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Medios de transmisin

El medio de transmisin constituye el soporte fsico a travs del cual emisor y receptor pueden comunicarse en un
sistema de transmisin de datos. Distinguimos dos tipos de medios: guiados y no guiados. En ambos casos la
transmisin se realiza por medio de ondas electromagnticas. Los medios guiados conducen (guan) las ondas a
travs de un camino fsico, ejemplos de estos medios son el cable coaxial, la fibra ptica y el par trenzado. Los
medios no guiados proporcionan un soporte para que las ondas se transmitan, pero no las dirigen; como ejemplo de
ellos tenemos el aire y el vaco.
La naturaleza del medio junto con la de la seal que se transmite a travs de l constituyen los factores determinantes
de las caractersticas y la calidad de la transmisin. En el caso de medios guiados es el propio medio el que determina
el que determina principalmente las limitaciones de la transmisin: velocidad de transmisin de los datos, ancho de
banda que puede soportar y espaciado entre repetidores. Sin embargo, al utilizar medios no guiados resulta ms
determinante en la transmisin el espectro de frecuencia de la seal producida por la antena que el propio medio de
transmisin.

Guiados:
Alambre: se us antes de la aparicin de los dems tipos de cables (surgi con el
telgrafo).
Gua de honda: verdaderamente no es un cable y utiliza las microondas como medio de
transmisin.
Fibra ptica: es el mejor medio fsico disponible gracias a su velocidad y su ancho de
banda, pero su inconveniente es su coste.
Par trenzado: es el medio ms usado debido a su comodidad de instalacin y a su precio.
Coaxial: fue muy utilizado pero su problema venia porque las uniones entre cables coaxial
eran bastante problemticas.
No guiados:
Infrarrojos: poseen las mismas tcnicas que las empleadas por la fibra ptica, pero son
por el aire. Son una excelente opcin para las distancias cortas, hasta los 2km
generalmente.
Microondas: las emisiones pueden ser de forma analgica o digitales, pero han de estar
en la lnea visible.
Satlite: sus ventajas son la libertad geogrfica, su alta velocidad. pero sus desventajas
tienen como gran problema el retardo de las transmisiones debido a tener que viajar
grandes distancias.
Ondas cortas: tambin llamadas radio de alta frecuencia, su ventaja es que se puede
transmitir a grandes distancias con poca potencia y su desventaja es que son menos
fiables que otras ondas.
Ondas de luz: son las ondas que utilizan la fibra ptica para transmitir por el vidrio.
Medios guiados
Par Trenzado
Normalmente se les conoce como un par de conductores de cobre aislados entrelazados formando
una espiral. Es un enlace de comunicaciones. En estos el paso del trenzado es variable y pueden ir
varios en una envoltura. El hecho de ser trenzado es para evitar la diafona (la diafona es un sonido
indeseado el cual es producido por un receptor telefnico). Es el medio ms comn de transmisin
de datos que existe en la actualidad, pudindose encontrar en todas las casas o construcciones de
casi cualquier lugar. Se utiliza para la formacin de una red telefnica, la cual se da entre un
abonado o usuario y una central local. En ocasiones dentro de un edificio se construyen centrales
privadas conocidas como PBX. Las redes locales manejan una velocidad de transmisin de
informacin comprendida entre los 10 Mgps y los 100 Mbps. En este medio de transmisin
encontramos a favor el hecho de ser prcticamente el ms econmico que se puede ubicar en el
mercado actual, por otro lado, es el ms fcil de trabajar por lo que cualquier persona con un mnimo
de conocimientos puede adaptarlo a sus necesidades.
Por otro lado, tiene en contra que tiene una baja velocidad de transferencia en medio rango de
alcance y un corto rango de alcance en Lan para mantener la velocidad alta de transferencia (100
mts). Dentro de sus caractersticas de transmisin nos encontramos con que con un transmisor
analgico necesitamos transmisores cada 5 o 6 Kms; con un transmisor digitales tenemos que las
seales que viajan pueden ser tanto analgicas como digitales, necesitan repetidores de seal cada
2 o 3 Kms lo que les da muy poca velocidad de transmisin, menos de 2 Mbps; en una red Lan las
velocidades varan entre 10 y 100 Mbps en una distancia de 100 mts, de lo cual podemos adems
decir que la capacidad de transmisin est limitada a 100 Mbps, adems es muy susceptible a
interferencias y ruidos. Para esto se han buscado soluciones como la creacin de cables utp (los
ms comunes, es el cable telefnico normal pero dado a interferencias electromagnticas) y los
cables stp (cuyos pares vienen dentro de mallas metlicas que producen menos interferencias,
aunque es ms caro y difcil de manejar ya que es mas grueso y pesado). Dentro de los cables utp
encontramos las categoras cat 3 (con calidad telefnica, ms econmico, con diseo apropiado y
distancias limitadas hasta 16 Mhz con datos; y la longitud del trenzado es de 75 a 10 cm), cat4
(hasta 20 Mhz) y cat 5 (llega hasta 100 Mhz, es ms caro, aunque esta siendo altamente usado en
las nuevas construcciones, y su longitud de trenzado va de 06 a 085 cm). Se dice entonces que el
par trenzado cubre una distancia aproximada de menos de 100 mts y transporta aproximadamente
menos de 1 Mbps.
Cable UTP
(Unshielded Twisted Pair - Par trenzado no apantallado)
Es el cable de pares trenzados mas utilizado, no posee ningn tipo de proteccin adicional a la recubierta de PVC y tiene
una impedancia de 100 Ohm. El conector ms utilizado en este tipo de cable es el RJ45, parecido al utilizado en telfonos
RJ11 (pero un poco mas grande), aunque tambin puede usarse otros (RJ11, DB25,DB11, entre otros), dependiendo del
adaptador de red.
Es sin duda el que hasta ahora ha sido mejor aceptado, por su costo accesibilidad y fcil instalacin. Sin embargo a altas
velocidades puede resultar vulnerable a las interferencias electromagnticas del medio ambiente.
Cable STP
(Shielded Twisted Pair- Par trenzado apantallado)
En este caso, cada par va recubierto por una malla conductora que acta de apantalla frente a interferencias y ruido
elctrico. Su impedancia es de 150 Ohm.
El nivel de proteccin del STP ante perturbaciones externas es mayor al ofrecido por UTP. Sin embargo es ms costoso y
requiere ms instalacin. La pantalla del STP para que sea ms eficaz requiere una configuracin de interconexin con
tierra (dotada de continuidad hasta el terminal), con el STP se suele utilizar conectores RJ49.
Es utilizado generalmente en las instalaciones de procesos de datos por su capacidad y sus buenas caractersticas
contra las radiaciones electromanticas, pero el inconveniente es que es un cable robusto, caro y difcil de instalar.

Cable FTP
(Foiled Twisted Pair- Par trenzado con pantalla global)
En este tipo de cable como en el UTP, sus pares no estn apantallados, pero s dispone de una apantalla global para
mejorar su nivel de proteccin ante interferencias externas. Su impedancia tpica es de 120 Ohm y sus propiedades de
transmisin son mas parecidas a las del UTP. Adems puede utilizar los mismos conectores RJ45.
Tiene un precio intermedio entre el UTP y STP.

Posibles configuraciones

Impedancia
En los circuitos de corriente alterna (AC) los receptores presentan una oposicin a la
corriente que no depende nicamente de la resistencia hmica del mismo, puesto que los
efectos de los campos magnticos variables (bobinas) tienen una influencia importante. En
AC, la oposicin a la corriente recibe el nombre de impedancia (Z), que obviamente se
mide en . La relacin entre V, I, Z, se determina mediante la "Ley de Ohm generalizada"
Diferencias entre t58a y t568b
Pines 1,2,3,6

Se utilizan para impedir la interferencia por seales electromagnticas generadas por cada hilo de
manera que puedan aprovechar el cable una mayor longitud sin afectar su rendimiento.

T568A tiene una mayor inmunidad. Sin olvidar que el cable cat 6 utiliza un mejor aislamiento. Otra
fuente de interferencia es la seal de otros hilos, razn por la cual el cable cat 6 reduce esta
interferencia separando los cables con una tablilla de plastico

Cat 5 debajo de 100 mbps cat 6 arriba de 100 mbps

Cable1 Coaxial
El cable coaxial es un medio de transmisin relativamente reciente y muy conocido ya que es el
ms usado en los sistemas de televisin por cable. Fsicamente es un cable cilndrico constituido
por un conducto cilndrico externo que rodea a un cable conductor, usualmente de cobre. Es un
medio ms verstil ya que tiene ms ancho de banda (500Mhz) y es ms inmune al ruido. Es un
poco ms caro que el par trenzado, aunque bastante accesible al usuario comn. Encuentra
mltiples aplicaciones dentro de la televisin (TV por cable, cientos de canales), telefona a larga
distancia (puede llevar 10.000 llamadas de voz simultneamente), redes de rea local (tiende a
desaparecer ya que un problema en un punto compromete a toda la red). Tiene como caractersticas
de transmisin que cuando es analgica, necesita amplificadores cada pocos kilmetros y los
amplificadores ms cerca de mayores frecuencias de trabajos, y hasta 500 Mhz; cuando la
transmisin es digital necesita repetidores cada 1 Km y los repetidores ms cerca de mayores
velocidades transmisin. La transmisin del cable coaxial entonces cubre varios cientos de metros
y transporta decenas de Mbps.

Fibra ptica
Es el medio de transmisin ms novedoso dentro de los guiados y su uso se est masificando en
todo el mundo reemplazando el par trenzado y el cable coaxial en casi todos los campos. En estos
das lo podemos encontrar en la televisin por cable y la telefona. En este medio los datos se
transmiten mediante un haz confinado de naturaleza ptica, de ah su nombre, es mucho ms caro
y difcil de manejar, pero sus ventajas sobre los otros medios lo convierten muchas veces en una
muy buena eleccin al momento de observar rendimiento y calidad de transmisin. Fsicamente un
cable de fibra ptica est constituido por un ncleo formado por una o varias fibras o hebras muy
finas de cristal o plstico; un revestimiento de cristal o plstico con propiedades pticas diferentes
a las del ncleo, cada fibra viene rodeada de su propio revestimiento y una cubierta plstica para
protegerla de humedades y el entorno. La fibra ptica encuentra aplicacin en los enlaces entre
nodos, backbones, atm, redes Lans, gigabit ethernet, largas distancias, etc. Dentro de las
caractersticas de transmisin encontramos que se basan en el principio de reflexin total (ndice
de refraccin del entorno mayor que el del medio de transmisin), su gua de ondas va desde 10^14
Hz a 10^15 Hz, esto incluye todo el espectro visible y el parte del infrarrojo.
Se suelen usar como transmisores el LED (Light emitting diode) que es relativamente barato, su
rango de funcionamiento con la temperatura es ms amplio y su vida media es ms alta y el ILD
(injection laser diode) que es ms eficiente y ms caro, adems tiene una mayor velocidad de
transferencia. La tecnologa de fibra ptica usa la multiplexacin por divisin que es lo mismo que
la divisin por frecuencias, utiliza mltiples canales cada uno en diferentes longitudes de onda
(policromtico) y una fibra (en la actualidad) hasta 80 haces con 10 Gbps cada uno. Usa dos modos
de transmisin, el monomodo (este cubre largas distancias, ms caro, ms velocidad debido a no
tener distorsin multimodal) y el multimodo (cubre cortas distancias, es ms barata, pero tiene
menos velocidad (100 Mbps) adems se ve afectado por distorsin multimodal). De la fibra ptica
podemos decir que su distancia est definida por varios Kms y su capacidad de transmisin vienen
dada por varios Gbps.

Guas de onda planas


Las guas de onda plana con geometra rectangular son las ms utilizadas en dispositivos de
ptica integrada. Para el anlisis de la propagacin de una onda en este tipo de dispositivos,
es conveniente iniciar considerando una gua de onda formada con dos espejos planos.
4.1.1 guas de onda planas con espejos.
Para el anlisis de propagacin en estas guas se hacen las siguientes consideraciones:
Espejos ideales (reflejan la luz sin perdidas)
Un haz de luz incide a un ngulo en el espejo y la luz rebota
mltiples veces en los espejos sin perdidas de energa (la luz es guiada entonces en la
direccin z).

Qu es ATM?

El Modo de Transferencia Asncrono es una tecnologa de conmutacin que usa pequeas celdas
de tamao fijo. En 1988, el CCITT design a ATM como el mecanismo de transporte planeado para
el uso de futuros servicios de banda ancha. ATM es asncrono porque las celdas son transmitidas
a travs de una red sin tener que ocupar fragmentos especficos de tiempo en alineacin de
paquete, como las tramas T1. Estas celdas son pequeas (53 bytes), comparadas con los paquetes
LAN de longitud variable. Todos los tipos de informacin son segmentados en campos de pequeos
bloques de 48 bytes, los cinco restantes corresponden a un header usado por la red para mover las
celdas. ATM es una tecnologa orientada a conexin, en contraste con los protocolos de base LAN,
que son sin conexin. Orientado a conexin significa que una conexin necesita ser establecida
entre dos puntos con un protocolo de sealizacin antes de cualquier transferencia de datos. Una
vez que la conexin est establecida, las celdas ATM se auto-rutean porque cada celda contiene
campos que identifican la conexin de la celda a la cual pertenecen.

Medios No Guiados
Los medios no guiados o sin cable han tenido gran acogida al ser un buen medio de cubrir
grandes distancias y hacia cualquier direccin, su mayor logro se dio desde la conquista
espacial a travs de los satlites y su tecnologa no para de cambiar. De manera general
podemos definir las siguientes caractersticas de este tipo de medios: La transmisin y
recepcin se realiza por medio de antenas, las cuales deben estar alineadas cuando la
transmisin es direccional, o si es omnidireccional la seal se propaga en todas las direcciones.

Microondas Terrestres
Los sistemas de microondas terrestres han abierto una puerta a los problemas de transmisin
de datos, sin importar cuales sean, aunque sus aplicaciones no estn restringidas a este campo
solamente. Las microondas estn definidas como un tipo de onda electromagntica situada en
el intervalo del milmetro al metro y cuya propagacin puede efectuarse por el interior de tubos
metlicos. Es en si una onda de corta longitud. Tiene como caractersticas que su ancho de
banda varia entre 300 a 3.000 Mhz, aunque con algunos canales de banda superior, entre 35
Ghz y 26 Ghz. Es usado como enlace entre una empresa y un centro que funcione como centro
de conmutacin del operador, o como un enlace entre redes Lan.
Para la comunicacin de microondas terrestres se deben usar antenas parablicas, las cuales
deben estar alineadas o tener visin directa entre ellas, adems entre mayor sea la altura mayor
el alcance, sus problemas se dan perdidas de datos por atenuacin e interferencias, y es muy
sensible a las malas condiciones atmosfricas.
Sin obstculos intermedios la distancia mxima entre antenas es de aproximadamente 7.14
Km, claro esta que esta distancia se puede extender, si se aprovecha la caracterstica de
curvatura de la tierra, por medio de la cual las microondas se desvan o refractan en la
atmsfera terrestre
Por ejemplo dos antenas de microondas situadas a una altura de 100 metros pueden separarse
una distancia total de 82 Km, esto se da bajo ciertas condiciones, como terreno y topografa
Satlites
Conocidas como microondas por satlite, esta basado en la comunicacin llevada a cabo a travs
de estos dispositivos, los cuales despus de ser lanzados de la tierra y ubicarse en la rbita terrestre
siguiendo las leyes descubiertas por Kepler, realizan la transmisin de todo tipo de datos, imgenes,
etc., segn el fin con que se han creado. Las microondas por satlite manejan un ancho de banda
entre los 3 y los 30 Ghz, y son usados para sistemas de televisin, transmisin telefnica a larga
distancia y punto a punto y redes privadas punto a punto. Las microondas por satlite, o mejor, el
satlite en si no procesan informacin, sino que acta como un repetidor-amplificador y puede cubrir
un amplio espacio de espectro terrestre

Ondas de Radio
Son las ms usadas, pero tienen apenas un rango de ancho de banda entre 3 Khz y los 300 Ghz.
Son poco precisas y solo son usados por determinadas redes de datos o los infrarrojos.
FIBRA OPTICA
HISTORIA
Los antiguos griegos usaban espejos para transmitir informacin, de modo rudimentario, usando
luz solar. En 1792, Claude Chappe dise un sistema de telegrafa ptica, que, mediante el uso
de un cdigo, torres y espejos distribuidos a lo largo de los 200 km que separan a Lille de Pars,
consegua transmitir un mensaje en tan slo 16 minutos.
Aunque en 1820 eran conocidas las ecuaciones por las que se rige la captura de la luz dentro de
una placa de cristal lisa, no sera sino 90 aos ms tarde (1910) cuando estas ecuaciones se
aplicaron hacia los llamados cables de vidrio gracias a los trabajos de los fsicos Demetrius
Hondros y Peter Debye en 1910.1
El confinamiento de la luz por refraccin, el principio que posibilita la fibra ptica, fue demostrado
por Jean-Daniel Colladon y Jacques Babinet en Pars en los comienzos de la dcada de 1840. El
fsico irlands John Tyndall descubri que la luz poda viajar dentro del agua, curvndose por
reflexin interna, y en 1870 present sus estudios ante los miembros de la Real Sociedad.2 A
partir de este principio se llevaron a cabo una serie de estudios, en los que se demostr el
potencial del cristal como medio eficaz de transmisin a larga distancia. Adems, se desarrollaron
una serie de aplicaciones basadas en dicho principio para iluminar corrientes de agua en fuentes
pblicas. Ms tarde, el ingeniero escocs John Logie Baird registr patentes que describan la
utilizacin de bastones slidos de vidrio en la transmisin de luz, para su empleo en su sistema
electromecnico de televisin en color. Sin embargo, las tcnicas y los materiales usados no
permitan la transmisin de la luz con buen rendimiento. Las prdidas de seal ptica eran
grandes y no haba dispositivos de acoplamiento ptico.
Jean-Daniel Colladon fue el primero en describir la "fuente de luz" en el artculo que en 1842 titul On the
reflections of a ray of light inside a parabolic liquid stream. Ilustracin de este ltimo artculo de Colladon, en
1884.

Los antiguos griegos usaban espejos para transmitir informacin, de modo rudimentario, usando
luz solar. En 1792, Claude Chappe dise un sistema de telegrafa

Solamente en 1950 las fibras pticas comenzaron a interesar a los investigadores, con muchas
aplicaciones prcticas que estaban siendo desarrolladas. En 1952, el fsico Narinder Singh
Kapany, apoyndose en los estudios de John Tyndall, realiz experimentos que condujeron a la
invencin de la fibra ptica.
Uno de los primeros usos de la fibra ptica fue emplear un haz de fibras para la transmisin de
imgenes, que se us en el endoscopio. Usando la fibra ptica, se consigui un endoscopio
semiflexible, el cual fue patentado por la Universidad de Mchigan en 1956. En este invento se
usaron unas nuevas fibras forradas con un material de bajo ndice de refraccin, ya que antes se
impregnaban con aceites o ceras. En esta misma poca, se empezaron a utilizar filamentos
delgados como el cabello que transportaban luz a distancias cortas, tanto en la industria como en
la medicina, de forma que la luz poda llegar a lugares que de otra forma seran inaccesibles. El
nico problema era que esta luz perda hasta el 99 % de su intensidad al atravesar distancias de
hasta 9 metros de fibra.
Charles K. Kao, en su tesis doctoral de 1956, estim que las mximas prdidas que debera tener
la fibra ptica, para que resultara prctica en enlaces de comunicaciones, eran de
20 decibelios por kilmetro.
En 1966, en un comunicado dirigido a la Asociacin Britnica para el Avance de la Ciencia, los
investigadores Charles K. Kao y George Hockham, de los laboratorios Standard
Telecommunications, en Inglaterra, afirmaron que se poda disponer de fibras de una
transparencia mayor y propusieron el uso de fibras de vidrio y de luz, en lugar de electricidad y
conductores metlicos, en la transmisin de mensajes telefnicos. La obtencin de tales fibras
exigi grandes esfuerzos de los investigadores, ya que las fibras hasta entonces presentaban
prdidas del orden de 100 dB/km, adems de una banda pasante estrecha y una enorme
fragilidad mecnica. Este estudio constituy la base para reducir las prdidas de las seales
pticas que hasta el momento eran muy significativas y no permitan el aprovechamiento de esta
tecnologa. En un artculo terico, demostraron que las grandes prdidas caractersticas de las
fibras existentes se deban a impurezas diminutas intrnsecas del cristal. Como resultado de este
estudio fueron fabricadas nuevas fibras con atenuacin de 20 dB/km y una banda pasante de
1 GHz para un largo de 1 km, con la perspectiva de sustituir los cables coaxiales. La utilizacin de
fibras de 100 m de dimetro, envueltas en fibras de nylon resistente, permitiran la construccin
de hilos tan fuertes que no podan romperse con las manos. Hoy ya existen fibras pticas con
atenuaciones tan pequeas de hasta 1 dB/km, lo que es muchsimo menor a las prdidas de un
cable coaxial.
En 1970, los investigadores Robert Maurer, Donald Keck, Peter Schultz, adems de Frank Zimar
que trabajaban para Corning Glass, fabricaron la primera fibra ptica aplicando impurezas
de titanio en slice, con cientos de metros de largo con la claridad cristalina que Kao y Hockman
haban propuesto, aunque las prdidas eran de 17 dB/km.34Durante esta dcada, las tcnicas de
fabricacin se mejoraron, consiguiendo prdidas de tan solo 0,5 dB/km.
Poco despus, los fsicos Morton B. Panish e Izuo Hayashi, de los Laboratorios Bell, mostraron un
lser de semiconductores que poda funcionar continuamente a temperatura ambiente. Adems,
John MacChesney y sus colaboradores, tambin de los laboratorios Bell, desarrollaron
independientemente mtodos de preparacin de fibras. Todas estas actividades marcaron un
punto decisivo ya que ahora, existan los medios para llevar las comunicaciones de fibra ptica
fuera de los laboratorios, al campo de la ingeniera habitual. Durante la siguiente dcada, a
medida que continuaban las investigaciones, las fibras pticas mejoraron constantemente su
transparencia.
El 22 de abril de 1977, General Telephone and Electronics envi la primera transmisin telefnica
a travs de fibra ptica, en 6 Mbit/s, en Long Beach, California.
Un dispositivo que permiti el uso de la fibra ptica en conexiones interurbanas, reduciendo su
coste, fue el amplificador ptico inventado por David N. Payne, de la Universidad de Southampton,
y por Emmanuel Desurvire en los Laboratorios Bell. A ambos se les concedi la Medalla Benjamin
Franklin en 1988.

Cable submarino de fibra ptica.

En 1980, las mejores fibras eran tan transparentes que una seal poda atravesar 240 kilmetros
de fibra antes de debilitarse hasta ser indetectable. Pero las fibras pticas con este grado de
transparencia no se podan fabricar usando mtodos tradicionales. Otro avance se produjo cuando
los investigadores se dieron cuenta de que el cristal de slice puro, sin ninguna impureza de metal
que absorbiese luz, solamente se poda fabricar directamente a partir de componentes de vapor,
evitando de esta forma la contaminacin que inevitablemente resultaba del uso convencional de
los crisoles de fundicin. La tecnologa en desarrollo se basaba principalmente en el conocimiento
de la termodinmica qumica, una ciencia perfeccionada por tres generaciones de qumicos desde
su adopcin original por parte de Willard Gibbs, en el siglo XIX.
Tambin en 1980, AT&T present a la Comisin Federal de Comunicaciones de los Estados
Unidos un proyecto de un sistema de 978 kilmetros que conectara las principales ciudades del
trayecto de Boston a Washington D. C. Cuatro aos despus, cuando el sistema comenz a
funcionar, su cable, de menos de 25 centmetros de dimetro, proporcionaba 80 000 canales de
voz para conversaciones telefnicas simultneas. Para entonces, la longitud total de los cables de
fibra nicamente en los Estados Unidos alcanzaba 400 000 kilmetros.
El primer enlace transocenico con fibra ptica fue el TAT-8 que comenz a operar en 1988,
usando un cristal tan transparente que los amplificadores para regenerar las seales dbiles se
podan colocar a distancias de ms de 64 kilmetros. Tres aos despus, otro cable transatlntico
duplic la capacidad del primero. Desde entonces, se ha empleado fibra ptica en multitud de
enlaces transocenicos o entre ciudades, y paulatinamente se va extendiendo su uso desde las
redes troncales de las operadoras hacia los usuarios finales.
Hoy en da, debido a sus mnimas prdidas de seal y a sus ptimas propiedades de ancho de
banda, adems de peso y tamao reducidos la fibra ptica puede ser usada a distancias ms
largas que el cable de cobre.

La fibra ptica
La fibra ptica es una delgada hebra de vidrio o
silicio fundido que conduce la luz. Se requieren dos
filamentos para una comunicacin bi-direccional:
TX y RX.

El grosor del filamento es comparable al grosor de


un cabello humano, es decir, aproximadamente de
0,1 mm. En cada filamento de fibra ptica
podemos apreciar 3 componentes:

La fuente de luz: LED o laser.


el medio transmisor: fibra ptica.
el detector de luz: fotodiodo.

Un cable de fibra ptica est compuesto por:


Ncleo, manto, recubrimiento, tensores y
chaqueta.

Las fibras pticas se pueden utilizar con LAN, as


como para transmisin de largo alcance, aunque
derivar en ella es ms complicado que conectarse
a una Ethernet. La interfaz en cada computadora
pasa la corriente de pulsos de luz hacia el siguiente
enlace y tambin sirve como unin T para que la
computadora pueda enviar y recibir mensajes.

Convencionalmente, un pulso de luz indica un bit 1


y la ausencia de luz indica un bit 0. El detector
genera un pulso elctrico cuando la luz incide en
l. ste sistema de transmisin tendra fugas de
luz y sera intil en la prctica excepto por un
principio interesante de la fsica. Cuando un rayo
de luz pasa de un medio a otro, el rayo se refracta
(se dobla) entre las fronteras de los medios.

El grado de refraccin depende de las propiedades


de los dos medios (en particular, de sus ndices de
refraccin). Para ngulos de incidencia por encima
de cierto valor crtico, la luz se refracta de regreso;
ninguna funcin escapa hacia el otro medio, de
esta forma el rayo queda atrapado dentro de la
fibra y se puede propagar por muchos kilmetros
virtualmente sin prdidas. En la siguiente
animacin puede verse la secuencia de
transmisin.
La aplicaciones de la fibra ptica hoy en da son mltiples. Adems, esta en un
continuo proceso de expansin, sin conocer exactamente lmites sobre ello.

Partiendo de que la fibra ptica transmite luz, todas las aplicaciones que se basan en
la luminosidad (bien sea por falta de esta, por difcil acceso, con fines decorativos o
bsqueda de precisin) tiene cabida este campo.

Si a todo esto sumamos la gran capacidad de transmisin de informacin de este


medio, (debido a su gran ancho de banda, baja atenuacin, a que esta informacin
viaja a la velocidad de la luz, etc.) dichas aplicaciones se multiplican.

Campos tales como las telecomunicaciones, medicina, arqueologa, prcticas


militares, mecnica y vigilancia se benefician de las cualidades de este herramienta
ptica.

Medicina

En este campo son evidentes las ventajas que puede aportar el uso de la fibra ptica
como ayuda a las tcnicas endoscpicas clsicas y, de hecho, estn siendo
sustituidos los sistemas tradicionales por los modernos fibroscopios. Diversos
aparatos como laringoscopios, rectoscopios, broncoscopios, vaginoscopios
gastroscopios y laparoscopios, incluyen ya esta tecnologa, la cual nos permite con
gran precisin la exploracin de cavidades internas del cuerpo humano.

Los fibroscopios realizados con ayuda de las tcnicas opticoelectrnicas cuentan con
un extremo fijo o adaptable para la insercin de agujas, pinzas para toma de
muestras, electrodos de cauterizacin, tubos para la introduccin de anestsicos,
evacuacin de lquidos, etc. Una fibra se encarga de transportar la luz al interior del
organismo y la otra lleva la imagen a un monitor.

Los campos generales de empleo en medicina son:

- Diagnstico: complementa a la radiologa, al proporcionar visiones cercanas y


amplificadas de puntos concretos y permitir la toma de muestras. El fibroscopio es
particularmente til para la deteccin de cnceres y lceras en estado inicial que no
son visibles a travs de rayos X.

- Teraputico: permiten la actuacin quirrgica en vas biliares para eliminar clculos,


extraer cuerpos extraos, etc.

- Postoperatorio: observacin directa y prcticamente inmediata a la operacin de las


zonas afectadas.
Otra importante aplicacin de la fibra ptica aparecida hace relativamente poco
tiempo son las operaciones transatlnticas. Gracias a los inmensos anchos de banda
y a la velocidad a la que viaja la informacin a travs de este medio, hoy en da ya es
posible que, un cirujano pueda operar a un paciente interactuando en tiempo real
mediante altas tecnologas sobre un paciente que se encuentra en otro continente.
Esto es un gran avance en la medicina, ya que en un futuro evitar los costosos
traslados que supone a un paciente -y en la mayora de los casos a sus familiares- el
trasladarse a otro continente y la estancia de estos durante la recuperacin de dicho
paciente.

Arqueologa

En este campo, la fibra ptica se usa habitualmente con el fin de poseer un acceso
visual a zonas que son inaccesibles mediante otros sistemas. Como en medicina
tambin se usa un endoscopio.

Sensores

Los sistemas elctricos convencionales son a menudo inadecuados en entornos de


altas tensiones y zonas con campos interferentes, locales de industrias con
emanaciones, La fibra ptica no nos plantea este problema.

Gracias a la exactitud que nos proporciona este medio, los sensores son un punto
bastante importante en el que se aplica la tecnologa de la fibra ptica.

Hay sensores de muchos tipos que incluyen esta tecnologa, tales como:

Sensores acsticos
Sensores elctricos y magnticos
Sensores de rotacin
Sensores de aceleracin
Sensores de presin
Sensores de temperatura.

Estos dispositivos exhiben numerosas ventajas, la ms importante son flexibilidad


geomtrica, inmunidad interferencia electromagntica y pulsos electromagnticos,
gran ancho de banda y una gran sensibilidad , como por ejemplo habilidad para
detectar seales de niveles muy bajos y con pequeos cambios, as como su reducido
tamao.
Aplicaciones Militares

Los beneficios de esta tecnologa para los militares radican fundamentalmente en la


seguridad de este medio de transmisin frente a las comunicaciones por radio y
cables convencionales. De este modo se reduce notablemente la necesidad de la
codificacin de mensajes en virtud de la seguridad antideteccin inherente a las
fibras.
Otra razn de tanta importancia como la anterior, y que justifica su aplicacin militar,
es el poco peso de los cables de fibras, lo que proporciona importantes ahorros
logsticos de material de campaa y personal.

El comportamiento de los conductores pticos frente a las radiaciones nucleares es


de alta seguridad, porque stas no se transmiten hasta los equipos terminales.
Adems, en el caso de las actuales fibras monomodo ha mejorado notablemente su
factor de ennegrecimiento ante una radiacin nuclear frente al comportamiento de las
fibras multimodo anteriores; la capacidad de transmisin, por otra parte, se recupera
en pocos minutos tras una explosin.

Una aplicacin tctica muy interesante es el uso de la fibra para la colocacin de


rdares distantes del centro de operaciones; as se pueden disponer con gran margen
de seguridad los radares de deteccin en cualquier punto de las operaciones, ya que
la seguridad de la fibra frente a los factores ambientales es extraordinaria.

Tambin en el caso de msiles de crucero lanzados desde guerra se lleva a cabo el


control de] lanzamiento mediante fibras pticas. Los msiles se controlan desde uno o
ms centros y las rampas estn interconectadas por una red redundante de cables
pticos. Tambin se puede llevar a cabo el guiado del misil mediante fibras pticas.

Factores muy importantes a considerar en el uso de estos sistemas en el campo


militar es el de la sencillez, fiabilidad y duracin de los componentes de intemperie,
tales como los conectores.

Iluminacin

Es obvio que, ante todo, lo que la fibra ptica transporta es luz. Al margen de la
informacin que esta pueda enviar, esta aplicacin es bastante importante, ya que,
debido a sus particulares caractersticas nombradas anteriormente, nos permite con
suma facilidad iluminar zonas especiales sometidas a toxicidades, riesgos de
incendio, etc. tales como industrias petrolferas, explotaciones mineras, industrias de
altos componentes inflamables y muchas otras.

Otra aplicacin en la que la fibra est tomando importancia, es en la sealizacin en


las carreteras, aumentando considerablemente la visin de estas a los conductores
nocturnos.

En cuanto a ocio, y para mayor seguridad en cuanto a la no necesidad de uso de la


electricidad, la fibra a tomado gran relevancia en lo que a iluminaciones de fuentes y
piscinas se refiere, evitando as el riesgo de electrocutarse como puede suceder en
piscinas que son iluminadas mediante sistemas convencionales.
Siguiendo con las aplicaciones de la fibra para iluminacin cabe destacar el factible
uso que se le da en museos, ya que puede filtrar los componentes ultravioletas de la
luz, consiguiendo as evitar el deterioro de las pinturas.

Telecomunicaciones

Un sistema de comunicaciones pticas es una forma de transmitir informacin cuyo


soporte bsico es la luz. La informacin viaja en forma de luz a lo largo de dicho
sistema. Hoy en da , se sabe que la forma ms eficiente de que la luz viaje desde un
punto hasta otro es mediante la fibra ptica.

Internet

El servicio de conexin a Internet por fibra ptica, derriba la mayor limitacin de este
medio: La lentitud del trato de la informacin. La conexin de Internet mediante fibra a
parte de ser mucho mas rpida, no nos plantea un gran problema que sucede con el
mtodo convencional: caerse de la red continuamente. La fibra tambin nos resuelve
en gran medida los problemas de masificacin de interlocutores, aunque esto todava
no est totalmente resuelto.

Nos permite trabajar con gran rapidez en entornos multimedia, tales como videos,
sonidos, etc. Por ello las lneas telefnicas no son la nica va hacia el ciberespacio.
Recientemente un servicio permite conectarse a Internet a travs de la fibra ptica.

Redes

La fibra ptica ha ganado gran importancia en el campo de las redes de rea local. Al
contrario que las comunicaciones de larga distancia, estos sistemas conectan a una
serie de abonados locales con equipos centralizados como ordenadores
(computadoras) o impresoras. Este sistema aumenta el rendimiento de los equipos y
permite fcilmente la incorporacin a la red de nuevos usuarios. El desarrollo de
nuevos componentes electropticos y de ptica integrada aumentar an ms la
capacidad de los sistemas de fibra.

Las computadoras de una red de rea local estn separadas por distancias de hasta
unos pocos kilmetros, y suelen usarse en oficinas o campus universitarios. Una LAN
(redes locales de informacin) permite la transferencia rpida y eficaz de informacin
en el seno de un grupo de usuarios y reduce los costes de explotacin.

Otros recursos informticos conectados son las redes de rea amplia (WAN, Wide
Area Network) o las centralitas particulares (PBX). Las WAN son similares a las LAN,
pero conectan entre s ordenadores separados por distancias mayores, situados en
distintos lugares de un pas o en diferentes pases; emplean equipo fsico
especializado y costoso y arriendan los servicios de comunicaciones.
Telefona

En este campo es en el que ms se est extendiendo la fibra ptica. Actualmente, en


todas las modernas ciudades se est introduciendo el sistema de fibra para el telfono
e Internet. La fibra nos permite una comunicacin libre de interferencias, as como de
posibilidad de boicoteo de la lnea (tan comn en las lneas de cobre) .El sonido es
mucho mas ntido, y no hace falta, como en el resto de las telecomunicaciones por
fibra el empleo de amplificadores de seal cada pocos kilmetros.

Otra ventaja del telfono mediante fibra ptica es la posibilidad de establecer


conexin de Internet y telfono al mismo tiempo y con tan solo una lnea. Esto no
sera posible en una lnea de telfono convencional debido a lo reducido de su ancho
de banda para transmitir informacin.

Otras Aplicaciones

La fibra ptica permite acceder a una infinidad de servicios referente a las


telecomunicaciones tales como:

Televisin: Recepcin de una gran nmero de canales con distintas opciones de


compra. Paquete bsico, canales premium, vdeo bajo demanda, pago por visin ...
una oferta amplsima compuesta por canales informativos, musicales, espectculos,
deportivos, documentales, infantiles...
Banco en Casa: Realizacin de cualquier tipo de transaccin bancaria, desde
movimientos entre cuentas, contratacin de un depsito o la cancelacin y cambio de
entidad.
Telecompra: Tendr acceso directo a anuncios por palabras con opcin a compra,
hasta navegar por un centro comercial con la posibilidad de adquirir el objeto que ms
desee.
Telemedida: La fibra ptica permite recoger informacin sobre medidas de servicios
como el agua, el gas o la electricidad que, posteriormente sern enviados a las
empresas correspondientes que nos pasarn la factura de acuerdo con lo consumido.
Web TV: Ser uno de los mejores ejemplos de la interactividad que permite la fibra
ptica. Facilitar el acceso a informacin sobre restaurantes, comercios, eventos,
espectculos...
Radio Digital: Canales temticos para todos los gustos musicales, pero con la mejor
calidad de sonido.

Transportes

Las especiales caractersticas de la fibra ptica han suscitado su inters en


aplicaciones a otros sectores de actividad con exigencias especiales en materia de
comunicaciones; un ejemplo tpico es el sector de los transportes ferroviarios y
metropolitanos.
Las instalaciones de telecomunicacin de inters en estos sectores pueden
subdividirse en:

Redes de telecomunicacin (telefona y transmisin de datos).


Sistemas punto a punto - transmisin de video.
Instalaciones de control y adquisicin de datos.
Instalaciones de mando y sealizacin.
Pueden encontrarse otras aplicaciones interesantes de la fibra ptica a bordo de
vehculos, especialmente en el sector del automvil, donde hace aos que existen
usos especiales. Esta aplicacin en particular, ha encontrado una difusin tan amplia
que en la actualidad cada vehculo tiene en promedio dos metros de haz de fibras
pticas.

Adems, tambin han adquirido una severa importancia en los transportes areos,
debido a su ligereza y a su resistencia a condiciones climticas adversas.