, sino tambin por partidas de desertores que
cometieron todo tipo de incursiones y tropelas. El propio Artigas las denunci ante el
gobierno de Buenos Aires, al expresar que "el Gualeguay, Arroyo de la China y villa de
Beln han sido el teatro de sus iniquidades". Artigas consideraba complotados a los
espaoles en las atrocidades de los portugueses, todo lo cual haba tolerado hasta que vio,
tocando hasta los extremos de no respetar las inmediaciones de su cuartel general, como lo
haban hecho incendiando los campos circundantes y quitando la vida a los que salan a
carnear las reses destinadas al consumo de su gente.
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Los excesos cometidos por los portugueses tanto en la Banda Oriental como en
Entre Ros fueron absolutamente ciertos. La denuncia indignada de tales hechos no fue
producto de la exageracin del adversario. Prueba de ello es, el bando lanzado por el
general Diego de Souza, a travs del cual no slo juzg duramente a los autores de esas
fechoras, sino que dispuso la adopcin de drsticas medidas. "Para trabar la dispersin de
muchos de los portugueses residentes en esta campaa de Montevideo - deca - que de
acuerdo con mi proclama del 21 de julio debern unirse a las columnas de las tropas de
comando, y tambin de los desertores de las mismas columnas, que me consta se han
congregado en diferentes partidas para perpetrar crmenes y robos en ambos territorios,
suponiendo estar autorizados a obrar hostilmente en una forma que se opone a mis
intenciones, declaro: que tales partidas y cualesquiera otras, cuyos comandantes no tengan
en su poder cartas de representacin mas deben ser consideradas como agrupaciones de
bandidos y criminales de leso estado, tanto en los territorios espaoles como portugueses".

Y a rengln seguido, con mano firme, el general Souza estamp: "Que se proceda
con la mxima celeridad al secuestro de sus bienes y captura de sus personas, para ser
juzgados conforme a las leyes, pudiendo en caso de resistencia matarlos, como disponen
las mismas leyes".

El malhadado armisticio de octubre. Simultneamente con el difcil momento


que le toc vivir a Concepcin del Uruguay, en ese octubre de 1811, ante la agresin de los
portugueses en connivencia con los espaoles, se produjo otro acontecimiento en el que
debemos detenernos, puesto que tanto aquella villa, como las de Gualeguay y
Gualeguaych, se vieron involucradas.

En razn de la delicada situacin que deba enfrentar, el gobierno de Buenos Aires


inici tramitaciones diplomticas con las autoridades espaolas de Montevideo. Como
consecuencia de ello, sus enviados - Gregorio Funes, Julin Prez y Juan Jos Paso -
firmaron con los representantes de virrey Elo el armisticio del 20 de octubre de 1811, por
el cual cesaba el sitio de Montevideo por parte de los patriotas. Ello, a su vez, levantaba el
bloqueo de nuestros ros y portugueses y patriotas deban evacuar la Banda Oriental, que
quedaba bajo exclusivo dominio de los realistas, como as tambin la parte oriental de
Entre Ros.
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Segn lo dispuesto por este malhadado tratado en su clusula 7a., "los pueblos del
Arroyo de la China (Concepcin del Uruguay), Gualeguay y Gualeguaych, situados en
Entre Ros, quedarn de la propia suerte sujetos al gobierno del Exmo. Seor Virrey, el de
la Exma. Junta los dems pueblos; no pudiendo entrar jams en "aquella provincia o
distrito tropa de uno de los dos gobiernos sin previa anuencia del otro".

Como se puede apreciar, en virtud del tratado, el territorio entrerriano qued


partido en dos. La parte oriental bajo el dominio espaol y la occidental en poder de las
autoridades porteas. El armisticio de 1811, pues, signific una renuncia a los fines
inmediatos y mediatos de la Revolucin. Fue ratificado por Elo el 21 de octubre y el 24
por el gobierno de Buenos Aires, con la firma de Chiclana, Sarratea y Paso, y la de Prez
como secretario.

Lo menos criticable sera el reconocimiento de Elo como virrey, puesto que ste
reconoca al gobierno de Buenos Aires; pero todo se hizo por un ofrecimiento de retirar las
tropas portuguesas, no de un compromiso formal de hacerlo. Y todo eso a cambio de lo
cual se extendi la jurisdiccin a cargo de Montevideo a toda la Banda Oriental y a los tres
pueblos de la costa del Uruguay, en la actual provincia de Entre Ros.

El juicio de la historia. Es innegable que los trminos del tratado lo convirtieron


en un recurso subalterno e inocuo que malogr el prestigio y perturb la clara poltica de la
Revolucin. Ni asegur la defensa de sus fronteras, ni dio mayor autoridad al gobierno.
Los portugueses continuaron en posesin de la provincia oriental y los realistas avanzaron
en el norte. Los patriotas retiraron el ejrcito de Rondeau y el virrey reanud las
hostilidades. Artigas y su pueblo fueron los nicos vencidos. Cmo un hecho semejante
poda reconciliarlo con el gobierno de Buenos Aires?

Con mucha razn se pregunta el historiador Miguel Angel Crcano: Porqu se


firm el Tratado de Pacificacin, cuando la guarnicin realista de Montevideo comenzaba a
debilitarse? Cmo pudieron intervenir en la negociacin hombres de tanto valor como el
Den Funes, Juan Jos Paso, Prez y Sarratea? Son las circunstancias del momento que
han perturbado el criterio de los patriotas? Son los temores de la invasin portuguesa y el
avance de Goyeneche en el norte, despus del desastre de Huaqui; las desventajas con
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Artigas y el aumento de su prestigio?... Crea el Triunvirato que la actitud agresiva de


Portugal estaba apoyada por el ministro Strangford? Es el germen de la poltica de
Sarratea que fructifica en Buenos Aires despus de las turbias negociaciones en Ro de
Janeiro, donde el patriota olvida la brjula que usara Moreno y se deja halagar por las
promesas del regente, Strangford y Casa Irujo?".

El gobierno de Buenos Aires dijo para justificar el acto que haba sido preciso
adoptar esta medida porque lo exigan "las apuradas circunstancias de nuestros negocios".
No hay duda de que stas eran difciles, pero tambin es muy cierto que el gobierno
demostr desconocer los factores que gobernaban la poltica internacional. Le falt criterio
y experiencia para apreciar las informaciones. Se dej impresionar por temores infundados
y la presin de intereses locales para desechar las influencias de los caudillos
representativos del litoral.

La repulsa de los pueblos. Como no poda ser de otra manera, el armisticio de


octubre de 1811 provoc la indignacin de los pueblos del oriente entrerriano, que eran,
as, devueltos al vasallaje. Afectados en el honor y el patriotismo, los pobladores de esa
parte de Entre Ros repulsaron el tratado y se dispusieron a la lucha. Pero los habitantes de
las villas de Concepcin del Uruguay, Gualeguay y Gualeguaych y de sus respectivas
jurisdicciones, librados a su sola suerte,: qu podan hacer frente a un enemigo
aparentemente mucho ms poderoso, que haba hecho claudicar al mismsimo gobierno de
Buenos Aires?

Por fortuna no estaban solos. Porque apenas separados por las aguas del Uruguay
estaba el otro gran damnificado: el pueblo oriental Y a su frente, Jos Artigas, que tambin
desconoci el armisticio, y al mando de sus milicias gauchas, se propuso combatir sin
tregua a realistas y portugueses.
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ARTIGAS EN CONCEPCION DEL URUGUAY

1811 - 1812

El ejemplo de un pueblo - El caudillo Artigas - Su presencia en Concepcin


del Uruguay - Una hermosa exhortacin - La amistad enraizada en el
sufrimiento comn.

El ejemplo de un pueblo. Antes de la firma del desdichado tratado de 1811, el


gobierno consult a Artigas. Es de imaginar cul fue su respuesta. Rechaz todas las
clusulas, asegurando que el pueblo oriental, aun abandonado a sus propios recursos, se
opondra al avance portugus.

No obstante lo pactado, las tropas portuguesas continuaron avanzando. La nica


fuerza que se le opuso fueron los gauchos de Artigas. Una asamblea local proclam al
caudillo "jefe de los orientales". La epopeya estaba muy cercana...

Cuando el 23 de octubre de 1811, los orientales fueron sorprendidos con la firma


del llamado Tratado de Pacificacin - cuyo rechazo esperaban - se inici uno de los
episodios ms bellos y dramticos de la historia americana, al que los historiadores han
llamado "Exodo del Pueblo Oriental", y las gentes de aquel tiempo denominaron la
"redota" (transposicin inculta de la voz "derrota"), palabra rstica que trasuntaba toda la
amargura y la impotencia que anidaban en el alma popular.
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En aquella fecha, la poblacin oriental se reuni en el Paso de la Arena, sobre el


arroyo Pintos, prximo a su desembocadura en el arroyo San Jos. All todos ratificaron la
proclamacin que haban hecho en la persona de Artigas como jefe de los orientales y
declararon su voluntad de seguirlo.

El Exodo constituy, as, la retirada del caudillo seguido por todo su pueblo, como
imponente expresin de protesta por la claudicacin del gobierno de Buenos Aires y como
genuina exteriorizacin del sentimiento de libertad y rebelda que lo animaba.

Los cuatro quintos de la poblacin de la Banda Oriental fueron tras su jefe,


dejando a sus espaldas la tierra nativa, en una gesta que durar ms de un ao,
trasladndose a la margen occidental del Uruguay, sobre el territorio de Entre Ros.
Hombres, mujeres, nios y ancianos; el ganado y las carretas; los enseres de la casa, las
gallinas y los perros, se retiraron en inmensa caravana, siguiendo a las milicias y dejando el
territorio deshabitado, las poblaciones destruidas, incendiados los ranchos. Era un cuadro
de desolacin y ruina. Fue una marcha impresionante e incontenible de todo un pueblo,
sufriendo fatigas, privaciones y hambre; un conglomerado de guerreros y paisanos, de
aventureros y humildes peones, de a caballo y de a pie, en los ms diversos vehculos,
formando la ms abigarrada aglomeracin de gente, huyendo del enemigo, rodeando al
jefe, fanatizados por su indomable voluntad, en marcha lenta e interminable hacia Entre
Ros.

Le cant, entonces, el bardo gauchesco Bartolom Hidalgo y posteriormente el


poeta Zorrilla de San Martn. Dos lenguajes y dos pocas diferentes, hermanados en el
tiempo para cantar a una misma epopeya...

El caudillo Artigas. Fue una gesta larga y heroica, en la que jug un papel
protagnico Jos Artigas. Quin era este singular personaje que llen toda una dcada en
la historia rioplatense? Nacido en Montevideo en 1764, se educ luego en el convento San
Bernardino, de los padres franciscanos. Pudo hacer muchas lecturas en una importante
biblioteca depositada por las autoridades en su casa paterna. Desde muy joven se inclin
hacia las tareas rurales, atendiendo los establecimientos de su familia. Hacia 1797 se
incorpor al ejrcito, ingresando como soldado en el Cuerpo Veterano de Blandengues de
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la Frontera de Montevideo. En la milicia hizo rpido camino. Despus de sucesivos


ascensos, obtuvo el grado de capitn de aquel regimiento.

Colabor, luego, eficazmente con Flix de Azara en la demarcacin de lmites con


Portugal. Llev durante mucho tiempo una vida azarosa y dura que lo mantuvo lejos de su
hogar. Tiempo en que Jos Artigas debi someterse a las riesgosas jornadas del estanciero
de la poca, mitad trabajador rural, mitad hombre de armas llevar. Cuando - como bien
dice Pivel Devoto - cada estancia era un seoro, con una vida social y econmica
plenamente autrquica.

Poco a poco fue adquiriendo clido ascendiente, fortalecido luego en la guerra con
Portugal y por su valiente conducta durante las invasiones inglesas. Adherido a la causa
revolucionaria, se present ante la Junta Gubernativa, la que el 8 de marzo de 1811 le
extendi despacho de teniente coronel.

En poco tiempo Artigas logr sublevar la campaa oriental y logr en El Colla


(Colonia), San Jos y Santa Teresa, los primeros triunfos militares de la Revolucin. El 18
de mayo de 1811 aniquil a los espaoles en las Piedras, contribuyendo as, a la
consolidacin del movimiento emancipador.

Pero algunos meses ms tarde, sufri muy hondo la impotencia ante el error del
gobierno de Buenos Aires, en aquella claudicacin que signific el armisticio de octubre de
1811.

Y vino entonces su retirada. Y tras. l, el pueblo oriental. Pero el xodo trajo la


despoblacin, la miseria y hasta el hambre, en los hasta entonces ubrrimos campos
orientales. Se inici as lo que Carlos A. Maggi denomin la "era del andrajo". Segn el
padrn levantado en diciembre de 1811, ochocientos cuarenta y cinco vehculos
componan la rebelde caravana. Por esos das, Artigas escriba a la Junta de Gobierno del
Paraguay: "Cada da veo con admiracin sus rasgos singulares de heroicidad y constancia;
unos quemando sus casas y los muebles que no podan conducir; otros caminando leguas a
pie por falta de auxilios o por haber consumido sus cabalgaduras en el servicio; mujeres
ancianas, viejos decrpitos, prvulos inocentes, acompaan esta marcha, manifestando
todos la mayor energa y resignacin en medio de todas las privaciones".
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Su presencia en Concepcin del Uruguay. Apenas libre del hostigamiento de


los portugueses, Artigas hizo que su gente atravesara el ro Uruguay para llegar a Entre
Ros. Busc, entonces, un sitio apropiado para que se establecieran con las mayores
comodidades posibles pese a su pobreza.

A principios de enero de 1812, bajo el sol ardiente de aquel verano, ya todos


haban cruzado el ro y estaban acampados en su margen occidental. Slo el atardecer,
cuando una brisa apenas insinuada traa el frescor de las aguas del Uruguay, aliviaba los
cuerpos fatigados y pona una nota de calma en los espritus. Pero ello no durara mucho.
Porque en el silencio de la noche entrerriana, por ms que los prpados se cerraran, era
difcil conciliar el sueo... Una y otra vez, como luces que se apagan y se prenden, volvan a
la mente de aquellas gentes, el recuerdo de lo que haban dejado atrs, tal vez para siempre,
y la incertidumbre de un destino de imprevisibles horizontes.

Artigas ya estaba en Concepcin del Uruguay. No era la primera vez y tampoco


sera la ltima. Su vecindad con la Banda Oriental y su estratgica ubicacin, determinaron
que muchas veces a lo largo de esa dcada, se advirtiera su presencia en la villa, aunque
fuese de paso.

Una de las primeras veces que ello ocurri fue en oportunidad de su desercin de
las filas espaolas para incorporarse a la causa de la revolucin. Hasta hace algn tiempo, la
mayora de los historiadores haba concordado en que Artigas hizo el viaje por agua desde
las costas orientales hasta la ciudad de Buenos Aires, en la que se puso a disposicin de la
Junta Gubernativa. No repararon en las dificultades para hacerlo, justamente en esos
momentos en que el enemigo dominaba el Plata con sus navos.

Sin embargo, ya en 1915, el historiador cannigo Jos Ignacio Yani escribi que
Artigas se haba embarcado en las Vacas "para dirigirse a Entre Ros". Aos despus,
Emilio Loza hizo una acertada observacin al decir que era "muy posible que Artigas se
haya dirigido a Buenos Aires por va Santa Fe". A su turno, en 1950, las historiadoras
uruguayas Mara Julia Ardao y Aurora Capillas de Castellanos, reconstruyeron el dramtico
peregrinaje del caudillo oriental. En definitiva, Artigas se dirigi desde Colina al arroyo San
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Juan, lleg despus a Mercedes, cruz el Ro Negro y sigui hasta Paysand, desde donde
atraves el Uruguay.

Lleg entonces al Arroyo de la China, para continuar luego por Nogoy, Santa Fe,
Rosario y, por fin, Buenos Aires.

Poco despus, en ese mismo ao 1811, cuando a principios de abril Belgrano lleg
al Arroyo de la China, una vez terminada la campaa del Paraguay, Jos Artigas arrib
nuevamente a Concepcin del Uruguay y de inmediato se present ante el jefe patriota.
Mas su estada en la villa no dur mucho, pues Belgrano le encomend regresar a la Banda
Oriental con el fin de organizar tropas en Mercedes.

Pero en el verano de 1812, su presencia en Concepcin del Uruguay cobr un


sentido distinto. Es que, entonces, Entre Ros se dispuso a cobijar a miles y miles de
orientales. Artigas, con buen conocimiento del territorio, eligi las orillas del Arroyo de la
China para instalar el multitudinario campamento. El sitio era sumamente adecuado por la
cercana de la villa de Concepcin del Uruguay y por ser un lugar frtil, con abundancia de
agua y otras caractersticas convenientes.

Pero no pudo ser. Buenos Aires no permiti a los orientales acampar en el lugar
elegido porque, por desgracia, se hallaba situado dentro de los lmites espaoles estipulados
por el tratado de octubre. La bsqueda entonces se emprendi hacia el norte, hasta las
acogedoras tierras del Ayu.

Una hermosa exhortacin. Antes de abandonar la villa de Concepcin del


Uruguay, Artigas recorri parte de la campaa de esa jurisdiccin para hablar con algunos
espaoles europeos y a otros los cit a su cuartel general.

En verdad, despus de la reconquista de la villa, en marzo de 1811, no eran


muchos los realistas que quedaban en la villa y su campaa, pues los ms haban emigrado
a la Banda Oriental. Lo que importa destacar en este caso es la actitud de Artigas y su firme
exhortacin para que los europeos avecindados en el Arroyo de la China definiesen su
posicin. Con alto espritu patritico el jefe oriental entenda que cuando se lucha por una
causa, noble, cuando se debe pelear con el invasor extranjero, cuando lo que est en juego
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es nada menos que la suerte de la patria naciente, no caben los indiferentes ni los apticos.
En estos casos la neutralidad no sirve.

El resultado de sus gestiones en el Arroyo de la China no fue demasiado bueno.


Los espaoles europeos de esta jurisdiccin se mostraron reacios a adoptar una posicin
clara y definida como l lo exiga. Sin embargo, confiaba que al fin "se decidiran por lo
mejor".

Consideramos que el oficio en el que Artigas volc estas reflexiones, constituye


una hermosa pieza, altamente ilustrativa del pensamiento que lo inspiraba. Por eso lo
vamos a reproducir a continuacin. Fechado el 9 de febrero de 1812, est dirigido al
Superior Gobierno, y dice as: "Yo cre haber hecho un obsequio a la justicia adoptando
una medida de precaucin de todo modo conciliable con ella. Si en la instalacin de
nuestro sistema pudo hallar disculpa la diversa opinin de los europeos, ahora que un
enemigo extranjero profana los hogares de todos, yo no veo algo capaz de sustraer a nadie
de la obligacin de concurrir a arrojarlos. Bajo este principio he hecho presente a todo
europeo avecindado en la costa del Uruguay y sus inmediaciones, que de ninguna manera
puedo permitir la continuacin en su neutralidad; que unidos con nosotros defiendan sus
intereses, o vestidos del carcter de enemigos se apersonen a este cuartel general, en donde
con la debida seguridad les impedir aumenten el nmero de aquellos. El corto vecindario
que haba quedado en el Arroyo de la China me hizo presente su adhesin a mis ideas, pero
que les permitiese reservar su manifestacin hasta un caso preciso. Yo no pude asentir a
ello, y les propuse de nuevo la expresada alternativa. V.E. conoce muy bien la necesidad de
esta conducta, muy acostumbrado a ver a dichos seores no decidirse jams, pero
manifestando bastantemente ser slo el resultado de su impotencia, o del inters personal
que los domina. Nosotros defendemos la causa de los hombres; todos van a participar del
fruto de nuestros afanes; yo me lisonjeo haber dado bastante a la poltica, llamndolos a
formar parte en nuestras legiones al menos con la idea de atacar al invasor extranjero, cuya
presencia, aun con el sistema antiguo, debi serles odiosa. Con algunos portugueses he
hecho lo mismo; unos y otros aumentan nuestro nmero, y he tomado mis medidas para
que no puedan menos que obrar segn nuestros deseos. Los del Arroyo de la China an no
han resuelto, pero juzgo se decidirn por lo mejor". Firmado: Jos Artigas.
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La amistad enraizada en el sufrimiento comn. Como dijimos ms arriba, ante


la prohibicin del gobierno de Buenos Aires de acampar en las inmediaciones del Arroyo
de la China, los orientales se dirigieron al Ayu, al norte de la actual ciudad de Concordia.
El exilio durar hasta la primavera siguiente, y durante ese perodo atravesaron por duras
pruebas en su constancia fsica y moral, pruebas que constituiran los dolores del
alumbramiento de una nueva nacin.

Lo inusitado y espontneo del xodo ocasion serios impedimentos en el penoso


trnsito. El propio Artigas debi lamentarse y suplicar: "En cuanto a las familias siento
infinito que no se hallen los medios de poderlas contener en sus casas; un mundo entero
me sigue retardando mis marchas; yo me ver cada da ms lleno de obstculos para obrar;
ellas me han venido a encontrar, de otro modo yo no las habra admitido; por estos
motivos encargo a Ud. se empee en que no salga familia alguna; aconsjeles Ud. que les
ser imposible seguirnos, que llegarn casos en que nos veremos precisados a no poderlas
escoltar, y ser muy peor verse desamparadas en unos parajes, porque nadie podr valerlas;
pero si no se convencen con estas razones, djelas Ud., que obren como gusten".

Pero el flujo fue incontenible. Una familia tras otra se fueron sumando al largo
peregrinaje. Ya en el Ayu, un observador - el comisionado Laguardia, del Paraguay -
advirti el estimulante cuadro que ofrecan las familias, "unas bajo las carretas, otras bajo
los rboles y todos a la inclemencia del tiempo, pero con tanta conformidad y gusto, que
causa admiracin y da ejemplo".

Apenas establecido en Entre Ros, Artigas se puso en contacto con los jefes
improvisados de las fuerzas del territorio, tropas colecticias que, de a caballo y a punta de
lanza, ya haban mostrado su temple frente a fuerzas regulares de Espaa y Portugal.

En Entre Ros, era definido el propsito de no acatar el tratado de octubre de


1811, por el que se dejaba bajo la dependencia del virrey Elo a las villas de Concepcin del
Uruguay, Gualeguay y Gualeguaych. Se deba, entonces, continuar la lucha contra realistas
y portugueses. Con Artigas o sin l, la voluntad entrerriana estaba definida desde el primer
momento. La presencia del caudillo oriental polariz aspiraciones, uni esfuerzos,
centraliz - aumentando su podero y eficacia - una lucha que tena instancias de patria y
destino de heroicidad.
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Y mientras tanto, all, en el Ayu, en el sufrimiento comn, quedaba sellada para


siempre la amistad entre orientales y entrerrianos...
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HORAS INCIERTAS

1811 - 1812

El nuevo cabildo - Un ataque inesperado - Alejamiento del peligro


portugus - La lucha contra los espaoles - Una contribucin de la villa en
las pginas de la "Gaceta" - La eleccin de un diputado - Aclaraciones
necesarias.

El nuevo cabildo. Al producirse la ocupacin de la villa de Concepcin del


Uruguay por las fuerzas espaolas al mando de Michelena (noviembre de 1810), una de las
primeras medidas que se adoptaron fue la deposicin del cabildo existente y su reemplazo
por capitulares adictos a la causa realista.

Pero despus de haberse operado la reconquista de la villa, las autoridades


revolucionarias se abocaron a la tarea de una inmediata e impostergable reorganizacin.
Fue as como la Junta Gubernativa (conocida comnmente como Junta Grande) facult
ampliamente al doctor Jos Miguel Daz Vlez - comandante general de los Partidos de
Entre Ros - para deponer jueces y empleados sospechosos, "contrarios a la sagrada causa
de la libertad".

En uso de sus atribuciones, Daz Vlez procedi a declarar depuestos a los


cabildantes de Concepcin del Uruguay, como as tambin a los de las otras villas
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entrerrianas. La mayora de stos haban ya emigrado a la Banda Oriental, llevndose


mucha documentacin, entre la que presumiblemente se hallaran los libros del Cabildo.
Dejaron "slo las actas relativas a la obediencia a Montevideo, jura de la Regencia y
eleccin de capitulares"

Esta circunstancia, sumada a otras contingencias posteriores, determin la prdida


o destruccin de un riqusimo material documental, que de haber llegado hasta nosotros,
nos habra permitido una reconstruccin mucho ms ajustada y prolija del pasado lugareo.

No obstante el inconveniente sealado, nos ha sido posible conocer la nmina de


los cabildantes depuestos por Daz Vlez en marzo de 1811, varios de los cuales ya se
haban alejado de la villa: "Cabildo depuesto: alcalde de primer voto, don Ignacio
Sagastume, confirmado por Montevideo y prfugo; alcalde de segundo voto, don Mariano
Romero; regidor decano, don Juan Anca y Puente; alguacil mayor, don Francisco Cortina;
fiel ejecutor y juez de polica, don Juan Bautista Gomensoro; defensor de pobres y
menores, don Juan Josef Walton. Todos confirmados por Montevideo y prfugos a aquella
ciudad, excepto Romero y Walton que se quedaron, prestaron su obediencia al primer jefe
de nuestras tropas, y mientras subsistieron interinamente, proporcionaron los auxilios con
eficacia. Firmado: Sndico procurador, don Miguel Dumont".

De inmediato se procedi a la designacin del nuevo Cabildo de Concepcin del


Uruguay, cuyos integrantes respondan a la causa revolucionaria. Su composicin fue la
siguiente: alcalde de primer voto, don Juan Surez; alcalde de segundo voto, don Ramn
Reynoso; regidor decano, don Ramn Martirana; segundo regidor y alguacil mayor, don
Hermenegildo Mexas; tercer regidor y fiel ejecutor, don Ricardo Lpez; cuarto regidor y
defensor de pobres y menores, don Josef Antonio Prez; y sndico procurador, don
Pantalen Panelo.

No es exacta, pues, la afirmacin que hacen algunos autores de que la institucin


capitular desapareciera en las villas entrerrianas como consecuencia de la invasin realista
de 1810-1811. Por el contrario, lo que acabamos de expresar prueba claramente que los
cabildos siguieron teniendo vigencia en Entre Ros, an despus del citado perodo. Cierto
es que con posterioridad, la institucin capitular padeci las alternativas propias de las
inciertas horas que se sucedieron. Con todo, constancias existentes en el Archivo General
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de la Nacin, demuestran que los cabildos de Concepcin del Uruguay y de Gualeguaych


funcionaron durante los aos 1814 y 1815. Los antecedentes expuestos permiten suponer
que la extincin del cabildo de Concepcin del Uruguay se habra producido entre 1816 y
1820.

Un ataque inesperado. A fines de 1811, un acontecimiento singular conmovi la


vida de la villa. Ya prxima la navidad, un jinete cruz velozmente los campos
circundantes. Casi sin aliento baj de su caballo y se recost al palenque. Ni siquiera se
acord de atar la cabalgadura. Con voz entrecortada - las palabras apenas se le entendan -
fue dando la informacin.

Las tropas del oriental Blas Basualdo, uno de los colaboradores de Artigas, al pisar
suelo entrerriano despus del xodo, haban atacado la estancia San Jos (en el Talar de
Arroyo Grande), propiedad de don Josef de Urquiza, a la sazn emigrado en Montevideo.
Era la dura represalia contra quienes se haban mantenido fieles a la corona de Espaa.
Don Josef de Urquiza haba jurado fidelidad a su rey, y como buen retoo vizcano, se
adhiri sin retaceos a la contrarrevolucin.

Sin prdida de tiempo, el cabildo de Concepcin del Uruguay se dirigi al


comandante general del distrito, dndole cuenta de lo ocurrido, mediante oficio del 24 de
diciembre de 1811. Pero el dao ya estaba hecho. Y ms, que a los agresores se les fue
bastante la mano. Llegados a San Jos, comenzaron las depredaciones: destruyeron,
mataron y arrearon ms de quince mil cabezas de ganado vacuno, robaron ntegramente las
caballadas, causaron grandes destrozos en las poblaciones y hasta se llevaron cuatro de los
mejores esclavos pertenecientes a la familia. Adems, se apropiaron del dinero en efectivo,
las alhajas y hasta de las ropas que hallaron a su alcance.

Pero ninguna de estas cosas fue la peor. El episodio alcanz su mximo tono
dramtico cuando los agresores amenazaron de muerte a doa Cndida Garca, esposa de
Urquiza, y secuestraron al pequeo Justo Jos, de diez aos, al que llevaron al monte. De
inmediato solicitaron por su rescate una elevada suma de dinero que fue preciso abonar sin
dilacin alguna.
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Pero veamos como el propio don Josef de Urquiza narr el episodio al general
espaol Gaspar Vigodet: "No qued en esto la maledicencia y osada, ni el encono brbaro
y absurdo, con que se propusieron aniquilar al suplicante; sino que atropados como lo
acostumbraban para disfrazar el robo en saco, se llevaron de sus casas ocho mil y ms
pesos, entre alhajas, ropa y dinero; y no se saciaron hasta dejarle en un estado de indigencia
casi incapaz de reparar en una edad avanzada y lleno de familia, como todo consta al actual
gobernador y capitn general.

"Y podr creerse saciado el descaro de aquellos ministros del poder arbitrario de
la fuerza? No seor. Les faltaba an que consumar sus atentados y hacer ostentacin de su
torpeza y tirana, amenazando simultneamente con la muerte a toda la familia, y
arrancando de su seno un hijo suyo, lo condujeron a un monte donde lo desnudaron,
vistindolo a su modo, le conservaron lleno de prisiones hasta conseguir un crecido rescate
para lo que fue preciso contraer un empeo".

Felizmente no hubo derramamiento de sangre y, tras el mal rato y la consiguiente


angustia, el nio Justo Jos de Urquiza pudo regresar a su hogar.

Alejamiento del peligro portugus. La lucha entre realistas y patriotas no tard


en reencenderse. La permanencia de los portugueses en la Banda Oriental, contrariando lo
estipulado por el armisticio de Montevideo, hizo que el Triunvirato, el 1 de enero de 1812,
informara al gobernador espaol de aquella plaza que otorgara la mayor ayuda posible a
Artigas con el objeto de expulsarlos. Vigodet contest que no slo dejara actuar a los
portugueses, sino que impedira el auxilio a Artigas. Para apoyar su decisin, amenaz con
el uso de los caones de una escuadrilla que haba hecho fondear en el mismo puerto de
Buenos Aires. A su turno, el Triunvirato respondi que pasara 5.000 hombres por la
Bajada, camino al Uruguay y que requisara todas las propiedades de espaoles.

Ante estas circunstancias, necesariamente la guerra deba reanudarse. Y ella estall


el 31 de enero de 1812. Como en ocasiones anteriores, Concepcin del Uruguay ser
nuevamente escenario de importantes acontecimientos.

Artigas fue reforzado con el regimiento de Pardos y Morenos y con armamento y


vveres. Al mismo tiempo recibi instrucciones para que como jefe del ejrcito de
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operaciones, formulase su plan y estableciese su cuartel general. Segn hemos visto en el


captulo anterior, Artigas se estableci por algn tiempo en Concepcin del Uruguay, en
cuyas adyacencias organiz contingentes entrerrianos, correntinos y orientales. En el mes
de marzo de 1812 pas al territorio oriental, ocupando en seguida Salto Chico, y una de sus
partidas, al mando del capitn Uriondo, derrot en Tapeb a una columna portuguesa. El
general Souza se haba atrincherado en las inmediaciones de Paysand y Artigas se
aprestaba a atacarlo, cuando recibi rdenes de repasar el Uruguay, volviendo a territorio
entrerriano. La medida se origin en la necesidad de no obstaculizar las gestiones que en
esos momentos realizaba lord Strangford - embajador ingls en Ro de Janeiro - para lograr
el retiro de las fuerzas portuguesas de la Banda Oriental. Dichas gestiones culminaron con
el armisticio firmado con el enviado del gobierno lusitano, Joao Rademaker, en virtud del
cual, el ejrcito portugus debera retirarse de inmediato.

De esta manera, los habitantes de Concepcin del Uruguay vieron con alegra
como - al menos transitoriamente - desapareca la acechanza del invasor extranjero que
tanto los haba angustiado. Pero all no ms, apenas ro de por medio, se hallaba otra
amenaza: los realistas de la Banda Oriental. La tan ansiada paz pareca no alcanzarse
nunca...

La lucha contra los espaoles. El esfuerzo patriota se concentr entonces


contra los espaoles de Montevideo y a tal efecto se nombraron nuevos jefes del ejrcito
de operaciones. La designacin recay en Manuel de Sarratea y Jos Rondeau, como
primero y segundo jefe, respectivamente.

Esto implicaba un desplazamiento y una postergacin de Artigas, quien haba


hecho mritos ms que suficientes para no ser vctima de tal injusticia. Adems, Sarratea
careca de antecedentes militares y era uno de los responsables del desastroso tratado de
octubre de 1811. Su nombramiento provoc la consiguiente sorpresa y, para Artigas,
sensible disgusto ya que se lo exclua de la direccin de la guerra. Un evidente malestar
cundi en Entre Ros y la Banda Oriental.

El propio coronel Nicols de Vedia - distinguido militar de la poca - hallndose


en Concepcin del Uruguay, escribi una carta al gobierno de Buenos Aires, con fecha 7 de
octubre de 1812, solicitando que fuese nombrado jefe del ejrcito, el coronel Rondeau.
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A pesar de todo, los entrerrianos prestaron los ms diversos auxilios a las tropas
porteas. Estas, en vista del dominio de las aguas por la escuadra de Montevideo, deban
marchar por Santa Fe, cruzar el Paran y atravesar Entre Ros en direccin al Uruguay. A
principios de junio de 1812, las tropas y los diversos elementos enviados desde Buenos
Aires ya haban atravesado el Paran y emprendido la marcha hacia el Uruguay por el
camino de la cuchilla.

La Gaceta Ministerial del 12 de junio dio la noticia de que las divisiones


caminaban a reunirse con el ejrcito que se hallaba acampado en las mrgenes del Uruguay.
Elogi la actividad de Sarratea y destac: "En todos los pasos ha dejado construidas
grandes balsas, con todos los utensilios para facilitar el transporte de las tropas, artillera y
municiones, que van en camino, y otras que deben remitirse sin prdida de instantes".

Sarratea no se anduvo con miramientos y en una actitud que ahond ms el


distanciamiento con Artigas, se lleg hasta el campamento de Ayu y le sustrajo numerosos
contingentes que traslad hasta Concepcin del Uruguay, donde estableci su cuartel
general. Segn Benigno T. Martnez, el ejrcito se situ en Paso Vera, dos leguas al norte
de la villa, lugar en el que permaneci hasta principios de la primavera, en que comenz su
marcha sobre Montevideo.

Casi al mismo tiempo, Artigas al frente de sus tropas, y con los emigrados del
Ayu, retornaron al suelo natal. En octubre se complet el sitio de Montevideo y el ltimo
da del ao 1812, los patriotas derrotaron en el Cerrito, a fuerzas espaolas que intentaron
una salida.

Una contribucin de la villa en las pginas de la "Gaceta". Iniciado el


proceso revolucionario, nada detuvo al pueblo de las Provincias Unidas del Ro de la Plata
en su marcha hacia la constitucin de un nuevo estado, guiado por una vocacin
indeclinable de libertad. Mientras unos dieron todo - esfuerzo y vida - en la procura de la
Patria nueva, otros contribuyeron generosamente al logro del objetivo supremo, donando
dineros o efectos de su propiedad.
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Algunos pueblos del interior contribuyeron con aulas, caballos, vacunos, trigo,
lana, plomo, cobre, sal, ate. Otros lo hicieron con dinero. Entre Ros no estuvo ausente de
este imperativo que la hora sealaba. Quien recorra con detenimiento las pginas de la
Gaceta de Buenos Aires, podr advertir los donativos realizados con tal fin, por los
distintos pueblos entrerrianos.

Los vecinos de la villa de Concepcin del Uruguay y su campaa dieron lo suyo en


ms de una oportunidad. El haber sido escenario de cruentas luchas o asiento de fuerzas
militares les impuso entregar no ya lo que les sobraba, sino aun lo que les era necesario. Y
alguna vez, esos rasgos de desprendimiento merecieron el reconocimiento de una
publicacin periodstica. As, por ejemplo, la Gaceta Ministerial del viernes 15 de enero
de 1813, dio noticia del aporte brindado a fines del ao anterior, por algunos vecinos de la
villa de Concepcin del Uruguay, para auxiliar al Ejrcito del Norte. El documento expresa:
"Al Exmo. Sr. Representante y general en jefe del Ejrcito del Norte. Acompao a V.E. la
adjunta relacin de los benemritos vecinos de esta villa, que han querido gravarse en una
pequea parte de los gastos que deben hacer los fondos del Estado, para la conduccin de
los morteros de que me hallo comisionado para su transporte desde Gualeguay hasta el
paso de Vera, de lo que fue dado cuenta al Sr. Administrador Principal de Correos, por
quien me hallo encargado. Dios guarde a V.E. muchos aos. Concepcin del Uruguay, 17
de diciembre de 1812. Tadeo Vicente Funes". Total de la contribucin: 85 pesos.

La eleccin de un diputado. En setiembre de ese ao XII, los vecinos de


Concepcin del Uruguay - al igual que los de las villas restantes - debieron participar de un
acto institucional de significativa importancia. Nos referimos a la eleccin de un
representante a la Asamblea legislativa a reunirse en octubre en Buenos Aires, conforme a
lo establecido en un reglamento concordante con disposiciones del Estatuto Provisional de
1811.

El cargo estaba pendiente an para el 26 de setiembre, pero en sesin del Cabildo


de Buenos Aires, celebrada el 1 de octubre, se procedi a reconocer los poderes
conferidos a don Angel Mariano Ela, como representante de los tres pueblos de Entre
Ros: Concepcin del Uruguay, Gualeguay y Gualeguaych.
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Quin era este diputado de las villas entrerrianas, que deba representarlas en la
Asamblea a reunirse en la capital de las Provincias Unidas del Ro de la Plata? Por lo que
sabemos, don Angel Mariano Roque de Ela haba nacido en Buenos Aires, del matrimonio
constituido por el coronel Juan Ignacio de Ela y doa Mara Brbara Garca de Ziga.
Aprendi las primeras letras en su ciudad natal y luego ingres en el Colegio de Monserrat,
en 1780. Aprob su tesis de filosofa ocho aos despus. Complet sus estudios en la
Universidad de Chuquisaca, donde obtuvo el ttulo de doctor en leyes y cnones, en 1790.
Producida la Revolucin de Mayo, la apoy decididamente. En abril de 1812 fue elegido
diputado por Buenos Aires a la primera Asamblea legislativa que tuvo lugar en esa ciudad.

Su vinculacin con Entre Ros se origin en el hecho de que, por algn tiempo,
residi en este territorio, administrando los campos que pertenecan a su padre. Este, en
efecto, se haba radicado en el Arroyo de la China hacia 1806, siendo propietario del
establecimiento denominado el "Potrero de San Lorenzo".

Acertaron los vecinos de Concepcin del Uruguay en la eleccin de su diputado -


dadas las cualidades que adornaban su personalidad - pero por segunda vez vieron
frustrados sus propsitos de estar representados, en los altos organismos institucionales de
las Provincias Unidas del Ro de la Plata. La primera - como se recordar - haba sido en
1810, cuando el cura Redruello, por circunstancias ya estudiadas, haba renunciado a su
diputacin ante nuestro primer Gobierno Patrio. Y, ahora, si bien Ela se incorpor a la
Asamblea, sta apenas dur dos das, pues su dependencia incondicional del Primer
Triunvirato y los turbios manejos polticos de este organismo, motivaron que el 8 de
octubre de 1812 se produjera una revolucin organizada por la logia Lautaro.

Este movimiento - el nico en que San Martn tom parte directa - trajo como
consecuencia la disolucin de la Asamblea legislativa, la deposicin del Primer Triunvirato,
el advenimiento del segundo, y la convocatoria de una Asamblea General Constituyente.

Aclaraciones necesarias. En relacin con el hecho de que las villas de


Concepcin del Uruguay, Gualeguay y Gualeguaych tuviesen representacin en la
Asamblea Legislativa de octubre de 1812, algn autor ha expresado, con cierto dejo de
asombro, que "Paran y Nogoy quedaron excluidas en estas decisiones e indirectamente
representados por el diputado por Santa Fe, don Jos Alberto Calzena y Echevarra".
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Pero, en verdad, mal podan Paran y Nogoy aspirar a tener un representante en


la Asamblea, cuando las normas para la eleccin de diputados establecan claramente que
los cabildos seran los encargados de la eleccin. Y sabido es que ninguna de las dos
poblaciones nombradas, contaban hasta ese momento con institucin capitular.

Por otra parte, a pesar de los esfuerzos de Rocamora primero, y del propio pueblo
de la Bajada despus, no haban logrado la separacin clara y definitiva desde el punto de
vista del derecho, de la jurisdiccin de Santa Fe. Por ello aquellas poblaciones no tenan
ms remedio que conformarse con estar representados por el diputado de esa ciudad.
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EL AO XIII

1813

Concepcin del Uruguay y la Asamblea General Constituyente - El


diputado Ramn Eduardo de Anchoris - La incgnita develada - La sede de
la eleccin - Un acto de arrojo.

Concepcin del Uruguay y la Asamblea General Constituyente del ao


XIII. A pesar de todos los inconvenientes que an deban superarse, el ao 1813 se
inaugur bajo muy buenos auspicios para la revolucin rioplatense. Si en realidad, el gran
anhelo era cristalizar el sueo de la patria nueva, el mecanismo que podra dar viabilidad a
ese proyecto era la reunin de un congreso que declarara la independencia y sancionase una
constitucin.

Y la Asamblea ya haba sido convocada. El correspondiente decreto de


convocatoria, de 24 de octubre de 1812, fue sumamente claro y preciso en cuanto se refera
a los objetivos fundamentales de la reunin. "Esta, sin duda, debe ser la memorable poca -
deca - en que el pueblo de las Provincias Unidas del Ro de la Plata, abriendo con dignidad
el sagrado libro de sus eternos derechos por medio de libres y legtimos representantes,
vote y decrete la figura con que debe aparecer en el gran teatro de las naciones. Elevados
sus diputados a la altura de su noble ministerio, y elevada la patria a su brillante destino,
saldrn entonces las grandes medidas, la energa y la fortuna. La constitucin que se
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sancione alentar la timidez de unos, contendr la ambicin de otros, acabar con la


vanidad importuna, atajar pretensiones atrevidas, destruir pasiones insensatas, y dar a
los pueblos la carta de sus derechos, y al gobierno la de sus obligaciones".

De acuerdo con lo dispuesto por este mismo decreto, Buenos Aires estara
representada por cuatro diputados en razn de su mayor poblacin e importancia poltica;
las dems capitales de provincia elegiran dos diputados y uno cada ciudad de sus
respectivas dependencias, con excepcin de Tucumn que, aunque dependiente de Salta,
podra concurrir con dos diputados, como premio a su heroico comportamiento en
oportunidad de la brillante victoria obtenida por Belgrano.

La Asamblea General Constituyente se instal el 31 de enero de 1813. Al da


siguiente dispuso que se le jurara obediencia. La Asamblea hizo pblico el ideal de
independencia cuando asumi el ejercicio de la soberana de las Provincias Unidas del Ro
de la Plata. Esta importante declaracin, ha dado motivo para que algunos historiadores
sostengan que, de hecho, la independencia argentina arranca de ese momento.

Adems, son suficientemente conocidas las medidas de diversa ndole, adoptadas


por los asamblestas particularmente durante el ao 1813. Pero lo que nos interesa destacar
es que hasta la segunda quincena de abril, las villas entrerrianas no tuvieron representacin
en la Asamblea. Pero ella no tardara en producirse, en razn de que ya algunos das antes,
varias poblaciones de Entre Ros le juraron obediencia. Segn la Gaceta Ministerial del
14 de abril de 1813, el reconocimiento a la Soberana Asamblea se realiz en la villa de
Concepcin del Uruguay - sede del Comandante de Entre Ros - "con toda la pompa
consiguiente a la grandeza de su inauguracin".

Por esos mismos das - entre el 28 de febrero y el 14 de abril - prestaron tambin


su reconocimiento a la Asamblea las villas de Gualeguay y Gualeguaych y la capilla del
Tala.

El diputado Ramn Eduardo de Anchoris. Tal como ocurriera el ao anterior,


en oportunidad de realizarse la Asamblea legislativa, las villas entrerrianas decidieron
establecer una representacin conjunta. Ella recay en el presbtero doctor Ramn
Eduardo de Anchoris, quien en la sesin del 22 de abril, se incorpor como "diputado
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

electo por el continente de Entre Ros". Quien recorra las pginas del N 7 del Redactor
de la Asamblea, podr leer la siguiente noticia referida a aquella sesin: "El secretario del
cuerpo legislativo dio principio a la sesin de este da por la lectura del acuerdo del 21 y
luego hizo presente los poderes que el continente de Entre Ros confera al ciudadano
Anchoris para su incorporacin a la Asamblea General . Examinados en discusin se
acord el siguiente decreto: La Asamblea General aprueba los poderes presentados por el
ciudadano doctor Ramn Eduardo de Anchoris, diputado electo por el continente de
Entre Ros, y en su consecuencia prestar desde luego el juramento que corresponde.
Firmado - Pedro Agrelo, presidente de turno; Hiplito Vieytes, secretario. Inmediatamente
prest el juramento y qued recibido".

Anchoris era oriundo de Buenos Aires, donde haba nacido en el ao 1775.


Despus de cursar estudios en el Colegio de San Carlos, pas a la Universidad de Charcas
en la que se doctor en teologa. All mismo, en 1800, se orden sacerdote.

Poco tiempo despus se traslad a la ciudad de Lima, donde desempe la


secretara del arzobispado hasta 1810. Producida la Revolucin de Mayo pretendi salir de
Lima para sumarse a los que trabajaban en ese sentido en el Ro de la Plata. Pero advertido
el virrey Abascal, lo hizo aprehender el 18 de setiembre de 1810 y, con otros sospechosos,
lo envi preso a Espaa, a disposicin del Consejo de Regencia.

Permaneci algn tiempo encarcelado en el castillo de Santa Catalina, en Cdiz,


prisin peninsular donde eran alojados generalmente los patriotas sudamericanos. Y, all,
entre sus compaeros de infortunio comenz su prdica revolucionaria, propalando las
ideas emancipadoras de Francisco de Miranda. Al fin pudo regresar a Buenos Aires y, de
inmediato, tom parte activa en la logia Lautaro, recientemente creada por San Martn.

Sorpresivamente accedi a la vida pblica al incorporarse - como hemos visto - a


la Asamblea del ao XIII, como diputado por Entre Ros.

La incgnita develada. Seguramente, a esta altura de nuestra narracin, el lector


se estar preguntando porqu la eleccin de las villas entrerrianas haba recado en una
persona que nunca haba tenido vinculacin alguna con sus representados. La respuesta es
muy sencilla. En primer trmino, cabe aclarar que por mucho tiempo en nuestras
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

asambleas o congresos no fue requisito indispensable que el diputado fuese oriundo o


tuviese algunos aos de residencia en la ciudad o provincia que representaba. En segundo
lugar, sabido es que en el caso particular de la Asamblea del ao XIII, la eleccin de la
mayor parte de los diputados fue manejada por la Logia Lautaro con el propsito de contar
con un organismo que le respondiera polticamente, a fin de lograr sus objetivos
fundamentales.

De manera, pues, que a nadie puede asombrar esta extraa aparicin del doctor
Anchoris en calidad de diputado por Entre Ros. Es indudable que algn tipo de eleccin -
o de simulacro de eleccin - debi haberse realizado en las villas entrerrianas. Sin embargo,
algunos historiadores difieren en sus apreciaciones sobre el asunto.

As, por ejemplo, el presbtero Jos Ignacio Yani, en una monografa titulada El
primer diputado de Entre Ros..., publicada hace ya muchos aos, sostuvo que
"obedeciendo a instrucciones que se hicieron de Buenos Aires, se realiz una reunin de
electores en la villa de Concepcin del Uruguay, de la que habra surgido la designacin de
Anchoris".

A su turno, Csar B. Prez Colman apunt: "La falta de otra documentacin... deja
subsistente una incgnita sobre el acto eleccionario, que no permite establecer cundo y
cmo fue hecha la designacin popular del diputado. Lo que hasta ahora parece como
indudable es que los pueblos de Entre Ros no fueron convocados con arreglo a las
disposiciones del reglamento dictado por el Triunvirato, pues en tal caso hubiera
correspondido elegir al representante con antelacin a la primer reunin de la Asamblea".

Por nuestra parte, consideramos equivocada esta ltima apreciacin de Prez


Colman. Nada tiene que ver la convocatoria con el que las ciudades hayan procedido a
elegir a sus diputados en tiempo y oportunidad. Tanto es as que - ya instalada la Asamblea
- en la sesin del 1 de febrero de 1813, se dispuso recomendar al Ejecutivo que expidiese
rdenes a los pueblos que an no haban enviado representantes para que se mandara a
stos presentarse en la capital. Y, justamente, circulares de este tenor fueron remitidas al
comandante de Entre Ros y a los cabildos de las villas de este territorio.
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Concepcin del Uruguay, Entre Ros, ARGENTINA

Lo que en realidad ocurri, nada tiene que ver con lo expresado por Prez
Colman. El retardo en la eleccin del diputado se debi a la difcil situacin que se vivi en
el oriente entrerriano, tanto a fines de 1812 como a principios del siguiente. Por ello fue
que el 13 de febrero de 1813, Elas Galvn, comandante de Entre Ros, comunic desde
Concepcin del Uruguay que se haban logrado vencer los obstculos para el
nombramiento de diputados.

Es decir, que tanto la circular enviada a Galvn y a los cabildos de Concepcin del
Uruguay, Gualeguay y Gualeguaych, como la comunicacin del propio Galvn al Superior
Gobierno, son pruebas suficientes para demostrar el error en que han incurrido aquellos
historiadores que han dudado sobre la realizacin de algn tipo de acto eleccionario en el
territorio de Entre Ros. Y, por el contrario, avalan nuestra afirmacin, ya adelantada, en
ese sentido.

La sede de la eleccin. No resultara extrao que la eleccin se hubiese realizado


en la villa de Concepcin del Uruguay, pues era la sede de la Comandancia General de
Entre Ros. Y no sera demasiado aventurado suponer - dado en quin recay la
representacin - que el propio comandante Elas Galvn, siguiendo instrucciones de la
superioridad, hubiese influenciado o ejercido presin para que la eleccin recayese en
Ramn Eduardo de Anchoris.

Los dems pueblos de Entre Ros - por ejemplo Paran y Nogoy - no fueron
convocados para enviar representantes, puesto que carecan de cabildo, y la reglamentacin
del 24 de octubre estableci claramente la participacin de los ayuntamientos en el acto
eleccionario.

Paran tendr su primer cabildo slo a mediados de ese mismo ao 1813, en


virtud de l