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Potencial de Accin

Seala lo que pasa cuando la neurona transmite informacin por el axn, lejos del soma
(cuerpo celular). El potencial de accin es una explosin de actividad elctrica creado
por una corriente despolarizadora. Esto significa que un evento (estmulo) hace que el
potencial de reposo llegue a 0 mV. Cuando la despolarizacin alcanza cerca de -55 mV
la neurona lanza un potencial de accin. Este es el umbral. Si la neurona no alcanza
este umbral crtico, no se producir el potencial de accin. De igual forma, cuando se
alcanza el umbral siempre se produce un potencial de accin estndar...para cualquier
neurona dada el potencial de accin es siempre el mismo. No existen potenciales
grandes o pequeos en una neurona, todos los potenciales son iguales.
La "causa" del potencial de accin es el intercambio de iones a travs de la membrana
celular. Primero, un estmulo abre los canales de sodio. Dado que hay algunos iones de
sodio en el exterior, y el interior de la neurona es negativo con relacin al exterior, los
iones de sodio entran rpidamente a la neurona. El sodio tiene una carga positiva, as
que la neurona se vuelve ms positiva y empieza a despolarizarse. Los canales de
potasio de demoran un poco ms en abrirse; una vez abiertos el potasio sale
rpidamente de la clula, revirtiendo la despolarizacin. Los canales de sodio empiezan
a cerrarse, logrando que el potencial de accin vuelva a -70 mV (repolarizacin). En
realidad el potencial de accin va ms all de -70 mV (hiperpolarizacin), debido a que
los canales de potasio se quedan abiertos un poco ms. Gradualmente las
concentraciones de iones regresan a los niveles de reposo y la clula vuelve a -70 mV.
Estado de reposo
En circunstancias normales, en un estado de reposo la membrana de las neuronas tiene
una carga elctrica concreta de -70 mV, debido a la presencia de aniones o iones de
carga negativa en el interior de sta, adems de potasio (si bien este tiene carga
positiva). Sin embargo, el exterior tiene una carga ms positiva debido a la mayor
presencia de sodio, cargado positivamente, junto con cloro de carga negativa. Este
estado se mantiene debido a la permeabilidad de la membrana, que en reposo solo
resulta fcilmente traspasable para el potasio.
Si bien por la fuerza difusional (o tendencia de un fluido a repartirse uniformemente
equilibrando su concentracin) y por la presin electrosttica o atraccin entre los iones
de carga opuesta el medio interno y externo deberan igualarse, dicha permeabilidad lo
dificulta en gran medida, siendo la entrada de iones positivos muy gradual y limitada.
La despolarizacin
Se trata de la parte del proceso que provoca que se libere una seal elctrica, la cual
acabar viajando por la neurona para provocar la transmisin de informacin por el
sistema nervioso. El fenmeno en s al que se refiere este concepto es el sbito gran
aumento de la carga elctrica en el interior de la membrana neuronal. Dicho aumento
se debe a la constante de iones de sodio, cargados positivamente, en el interior de la
membrana de la neurona. A partir del momento en el que se produce esa fase de
despolarizacin, lo que sigue es una reaccin en cadena gracias a la cual aparece un
impulso elctrico que recorre la neurona y viaja hacia una zona alejada de donde se ha
visto iniciada, plasma su efecto en un terminal nervioso situado junto a un espacio
sinptico y se extingue.
Polarizacin
Las neuronas son excitables porque en sus membranas se distribuyen iones (partculas
con cargas elctricas). Esta distribucin es desigual, el sodio (Na) se encuentra en
mayor concentracin por fuera de la clula y el potasio (K) se encuentra dentro de ella.
A este estado de la membrana neuronal se lo denomina polarizacin.
Repolarizacin
Para que una neurona est en condiciones de transmitir un nuevo impulso, la membrana
se tiene que repolarizar. Es decir debe recuperar el estado electroqumico inicial.
1-Condiciones electroqumicas de reposo o polarizacin de la membrana plasmtica.

Espacio extracelular
Na+ ++++ K+
K+ - - - - Na+
Espacio intracelular

2- Condiciones de despolarizacin o conduccin del impulso nervioso.

Na +
- - ++++++--

++ - - - - - -++

3- Repolarizacin de la membrana.

Na +
- - - ++++

+++ - - - -

Intercambio inico
Es un intercambio de iones entre dos electrolitos o entre una disolucin de electrolitos y
un complejo. Los intercambiadores de iones pueden ser intercambiadores de cationes,
que intercambian iones cargados positivamente (cationes), o intercambiadores de
aniones que intercambian iones con carga negativa (aniones). Tambin hay
cambiadores anfteros que son capaces de intercambiar cationes y aniones al mismo
tiempo. Los intercambiadores de iones pueden ser selectivos o trabajar preferentemente
con ciertos iones o clases de iones, en funcin de su estructura qumica. Esto puede
depender del tamao de los iones, su carga o su estructura.
Clases de sinapsis
Existen diferentes formas de clasificar los tipos de sinapsis que se producen. En
principio, se pueden establecer tres criterios para hacerlo y estos sern detallados a
continuacin:
1. Tipos de sinapsis dependiendo de la zona de contacto:
Axodendrticas: Es el tipo que ms se conoce. Detalladamente, lo que sucede es que
existe un impulso electroqumico que se traslada hasta llegar al extremo de la
membrana, llamado botn presinptico o terminal, en donde se hallan unas vesculas
que se encuentran cargadas con neurotransmisores. Al excitarse, stas se abren
liberando los neurotransmisores antes mencionados, hacia lo que se conoce con el
nombre de hendidura sinptica, hacen ese traslado, unindose a los receptores
postsinpticos de una dendrita o espina dendrtica dando como resultado
la transmisin del impulso nervioso a la membrana postsinptica. Es as que se
produce lo que se denomina sinapsis.
Axosomticas: Se produce el paso del impulso de la misma forma que en la sinapsis
axodendrtica, con la diferencia que el traslado se ocasiona desde el axn en la
terminal presinptica o botn haca el soma de una neurona presinptica. Esto se
origina con frecuencia, ya que un axn puede exhibir varios botones sinpticos,
efectundose de manera simultnea, lo que se designa con el nombre de sinapsis
axodendrosomticas.
Axoaxnicas: Es fruto de la conexin que se produce entre el axn de una neurona
presinptica y de la fraccin de otro axn, conocido con el nombre de terminal
axnica, de una neurona postsinptica, en el comienzo de la vaina de mielina.
2. Tipos de sinapsis conforme el efecto postsinptico:
Sinapsis excitatoria: es producto de la estimulacin de una neurona postsinptica a
travs de un mensaje que conduce a una accin denominada despolarizacin, que
tiene como funcin abrir los conductos de sodio, en el caso de que un neurotransmisor
se adhiera al receptor. Esta operacin da como resultado lo que se conoce como PPE
o potencial postsinptico excitador. Si esta accin llega a un punto alto de excitacin, se
origina un potencial de accin. Es decir un acrecentamiento transitorio en la membrana,
ocasionado por la circulacin de iones con caractersticas positivas haca el interior de
la unidad postsinptica.
Sinapsis inhibitoria: se caracteriza por el surgimiento, en la membrana de una
neurona postsinptica, de una hiperpolarizacin. sta se origina si se descubren
conductos de potasio (expulsado a la zona extracelular) y cloro (ingresando a lo ms
ntimo de la neurona). Mientras la hiperpolarizacin persista, la neurona quedar
inhabilitada, siendo consecuencia de esto la dificultad de provocar un potencial de
accin, necesitando un incremento de accin ms elevado. En pocas palabras, este tipo
de sinapsis se ocasiona si la comunicacin acta reduciendo o bloqueando la
accin postsinptica.
3. Tipos de sinapsis segn el proceder de la transferencia de la informacin
Sinapsis qumica: En la transmisin qumica ocurre la liberacin de mensajeros
qumicos conocidos como neurotransmisores. Los neurotransmisores llevan
informacin de la neurona presinptica (emisora) a la clula postsinptica (receptora).
Dentro de la terminal axnica de una clula emisora hay muchas vesculas sinpticas.
Estas son esferas membranosas llenas de molculas de neurotransmisor. Hay un
pequeo espacio entre el terminal axnica de la neurona presinptica "emisora" y la
membrana de la clula postsinptica "receptora", este espacio se llama espacio
sinptico.
Cuando un potencial de accin, o impulso nervioso, llega al axn terminal, activa canales
de calcio activados por voltaje en la membrana celular. El \text{Ca}^{2+}Ca2+C, a, start
superscript, 2, plus, end superscript, que est presente en una concentracin mucho
ms alta fuera de la neurona que dentro, entra a la clula. El \text{Ca}^{2+}Ca2+C, a,
start superscript, 2, plus, end superscript permite que las vesculas sinpticas se fundan
con la membrana de la terminal axnica, con lo que se liberan los neurotransmisores en
el espacio sinptico.
Sinapsis elctrica: En las sinapsis elctricas, a diferencia de las sinapsis qumicas,
existe una conexin fsica directa entre la neurona presinptica y la neurona
postsinptica. Esta conexin toma la forma de un canal llamado unin en
hendidura que permite que la corriente (los iones) fluyan directamente de una clula a
otra. Las sinapsis elctricas transmiten seales con mayor velocidad que las sinapsis
qumicas.
Cules son las partes de una neurona?

Las neuronas son la unidad estructural y funcional de nuestro sistema nervioso.


Poseen tres partes: el soma o cuerpo celular, las dendritas y el axn.
El soma o pericarion o cuerpo celular es la parte principal de neurona. Su forma es
variable y ah se produce la energa para el funcionamiento de la neurona. Tiene un
ncleo central con uno o dos nuclolos prominentes y un citoplasma rico en organelos,
entre los que se destacan los corpsculos de Nissl.

Las dendritas son prolongaciones que salen de distintas partes del soma y tienen la
funcin de recibir impulsos de otras neuronas y enviarlos hasta el soma. Cada neurona
tiene muchas dendritas que se dividen formando un sistema de ramificaciones similar a
un rbol.

El axn es una prolongacin del soma que se extiende en direccin opuesta a las
dendritas y tiene la funcin de conducir un impulso nervioso desde el soma hacia otra
neurona, msculo o glndula del cuerpo humano. Al igual que las dendritas terminan en
ramificaciones.

Otras partes de una neurona

Ndulos de Ranvier: son a las interrupciones que ocurren a intervalos regulares a lo


largo del axn en la vaina de mielina que lo envuelve. Estos nfimos espacios (un
micrmetro de longitud), exponen a la membrana del axn al lquido extracelular. Su
funcin es que los impulsos nerviosos se trasladen con mayor velocidad.
Clulas de Schwann o neurolemocitos: son clulas gliales que se encuentran en el
sistema nervioso perifrico que acompaan a las neuronas durante su crecimiento y
desarrollo. Recubren los axones) formando una vaina aislante de mielina.

Vaina de Mielina: La mielina es una estructura formada por las membranas plasmticas
que rodean a los axones. Se encuentra en el sistema nervioso de los vertebrados,
formando una capa gruesa alrededor de los axones que permite la transmisin de los
impulsos nerviosos a distancias relativamente largas. Este recubrimiento se conoce
como vaina de mielina.