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Clara Vasconcelos, Joo Flix Praia. (2005). Aprendizaje en contextos no formales y alfabetizacin cientfica.

[Versin electrnica]. Revista Alambique 43


Aprendizaje en contextos no formales y alfabetizacin
cientfica
Clara Vasconcelos
Joo Flix Praia
Al pretender que el alumnado posea un conocimiento til, capaz de aplicarlo en un contexto especfico, la
alfabetizacin cientfica surge como una necesidad para la preparacin de un ciudadano o ciudadana con
capacidad de intervencin social.
Los contextos de aprendizaje no formal emergen como espacios promotores de una enseanza-aprendizaje
capaz de promover la movilizacin del conocimiento y de actitudes, y desarrollar competencias. El artculo
relata dos experiencias desarrolladas, relacionadas con la enseanza no formal, que promovern la
construccin del conocimiento para la participacin social, y reforzarn el papel de la educacin en ciencias en
el mbito de la alfabetizacin cientfica.
Palabras clave: enseanza, alfabetizacin cientfica, educacin, ciencia, aprendizaje
Learning in non formal contents and scientific literacy
Pretending that students have useful knowledge, and are able to apply it in a specific context means that
scientific literacy arises as a need for the preparation of citizens with the capacity of social intervention. The
non-formal learning contexts emerge as promoters of spaces of a teaching-learning able to promote the
movement of knowledge and attitudes as well as developing competences. This article relates two experiences
developed and related to non-formal education which promote the building of knowledge for social participation
strengthening the role of education in the sciences on a level of scientific literacy.

Alfabetizacin cientfica y ciudadana


Estamos, hoy, muy lejos de la poca en cuando se crea que la ampliacin de la escolaridad a la mayora de la
poblacin dara paso a una poca de ciudadana culta y que permitira el progreso social generalizado, tal y
como lo idealizaban los pedagogos de principios de siglo XX. Si hoy el currculo escolar pretende mucho ms
que promover el "saber leer, escribir y contar", existe la toma de conciencia de que no se ha resuelto, todava,
el problema del analfabetismo funcional. Tal dificultad, aunque de modos diversos, afecta, a veces de forma
dramtica, las sociedades modernas. La capacidad de participar, por entero, en un todo social es un derecho
que, como los dems, debe ser culturalmente construido.
Es importante apuntar que el trmino literacia cientfica es utilizado en las culturas anglo-sajonas, que el
trmino alfabetizacin cientfica lo es, sobre todo, en las francfonas, y que la designacin de cultura cientfica
es un trmino adoptado por la UNESCO (Martins, 2002). Son trminos que, en su concepcin y de una forma
genrica, se pueden considerar como equivalentes.
Estar alfabetizado implica poseer un conjunto amplio de conocimientos, de capacidades, de
actitudes, y de competencias para escoger, para decidir y para actuar. Estar alfabetizado exige un cierto
nivel de cultura, particularmente en ciencias. Cultura que, por lo menos, permita a cada cual encarar los
diversos aspectos de la vida cotidiana, o sea, una cultura capaz de influir en las actitudes y en las experiencias
de la ciudadana. Una actitud capaz de discordar con la pasividad de la rutina. Para Hurd (1987), el propsito
ms general, en particular el de la enseanza de ciencias, deber ser el de incentivar el desarrollo de una
ciudadana culta, capaz de usar los recursos intelectuales para crear un ambiente favorable al desarrollo del
hombre como ser humano. El objetivo es que los ciudadanos y ciudadanas desarrollen una percepcin adecuada
de la ciencia y que comprendan que su papel y estatuto forman parte de nuestra cultura comn. La educacin
-tanto formal, como no formal o incluso informal- en ciencia (en lengua materna y en matemtica), as como su
respectiva apreciacin, no pueden dejar de considerar la diversidad de niveles y mbitos, ya sea cvico o
cultural, o ya sea, incluso, de los propios contextos en que la educacin se realiza. Y, como refiere Martins
(2002):
El crecimiento cientfico y tecnolgico de las sociedades, sobre todo de las occidentales, a partir de mediados
del siglo XX, se orient hacia la constatacin de dos situaciones que pasaron a ser objetivos privilegiados de
estudio. Por un lado, se reconoca que era preciso poseer algn conocimiento cientfico para poder desarrollar
socialmente actitudes para acompaar la repercusin del crecimiento cientfico y tecnolgico. Por otro lado, la
enseanza formal de las ciencias, incluso para personas con aprovechamiento escolar, no siempre se traduce
en competencias tiles para tal fin.
De aqu se puede inferir que el concepto de literacia cientfica no podr caer en una simplificacin a nivel de
aprendizajes de rutina y, por eso, no significativos.
Entretanto, es importante referir que en la actualidad, numerosos especialistas en didctica de las ciencias de
todo el mundo estn promoviendo como finalidad central de la enseanza de las ciencias, la alfabetizacin
cientfica y tecnolgica de la ciudadana, en torno a la cual organizan su disciplina. (Fourez, 1997; Sjoberg,
1997, citados en Acevedo, Vsquez y Manassero, 2003).
La alfabetizacin cientfica debe, pues, considerarse como un elemento educativo importante, no
transformable a un aprendizaje de vocabulario cientfico y a su definicin estricta, sino a la comprensin y al
entendimiento de su significado real, cuando se confronta al ciudadano comn con la aplicabilidad efectiva de
los trminos que este vocabulario contiene. Se trata de una recolocacin del conocimiento escolarizado en el
conocimiento del da a da. Tal y como afirma Jenkins (1994), la mayor parte de las personas piensa que el
conocimiento cientfico convencional tiene poco o ningn uso como elemento de accin en su contexto social, a
no ser que sea (re)trabajado, (re)estructurado y (re)contextualizado. La (re)contextualizacin encierra la
integracin de conocimientos cientficos relevantes, en otras situaciones especficas y particulares de
conocimiento.
La alfabetizacin cientfica considerada en esta perspectiva nos obliga a reflexionar, discutir, hacer opciones y
tomar posiciones, a decidirnos a realizar nuestras convicciones y creencias, o sea, a seguir caminos interiores y
personales, que se fundamenten y encuentren en las diferentes racionalidades -cognitiva, emocional, tico-
moral, poltico-ideolgica... Se trata de una cultura humanista, que coloca al ser humano en el centro de su
futuro, donde ser participante y nunca tan solo un mero espectador de este. Es como si "se tratara de un
entendimiento continuo sobre el mundo y su design" (Bybee, 1997).

Contextos de aprendizaje y alfabetizacin cientfica


Espacios promotores de una enseanza-aprendizaje de ciencia adecuada a las exigencias actuales de la
didctica y los contextos de aprendizaje no formal e informal han adquirido ms importancia como
potenciadores de actividades que contribuirn a un aprendizaje a lo largo de la vida. Se debe prestar atencin a
que "ciencia escolar" y "ciencia para la ciudadana" son bien diferentes, ya sea en sus postulados filosficos o a
nivel de la accin (Arajo, 2001). En este sentido, se justifica que se consideren estas vas como necesarias
para la alfabetizacin cientfica de la ciudadana, ya que se constituyen como formas complementarias para el
aprendizaje formal. Con todo, nos parece perentoria la clarificacin de los conceptos, dada la ambigedad
existente entre trminos como enseanza formal, no formal e informal.
La enseanza formal es por ventura la ms bien definida por la literatura y, por eso, presenta mayor
consenso entre los especialistas. Se presenta estructurada y se desarrolla en contextos propios (escuelas,
universidades, institutos), se encuentra ligada a un currculo bien definido, es cronolgicamente escalonada, y
se encuentra bajo la orientacin de tcnicos profesionalizados y especializados (Hamadache, 1991).
Segundo Maarschalk (1998) la enseanza informal es aquella que se efecta en el da a da de cada individuo
(familia, vecinos, trabajo, televisin). Sin embargo, a pesar de promover el desarrollo de competencias,
actitudes y valores, resulta de una educacin no programable, no estructurada y dependiente del medio que
nos rodea (Hamadache, 1991).
La enseanza no formal es aquella que se procesa de forma planeada y ampliamente adaptable en las
instituciones, organizaciones y situaciones de la esfera de la educacin formal (por ejemplo, viajes de campo) e
informal (por ejemplo, visitas a museos o programas televisivos educativos) (Maarschalk,1988). Segn
Hamadache (1991), este tipo de enseanza incluye la educacin extra-escolar, esto es, toda la actividad
educativa organizada fuera del sistema de educacin formal y destinada a alcanzar fines educativos
identificables en grupos definidos (por ejemplo, grupos comunitarios). Segn Did (1997) la enseanza no
formal, adems de existir de forma independiente de las instituciones formales existentes, posee dos
caractersticas imprescindibles:
La centralizacin del proceso en las caractersticas y en las necesidades del alumnado.
La inmediata utilidad de la educacin para su crecimiento personal y profesional.

Para Araujo (2001), atendiendo a su carcter ldico (no trascendente) y no obligatorio, la enseanza no
formal est normalmente concebida para volverse agradable. Finalmente, el Consejo de Europa (2002), refiere
la educacin no formal como aquella que, en el pasado, era mencionada como "una educacin fuera de la
escuela". Esta enseanza no era objetivo de evaluacin, se centraba en el alumnado y era altamente
diferenciada en lo que respectaba al tiempo, local, nmero y tipo de participantes, dimensiones del aprendizaje
y campo de aplicacin de los resultados (por ejemplo, trabajo comunitario o social, u organizaciones sin fines
lucrativos).

Relato de dos experiencias


Se podr decir que el concepto de alfabetizacin cientfica estipula en sus postulados cun importante es
establecer un puente entre la comunidad cientfica y la ciudadana comn, evitando de este modo limitar la
ciencia a una comunidad elitista y no considerndola una actividad humana con implicaciones axiolgicas, como
cualquier otra actividad. Establecer este puente tendr como resultado el que se pueda encarar la actividad
cientfica, y ms genricamente, la ciencia como una forma de conocimiento que se pretende utilitario y
funcional en el plano social. La importancia de preparar a los estudiantes para tomar decisiones relacionadas
con asuntos sociocientficos fue tambin reconocida y presentada en las propuestas educacionales de la
American Association for the Advancement of Science (AAAS, 1989) y por el National Research Council (NRC,
1996) (Kolsto, 2001). En este sentido, se realizaron dos estudios en el mbito de la enseanza no formal:
Viaje de campo con un grupo de ciudadanos y ciudadanas (Arajo, 2001).
Actividades en el mbito de un club de ciencias con un grupo de alumnos y alumnas (Salvador, 2002).

El estudio realizado por Arajo (2001) envolvi un grupo heterogneo de 20 personas, con edades
comprendidas entre los 15 y los 65 aos, 50% de cada gnero, mayoritariamente con un bajo nivel acadmico
y residentes en Canelas (rea donde se realiz la actividad). El proceso de sensibilizacin para la participacin
en la actividad se realiz a travs de una invitacin colocada en locales pblicos, reforzada con la divulgacin en
la radio local y noticiada en un diario nacional de tiraje medio. La motivacin de los participantes, adems del
convivir proporcionado, fue esencialmente, el inters en las acciones que envolvan su tierra y el inters en
asuntos de geologa. En la actividad promovida se pretendi dar a conocer el patrimonio geolgico de la regin,
por lo cual se efectu una visita a un museo (Museu de Trilobites daa Asociao o Patrimnio Arouquense) y se
efectu un recorrido pedestre al local de donde provenan los fsiles del museo visitado. Se pretendi as,
establecer un vnculo entre el medio ambiente y el museo, y abrir espacio para reflexiones sobre asuntos de
impacto ambiental. La existencia de pedreras de pizarra, as como la confrontacin con una realidad que
permita explorar asuntos ligados al impacto ambiental, fueron caractersticas importantes en el campo de la
alfabetizacin cientfica consideradas en la seleccin del recorrido. Se elaboraron guiones y materiales
didcticos, y se solicit la ayuda de algunos colaboradores, especialistas en geologa, para acompaar la
actividad.
Se pretendi, con los materiales construidos llevar a los participantes a interpretar lo que observaban, a
movilizar situaciones diarias (por ejemplo, en el anlisis de problemas ambientales), a recoger datos que les
permitiesen reconstruir la historia geolgica del local, a tomar conciencia de la riqueza de este y a reflexionar
sobre los cuidados que se deben tomar para preservarlo. Despus de la concretizacin de la actividad, esta se
valid en trminos organizacionales de calidad de los materiales didcticos y del inters de este tipo de
actividad. Cabe destacar el impacto positivo, en trminos de alfabetizacin cientfica, que la actividad promovi
en el conjunto de los participantes.
El estudio realizado por Salvador (2002) consisti en la realizacin de tres actividades con alumnos y alumnas
de un club de ciencias: una visita a una estacin de tratamiento de aguas residuales (ETAR), una visita a un
centro de chatarras y un viaje a un ro. Las actividades pretendan promover la reflexin sobre algunos de los
factores que influenciaban la calidad del agua de un ro cerca de la escuela. Los participantes eran alumnos y
alumnas entre los 11 y los 16 aos de edad, que frecuentaban una escuela pblica y que voluntariamente
pertenecan al club. Estos estudiantes, que cumplan los ltimos aos de escolaridad obligatoria eran,
mayoritariamente, de sexo femenino (61,4%). Las actividades fueron planificadas por la coordinadora de un
club de ciencias (biologa/geologa), con la ayuda de algunos profesores de ciencias de la escuela. Tal y como
sucede en la actividad descrita anteriormente, se elaboraron guiones y materiales didcticos. Para la validacin
del estudio, la coordinadora realiz observacin de los participantes, adems de entrevistas con los profesores
colaboradores y la aplicacin de un cuestionario al alumnado. Del anlisis de los elementos recogidos, fue
notorio el enriquecimiento que las actividades permitieron en trminos de aprendizaje de conceptos cientficos.
La interpretacin de las respuestas del alumnado al cuestionario permiti verificar que las actividades
promovieron, tambin, mejoras en la relacin profesor-alumno, en la construccin del conocimiento cientfico,
en el desarrollo de actitudes y valores en relacin con el ambiente y en el mbito de la alfabetizacin cientfica.
Cabe aadir que la dimensin de alfabetizacin cientfica fue destacada en este estudio, en la medida en que el
alcance, por parte del alumnado, de los objetivos sociales, afectivos y cientfico-tecnolgicos de las actividades
promovi la construccin del conocimiento cientfico como amplia aplicabilidad social.

Bibliografa
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