Está en la página 1de 68

Captulo 2

LA REVOLUCIN MEXICANA, 1910-1920

Tres supuestos tericos de la sociologa liberal dominaron durante mucho tiem-


po el estudio histrico de la Revolucin mexicana: la accin de las masas es con-
sensual, intencional y redistributiva; la violencia colectiva mide la transforma-
cin estructural; y el nacionalismo rene intereses en una divisin limitada del
trabajo. Dicho de forma sencilla, el movimiento del pueblo es movimiento por
el pueblo y para el pueblo; cuanto ms sangrienta sea la lucha, ms profun-
da ser la diferencia entre las formas de vida de antes y despus de la lucha;
y la familiaridad cra solidaridad. Los estudiosos ms influyentes de esta materia
tambin hicieron dos suposiciones radicales acerca de Mxico en particular. En
primer lugar, el hecho ms significativo que en 1910 exista en el pas era la lucha
entre las clases altas y las bajas. En segundo lugar, el conflicto estaba a punto
de estallar. Y, basndose en estas premisas, investigadores y analistas respetables
formularon una historia prorrevolucionaria de la ascensin de los oprimidos: la
Revolucin empez a causa de un problema poltico, la sucesin de Porfirio Daz,
pero las masas populares de todas las regiones pronto se metieron en una lucha
que iba ms all de la poltica, una lucha por amplias reformas econmicas y
sociales. El triunfo de la lucha popular hizo necesarios grandes destrozos mate-
riales en todo el pas, la ruina de la economa y un desafo total a los Estados
Unidos. Y por medio de la lucha los paladines del pueblo se convirtieron en
los lderes revolucionarios. Las condiciones econmicas y sociales mejoraron de
acuerdo con la poltica que siguieron los revolucionarios, de tal modo que la nue-
va sociedad se form dentro de un marco de instituciones revolucionarias oficia-
les. La lucha termin en 1917, ao de la Constitucin revolucionaria. El nuevo
Estado revolucionario gozaba de tanta legitimidad y tanta fuerza como decan
sus portavoces.
De ah viene el juicio de los profesionales de la historia, que fue aceptado
de forma general hasta el decenio de 1970, en el sentido de que la Revolucin
mexicana haba sido una revolucin social. Los movimientos que hubo entre
1910 y 1917 se presentaban como un alzamiento masivo, violentsimo e intensa-
mente nacionalista, en el cual el pueblo destruy el antiguo rgimen, los cam-
pesinos reivindicaron sus tierras, los trabajadores organizaron sindicatos y el go-
LA REVOLUCIN MEXICANA 79

bierno revolucionario empez a explotar la riqueza del pas para el bienestar na-
cional, inaugurando as una nueva poca en la historia de Mxico. Algunas ver-
siones presentaban la Revolucin mexicana como la primera revolucin social
del siglo xx comparable, favorable o desfavorablemente, con las revoluciones
rusa y china.
Esta interpretacin planteaba problemas. Los crticos insistieron desde el prin-
cipio en que lderes tramposos haban utilizado al pueblo para una causa falsa
y lo haban arrastrado hacia unas condiciones peores. Pero casi todos los estudio-
sos rechazaban estas versiones y las tachaban de propaganda contrarrevoluciona-
ria. Ms difcil de interpretar era el desafo que decenas de miles de miembros
del pueblo lanzaron a la legitimidad revolucionaria en una rebelin catlica
que hubo en el decenio de 1920. El problema que los historiadores profesionales
no podan soslayar era la sensacin que se propag a partir de 1940 de que el
desarrollo de Mxico segua unas pautas que eran ms propias del antiguo rgi-
men que de la supuesta Revolucin. Aunque las instituciones revolucionarias per-
manecieron formalmente intactas, y aunque la retrica revolucionaria sigui ma-
nando sin interrupcin, los campesinos y los trabajadores se beneficiaban menos
que antes, al mismo tiempo que las empresas, sobre todo las compaas norte-
americanas, se multiplicaban, crecan y hacan de sus beneficios el indicador del
bienestar nacional. Si Mxico haba experimentado una revolucin social en el
decenio posterior a 1910, cmo poda explicarse que 30 aos despus se repitie-
ran antiguas costumbres siguiendo pautas actualizadas? Los historiadores que acep-
taban la pregunta daban a la misma varias respuestas: la Revolucin haba muer-
to, la haban traicionado, haba entrado en una fase nueva. Ninguna de ellas
era convincente. En 1968 el gobierno mexicano reprimi de forma sangrienta un
movimiento popular pro derechos civiles. La interpretacin clsica de la Revolu-
cin, segn la cual la voluntad del pueblo haba quedado institucionalizada en
el gobierno, haca que la explicacin histrica de la represin fuera imposible.
Para algunos estudiosos jvenes la explicacin ms tentadora consista en argir,
como siempre haban hecho los crticos, que la Revolucin haba sido una estafa
a costa del pueblo.
El debate de los estudiosos en torno a la Revolucin aument considerable-
mente en los decenios de 1960 y 1970. En los ms serios de los nuevos estudios
se hallaba implcita una desconfianza imparcial ante los antiguos supuestos, una
utilizacin depurada de las antiguas crticas. El pueblo puede moverse por ini-
ciativa propia o ser .movido por otros y enzarzarse en luchas intestinas, y en s
misma la distincin entre movimientos autnomos y movimientos manipulados
nada predice acerca de diferencias entre las consecuencias. Las luchas sangrientas
pueden cambiar profundamente una sociedad, pero no del modo que se pensaba
cambiarla al principio, o cabe que slo produzcan cambios superficiales. Y la
familiaridad a menudo cra desprecio.
Guiados por una conceptualizacin ms objetiva que antes, las investigacio-
nes y los anlisis nuevos han modificado de forma significativa la antigua histo-
ria a la vez que justificaron una interpretacin nueva. Ms que entre las clases
bajas y las altas, la lucha que empez en 1910 fue entre elementos frustrados
de las clases alta y media y elementos favorecidos de las mismas clases. En esta
lucha intervinieron masas populares, pero de forma intermitente, con diferencias
80 HISTORIA DE AMRICA LATINA

regionales, y las ms de las veces dirigidas por la clase media, menos en causas
econmicas y sociales que en una guerra civil burguesa. En algunos lugares la
destruccin fue terrible; en otros, escasa, pasajera o nula. En conjunto, el mundo
empresarial se ajust y continu. A la larga, aument. Del principio al fin, las,
actividades de los extranjeros figuraron de modo importantsimo en la marcha
de la Revolucin, y no nos referimos al simple antagonismo del gobierno norte-
americano, sino a complicadas rivalidades imperialistas entre Europa y los Esta-
dos Unidos, inrrincadsimas durante la primera guerra mundial. Lo que sucedi
realmente fue una lucha por el poder, en la cual las diferentes facciones revolu-
cionarias no contendan nicamente contra el antiguo rgimen y los intereses ex-
tranjeros, sino tambin, a menudo ms an, las unas contra las otras, por cues-
tiones tan profundas como la clase social y tan superficiales como la envidia:
la faccin victoriosa consegua dominar los movimientos campesinos y los sindi-
catos laborales para la promocin de empresas selectas, tanto norteamericanas
como nacionales. Las condiciones econmicas y sociales cambiaban un poco de
acuerdo con la poltica que se siguiera en un momento dado, pero en gran parte
segn las fluctuaciones de los mercados internacionales, las contingencias de la
guerra y los intereses facciosos y personales de lderes regionales y locales que
predominaran transitoriamente, de tal modo que las relaciones en todos los nive-
les eran mucho ms complejas y fluctuantes de lo que indicaban las instituciones
oficiales. El Estado constituido en 1917 no era amplia ni hondamente popular,
y, sometido a las presiones de los Estados Unidos y de sus rivales nacionales,
sobrevivi a duras penas hasta que la faccin que lo apoyaba se escindi y dio
origen a una faccin nueva que era lo bastante coherente como para negociar
su consolidacin. De ello nacieron varias nuevas divisiones en perodos, la ms
admisible de ellas va de 1910 a 1920, ao en que triunf la ltima revuelta facciosa.
Unas cuantas tesis antiguas no se discuten. Es innegable que durante la Revo-
lucin la sociedad mexicana experiment crisis extraordinarias y cambios serios.
Los movimientos campesinos y los sindicatos obreros pasaron a ser fuerzas im-
portantes. Y la Constitucin representaba un respeto nuevo por las peticiones
de justicia igualitaria y fraternal. Pero, a juzgar por las revisiones, ahora parece
claro que bsicamente en Mxico hubo una continuidad entre 1910 y 1920. Las
crisis no fueron lo bastante hondas como para romper la dominacin capitalista
de la produccin. Los grandes problemas eran problemas de Estado. El fenme-
no ms significativo fue la organizacin improvisada de nuevas fuerzas burgue-
sas que fueran capaces de tratar con los Estados Unidos, hacer frente a los
campesinos y a los trabajadores, construir un nuevo rgimen y ponerlo en funcio-
namiento. En la prctica, las reformas econmicas y sociales no eran muy dife-
rentes de las que se llevaron a cabo durante los mismos aos, sin guerra civil,
en Per, Chile y Argentina. A pesar de la violencia, este es el principal significa-
do histrico de la Revolucin mexicana: tenacidad capitalista en la economa y
reforma burguesa del Estado, lo que contribuye a explicar la estabilidad del pas
durante las luchas de los decenios de 1920 y 1930 y su crecimiento extraordinario
y discordante despus de 1940.
As pues, el tema ya no es tanto la revolucin social como la gestin poltica.
Y la interpretacin que aqu se hace es principalmente una historia poltica. Ha-
bla poco de movimientos sociales, porque, por importante que fuera -su apari-
LA REVOLUCIN MEXICANA 81

cin, mayor importancia tuvo su derrota o subordinacin. Habla mucho de la


poltica creadora del nuevo Estado, porque donde la fortuna y la virtud hacen
cuanto pueden, slo los detalles revelan la razn del resultado.

OCTUBRE DE 1910-FEBRERO DE 1913

El espectro que rondaba por Mxico en 1910 era el espectro de la reforma


poltica. La poltica del pas tena que cambiar pronto, porque su institucin pol-
tica central, el presidente Porfirio Daz, era mortal y contaba 80 aos de edad.
Y el cambio sera profundo, porque, despus de 30 aos de vigoroso desarrollo
capitalista y astuta dictadura personal, la poltica significaba negocios. En un
laberinto tras otro de corrupcin y colusin entre polticos y hombres de nego-
cios, la reforma significaba la renegociacin de incontables negocios turbios.
El pas tena diversos tipos de conflictos importantes y los dos ms apremian-
tes estaban relacionados con el mundo de los negocios. Uno era la rivalidad entre
la veintena y pico de grandes bancos y compaas de nacionalidades britnica,
norteamericana, francesa, alemana, canadiense y mexicana, que se disputaban
bonos, concesiones y mercados nacionales. Tratado en los ms altos y cerrados
crculos financieros y polticos, el conflicto discurra dentro de un orden. El otro
era el que exista entre las principales compaas y cientos de pequeas empresas
mexicanas en torno a las oportunidades locales de obtener beneficios. Estas lu-
chas eran casi siempre perturbadoras, toda vez que representaban una amenaza
para los pactos que ya existan. Si los empresarios, fuesen grandes o pequeos,
intentaban un nuevo negocio, se arriesgaban a subvertir una jerarqua local de
intereses y autoridad; y viceversa, la subversin poda abrir un nuevo campo de
transacciones. Desde el hundimiento de 1907, las decepciones en la poltica y en
los negocios haban enfurecido a algunos empresarios hasta tal punto, que consi-
deraban que era necesaria una revolucin para promover sus negocios. Despus
del fraude electoral y la represin del verano de 1910, muchos antirreeleccionistas-
consideraban que una revolucin era su deber.
Derribar el Porfiriato era una tarea formidable. Entre los factores que daban
fuerza al rgimen en un pas con 15 millones de habitantes se contaban el respeto
internacional que representaban los 450 millones de pesos en concepto de prsta-
mos concedidos por obligacionistas europeos y norteamericanos; el supervit de
10 millones de pesos que presentaba el Tesoro; el ejrcito federal de 30.000 hom-
bres; por lo menos otros 30.000 hombres encuadrados en los auxiliares federales,
los irregulares y la guardia nacional; los 19.000 kilmetros de va frrea para
el transporte de tropas; y 2.500 Rurales. Pero los nuevos subversivos no ponan
en entredicho la totalidad del rgimen. A su modo de ver, la eliminacin del an-
ciano dictador y sus colaboradores ms allegados sera suficiente para sus prop-
sitos.
En octubre de 1910, los planes para esta revolucin se maduraron en San
Antonio*, Texas. En esa poblacin, tras escapar de Mxico, Francisco I. Madero
conferenci con destacados antirreeleccionistas y con los miembros ms empren-
dedores de su extensa y rica familia. A principios de noviembre dio a conocer
su programa, el plan de San Luis Potos. Denunci por fraudulentas las recientes
82 HISTORIA DE AMRICA LATINA

elecciones presidenciales, as como las del Congreso y las judiciales, se declar


presidente provisional, anunci una insurreccin nacional para el 20 de noviem-
bre y prometi elecciones democrticas para un nuevo gobierno. Democrti-
co o no, la perspectiva de un gobierno nuevo interes a los hacendados de los
estados del norte, que pasaban apuros econmicos y albergaban resquemores po-
lticos, y alborot a los pequeos agricultores y comerciantes de todo el pas.
Una clusula del plan de San Luis, la que prometa estudiar las quejas de los
poblados por la prdida de sus tierras, llam la atencin de los campesinos, espe-
cialmente en Chihuahua y Morelos.1
La estrategia privada de Madero para la Revolucin era ms pulcra. Gustavo
Madero, hermano de Francisco ms adelante el ministro alemn ante Mxico
le llamara el principal Geschaftemacher de la familia, contrat a un abogado
de Washington, Sherburne G. Hopkins, para que hiciese de asesor jurdico del
movimiento en los Estados Unidos. Hopkins, que era el mejor organizador de
revoluciones latinoamericanas del mundo y estaba estrechamente relacionado con
la Standard Oil, se encargara de despertar las simpatas de los norteamericanos
por un prximo alzamiento del pueblo mexicano. El 20 de noviembre, Francis-
co Madero, al frente de sus hombres, conquistara una poblacin fronteriza de
Coahuila, Piedras Negras (que a la sazn se llamaba Ciudad Porfirio Daz), don-
de formara un gobierno provisional; y agentes antirreeleccionistas provocaran
revueltas en Ciudad de Mxico, en la capital de Puebla y en Pachuca, as como
en distritos rurales de Chihuahua y Guerrero. La propaganda se centrara en la
relacin de Daz con los cientficos, para complacer a los reyistas, la avanzadi-
lla del ejrcito. Sin apenas presentar batalla, Daz dimitira en un par de meses.
Y las elecciones democrticas daran el poder a Francisco Madero.
Esta estrategia dio buen resultado en parte. La Standard Oil infundi aliento
al negociar con Gustavo Madero. Funcionarios norteamericanos burlaron las le-
yes de la neutralidad en beneficio de los revolucionarios. Y el general Reyes, que
hubiera podido quitarle la iniciativa a los Madero, no abandon su exilio euro-
peo. Pero la Revolucin sali mal.
El gobierno desbarat las principales conspiraciones para el 20 de noviembre.
Francisco Madero se retir a Texas, y el da 1 de diciembre Daz comenz un
nuevo mandato. Pero en enero de 1911 los maderistas de las montaas de Chi-
huahua ya haban reclutado unos 2.000 guerrilleros. Los anarquistas magonistas
volvieron a dar seales de vida en la Baja California y capturaron la poblacin
fronteriza de Mexicali. En febrero, Francisco Madero se reuni con los maderis-
tas en Chihuahua, donde en lugar de agentes antirreeleccionistas dignos de con-
fianza encontr cabecillas desconocidos y levantiscos, el principal de los cuales
era un transportista local, Pascual Orozco, y entre cuyos lugartenientes se conta-
ba un notable bandido llamado Francisco Villa. Y los guerrilleros no eran dciles
peones, sino campesinos que procedan de antiguas colonias militares y contaban
con recuperar las tierras perdidas.
El ejrcito y los Rurales mantenan el orden en casi todas las poblaciones de
cierta importancia y a lo largo de las vas frreas. Pero el da 6 de marzo los

1. Isidro y Josefina E. de Fabela, eds., Documentos histricos de la revolucin mexicana,


27 vols., Mxico, 1960-1976, V, pp. 69-76.
LA REVOLUCIN MEXICANA 83

Estados Unidos tomaron una medida que result decisiva: el presidente Taft or-
den la movilizacin de las fuerzas estadounidenses que guarnecan la frontera.
La medida equivali a una intervencin en la poltica de Mxico y los mexicanos
la interpretaron como la condena de Daz por parte de los Estados Unidos. En
Nueva York, Limantour, el ministro de Hacienda, negoci con el padre de Fran-
cisco, con Gustavo, su hermano, y con el candidato a la vicepresidencia por los
antirreeleccionistas, Francisco Vzquez Gmez. En Mxico, hombres de negocios
y polticos se apresuraron a retocar sus pactos. Daz desterr al vicepresidente
Ramn Corral en Europa y con ello cre la posibilidad de iniciar negociaciones
para sustituirle.
Pero los revolucionarios se multiplicaron en los estados del norte. A media-
dos de abril, maderistas de Sonora ocuparon la poblacin fronteriza de Agua
Prieta. Al sur de Ciudad de Mxico se sublevaron varias bandas nuevas y lo ms
significativo es que en ellas militaban campesinos de los poblados de Morelos,
decididos a reclamar a las haciendas las tierras que sus antepasados haban culti-
vado. Entonces los Madero intentaron aplacar el levantamiento entablando nue-
vas negociaciones. Pero el da 10 de mayo, desobedeciendo las rdenes, Pascual
Orozco tom Ciudad Jurez, la poblacin ms importante de la frontera septen-
trional. En todos los estados surgieron nuevas bandas maderistas. En conjunto
habra unos 25.000 revolucionarios en pie de guerra, conquistando poblaciones
importantes, amenazando las capitales de los estados, luchando por ocupar car-
gos y en pos de pactos, botn, venganza y, lo ms alarmante de todo, tierra.
La insurreccin nacional que Francisco Madero haba pedido sin tomar medidas
por lo que pudiera pasar era ya una realidad, con el obvio peligro que representa-
ban los movimientos de campesinos incontrolables.
Los Madero aprovecharon la victoria de Orozco para negociar otra vez. Fran-
cisco Madero instal su gobierno provisional en Ciudad Jurez y el 21 de mayo
firm con los enviados de Daz un tratado que pona fin a las hostilidades. En
realidad, repudi el plan de San Luis por una conexin con los cientficos. Tal
como dispona el tratado, Daz dimiti el 25 de mayo y una semana despus zar-
p con rumbo a Francia. De acuerdo con la Constitucin le sustituy su ministro
de Asuntos Exteriores, Francisco Len de la Barra, en espera de que se celebra-
ran unas elecciones especiales en octubre. Dimitieron todos los gobernadores por-
firanos y varios de ellos, junto con los colaboradores ms allegados de Daz,
entre los que estaba Limantour, se exiliaron tambin. Pero el puesto de Liman-
tour lo ocup un banquero y hombre de negocios al que los cientficos considera-
ban virtualmente de su propiedad: Ernesto Madero, to de Francisco. Y casi to-
dos los miembrqs del Congreso, jueces y burcratas federales permanecieron en
sus puestos. Lo mismo hicieron la totalidad del ejrcito federal y los Rurales,
garantizando as la estabilidad. Las fuerzas revolucionarias seran desarmadas
y desmovilizadas.
Len de la Barra ocup su cargo, reconocido por los gobiernos estadounidense
y europeos. Con todos los formidables recursos del rgimen dispona de cuatro
meses pa'ra liquidar la revolucin y lubrificar la transicin a un gobierno formado
por Madero y los cientficos. Francisco Madero lleg a Ciudad de Mxico el da
7 de junio, convertido en un dolo popular, el apstol de la democracia. l y
su hermano Gustavo tenan cuatro meses para transformar la popularidad en votos.
84 HISTORIA DE AMRICA LATINA

Su campaa no choc con ningn antagonismo por parte de los Estados Uni-
dos, que cooperaron con el ejrcito federal en la tarea de dispersar a los anarquis-
tas de la Baja California. Y tampoco tropez con dificultades extraordinarias
a causa de la economa. Las luchas recientes slo haban causado daos leves
en los centros de produccin y los ferrocarriles. Tanto la Mexican Petroleum,
que era de propiedad norteamericana, como la guila Oil de lord Cowdray aca-
baban de hacer descubrimientos importantes en los campos de petrleo del golfo.
La acera La Fundidora de Monterrey iba camino de tener un ao esplndido
tanto en la produccin como en las ventas. (Para estadsticas sobre algunas lneas
de produccin importantes, vase el cuadro 1.) Y las lluvias del verano fueron
buenas, cargadas de promesas de cosechas abundantes en el otoo.
A pesar de ello, el maderismo perdi terreno poltico. No tena ningn apoyo
directo de los bancos y las grandes compaas, que respaldaban a los cientficos.
stos aceptaban al apstol slo para contrarrestar a Reyes, en caso de que
el general volviera del exilio; muchos de ellos se afiliaron al nuevo Partido Nacio-
nal Catlico, que se hizo fuerte de manera sbita y promova la candidatura de
Madero y Len de la Barra. El general Reyes volvi y acept su candidatura
a la presidencia. Los maderistas se dividieron. En Sonora y Coahuila, los antirre-
eleccionistas locales en quienes confiaban los Madero, hacendados a su imagen,
dominaban firmemente la situacin. Pero en Chihuahua, donde respaldaba al
antirreeleccionista Abraham Gonzlez para el cargo de gobernador, la familia
decepcion amargamente al hroe revolucionario Orozco; ste no se dio por sa-
tisfecho con el cargo de comandante de su antigua fuerza, que se haba librado
de ser desmovilizada al convertirse en milicia del Estado. En Morelos, Francisco
Madero enfureci a los lderes revolucionarios al notificarles que las reclamacio-
nes de los poblados contra las haciendas tendran que esperar que se estudiase
la cuestin agraria. Con la intencin de provocar un escndalo que favoreciera
a Reyes, fuerzas federales bajo el mando del general Victoriano Huerta ocuparon
Morelos. Fracasaron los intentos de mediacin que hizo Madero y los indignados
habitantes de los poblados se defendieron luchando bajo el mando de un hombre
procedente de un poblado cercano a Cuautla: Emiliano Zapata. Molestos a causa
de la coalicin de Madero y los cientficos, Francisco Vzquez Gmez y su her-
mano Emilio se pusieron de acuerdo con otros jefes locales que estaban decididos
a mantener sus fuerzas en armas como milicia local. Gustavo Madero respondi
reorganizando el partido antirreeleccionista para crear el Partido Progresista Cons-
titucional, que nombr a un abogado de Yucatn, Jos Mara Pino Surez, como
su candidato a la vicepresidencia. Esto provoc serias rencillas polticas en media
docena de estados importantes.
El da 1 de octubre, en las elecciones que probablemente fueron las ms libres
de la historia de Mxico, la popularidad personal de Francisco Madero y la m-
quina progresista de Gustavo salieron victoriosas. La candidatura Madero-Pino
Surez obtuvo el 53 por 100 de los votos; el resto lo compartieron otras cuatro
candidaturas. El 6 de noviembre de 1911, Madero, reconocido por los Estados
Unidos y los gobiernos europeos, tom posesin de su cargo para un perodo
de cinco aos. Ernesto Madero permaneci en el puesto de ministro de Hacienda.
El presidente Madero simbolizaba, por encima de todo, la libertad poltica.
Sin duda era sincero, pero la verdad es que no tena otra opcin. Slo ejerca
86 HISTORIA DE AMRICA LATINA

poder efectivo sobre su gabinete. Y en memorable contraste con la dictadura de


Daz naci una animada poltica pblica, cuyo rasgo ms sorprendente eran sus
serios partidos polticos. El Partido Progresista y el Partido Catlico se organiza-
ron enrgica y extensamente para las elecciones al Congreso a mediados de 1912.
Mientras dur, el gobierno Madero disfrut de una economa en crecimiento.
Al subir los precios mundiales de los minerales, aument la produccin de las
minas. La importante American Smelting and Refining Company (ASARCO) ob-
tuvo ms beneficios que nunca; la produccin de petrleo registr un alza ex-
traordinaria; buenas lluvias de nuevo en 1912 dieron por resultado cosechas ms
abundantes para el consumo nacional y la exportacin. (Para estadsticas relati-
vas a las exportaciones y las importaciones, vase el cuadro 2.)
Pero la mejora de la economa no restaur el antiguo orden. Al aflojarse los
controles polticos, el crecimiento de la economa empeor el conflicto entre las
grandes compaas y sacudi con fuerza al nuevo gobierno. El conflicto ms gra-
ve fue el del petrleo, ya que la Standard y la Mexican Petroleum exigan conce-
siones como las de guila y sta defenda sus privilegios. La AS ARCO y sus
rivales y clientes norteamericanos, britnicos, alemanes, franceses y mexicanos
ejercieron presiones casi con la misma acritud unas contra otras.
Debido a la falta de un riguroso control poltico, el crecimiento econmico
tambin hizo que los trabajadores se organizaran vigorosamente. La Unin Me-
xicana de Mecnicos (UMM, fundada en 1900), la Alianza de Ferrocarriles Mexi-
cana (AFM, 1907), la Sociedad Mutualista de Despachadores y Telegrafistas

CUADRO 2

Valor de las exportaciones e importaciones mexicanas, 1910-1920 (en dlares)


Total de Exportaciones Total de Importaciones
exportaciones a EE.UU. importaciones a EE.UU.

1910 138.006.937 61.092.502 99.864.422 63.858.939


1911 147.462.298 57.311.622 96.823.317 53.454.407
1912 149.119.955 76.767.931 93.438.730 56.079.150
1913 154.392.312 81.735.434 90.610.659 48.052.137
1914 92.285.415 86.280.966 52.391.919 33.215.561
1915 125.199.568 83.551.993 26.331.123* 41.066.775
1916 242.688.153 105.065.780 42.214.449* 54.270.283
1917 152.872.380 130.370.565 94.915.092* 111.124.355
1918 182.199.284 158.643.427 137.666.784 97.788.736
1919 196.264.936 148.926.376 118.139.912* 131.455.101
1920 426.178.872 179.331.755 197.706.190* 207.858.497

* Datos incompletos. %
FUENTES: La primera y la tercera columnas proceden del Banco Nacional de Comercio Ex-
terior, Mxico exportador, Mxico, 1939, pp. 11-12. Las primeras cinco lneas de estas columnas
volvieron a calcularse de aos terminados el 30 de junio a aos de calendario. La segunda y
la cuarta columnas proceden de US Department of Commerce, Statistical abstrais of i he Uni-
ted States, 1919 y 1920, cuadro 283, p. 399, y cuadro 288, p. 407, rspedivamenlc.
LA REVOLUCIN MEXICANA 87

(SMDT, 1909) y la ms poderosa de todas, la Unin de Conductores, Maquinis-


tas, Garroteros y Fogoneros (UCMGF, 1910) instauraron su extensa autoridad
en las compaas ferroviarias. Alentada por las huelgas, la nueva Unin Minera
Mexicana multiplic sus sucursales en el noreste, a la vez que los trabajadores
portuarios de Veracruz y Tampico se sindicaban. Tambin hubo huelgas en las
fbricas textiles y en los oficios urbanos. Aunque no se formaron sindicatos del
ramo textil, los tipgrafos y otros oficios se sindicaron de un modo casi evangli-
co, algunos con lderes anarquistas.
Asimismo, Madero tena que hacer frente a una oposicin violenta. El 25 de
noviembre, disgustados a causa de la actitud poco prctica que el gobierno adop-
taba ante la cuestin agraria, los jefes campesinos de Morelos, bajo el mando
de Zapata, denunciaron oficialmente a Madero y en su plan de Ayala proclama-
ron una campaa nacional cuyo objetivo era hacer que las haciendas devolvieran
tierras a los poblados. Fue un movimiento profundamente inquietante, una ame-
naza seria de revolucin social, al menos en el sur. Tropas federales se pasaron
la estacin seca pegando fuego a poblados de Morelos, pero no pudieron pararles
los pies a los guerrilleros zapatistas, cosa que durante los siguientes nueve aos
tampoco pudo hacer ninguna otra fuerza. En diciembre, un vengador muy dife-
rente, el general Reyes, se sublev en el noreste. Desde El Paso, Emilio Vzquez
Gmez incit a los chihuahuenses a la revuelta.
Durante unos meses las cosas le fueron bien al gobierno. Lo ms importante
fue que resolvi el contencioso de la Standard y la Mexican Petroleum con gui-
la y de este modo conserv el apoyo que los cientficos daban a Madero. La su-
blevacin de Reyes fracas y termin con el ms prestigioso soldado mexicano
internado en la prisin militar de Ciudad de Mxico y tres generales antirreyistas
ascendidos al cargo de general de divisin, el ms elevado del ejrcito. Con el
aliento de Pino Surez, Yucatn cre una Comisin Reguladora del Mercado de
Henequn, organismo de intervencin que se enfrent a la International Harves-
ter.y se gan la lealtad de los plantadores de henequn. En enero de 1912 empez
a funcionar un Departamento del Trabajo en el Ministerio de Obras Pblicas.
Apenas se inmiscuy en los asuntos de los sindicatos ferroviarios o portuarios;
eran demasiado poderosos. No intervino en la resolucin de un conflicto que se
plante en los Ferrocarriles Nacionales en abril, cuando una huelga de los traba-
jadores norteamericanos paraliz todo el sistema y la UCMGF los sustituy. Pero
restaur el orden en los distritos mineros y persuadi al Congreso a que dictara
nuevos reglamentos de seguridad para los mineros. Y aplac a la industria textil
sufragando comits de agravios para los trabajadores y convenios para las com-
paas al objeto de coordinar los precios y los salarios.
El gobierno super una prueba importante en la primavera de 1912: una re-
vuelta en el estado de Chihuahua. El 4 de febrero, despus de una sublevacin
vazquista en Jurez, el presidente Taft haba ordenado que fuerzas norteamerica-
nas se preparasen para una campaa en la frontera. Aunque la intencin de Taft
en un ao de elecciones presidenciales en los Estados Unidos era impedir
otra revolucin en el pas vecino, los mexicanos haban interpretado la orden
como la condena de Madero por parte de los Estados Unidos. Las grandes com-
paas mineras norteamericanas de Chihuahua y la familia Terrazas, a quien el
gobernador Abraham Gonzlez haba subido los impuestos, se pusieron discreta-
88 HISTORIA DE AMRICA LATINA

mente en comunicacin con el resentido Orozco. El da 3 de marzo, Orozco y


su milicia se sublevaron; una vez ms, muchos de sus hombres contaban con
que recibiran tierras cuando la sublevacin triunfara. El 23 de marzo, 8.000 oroz-
quistas aniquilaron a una expedicin federal junto a la va frrea en el sur de
Chihuahua, y a partir de entonces representaron una amenaza para Torren, el
punto estratgico situado entre Ciudad Jurez y el Bajo. Los orozquistas no slo
dominaban Chihuahua, sino que pronto tambin empezaron a operar en Sonora
y Coahuila. Sin embargo, Taft ya haba enmendado su error y el 14 de marzo
haba decretado un embargo de los envos de armas y municiones de los Estados
Unidos a Mxico, exceptuando los casos en que su destinatario fuera el gobierno.
El 1 de abril, Madero orden al general Victoriano Huerta que llevara una nueva
expedicin federal al norte, y el 23 de mayo Huerta derrot a los orozquistas
en el sur de Chihuahua. Mientras tanto, Sonora y Coahuila reclutaron milicias
estatales para la defensa local y para prestar servicio en la zona de guerra, y
la UCMGF, la UMM, y la Unin Minera reclutaron cuerpos de voluntarios. El
7 de julio Huerta entr en la capital de Chihuahua.
Pero esta victoria en particular result cara. Cost tanto dinero, que el go-
bierno no pudo pagar los intereses de la deuda exterior. El 7 de junio, Madero
contrat con James Speyer and Company, el banco neoyorquino favorito de los
cientficos, un prstamo a un ao por valor de 10 millones de dlares con el fin
de atender a los pagos ms inmediatos. Pero para restaurar la respetabilidad fi-
nanciera iba a necesitar un prstamo mucho ms cuantioso, a un plazo ms lar-
go, antes de que transcurriera un ao, y para pedirlo necesitaba la autorizacin
del Congreso. La represin tambin hizo que Madero contrajera una gran deuda
poltica con el ejrcito, que aument su parte del presupuesto del 20 al 25 por
100 y dobl sus efectivos hasta alcanzar los 60.000 hombres, con otros cinco ge-
nerales de divisin, entre los cuales destacaba Huerta.
Durante el verano de 1912 las condiciones exteriores para la estabilidad del
gobierno comenzaron a fallar. Un factor decisivo fue que en las campaas para
las elecciones presidenciales norteamericanas empez a hablarse del petrleo me-
xicano. El da 3 de junio, con el fin de incrementar los ingresos pblicos y justifi-
car la peticin de un prstamo importante el ao siguiente, Madero decret el
primer impuesto mexicano sobre la produccin petrolera: 20 centavos por tonela-
da, lo que equivala a unos 0,015 dlares por barril. Las compaas petroleras
estadounidenses condenaron el impuesto diciendo que era una confiscacin.2
Y esas compaas tenan mucha influencia tanto en el partido republicano, que
el 22 de junio nombr a Taft como candidato a la presidencia, como en el parti-
do demcrata, que el 2 de julio nombr al suyo, Woodrow Wilson. (En agosto
el partido progresista nombr candidato a Theodore Roosevelt, el jingosta uni-
versal.) El comit de relaciones exteriores del Senado norteamericano nombr
un subcomit para que investigara la poltica de Taft con Mxico. Taft mand
navios de guerra a visitar las costas mexicanas en el Golfo y el Pacfico, y en
septiembre el Departamento de Estado exigi al gobierno mexicano que garan-

2. Lorenzo Meyer, Mxico and the United States in the oil controversy, 1917-1942, Austin,
Texas, 1977, p. 31 [versin cast.: Mxico y los Estados Unidos en el conflicto petrolero (1917-1942),
Mxico, 1968].
LA REVOLUCIN MEXICANA 89

tizase la ley y el orden en su territorio o los Estados Unidos consideraran


qu medidas deberan adoptar para hacer frente a las necesidades de la si-
tuacin.3
Mientras tanto, Gustavo Madero se preparaba audazmente para liberar al go-
bierno de su dependencia de los cientficos. Tena slo una parte de la base que
necesitaba, pues en las-elecciones al Congreso celebradas el 30 de junio, si bien
su Partido Progresista haba obtenido una mayora en la Cmara de Diputados
y otra en la mitad elegible de los escaos del Senado, el Partido Catlico haba
ganado una minora importante en la Cmara y suficientes escaos en el Senado,
entre ellos uno para Len de la Barra, como para formar una mayora con los res-
tantes cientficos y reyistas que haban all. Pero no quiso esperar a que se pre-
sentara una oportunidad mejor ms adelante. En julio, Ernesto Madero, el mi-
nistro de Hacienda, inici negociaciones secretas fuera de los crculos bancarios
cientficos con el fin de obtener un prstamo de 20 millones de libras esterlinas
(casi 200 millones de pesos) en Francia. Si este golpe financiero de los Madero
daba buenos resultados, un gobierno puramente maderista ostentara el poder con
comodidad hasta 1916, ao en que el propio Gustavo poda ser elegido presidente.
El camino directo que llev a la ruina maderista se abri con el vigesimosexto
Congreso el 14 de septiembre. Mientras el gobierno continuaba celebrando nego-
ciaciones financieras en secreto, Gustavo haca que sus progresistas encabeza-
dos por el diputado Luis Cabrera despotricasen como jacobinos. Adoptando
el nombre de renovadores, instaron a que se llevara a cabo una renovacin
del pas que llegara todava ms lejos que las promesas democrticas del plan
de San Luis, incluyendo la reforma agraria para los poblados.4 Los catlicos y
los cientficos, dirigidos por Len de la Barra, convirtieron el Senado en un ba-
luarte de oposicin. Los cientficos exiliados en Pars ya estaban enterados de
los planes financieros del gobierno y aconsejaron a sus amigos de Mxico que
los subvirtieran, incluso cooperando con los reyistas.
El primer intento de deponer a Madero por medio de un golpe militar fraca-
s. A mediados de octubre, apresurndose para adelantarse a las elecciones de
noviembre en los Estados Unidos, un grupo de cientficos organiz una revuelta
en torno al general Flix Daz, sobrino de Porfirio Daz. Con navios de guerra
norteamericanos que esperaban a poca distancia de la costa, Daz se apoder
del puerto de Veracruz e inst al ejrcito a asumir el mando del pas. Ni un solo
general respondi. Antes de que transcurriera una semana, el ejrcito volvi a
ocupar el puerto y pronto, tras un consejo de guerra, Daz se encontr en una
mazmorra de Veracruz. Pero la deuda de Madero con los militares aument.
El 5 de noviembre, Wilson gan las elecciones presidenciales en los Estados
Unidos y su partido conquist ambas cmaras del Congreso. Altos cargos made-
ristas se pusieron una vez ms en comunicacin con Sherburne Hopkins, que res-
taur las relaciones amistosas con la Standard Oil. Los polticos mexicanos dedu-
jeron que bajo los demcratas disminuira la presin que los Estados Unidos ejerca
sobre el gobiernp Madero. Pero a Taft le quedaban cuatro meses de presidencia,

3. P. Edward Haley, Revolution and intervention. The diplomacy of Taft and Wilson with
Mxico, 910-1917, Cambridge, 1970, p. 48.
4. Luis Cabrera, La revolucin es la revolucin. Documentos, Guanajuato, 1977, pp. 137-145.
90 HISTORIA DE AMRICA LATINA

hasta marzo de 1913, y parece ser que, desconfiando radicalmente de Wilson y


Madero, decidi que antes de dejar l su cargo, Mxico deba ser gobernado por
un presidente que estuviera obligado con los Estados Unidos y el partido republi-
cano. El embajador norteamericano en Mxico apenas disimul su nueva misin.
Esto infundi nuevos nimos a la oposicin catfico-cientfico-reyista y le dio
un plazo. En diciembre el gobierno mexicano solicit oficialmente que el Congre-
so autorizara la obtencin de un prstamo de 20 millones de libras esterlinas en
Europa. Esto proporcion a la oposicin un importante motivo de debate pbli-
co. El 13 de enero la Cmara aprob el proyecto de ley para la autorizacin.
Pero la oposicin en el Senado lo hizo pedazos.
Tambin las organizaciones laborales causaban complicaciones. El 26 de di-
ciembre la UMM, que peda la jornada de ocho horas, convoc una huelga en
los Ferrocarriles Nacionales y sembr el caos en los transportes de todo el pas.
El Departamento de Trabajo intent mediar en la disputa, pero fue en vano.
Hasta el 11 de enero, y gracias a la intervencin de la UCMGF, no acept la
UMM una jornada de diez horas y un aumento salarial del 10 por 100. Entonces,
actuando independientemente, un centro anarquista, la Casa del Obrero, funda-
da en septiembre por los sindicatos de Ciudad de Mxico, convoc huelgas en
la capital para pedir menos horas de trabajo y salarios ms altos. Sindicatos diri-
gidos por los anarquistas en Veracruz decidieron que el 1 de mayo se celebrara
en el puerto una convencin de organizaciones obreras y que se formase una con-
federacin nacional que luchara por la jornada de ocho horas.
El segundo intento de golpe militar tambin fracas. Mejor organizado que
el primero, gir en torno al general Manuel Mondragn, favorito de los cientfi-
cos, el cual tena que sobornar a unidades de lite de la capital, apoderarse del
palacio nacional, liberar a Reyes y Daz (este ltimo haba sido trasladado a la
capital poco antes), instalar a Reyes como presidente interino y, tras un intervalo
decente, hacer que Daz fuese elegido presidente. El da 9 de febrero las unidades
de Mondragn liberaron a Reyes y Daz. Pero Reyes cay muerto en los comba-
tes que se libraron para penetrar en el palacio. Mondragn, Daz y los rebeldes
supervivientes a duras penas consiguieron refugiarse en la Ciudadela, arsenal si-
tuado en el extremo sur de la ciudad. Aquel mismo da Madero nombr a Huer-
ta, que haba aplastado a los orozquistas, para que liquidase la nueva rebelin.
El 11 de febrero Huerta comenz los ataques, supuestamente contra la Ciudade-
la, pero la batalla no tard en extenderse y generalizarse, y la artillera mataba
diariamente a gran nmero de civiles y destrua muchos bienes. Mondragn y
Daz continuaban exigiendo la dimisin de Madero y Pino Surez, e instando
a otros generales a derrocar el gobierno. Actuando en privado, el embajador nor-
teamericano y Len de la Barra, que diriga la coalicin catlico-cientfico-reyis-
ta, conspiraron a favor de la misma causa. Los rebeldes y los conspiradores se
dedicaron con mayor asiduidad a ganarse el apoyo de Huertas, pero no lo consi-
guieron. De los poco ms de 100 generales que haba en el ejrcito, todos menos
los dos que se encontraban en la Ciudadela permanecieron leales. Pero ahora
Madero dependa totalmente de sus generales.
El tercer intento triunf. El 18 de febrero, avisado de que los rebeldes, ya
desesperados, trataran de romper el cerco de la Ciudadela, Huerta orden un
alto el fuego, organiz la detencin del presidente, el vicepresidente, los rriiein-
LA REVOLUCIN MEXICANA 91

bros del gabinete, Gustavo Madero y el general ms allegado a los Madero, Feli-
pe ngeles, y declar que el pas estaba a su cargo. Algunos de los otros genera-
les reconocieron en seguida la autoridad de Huerta. Por la tarde, invitados por
el embajador de los Estados Unidos, Huerta y Daz se entrevistaron en la emba-
jada y firmaron un pacto: Huerta sera el presidente interino, nombrara un gabi-
nete de catlicos, cientficos y reyistas y lo ms importante para el embajador
honrara la campaa de Daz en las prximas elecciones para la presidencia
regular.5 Aquella noche Gustavo Madero fue asesinado. El 19 de febrero, Fran-
cisco Madero y Pino Surez presentaron la dimisin y la Cmara, donde domina-
ban los progresistas, la acept por mayora aplastante. El ministro de Relaciones
Exteriores, convertido ahora en presidente interino, nombr inmediatamente a
Huerta ministro de Gobernacin y present su propia dimisin, y Huerta pas
a ser el presidente interino. En el nuevo gabinete se encontraban Len de la Barra
como ministro de Relaciones Exteriores, Mondragn como ministro de la Guerra
y Rodolfo Reyes, hijo del general, como ministro de Justicia. Casi todos los ge-
nerales que an no haban reconocido la autoridad de Huerta la reconocieron
ahora; unos cuantos se jubilaron, ninguno se resisti. El 21 de febrero el Tribu-
nal Supremo felicit al nuevo presidente. Huerta indic en privado que permiti-
ra a Madero y Pino Surez exiliarse, pero en la "noche del 22 del mismo mes,
encontrndose bajo vigilancia militar, los dos prisioneros fueron asesinados.

FEBRERO DE 1913-AGOSTO DE 1914

El nuevo gobierno careca del apoyo de sectores importantes. El factor ms


decisivo era que no satisfaca a los Estados Unidos. Desde 1910 la rivalidad entre
los Estados Unidos y Gran Bretaa en Mxico se haba vuelto ms tensa, en gran
parte debido al petrleo, y a la nueva administracin de Washington el golpe
le pareca una contrarrevolucin de los cientficos a favor de los intereses britni-
cos, a saber: guila. El Foreign Office aleg que, de todos modos, cuando Wil-
son se aposentara en la presidencia reconocera a Huerta con el fin de hacer valer
de nuevo la influencia norteamericana sobre l. En previsin de ello, Gran Breta-
a reconoci el nuevo rgimen el da 31 de marzo de 1913 y otros gobiernos euro-
peos pronto siguieron su ejemplo. En vista de ello, Wilson denegp el reconoci-
miento de los Estados Unidos, suponiendo que pronto habra en Mxico un
gobierno ms tranquilizador para los norteamericanos. Esta confusin preocup
a los banqueros y a los grandes hombres de negocios, que dudaban de que el
nuevo gobierno, sin el apoyo de los Estados Unidos, pudiera efectuar los pagos
de la deuda exterior que vencan a principios de junio.
Adems, no tardaron en surgir dificultades extraordinarias en la economa.
Aunque las compaas petroleras se hallaban en pleno auge, el descenso del pre-
cio mundial de la plata durante la primavera de 1913 increment la salida de
metales preciosos del pas, deprimi la industria minera y provoc una baja gene-
ral de la actividad econmica en los estados fronterizos del norte, donde la mine-
ra revesta la mayor importancia. Las organizaciones laborales continuaban mos-

5. Luis Liceaga, Flix Daz, Mxico, 1958, p. 216.


92 HISTORIA DE AMRICA LATINA

trndose combativas. Los sindicatos anarquistas de Veracruz no celebraron la


convencin en la que pensaban formar una confederacin nacional, pero la Casa
del Obrero de Ciudad de Mxico, en una nueva campaa de organizacin, mont
la primera celebracin pblica del Primero de Mayo que hubo en el pas. Los
principales sindicatos ferroviarios y portuarios se juntaron para formar la Confe-
deracin de Gremios Mexicanos. La CGM, que representaba a la mayora de
los trabajadores del transporte del pas, se erigi de pronto en un poder nacional.
Por otra parte, el nuevo gobierno pronto tuvo que afrontar una resistencia
armada y extendida. Al igual que el ejrcito, el Congreso y el Tribunal Supremo,
todos los gobernadores, exceptuando unos pocos, aceptaron la autoridad de Huer-
ta. Pero el resurgir de los cientficos agrav los conflictos, as antiguos como
nuevos. Y pronto estallaron revueltas contra la usurpacin en varios estados,
las ms peligrosas a lo largo de la frontera del norte, en Sonora, Chihuahua y
Coahuila. All, pese a que los Estados Unidos tenan prohibido exportar armas
y municiones a los rebeldes, los lderes locales no slo movilizaron las milicias
estatales que todava existan desde la campaa contra Orozco, sino que tambin
reclutaron a muchos parados, cuyo nmero iba en aumento. El gobernador de
Sonora haba huido a Arizona a finales de febrero, pero los oficiales de su milicia
hicieron que la legislatura nombrara un gobernador en funciones, declarara la
independencia del estado respecto del gobierno federal y recaudara los derechos
de aduana y los impuestos federales. Un ejrcito regular del estado fue tomando
forma bajo el mando de un joven agricultor-poltico, Alvaro Obregn. A finales
de marzo sus efectivos eran de 8.000 hombres y haba aislado a las principales
fuerzas federales en Guaymas. En Chihuahua, donde el gobernador Gonzlez haba
sido asesinado a comienzos de marzo, la revuelta empez de forma inconexa.
Pero a finales de marzo varias unidades de la milicia y muchos rebeldes nuevos
que volvan a albergar la esperanza de recuperar tierras operaban conjuntamente
bajo el mando de Francisco Villa. Su sublevacin provoc otras en Durango y
Zacatecas.
En Coahuila, el gobernador Venustiano Carranza encabezaba la resistencia.
Carranza, de 53 aos, veterano de la poltica provincial porfiriana, terrateniente
emparentado por lazos de sangre y polticos con varias de las grandes familias
del noreste (pero no con los Madero), intent primeramente reunir a otros gober-
nadores para oponerse al golpe de Huerta, pero fue en vano. El 26 de marzo
de 1913 hizo que sus subordinados locales proclamaran el plan de Guadalupe.
Denunciando a Huerta, al Congreso y al Tribunal Supremo por traicin, y anun-
ciando la organizacin del ejrcito constitucionalista, los coahuilenses nombra-
ron a Carranza primer jefe del ejrcito. Andando el tiempo, Carranza asumira
provisionalmente la autoridad ejecutiva de la nacin y convocara elecciones para
la vuelta al gobierno constitucional. El plan de Guadalupe no contena ninguna
palabra sobre reformas econmicas o sociales. Y el ejrcito constitucionalista era
pequeo, su oficial de mayor graduacin era un general refugiado de la milicia
de Veracruz, Cndido Aguilar, sus fuerzas consistan slo en unos cuantos mili-
cianos locales bajo el mando de Jess Carranza, hermano de Venustiano, y de
su primo Pablo Gonzlez. Pero el 1 de abril agentes constitucionales contrataron
a Hopkins para que los asesorase en Washington. El 18 de abril enviados de los
revolucionarios de Sonora y Chihuahua firmaron el plan de Guadalupe y el 26
LA REVOLUCIN MEXICANA 93

del mismo mes, para evitar los prstamos nacionales forzosos o la dependencia
de acreedores extranjeros, Carranza autoriz la impresin de cinco millones de
pesos en papel moneda para sufragar las campaas constitucionalistas.
En cuanto a los otros lugares, la resistencia principal era la que ofrecan los
zapatistas en Morelos. Varios jefes abandonaron la lucha, pues consideraban que
Madero era el peor de sus enemigos. Pero, al amparo del plan de Ayala, los
dems siguieron a Zapata en una guerra de guerrillas independiente cuyo objeti-
vo era recuperar tierras para sus poblados. El mismo desdn que sentan por los
cambios puramente polticos fortaleca su compromiso con una causa campesina
a escala nacional y ensanchaba los horizontes de su estrategia. Zapata encontr
un excelente secretario administrativo para que gobernase su cuartel general: Ma-
nuel Palafox, antiguo estudiante de ingeniera y ex contable. A mediados de abril
de 1913 lanz una ofensiva seria en el este de Morelos. En mayo el movimiento
zapatista ya contaba con la decisin y la organizacin necesarias para ganar, como
mnimo, una revolucin social de carcter regional.
Pero el nuevo gobierno logr superar su debut. A medida que fue cobrando
forma, revel que su diferencia respecto del gobierno anterior era meramente
faccional y personal: sus ministros siguieron prcticamente la misma poltica de
antes en lo que se refera a los negocios, el trabajo y la cuestin agraria. Lo
ms sorprendente y significativo fue que el hombre que se erigi en la figura
dominante del gobierno no fue Flix Daz, sino Huertas. En marzo y abril de
1913 los felicistas se organizaron en todo el pas para promover la candidatura
de Daz y Len de la Barra en las prximas elecciones. Pero el presidente inte-
rino aument la paga del ejrcito, manipul el nombramiento de varios generales
que eran leales a su persona para el cargo de gobernadores provisionales e hizo
las paces con Orozco, tras lo cual se ali polticamente con l. El 23 de abril
consigui que una mayora progresista en la Cmara fijara la fecha para las elec-
ciones presidenciales a seis meses vista, el 26 de octubre. Daz y Len de la Barra
retiraron su candidatura, para ponerle en un compromiso; algunos de sus subor-
dinados conspiraron para matarle. Pero, sin sentirse comprometido ni asustado,
Huerta ejerci presin en los crculos cientficos para que entablasen nuevas
negociaciones con el fin de obtener el prstamo de 20 millones de libras. Con
fecha 30 de mayo el Congreso autoriz la deuda y el 8 de junio, justo a tiempo
de efectuar los pagos que estaban a punto de vencer, un consorcio encabezado
por la Banque de Paris et des Pays-Bas suscribi un prstamo a diez aos por
valor de 6 millones de libras y tom opciones de seis meses sobre otros 10 millo-
nes de libras.
El prstamo no fue ninguna ayuda para la economa. A mediados de ao
la ASARCO y otras grandes compaas mineras anunciaron un marcado descen-
so de sus ingresos, acompaado en algunos casos por una acentuada baja de la
produccin. En el norte, las empresas pequeas cerraban con tanta rapidez, que
los bancos de los estados provocaron el endeudamiento de su cmara de compen-
sacin en Ciudad de Mxico. Las lluvias de aquel verano fueron malas y ello
provoc la subida de los precios del grano y extendi la depresin. Entre junio
y septiembre el peso baj de 0,48 a 0,36 dlares (para el valor del peso en este
perodo, vase el cuadro 3).
Pero, desde el punto de vista poltico, el nuevo crdito equivala a un golpe
94 HISTORIA DE AMRICA LATINA

CUADRO 3

Valor, en dlares, del peso en billete, 1913-1916

Mes 1913 1914 1915 1916

Enero 0,4955 0,3699 0,1431 0,0440


Febrero 0,4873 0,3478 0,1314 0,0407
Marzo 0,4830 0,3138 0,1190 0,0285
Abril 0,4592 0,3001 0,0923 0,0343
Mayo 0,4702 0,3360 0,0863 0,0229
Junio 0,4761 0,3313 0,0926 0,0970
Julio 0,4306 0,3146 0,0739 0,0970
Agosto 0,3936 0,2629 0,0676 0,0380
Septiembre 0,3649 0,2108 0,0659 0,0311
Octubre 0,3607 0,2055 0,0714 0,0232
Noviembre 0,3580 0,1986 0,0716 0,0099
Diciembre 0,3594 0,1870 0,0590 0,0046

FUENTE: Edwin W. Kemmerer, Inflation and revolution: Mexico's experience of 1912-1917,


Princeton, 1940, pp, 14, 45, 46, 101.

huertista. Haciendo caso omiso de su pacto con Daz, Huerta limpi su gabinete
de felicistas. Lo ms importante es que se libr del ministro de la Guerra, Mon-
dragn, que se exili, cosa que hizo tambin Len de la Barra. La poltica relati-
va a la economa, el trabajo y la cuestin agraria sigui siendo la misma, pero
ahora Huerta tena a sus propios hombres administrndola. A mediados de julio
desterr a Daz mandndolo en calidad de embajador especial a Japn y solt
a ngeles para que se exiliara en Francia.6 Inglaterra aprob los cambios y
anunci el nombramiento de un nuevo ministro ante Mxico; el nuevo embajador
se jactaba de su amistad con lord Cowdray, propietario de Ja guila OiL
Huerta, con el ejrcito completamente controlado, aument su parte del pre-
supuesto hasta dejarla en un 30 por 100 y sus efectivos hasta que alcanzaron
los 85.000 hombres, reorganiz sus mandos, ascendi a poco ms de 50 oficiales
al cargo de general, nombr varios generales de divisin, ampli los arsenales
y aument el nmero de Rurales hasta los 10.000 hombres. Durante el verano
lanz sus fuerzas contra los revolucionarios. Y el ejrcito constitucionalista se
deshizo bajo los serios ataques de los federales. En Sonora, que segua siendo
un baluarte constitucionalista, los federales todava no podan salir de Guaymas.
Pero en el norte, reforzados por Orozco y su milicia, volvieron a hacerse con
el dominio de las poblaciones y ferrocarriles principales. A finales de julio dis-
persaron de forma tan rotunda un ataque constitucionalista contra Torren que
Carranza estuvo a punto de perder su condicin de primer jefe. En agosto acaba-
ron con las fuerzas de Gonzlez en el noreste y recuperaron el dominio de todos
los lugares excepto Piedras Negras y Matamoros. En Morelos, donde internaron

6. Ibid., pp. 302-303.


LA REVOLUCIN MEXICANA 95

a los habitantes de los poblados en campos de concentracin, obligaron a los


guerrilleros zapatistas a dispersarse por los estados circundantes.
A medida que Huerta fue hacindose ms fuerte creci la animosidad que
inspiraba a los Estados Unidos. Las compaas petroleras norteamericanas y Wilson
no vean en l a un simple militar, sino al capital britnico acumulando poder
en Mxico. En julio los Estados Unidos retiraron su embajador. Gracias a Hop-
kins, los funcionarios norteamericanos de la frontera hacan la vista gorda cuan-
do los constitucionalistas introducan clandestinamente material de guerra en So-
nora y Tamaulipas. En agosto, antes de que el nuevo ministro britnico partiera
para Mxico, Wilson envi un agente especial con el encargo de exigir que Huer-
ta proclamara un inmediato alto el fuego y celebrara elecciones tempranas y
libres.7 Los Estados Unidos ayudaran a imponer el armisticio, reconoceran el
nuevo gobierno y patrocinaran un nuevo prstamo. Si Huerta se negaba, los
Estados Unidos no permaneceran inactivos.8 Huerta se neg. El 27 de agos-
to, Wilson dio a conocer su poltica de espera vigilante y prohibi sin excepcio-
nes el envo de armas y municin a Mxico. Pero Huerta no tard en hacer nue-
vos pedidos de armas a Europa y a Japn.
En septiembre de 1913, Huerta ya haba consolidado su poder. Poda contar,
no slo con el ejrcito, sino tambin en una economa deprimida con los
contratistas que abastecan al ejrcito y que ahora le apoyaban con feroz lealtad.
Aprovechando la aversin a los Estados Unidos, haba creado un programa de
instruccin militar para civiles que se gan el apoyo de numerosos burcratas
y oficinistas. Al reunirse nuevamente el Congreso, reinaba en l tal desorden en-
tre progresistas, catlicos, cientficos y reyistas, que Huerta se tom ms liberta-
des. Dict al Partido Catlico sus candidatos a la presidencia y la vicepresidencia
en las elecciones del 26 de octubre, y el 30 de septiembre consigui que los bancos
de Ciudad de Mxico le concedieran un prstamo a tres meses por valor de 18
millones de pesos.
El gobierno huertista se encontr entonces ante tres pruebas severas. La pri-
mera proceda de todos los campos de la oposicin y era un intento de desacredi-
tar las elecciones del 26 de octubre. Durante septiembre las bandas constituciona-
listas de Chihuahua, Durango y Zacatecas se haban unido bajo el mando de
Villa y formaban ahora la divisin del norte. El da 1 de octubre tuvo lugar la
primera victoria importante de los constitucionalistas, que conquistaron Torren
y se hicieron con un abundante botn militar. Tambin durante septiembre los
constitucionalistas de Sonora haban acogido a Carranza en su estado. All, el
primer jefe adopt nuevas posturas polticas. Declar que despus de la restaura-
cin constitucional deba empezar la lucha social, la lucha de clases con todo
su poder y grandeza.' Reorganiz el ejrcito constitucionalista, nombrando a
Alvaro Obregn comandante del cuerpo de ejrcito del noroeste y a Pablo Gon-
zlez comandante del noreste. El 17 de octubre anunci la formacin de un go-
.bierno provisional, incluyendo en su gabinete, en calidad de subsecretario de la
Guerra, al general Felipe ngeles, que haba vuelto de Francia. Y el da 21 de

7. Haley, Revolution and intervention, p. 98.


8. Arthur S. Link, Wilson: the new freedom, Princeton, 1956, pp. 357-358, 361.
9. Jess Carranza Castro, Origen, destino y legado de Carranza, Mxico, 1977, p. 199.
96 HISTORIA DE AMRICA LATINA

octubre afirm que disolvera el ejrcito federal en el momento en que se produ-


jera el triunfo de los constitucionalistas. El 23 del mismo mes el cuerpo del nores-
te de Gonzlez atac Monterrey. Mientras tanto, los zapatistas coordinaron sus
ataques alrededor de Ciudad de Mxico. Y Flix Daz desembarc en Veracruz
para participar en las elecciones.
Huerta reaccion con astucia y atrevimiento. El 10 de octubre, despus de
esperar hasta que el nuevo ministro britnico hubo llegado a Ciudad de Mxico,
disolvi el Congreso y convoc elecciones para la Cmara y el Senado de tal
modo que coincidieran con las elecciones presidenciales. Al da siguiente el minis-
tro britnico present sus credenciales al presidente interino, con lo que virtual-
mente bendeca su golpe ms reciente. El ataque constitucionalista contra Monte-
rrey fracas. El 24 de octubre, Huerta decret la ampliacin del ejrcito hasta
alcanzar la cifra de 150.000 hombres. En los comicios del 26 de octubre una ma-
yora manipulada militarmente dio la presidencia a Huerta, la vicepresidencia a
su ministro de la Guerra y la mayora de los escaos del Congreso a los catlicos,
pero, como Huerta y su ministro de la Guerra no podan ocupar cargos electivos,
las elecciones ejecutivas no fueron vlidas y Huerta continu siendo presidente
interino. El 27 del mismo mes, Daz huy de Veracruz en un buque de guerra
norteamericano.
La segunda prueba fue otra ofensiva constitucionalista. Desde Sonora, Obre-
gn coordin sus fuerzas con las que haba en Sinaloa y el 14 de noviembre tom
Culiacn. Gonzlez conquist Ciudad Victoria el 18 del mismo mes, instal a
su principal subordinado de Tamaulipas, Luis Caballero, en el puesto de gober-
nador provisional y sigui avanzando hacia Tampico. La divisin del norte de
Villa que ahora tena 10.000 hombres con artillera y trenes inmoviliz a la
guarnicin de la capital de Chihuahua, tom Ciudad Jurez y se hizo con ms
pertrechos militares el 15 de noviembre, aplast a la milicia de Orozco, oblig
a evacuar la capital del estado y la ocup el 7 de diciembre. El ejrcito reaccion
de forma competente. En el noreste la artillera y los caoneros federales de Guay-
mas y Mazatln apuntaban hacia los ferrocarriles que pasaban cerca de all e
impedan que Obregn llevase a cabo movimientos importantes de tropas o per-
trechos hacia el sur. El avance de Gonzlez hacia Tampico se detuvo ante las
defensas federales. En todos los estados del centro los generales federales logra-
ron reclutar a numerossimos hombres y el 9 de diciembre fuerzas de refresco
federales reconquistaron Torren, obligando a Villa a volver a Chihuahua. Con
el propsito de consolidar su base all, Villa dio un paso de gigante hacia la refor-
ma econmica y social, y el 21 de diciembre decret que se confiscaran sin com-
pensacin las inmensas haciendas que haba en el estado, para obtener ingresos
inmediatamente y darlas a sus tropas al terminar la guerra. Pero el 28 de diciem-
bre, muy molesto con Villa por haber empezado la lucha social demasiado
pronto, Carranza reconoci de hecho que el gobierno todava llevaba las de ga-
nar al autorizar al Tesoro para que emitiese ms papel moneda por valor de 15
millones de pesos con el objeto de costear las largas campaas que todava habra
que emprender.
La tercera prueba fue ms antagonismo por parte de los Estados Unidos. Cuan-
do Huerta disolvi el Congreso con la aprobacin del ministro britnico, la opo-
sicin del presidente Wilson se'volvi implacable. El da 13 de ociubie advirti
LA REVOLUCIN MEXICANA 97

que los Estados Unidos no reconoceran los resultados de las elecciones del da
26. El 1 de noviembre amenaz a Huerta dicindole que dimitiera o por prime-
ra vez los Estados Unidos apoyaran a los constitucionalistas. El da 7 el De-
partamento de Estado anunci que Wilson exigira que Huerta se retirase; los
Estados Unidos haran luego de mediadores en la formacin de un nuevo gobier-
no provisional que celebrara elecciones libres para restaurar el orden constitu-
cional.10 El 12 del mismo mes un agente especial norteamericano se entrevist
con Carranza en Nogales. A resultas de estas presiones, Gran Bretaa orden
a su ministro que abandonase a Huerta y el Ministerio de Finanzas francs notifi-
c al gobierno mexicano que los bancos franceses no suscribiran el prstamo
de 10 millones de libras.
Pero el gobierno reaccion con tozudez e ingenio. El da 15 de noviembre
empezaron las sesiones del Congreso, donde dominaban los catlicos. El 15 de
diciembre confirm a Huerta en el cargo de presidente interino y convoc otras
elecciones presidenciales para el 5 de julio. A modo de recompensa, Huerta elimi-
n el liderazgo de los catlicos, pero permiti que la Iglesia consagrara Mxico
al Sagrado Corazn de Jess y organizara solemnes ceremonias pblicas en ho-
nor de Cristo Rey la ms impresionante de las cuales se celebr en Guadalajara
el 11 de enero de 1914. Tambin toler una nueva organizacin eclesistica que
se mostraba cada vez ms activa en los asuntos cvicos, la Asociacin Catlica
de la Juventud Mexicana (ACJM). Para compensar la falta de crditos extranje-
ros, triplic con creces el impuesto sobre el petrleo, hizo que el Congreso autori-
zase una nueva deuda interna de 100 millones de pesos, impuso onerosos prsta-
mos forzosos a las empresas, decret un impuesto sobre los depsitos bancarios
y monetiz los billetes de banco. El 23 de diciembre, despus de que otra cada
del precio de la plata provocara una retirada masiva de haberes del Banco de
Londres, declar una moratoria bancaria. El 7 de enero redujo las reservas obli-
gatorias del 50 al 33% por 100, luego suspendi el pago de los intereses de la
deuda nacional hasta que los bancos prestaran al gobierno el dinero que pudiera
crearse. Los bancos norteamericanos, britnicos y franceses protestaron, pero Huer-
la saba que contaba con el apoyo privado del ministro britnico y de lord Cow-
dray. Y su programa militar para civiles alist a numerosos patriotas de nuevo
cuo.
Resumiendo, a principios de 1914 el gobierno huertista haba demostrado que
era el poder supremo en Mxico. Si bien haba perdido terreno valioso, domina-
ba los dos tercios del pas donde probablemente vivan las cuatro quintas partes
de la poblacin. Segua controlando todos los puertos de mar. Tena como rehe-
nes los intereses de los obispos, los hombres de negocios y los banqueros. Y en
las ciudades centrales, debido a su actitud antinorteamericana y pro clerical, go-
zaba de la lealtad de amplios sectores populares. Esto empuj a los Estados Uni-
dos a apoyar decididamente a los constitucionalistas. El 29 de enero de 1914 Wil-
son hizo saber a Gran Bretaa que ahora consideraba que la paz en Mxico no
nacera de la mediacin, sino de la victoria militar del ms fuerte. El 3 de febrero
revoc la prohibicin de mandar armas a Mxico y permiti que se exportara
legalmente material blico de los Estados Unidos a Mxico, de forma indiscrimi-

10. Kenneth J. Grieb, The United States and Huerta, Lincoln, 1969, pp. 115-116.
98 HISTORIA DE AMRICA LATINA

nada. A Sonora, Chihuahua y Tamaulipas empez a llegar gran cantidad de ar-


mas y municin. El ministro britnico no tard en recibir la orden de volver a
Londres.
Favorecido de esta manera, el 12 de febrero Carranza autoriz la impresin
de otros 10 millones de pesos, y el 3 de marzo dio la orden que esperaban los
constitucionalistas para ponerse en marcha. El cuerpo del noreste de Gonzlez,
que para entonces ya contaba con varios jefes subordinados notables Luis Ca-
ballero, Jess Carranza, Cesreo Castro, Francisco Coss, Francisco Murgua y
Antonio I. Villarreal, deba tomar Monterrey, Tampico y Saltillo. El cuerpo
del noreste, bajo el mando de Obregn y cuyos principales jefes eran Salvador
Alvarado, Lucio Blanco, Plutarco Elias Calles, Manuel Diguez y Benjamn Hill,
tena la misin de conquistar la costa occidental y tomar Guadalajara. Villa y
su divisin del norte, cuya artillera se encontraba bajo el mando de ngeles,
se encargara de tomar nuevamente Torren con vistas a la campaa estratgica
que se emprendera luego para llegar al centro del pas bajando por la va frrea.
Carranza traslad su gobierno a Chihuahua con el propsito de supervisar a Vi-
lla y el avance hacia el sur.
Huerta volvi a aumentar los efectivos del ejrcito, que se cifraban en 200.000
hombres en febrero y 250.000 en marzo, con otra masiva campaa de recluta-
miento forzoso en los estados centrales. Ascendi a unos 250 oficiales al cargo
de general, nombr varios generales de divisin ms y encarg a Orozco que
llevara a cabo una nueva ofensiva en el norte. Para desempear el cargo de
gobernador del Distrito Federal, nombr a Eduardo Iturbide, pariente poltico
de Limantour presentado por los catlicos. Y el 31 de marzo, despus de ob-
tener con la ayuda de lord Cowdray un prstamo de 45 millones de pesos de
los bancos mexicanos, anunci la reanudacin de los pagos de la deuda nacional
el 15 de abril.
Pero la campaa constitucionalista iba tomando mpetu. El 26 de marzo, Gon-
zlez hizo que Caballero pusiera sitio a Tampico, y el 8 de abril, mientras Jess
Carranza, Coss y Murgua hostigaban a las tropas federales en otras partes del
noreste, l, Castro y Villarreal atacaron Monterrey. Obregn, tras dejar a Calles
al mando en Sonora y a Alvarado sitiando Guaymas, se llev a Blanco, Diguez
e Hill para preparar fuerzas en el sur de Sinaloa y Tepic con el fin de penetrar
en Jalisco. El 23 de marzo, Villa y ngeles, al frente de 15.000 hombres, se en-
frentaron con 10.000 soldados federales en Torren, el 2 de abril tomaron la
ciudad y el 14 del mismo mes aniquilaron a 12.000 soldados federales de refuer-
zo. A medida que iban conquistando territorios, los generales constitucionalistas
ponan en funcionamiento un organismo nuevo y caracterstico, la Oficina de
Bienes Intervenidos, que se encargaba de dirigir el embargo de propiedades parti-
culares con el objeto de alojar y abastecer a los militares. Mientras tanto, los
zapatistas haban coordinado sus guerrilleros para formar un ejrcito regular del
sur y comenzaron una ofensiva en Guerrero. A principios de abril ya controlaban
la mayor parte del estado y sus minas de plata.
Estos avances indujeron a los Estados Unidos a reanudar los intentos de me-
diacin, esta vez recurriendo a la fuerza. El 10 de abril, Wilson aprovech que
unos marineros norteamericanos haban sido detenidos en Tampico como pretex-
to para exigir que el gobierno. mexicano honrase la bandera estadounidense o
LA REVOLUCIN MEXICANA 99

se atuviera a las ms graves consecuencias." Huerta se neg. El 14 de abril


Wilson orden que la flota del Atlntico pusiera proa a Tampico y Veracruz.
Cuatro das despus el Departamento de Estado recibi un aviso en el sentido
de que un barco alemn que transportaba armas y municiones para el ejrcito
federal atracara en Veracruz el 21 de abril. El da 20, con la seguridad de que
las guarniciones federales de los puertos no ofreceran resistencia al desembarco
de tropas norteamericanas, Wilson decidi ocupar Veracruz y Tampico. Si Huer-
ta no dimita, Wilson tena pensado mandar una expedicin de infantes de mari-
na en tren de Veracruz a Ciudad de Mxico para derribar al presidente. Luego
los Estados Unidos podran supervisar las negociaciones entre su sustituto y los
constitucionalistas con el objeto de formar un nuevo gobierno provisional, cele-
brar elecciones libres y restaurar la Constitucin. El 21 de abril 1.200 infantes
de marina y marineros desembarcaron en Veracruz.
La intervencin fracas. La guarnicin de Veracruz ofreci resistencia y el
desembarco en Tampico no lleg a efectuarse, ya que las fuerzas que deban lle-
varlo a cabo tuvieron que desviarse para ayudar a las desembarcadas en Vera-
cruz. El 22 de abril 6.000 norteamericanos tenan el puerto en su poder. Pero
en vez de dimitir, Huerta obtuvo del Congreso poderes dictatoriales en la guerra,
las finanzas y las comunicaciones, encarg a lderes de los sindicatos ferroviarios
que dirigiesen los ferrocarriles nacionales, moviliz manifestaciones patriticas
como parte de su programa de militarizacin de civiles e inst a todos los rebel-
des a unirse a las tropas federales para hacer frente a la invasin yanqui. Los
catlicos, la ACJM y los obispos apoyaron pblicamente sus llamamientos a la
nacin para que se uniese contra la profanacin de la patria por los protestantes.
El 22 de abril, Carranza denunci la intervencin norteamericana tachndola de
violacin de la soberana. Siguiendo los consejos de sus asesores privados en Was-
hington, que le instaron a evitar hostilidades desastrosas en la frontera, se abstu-
vo de calificarla de acto de guerra, pero s exigi la retirada inmediata de las
fuerzas norteamericanas y jur combatir las intrusiones de los Estados Unidos
en el territorio constitucionalista, que en aquellos momentos ya inclua los alre-
dedores de Tampico. Zapata tambin jur que luchara contra las fuerzas norte-
americanas que penetraran en su territorio. Los europeos hicieron befa de la in-
tervencin. Los suramericanos la lamentaron. Hasta el pblico norteamericano
tenda a oponerse a ella.
En vista de ello, Wilson la limit a Veracruz. El 25 de abril, para salvar lo
que quedaba de su plan de mediacin, acept un ofrecimiento que hicieron Ar-
gentina, Brasil y Chile en el sentido de que se celebrara una conferencia con el
fin de mediar entre los Estados Unidos y Mxico.12 El 27 del mismo mes vol-
vi a prohibir el suministro de armas a Mxico, pero ello no puso fin al contra-
bando en la frontera constitucionalista.
Huerta acept el ofrecimiento de mediacin de los pases ABC con el pro-
psito de utilizarla contra los constitucionalistas. Pero, privado de los ingresos
de la aduana de Veracruz y de pertrechos militares, el gobierno empez a tamba-
learse. Ya no poda atender al pago de los intereses de la deuda exterior; el peso

11. Link, Wilson: the new freedom, p. 396.


12. Ibid., p. 407.
100 HISTORIA DE AMRICA LATINA

cay hasta quedar en 0,30 dlares (vase el cuadro 3). El ejrcito se propas en
el reclutamiento forzoso y la militarizacin de civiles, entre los que haba afilia-
dos a las organizaciones laborales, y los anarquistas de Ciudad de Mxico ofre-
cieron resistencia. El 27 de mayo el gobierno clausur la Casa del Obrero.
A primera vista, el constitucionalismo adquiri fuerza. El primer jefe acept
la mediacin de ABC slo en principio, dando por sentado que se limitara
a tratar del incidente de Tampico y la intervencin en Veracruz, y declar en
tono de desafo que su gobierno proseguira la guerra para restaurar la Constitu-
cin." Pero en el fondo, debido a sus demostraciones de independencia de los
Estados Unidos, sus fuerzas comenzaron a dividirse. Los generales del noreste,
donde las principales fuentes de ingresos eran las compaas mineras y petroleras
norteamericanas, acogieron con agrado la declaracin de autoridad nacional de
su primer jefe: alentara a las compaas a pagar impuestos constitucionalistas.
Los generales del norte, que tenan sus principales fuentes de ingresos en los ran-
chos ganaderos mexicanos expropiados en Chihuahua, as como en las plantacio-
nes de algodn britnicas que haba en los alrededores de Torren, pero que te-
nan que vender el ganado y el algodn a los estadounidenses, vieron con malos
ojos que Carranza desafiara a Washington: poda provocar represalias en las adua-
nas de El Paso. El que ms se enfureci fue Villa, que hizo profesin pblica
de su amistad con los Estados Unidos.
A causa de esta divisin, viejas envidias afloraron a la superficie. Durante
tres meses, desde que Wilson apoyaba al constitucionalismo, los patriarcas de
la familia Madero exiliados en los Estados Unidos maniobraron para dar a la
restauracin constitucional el sentido limitado de restauracin maderista. Conta-
ban con muchos aliados en Sonora, donde el gobernador maderista que haba
huido en 1913 intentaba recuperar su cargo, y en Chihuahua, donde ngeles,
el viejo amigo de la familia, influa mucho en Villa. En mayo, Villa ya estaba
convencido de que Carranza se propona sabotear sus planes. Temerosos de un
resurgir de los Madero, los jefes constitucionalistas empezaron a presionar a Ca-
rranza para que frenase a Villa.
Los constitucionalistas seguan actuando militarmente. Ya durante la crisis
de Veracruz, Gonzlez, Castro y Villarreal haban tomado Monterrey, donde el
tercero pas a ocupar el puesto de gobernador interino de Nuevo Len. El 14
de mayo Gonzlez, Caballero y Castro conquistaron Tampico y empezaron a re-
caudar los impuestos sobre el petrleo. El da 18 Cndido Aguilar tom Tuxpan
y se convirti en gobernador interino de Veracruz. El da 21 Villa conquist Salti-
llo, la entreg a Gonzlez y volvi a Torren. En el oeste, Obregn, Blanco,
Diguez e Hill tomaron Tepic el 16 de mayo y comenzaron la campaa para lle-
gar a Guadalajara. En todo el territorio constitucionalista se abrieron ms ofici-
nas de bienes intervenidos, en las cuales algunos generales descubrieron oportuni-
dades irresistibles de hacer negocios particulares. Las fuerzas conquistadoras
tambin desahogaron sus ansias de venganza. Empujados por su rencor contra
la Iglesia vieja animosidad anticlerical de los liberales del norte aguzada por
la colaboracin de los catlicos, los obispos y la ACJM con Huerta, algunos
generales dieron rienda suelta a una furia especial contra los templos y los sacer-

13. Ihid., p p . 408-409.


LA REVOLUCIN MEXICANA 101

dotes. Desde Guerrero, el independiente ejrcito zapatista del sur recuper la to-
talidad de Morelos excepto Cuernavaca y penetr con fuerza en el estado de M-
xico y en Puebla. En el territorio que controlaba dicho ejrcito los campesinos
ya estaban recuperando la tierra para la temporada de siembra.
Pero las presiones favorables a la divisin iban en aumento. Los Estados Uni-
dos las ejercan deliberadamente por medio de la conferencia ABC, que se inau-
gur el 20 de mayo de 1914 en Nigara Falls, Ontario. Durante las semanas si-
guientes, el Departamento de Estado elimin el ltimo apoyo britnico privado
de Huerta reconociendo las concesiones petroleras y mineras britnicas que ya
existan. Adems, dirigida por los norteamericanos, la conferencia no se limit
a mediar entre los Estados Unidos y Mxico a fin de resolver el incidente de
Tampico y la intervencin en Veracruz, sino que propuso repetidamente mediar
entre los Estados Unidos, Huerta y los constitucionalistas con el objeto de for-
mar un nuevo gobierno provisional. En un proyecto que se ofreci en varias oca-
siones, ngeles figuraba en calidad de presidente.
El constitucionalismo entr en un perodo de crisis a comienzos de junio. Ca-
rranza traslad su gobierno de Chihuahua a Saltillo, orden que las haciendas
confiscadas pot ViWa furaan Yecaliftcadas como simplemente embaigadas (lo c\ial
significaba que en su momento se devolveran a sus propietarios), interrumpi
los envos de carbn de Coahuila a los ferrocarriles de Villa y el 11 de junio-
hizo que fuerzas de Zacatecas-Durango atacasen la capital de Zacatecas para tra-
tar de crear una divisin central que bloqueara el movimiento de los del norte
hacia el sur. El 13 de junio Villa renunci al mando, pero el da 14 sus generales
se lo devolvieron y, desobedeciendo las rdenes de Carranza, bajaron por-la va
frrea con la intencin de atacar Zacatecas. El da 19 Carranza expuls a ngeles
del Ministerio de la Guerra. El da 23 los del norte aniquilaron un contingente
federal de 12.000 hombres en Zacatecas, entregaron la ciudad a jefes locales y
regresaron a Torren. El da 29 Carranza nombr a Gonzlez y Obregn genera-
les de divisin, los primeros del ejrcito constitucionalista, dejando a Villa en
una especie de versin militar del reino del olvido.
Durante esta crisis los constitucionalistas permanecieron unidos. El 4 de julio
Gonzlez hizo que Caballero, Castro y Villarreal se entrevistaran con delegados
de Villa en Torren y negociasen la reunificacin. Todos los delegados estuvieron de
acuerdo en que Carranza siguiera siendo el primer jefe y Villa, comandante de la
divisin del norte. Pero tambin acordaron efectuar cambios radicales en el
plan de Guadalupe para la reconstitucin de un gobierno regular. Cuando triun-
fara la Revolucin, el ejrcito constitucionalista disolvera el ejrcito federal, ocu-
para su lugar e instalara a Carranza en el cargo de presidente interino, con lo
cual le impediran presentarse a elecciones para ocupar cargos regulares. Su nica
funcin consistira en convocar una junta de jefes constitucionalistas, los cuales
nombraran delegados a una convencin. sta formulara un programa de refor-
mas para castigar a la Iglesia por colaborar con Huerta, para el bienestar
de los trabajadores y para emancipar econmicamente a los campesinos
y seguidamente supervisara la eleccin de un gobierno regular que se encar-
gara de llevar a cabo las reformas.14 El pacto de Torren, que se firm el 8 de

14. Jess Silva Herzog, Breve historia de la Revolucin mexicana, 2 vols., Mxico, 1960,
II, pp. 144-160.
102 HISTORIA DE AMRICA LATINA

julio, no recibi la aprobacin de Carranza, pero ste tampoco se opuso a l.


El 13 de julio, al clausurarse la conferencia ABC, los Estados Unidos seguan
en Veracruz, comprometidos a reconocer un gobierno provisional negociado en-
tre Huerta y los constitucionalistas. Pero el 7 del mismo mes, en la primera bata-
lla importante del cuerpo del noreste, Obregn, Blanco, Diguez, Hill y un con-
tingente de 15.000 hombres aniquilaron una fuerza federal de 12.000 en la terminal
de la va frrea situada al oeste de Guadalajara, y al da siguiente ocuparon la
ciudad. Obregn procedi inmediatamente a infligir terribles castigos a la Iglesia.
El da de la cada de Guadalajara, Huerta nombr a Francisco S. Carbajal
para el puesto de ministro de Relaciones Exteriores. Carbajal haba representado
al gobierno de Daz en las negociaciones que culminaron con el tratado de Ciu-
dad Jurez en 1911 y era posible que volviese a preservar el ejrcito y la burocra-
cia federales. El da 15 de julio Huerta present la dimisin y Carbajal se convir-
ti en presidente interino. El da 20, a bordo de un barco alemn, Huerta zarp
de Coatzacoalcos (a la sazn llamado Puerto Mxico) rumbo al exilio.
Jess Carranza ya haba ocupado San Luis Potos, abriendo con ello un cami-
no directo para que el cuerpo del noreste penetrase en el Bajo. Carbajal solicit
un alto el fuego para entablar negociaciones. El primer jefe se neg. El da 23
de julio Wilson le advirti que los Estados Unidos podan no reconocer su go-
bierno si ste no prestaba atencin a los intereses extranjeros o permita que
se tomaran represalias contra sus adversarios, y el da 31 le record que sin el
reconocimiento estadounidense un gobierno constitucionalista no podra obte-
ner ningn prstamo y caera rpidamente.15 Carranza contest que los consti-
tucionalistas ofreceran las mismas garantas de siempre a los extranjeros, as como
justicia de acuerdo con nuestros intereses nacionales a los mexicanos.16
Antes de empezar la ltima campaa, cuyo objetivo era tomar Ciudad de M-
xico, el primer jefe repas su estrategia. Aunque la principal fuerza constitucio-
nalista era la divisin del norte, que para entonces contaba con 30.000 hombres,
no se arriesgara a permitir que Villa y ngeles participasen en la victoria final.
Para tenerlos inmovilizados en Torren, orden a Gonzlez y Murgua que cru-
zaran San Luis Potos y penetrasen en el Bajo con 22.000 soldados del noreste.
Tambin orden a Obregn que avanzase desde el oeste y obligara al ejrcito
federal a rendirse incondicionalmente. El da 26 de julio Obregn dej a Diguez
en Guadalajara en calidad de gobernador interino de Jalisco y penetr en el Bajo
con Blanco, Hill y un contingente de 18.000 hombres. El da 9 de agosto, cuando
esperaba a unos 30 kilmetros al norte de Ciudad de Mxico, recibi el aviso
de que los comandantes federales se rendiran.
El da 12 de agosto Carbajal y la mayor parte de su gabinete partieron hacia
Veracruz y el exilio. El gobernador del Distrito Federal, Iturbide, y Alfredo Ro-
bles Domnguez, el agente que Carranza haba nombrado poco antes en Ciudad
de Mxico, se hicieron responsables del orden de la transicin en la capital. El
da 13 Obregn y Blanco, sin Gonzlez (que se molest por ello), firmaron con
representantes del ejrcito y la marina federales un tratado que pona oficialmen-

15. Haley, Revolution and intervention, pp. 149-150.


16. United States Department, of State, Papers relating to theforeign relations of ihe Uni-
ted States, 1914, Washington, 1922, p. 575.
LA REVOLUCIN MEXICANA 103

te fin a la guerra. Las tropas federales y los Rurales de la capital fueron evacua-
dos siguiendo la lnea del ferrocarril de Puebla, donde Castro y Coss tenan que
encargarse de desarmarlos y desmovilizarlos. Carranza orden a sus gobernado-
res interinos y a los comandantes de los estados que dieran de baja a las fuerzas
derrotadas en otra parte. En particular, nombr a su hermano Jess para que
asumiera el mando de la totalidad de la cuarta parte del pas comprendida entre
Oaxaca, donde deban reunirse todas las fuerzas federales del oeste y el sur para
su desmovilizacin, y Yucatn, donde no haba revolucionarios locales. Los ofi-
ciales federales ms odiados huyeron del pas, entre ellos Orozco; unos cuantos
recalcitrantes se escondieron en las montaas de Puebla-Oaxaca.
El da 15 de agosto Obregn entr en la capital con 6.000 hombres del cuerpo
del noroeste, tras dejar a Blanco con otros 10.000 en los barrios perifricos del
sur para impedir que los zapatistas entrasen tambin. El da 20 Carranza hizo
su entrada triunfal en la ciudad. Al da siguiente instal su gobierno en el Palacio
Nacional y empez una purga de la burocracia. Aunque la guerra haba termina-
do, se abrieron muchas ms oficinas de bienes intervenidos y era cada vez ms
frecuente que, fueran viejas o nuevas, sirviesen a intereses privados.

AGOSTO DE 1914-OCTUBRE DE 1915

La lucha dentro del rgimen mexicano por restaurar su constitucionalidad ha-


ba provocado su destruccin: el derrumbamiento de todos los labernticos pac-
tos polticos y comerciales que durante los 30 aos anteriores se haban hecho
a escala nacional, regional y local, la prdida de todos los potenciales de crdito
internacional, el agotamiento de un Tesoro rebosante y la disolucin del ejrcito
federal y los Rurales. Lo peor fue que las ruinas permanecieron en su sitio y
obstaculizaron la construccin de un nuevo rgimen. La deuda exterior se haba
acumulado hasta alcanzar los 675 millones de pesos, sin perspectivas de efectuar
pagos con cargo a la misma mientras los Estados Unidos tuvieran Veracruz en
su poder; tambin se haban acumulado onerosas reclamaciones extranjeras por
muertes y por destruccin de bienes. El sistema bancario se hallaba al borde de
la bancarrota. Con unas reservas metlicas de 90.000 pesos, los billetes de banco
y otras obligaciones ascendan a 340 millones de pesos, y puramente por mandato
circulaban varias monedas constitucionalistas por valor de 60 millones de pesos
ms, cuyo valor de cambio era de 0,25 dlares solamente. Los desperfectos sufri-
dos por los ferrocarriles y la interrupcin del trabajo en las minas, las fbricas
y las factoras haban agravado la depresin econmica del pas. La Fundidora
de Monterrey casi haba suspendido las operaciones. Y, como si la guerra tam-
bin hubiera trastornado el clima, las lluvias fueron escasas durante el verano
por segunda vez, lo cual significaba hambre o la necesidad de importar alimentos
en 1915.
Asimismo, las fuerzas victoriosas no se ponan de acuerdo sobre la clase de
nuevo rgimen que tenan que construir. El conflicto era ms hondo que las sim-
ples rivalidades personales. Debido a que los grandes ejrcitos revolucionarios
se haban formado en regiones que eran diferentes material y socialmente, el no-
reste, el noroeste, el norte y el sur representaban, cada una de ellas, una forma-
104 HISTORIA DE AMRICA LATINA

cin determinada de fuerzas sociales. Tres de los cuatro ejrcitos se haban for-
mado de modo tan distinto, que la lucha por la edificacin del nuevo rgimen
empezara como una lucha, aunque fuese disimulada, por las relaciones sociales
de produccin. Y habindose formado de modo tan independiente unas de otras,
las diferentes fuerzas no tenan ningn partido en el cual pudiera mediarse el
conflicto.
El cuerpo del noreste y el del noroeste eran parecidos. Edificados en torno
a los ncleos de las milicias de Sonora y Coahuila, se haban transformado en
ejrcitos profesionales cuyos efectivos totales eran de 60.000 hombres, los cuales
luchaban por la paga. En realidad, ambos cuerpos consistan en varias unidades
profesionales que pertenecan a los diversos generales que las haban reclutado,
que garantizaban sus sueldos y que (con las excepciones de Jess Carranza y otro
par de ellos) obedecan al primer jefe y cooperaban unas con otras slo por razo-
nes maquiavlicas. Tpicamente, tanto en el noreste como en el noroeste estos
jefes revolucionarios, a principios de siglo, eran jvenes emprendedores: comer-
ciantes, agricultores y rancheros provinciales. Algunos de ellos eran magonistas
en 1906, la mayora eran antirreeleccionistas en 1910, casi todos ellos eran made-
ristas en 1911 y todos ellos eran funcionarios municipales o estatales en 1912
y, para salvar su carrera, constitucionalistas en 1913. Al madurar y sentirse frus-
trados, aprovecharon el derrumbamiento de los antiguos pactos a escala nacional
como oportunidad para rehacerlos con nuevos socios. En los territorios que te-
nan dominados, prosperando dentro y fuera de las oficinas de bienes interveni-
dos, se adueaban de los monopolios locales para repartirlos entre sus parientes,
amigos y colaboradores o para quedrselos ellos mismos. Y tambin imponan
su patronazgo a las organizaciones laborales. Inmediatamente despus de la ocu-
pacin de Ciudad de Mxico, reformaron la direccin de los Ferrocarriles Nacio-
nales, amenazaron a los lderes de la UCMGF y la UMM con castigarles por
huertismo y cancelaron los contratos de los sindicatos portuarios; la CGM se
disolvi. Se declararon custodios de la ya deprimida Unin Minera y de los comi-
ts de las fbricas textiles. El 21 de agosto, con una subvencin del cuartel gene-
ral de Obregn, volvieron a abrir la Casa del Obrero de Ciudad de Mxico. En
lo que se refiere a la cuestin agraria, slo vean al pen y los sntomas de
su difcil situacin: sus antiguas deudas, que cancelaron, y sus bajos salarios,
cuya subida decretaron. Exceptuando dos o tres individuos quijotescos, no mos-
traron ningn inters por redistribuir las tierras entre los campesinos.
La divisin del norte que mandaba Pancho Villa tambin era un ejrcito pro-
fesional, 30.000 soldados a los que se pagaba con regularidad, el cuerpo militar
ms fuerte del pas. Pero, como se haba formado en circunstancias ms compli-
cadas que las del noreste o las del noroeste, constitua una fuerza ms heterog-
nea. En sus primeros tiempos militaban en sus unidades milicianos y contingentes
de campesinos que luchaban para obtener tierras. Pero a medida que el ejrcito
fue creciendo, se haban incorporado a l muchos elementos nuevos, mineros sin
trabajo, vaqueros, guardavas del ferrocarril y bandidos, los cuales combatan
por la paga, los ascensos y el botn. Sus jefes formaban el ms variopinto de
los grupos. Algunos haban sido jvenes portavoces de los aparceros a comienzos
de siglo, humillados al madurar, metidos en los frecuentes con los Rurales, ma-
deristas en 1910, capitanes de milicia en las luchas contra Orozco en 1912, consti-
LA REVOLUCIN MEXICANA 105

tucionalistas para salvar la vida y salvar a sus hombres en 1913. Muchos ms


haban llegado virtualmente de ninguna parte, no se haban distinguido hasta des-
pus de 1913, cuando su temeridad, su sed de sangre y la suerte les haban ayuda-
do a situarse en puestos de mando. En el territorio bajo su mando, se apoderaban
de cuanto podan, ya fuera viejo o nuevo. Las contradicciones de las fuerzas del
norte se manifestaron con mayor claridad al llegar el momento de repartir las
haciendas confiscadas. Villa albergaba la intencin de satisfacer a los campesinos
que haban combatido a sus rdenes con el fin de recuperar las tierras perdidas
y conceder colonias al resto de sus soldados." Pero no poda hacerlo mien-
tras existiera la posibilidad de que necesitase un ejrcito para operar fuera de
su regin, ya que, una vez que tuvieran granjas, era poco probable que sus hom-
bres se mostraran dispuestos a combatir en lugares lejanos. Su oficina de propie-
dades confiscadas administraba las haciendas como un monopolio, arrendndo-
las a terrazgueros, gastando los ingresos en pertrechos militares y en pagar a la
tropa, en pensiones para las viudas y los hurfanos de la divisin y en la adminis-
tracin del estado, por todo lo cual aplazaba la redistribucin de la tierra hasta
que pudiera disolver el ejrcito sin que ello representase peligro alguno. Pero al-
gunos jefes divisionarios tenan en su poder haciendas extensas y las regentaban
como si fueran baronas.
Por si no tuviera suficientes complicaciones, Villa se haba echado a cuestas
a los polticos maderistas que haban reaparecido en Sonora y Chihuahua. Estos
lderes revolucionarios tenan tan pocos deseos de repartir tierra entre las tropas
como los generales del noreste o el noroeste. Lo que pretendan era que la divi-
sin del norte hiciera presidente a ngeles, con el fin de recoger los pedazos de
febrero de 1913 y rehacer con ellos un rgimen nuevo que fuese digno de los
hacendados emprendedores.
De todos los ejrcitos revolucionarios, el zapatista del sur era el ms sencillo.
No era profesional y sus 15.000 regulares y 10.000 guerrilleros no cobraban. El
ejrcito del sur no perteneca a Zapata ni a l y todos sus jefes, sino a los pobla-
dos que los haban levantado y reclutado, tanto a ellos como a sus tropas, y
que les haban prestado el apoyo necesario para una guerra cuyo objetivo era
obtener tierras. Enraizados en los poblados, gozando de su confianza y confian-
do a su vez en ellos, los jefes del sur eran, por lo tanto, entre todos los revolucio-
narios, los ms decididos a efectuar en serio cambios econmicos y sociales. H-
roes de vecindario a principios de siglo, madurados en las luchas locales para
reclamar antiguos derechos sobre determinados campos, bosques y ros, metidos
siempre en los con la polica, en 1910 los lderes de los poblados, casi todos
ellos maderistas en 1911, todos ellos zapatistas en 1912 y en lo sucesivo, eran
los que durante ms tiempo haban luchado contra los antiguos pactos, y ahora,
ignorando la teora pero, pese a ello, decididos a todo, se propusieron edificar
un anarcocomunismo agrario. Su causa se benefici en gran medida de la plata
de Guerrero, que les permita gozar de la moneda ms sana del pas. No menos
les benefici el hecho de que la administracin del cuartel general permaneciera

17. Friedrich Katz, Agradan changes in northern Mxico in the period of Villista rule,
l'M3-1915, en Contemporary Mxico: Papers of the IV International Congress of Mexican
llislory, Los ngeles, 1976, pp. 261, 272.
106 - HISTORIA DE AMRICA LATINA

en manos de Manuel Palafox, que haba demostrado ser un honrado, responsa-


ble, astuto, decidido, intrpido y visionario ejecutor de la reforma agraria. Tras
destruir los viejos monopolios de su territorio, los jefes del sur estaban reorgani-
zando el comercio para que satisficiera las necesidades locales. Y, una vez expro-
piadas las haciendas, hicieron que Palafox autorizase a los poblados a reocupar
sus antiguas tierras y el resto lo administraron con el objeto de obtener dinero
para el ejrcito, las pensiones y las subvenciones locales, al mismo tiempo que
se preparaban para conceder granjas a asentamientos que nunca las haban teni-
do. Otra peculiaridad del sur era que el cuartel general haca las veces de refugio
de intelectuales anarquistas procedentes de la Casa del Obrero. Los anarquistas
no figuraban en las decisiones que tomaban los zapatistas en cuestiones de estra-
tegia o normas de actuacin. Pero lo que s hicieron fue divulgar el zpatismo
como azote de la civilizacin burguesa.
Estas condiciones por s solas inducan a un arbitraje por parte de extranje-
ros. Mucho ms importante era el hecho de que en Europa acababa de estallar
la guerra, lo cual agrandaba las responsabilidades imperialistas de los neutrales
Estados Unidos. En particular confirm la doctrina Monroe como mandato para
la hegemona norteamericana en el hemisferio occidental. Y, como trastorn la
navegacin mundial, disminuy la produccin mexicana destinada a la exporta-
cin (especialmente de petrleo), atrofi la capacidad material del pas para vivir
en orden y prcticamente dict los intentos norteamericanos de dirigir los asun-
tos de Mxico. Dado que Carranza se haba instalado en el Palacio Nacional
sin la mediacin de los Estados Unidos, Wilson se abstena de reconocer su go-
bierno. En vista de ello, los Estados Unidos trataron directamente con las princi-
pales fuerzas sociales de Mxico. Los objetivos de Washington eran la reconcilia-
cin de los restos del antiguo rgimen con, como mnimo, algunos de los paladines
del nuevo, a fin de llevar a cabo una restauracin constitucional que fuera con-
servadora y al mismo tiempo honradamente popular, conceder un prstamo para
reformar la deuda exterior y dotar de fondos a una comisin de reclamaciones,
y supervisar el aspecto financiero del desarrollo econmico de Mxico. Estos ob-
jetivos cuadraban bastante bien con los intereses de la veintena y pico de grandes
compaas extranjeras y nacionales. De todas formas, debido al caos que reinaba
en Europa, las compaas que antes comerciaban en ella ahora tendran que ne-
gociar ms en los mercados norteamericanos. Pero las grandes empresas no te-
nan ningn partido ni ejrcito.
Como mal menor, los Estados Unidos apostaron por Villa con la esperanza
de que edificase el nuevo rgimen. Villa, que al parecer era el ms pro norteame-
ricano de los generales constitucionalistas, y que tambin pareca hallarse someti-
do a la renovada influencia conservadora de los maderistas, dominaba con firme-
za la maquinaria blica ms potente del pas. Si Washington le apoyaba, un nmero
suficiente de generales del noreste y del noroeste se pasaran al bando de Villa
e intimidaran a la mayora de los dems, que tambin se uniran a l. Se dispona
ya de una frmula de unificacin en el pacto de Torren, la convencin de dele-
gados constitucionalistas. A finales de agosto de 1914 el agente del Departamen-
to de Estado en el cuartel general de la divisin del norte hizo que Villa y Obre-
gn negociaran los preparativos para la convencin. El 1 de septiembre, habindose
LA REVOLUCIN MEXICANA 107

percatado del giro que tomaban los acontecimientos, Hopkins dimiti de su car-
go de consejero de Carranza.
Al verse abandonado, el primer jefe se volvi ms flexible. El da 5 de sep-
tiembre decidi que la convencin se celebrara el 1 de octubre en Ciudad de M-
xico. Para que las perspectivas en su propio bando siguieran siendo interesantes,
decret que la moneda constitucionalista emitida anteriormente fuese sustituida
por una emisin de 130 millones de pesos en papel moneda. Y maniobr para
dividir a la oposicin. La convencin se inaugur bajo la presidencia de un abo-
gado que se haba convertido en uno de los consejeros ms ntimos de Carranza,
el antiguo jefe de disciplina de Gustavo Madero y principal renovador del vigesi-
mosexto congreso: Luis Cabrera. No asisti ningn delegado del norte ante el sur.
El cambio de direccin favorable a Villa ocurri a pesar de todo. El da 5
de octubre, siguiendo los argumentos de Obregn, la convencin vot en favor
de trasladarse al norte, a Aguascalientes, en territorio que era neutral pero estaba
cerca de la base de Villa en Torren, y excluir a los civiles (en particular a Cabre-
ra). El da 15 de octubre, en Auguascalientes, invit a Zapata a mandar delega-
dos y, una vez que hubieron llegado, aprob en principio el programa Ayala
para la redistribucin de tierras entre los campesinos.18 El da 30 del mismo mes
vot a favor de deponer al primer jefe y el 1 de noviembre eligi a un presidente
interino, Eulalio Gutirrez, que era un general de San Luis Potos. Al da siguien-
te acept la ocupacin de Aguascalientes por Villa. El da 6 de noviembre Guti-
rrez prest juramento. El da 10, en vista de que Carranza se negaba a retirarse,
la convencin le declar en rebelda y Gutirrez nombr a Villa comandante de
los ejrcitos de la convencin. El primer jefe ya haba trasladado su gobierno
de Ciudad de Mxico a Orizaba. Para entonces, el valor de su moneda ya haba
descendido y el peso se cotizaba a'0,20 dlares (vase el cuadro 3). Washington
juzg que las cosas iban tan bien, que el da 13 de noviembre Wilson orden
que se evacuara el puerto de Veracruz en diez das.
Pero Carranza tena preparada una resistencia sorprendente por su amplitud.
Desde el principio contaba con la lealtad de Aguilar en Veracruz, de Gonzlez,
que volvi al noreste, y de Jess Carranza, que se haba quedado en Coatzacoal-
cos, por los ingresos de los campos petrolferos de Minatitln. Cuando la sbita
expansin del control que del norte ejerca sobre la convencin alarm a otros
generales del noreste y del noroeste, haba aprovechado con destreza los celos que
existan entre ellos. Antes de que transcurriera una semana desde que la conven-
cin declarase en rebelda al primer jefe, casi todos sus subordinados importantes
del noroeste Alvarado, Caballero, Calles, Castro, Coss, Diguez, Hill, Mur-
gua, Villarreal se declararon carrancistas. Tambin Obregn se uni entonces
al primer jefe en Orizaba. De todos los subordinados importantes, slo Blanco
permaneci fiel a la convencin. Cuando los estadounidenses evacuaron Vera-
cruz el 23 de noviembre, Aguilar la ocup. El da 26, Carranza instal su gobier-
no en el puerto, donde tena los ingresos de las aduanas y una salida para las
exportaciones que le proporcionaran dlares con los que importar armas y mu-
niciones de contrabando.
No todos los revolucionarios se decantaron por uno u otro bando. En muchos

18. John Womack, Jr., Zapata and the Mexican revoluion, Nueva York, 1968, pp. 217-218.
108 HISTORIA DE AMRICA LATINA

distritos aislados los jefes locales se convirtieron en pequeos seores de la gue-


rra. El ms notable de ellos, Manuel Pelez, apareci en las montaas del norte
de Veracruz. En noviembre empez a vender a las compaas petroleras protec-
cin para sus operaciones en las cercanas tierras bajas, entre Tampico y Tuxpan.
A finales de noviembre de 1914 fuerzas villistas y zapatistas ocuparon conjun-
tamente Ciudad de Mxico. A comienzos de diciembre, Gutirrez dio a conocer
su gabinete, en el que un subordinado de Villa desempeaba el cargo de subsecre-
tario de la Guerra y Manuel Palafox era el ministro de Agricultura. Las grandes
empresas de la ciudad recibieron al nuevo gobierno sin formular ninguna queja
seria. Lo mismo cabe decir de los sindicatos. Como muestra de apoyo casi expl-
cito, los trabajadores de la Mexican Power and Light Company organizaron el
Sindicato Mexicano de Electricistas (SME), asegurando el control amistoso de
la energa, no slo para las fbricas y los tranvas, sino tambin para las grandes
minas de Hidalgo y el estado de Mxico.
De Chihuahua al Bajo, los generales villistas reclutaron miles de soldados
para entrar en accin inmediatamente. A mediados de diciembre sus fuerzas ha-
ban tomado Guadalajara y emprendido ofensivas contra las guarniciones carran-
cistas de Sonora a Tamaulipas; y los zapatistas haban conquistado la capital
de Puebla. El 4 de enero, en Ciudad de Mxico, Villa incorpor a sus fuerzas
unos 1.500 oficiales del ex ejrcito federal (entre ellos siete generales de divisin)
para que ocuparan nuevos puestos de mando y prestaran servicio en el estado
mayor de sus ejrcitos ampliados.
Pero tambin las.fuerzas carrancistas eran ms poderosas que antes. El da
4 de diciembre, preparando una vuelta a la ofensiva, Carranza decret la requisi-
cin de casi todos los ferrocarriles del pas. Y dondequiera que dominasen la
situacin, los generales carrancistas abran un organismo caractersticamente ca-
rrancista, una Comisin Reguladora del Comercio local, con el fin de controlar
la distribucin del abastecimiento y fomentar el alistamiento en sus fuerzas. Je-
ss Carranza cruz el istmo de Tehuantepec desde Coatzacoalcos, subi por la
costa occidental hasta Sinaloa, reclutando jefes locales por el camino, y volvi
para levantar un ejrcito en Oaxaca con el propsito de emprender una campaa
en el suroeste. En Jalisco, Diguez se puso en contacto con Murgua en Michoa-
cn, donde casualmente se hallaba inmovilizado debido a la ocupacin de Ciudad
de Mxico por los villistas, y juntos hostigaron las comunicaciones de Villa en
el Bajo. A finales de diciembre, Villarreal tena Monterrey en su poder, y Gon-
zlez, Tampico y sus ingresos. Mientras los villistas buscaban en el deprimido
norte dinero en metlico que les permitiera importar armas y municiones para
sus grandes ofensivas, y mientras los zapatistas atesoraban su plata y redistri-
buan tierras, los carrancistas expriman a las compaas ms ricas del Golfo va-
lindose de impuestos y prstamos con la intencin de formar un nuevo ejrcito
de operaciones. Bajo el mando de Obregn, con Castro y Coss como sus princi-
pales subordinados, el nuevo cuerpo form rpidamente una fuerza de 12.000
hombres adiestrados y bien pertrechados. El da 15 de enero de 1915 reconquist
Puebla con facilidad y se dispuso a seguir avanzando hacia Ciudad de Mxico.
Los carrancistas tambin se reorganizaron en el plano poltico. Para justificar
su desafo a la convencin, los generales persuadieron al primer jefe a dar a co-
nocer un programa de reformas. El 12 de diciembre de 1914 Carranza declar.
LA REVOLUCIN MEXICANA 109

no slo que su movimiento constitucionalista continuara, sino tambin que, en


lo referente a las necesidades apremiantes de la nacin, promulgara decretos pro-
visionales para garantizar las libertades polticas, la devolucin de la tierra a los
desposedos, el cobro de impuestos de los ricos, la mejora de la condicin de
las clases proletarias, la purificacin de los tribunales, la reexpulsin de la Iglesia
de la poltica; asimismo, hara valer los intereses nacionales en lo referente a los
recursos naturales y facilitara el divorcio." El da 14 reform su gabinete y de-
sign a Luis Cabrera como ministro de Hacienda, a la vez que otros renovadores
pasaban a ocupar la mayora de los dems ministerios. El 6 de enero autoriz
la creacin de comisiones agrarias que atenderan las quejas de los desposedos
y consideraran la expropiacin de tierras para concedrselas a los poblados que
no las tenan. El da 7 de enero de 1915 orden a las compaas petroleras que
obtuvieran licencias nuevas de su gobierno para todas sus operaciones.
Los Estados Unidos aumentaron su apuesta a favor de Villa. Los das 8 y
9 de enero el jefe del estado mayor del ejrcito norteamericano y el agente del
Departamento de Estado en el norte se reunieron pblicamente con Villa en Ciu-
dad Jurez y en El Paso. En el noreste, ngeles derrot a Villarreal y tom Mon-
terrey el da 10 de enero. En Oaxaca, por razones locales, pero, pese a ello, con
consecuencias importantes para la nacin, un jefe del lugar hizo asesinar a Jess
Carranza.
Washington presenci con desnimo la cada de la convencin. El da 16 de
enero, al descubrirse que estaba en correspondencia con carrancistas, el presiden-
(e interino Gutirrez huy de Ciudad de Mxico a San Luis Potos y al olvido.
Su sustituto, el villista Roque Gonzlez, slo pudo presidir los males que iban
acumulndose sobre la ciudad, entre los que no faltaban la escasez de alimentos
y una epidemia de fiebre tifoidea. Diguez y Murgua reconquistaron Guadalaja-
ra. Y al acercarse el ejrcito de operaciones de Obregn a Ciudad de Mxico,
la guarnicin de villistas y zapatistas la evacu a la vez que la convencin se
replegaba hacia Morelos. El 28 de enero, Obregn ocup la ciudad.
Villa organiz su propio gobierno en el norte y reconquist Guadalajara a
mediados de febrero. Lo que deseaba hacer seguidamente era aniquilar a Diguez
y Murgua, despejar su flanco derecho para lanzar un ataque contra Obregn.
Pero ngeles insisti en que se mandaran numerosos refuerzos a Monterrey con
vistas a emprender una campaa contra Tampico. Villa cedi a sus deseos e hizo
que el grueso de sus fuerzas se dirigiese hacia el noreste pasando por Torren,
lista maniobra por s sola bast para desmoralizar a Villarreal hasta tal punto
que se retir y fue a exiliarse en Texas. Y Villa recibi un nuevo tipo de apoyo
en Yucatn, donde tropas ex federales se sublevaron en su nombre.
Mientras tanto, como la navegacin mundial se ajustaba a la guerra en Euro-
pa, las compaas petroleras en Mxico reanudaban la produccin, que alcan-
z cotas altsimas, con vistas a exportar a los Estados Unidos. No solicitaron nue-
vas licencias para sus operaciones como ordenara Carranza, pero los ingresos
que el petrleo proporcionaba a los carrancistas aumentaron considerablemente.
( on ellos y con los que obtena de la aduana de Veracruz, Carranza mand a
A-lvarado a luchar por Yucatn, su Comisin del Henequn y ms ingresos. En

19. Fabela y Fabela, Documentos histricos, IV, pp. 107-112.


110 HISTORIA DE AMRICA LATINA

Ciudad de Mxico, en un estallido jacobino de anticlericalismo y antimercantilis-


mo, Obregn obtuvo prstamos forzosos de la Iglesia, oblig a las grandes em-
presas comerciales a pagar impuestos especiales, encarcel a los clrigos y comer-
ciantes recalcitrantes, compr el apoyo de la Casa del Obrero y por medio de
ella reclut a unos 5.000 trabajadores para formar batallones rojos.
Despus de tres meses de resistencia carrancista, Wilson prob suerte adop-
tando una actitud ms amenazadora. El da 6 de marzo, los Estados Unidos co-
municaron a Obregn y Carranza que los considerara personalmente responsa-
bles ... de los sufrimientos causados a vidas o bienes norteamericanos en Ciudad
de Mxico.20 Para responder a la advertencia norteamericana, Carranza conta-
ba con el asesoramiento de su nuevo consejero jurdico en los Estados Unidos,
Charles A. Douglas. Este era otro abogado de Washington, confidente desde ha-
ca mucho tiempo del secretario de Estado y agente jurdico en los Estados Uni-
dos tambin de los gobiernos cubano, nicaragense y panameo. Y en aquellos
momentos se encontraba en Veracruz. Tras consultar con Douglas, el primer jefe
se retir. El da 10 de marzo orden a Obregn que evacuara la capital, azotada
por el hambre y la fiebre, y entonces los zapatistas y la convencin la reocupa-
ron. Pero los carrancistas ganaron un terreno ms valioso cuando el 19 de marzo
Alvarado ocup Mrida y, al da siguiente, Progreso.
En marzo de 1915, la guerra afectaba ya a 160.000 hombres: 80.000 carran-
cistas, 50.000 villistas, 20.000 zapatistas y 10.000 de otras afiliaciones. El princi-
pio del fin de la contienda tuvo lugar en el mes siguiente. A finales de marzo,
Villa inici su campaa hacia Tampico. De no haber surgido contratiempos, pro-
bablemente hubiese aplastado las defensas erigidas all por un subordinado ca-
rrancista que empezaba a destacar despus de que Gonzlez se reuniera con Ca-
rranza en Veracruz: Jacinto Trevio. Pero Diguez y Murgua volvan a amenazar
Guadalajara. Y Obregn, tras abandonar Ciudad de Mxico, se dirigi hacia el
norte con Castro e Hill y penetr en el Bajo, contando con que los jefes carran-
cistas de Hidalgo y Puebla protegeran el ferrocarril que le abasteca desde Vera-
cruz. El da 4 de abril fortific el empalme clave del Bajo, Celaya, con 11.000
hombres, artillera y ametralladoras. Villa se apresur a atacar la ciudad con 12.000
hombres y artillera. Los villistas estuvieron a punto de vencer en los das 6 y
7 de abril, pero las fuerzas de Obregn resistieron el ataque. Ambos bandos re-
forzaron sus efectivos: Obregn contaba ahora con 15.000 hombres y haba reci-
bido un gran cargamento de municiones desde Veracruz; Villa dispona de 20.000
hombres en lugar de 12.000. La segunda batalla de Celaya empez el 13 de abril.
Termin el da 15 con la retirada de los villistas hacia el norte. El da 18, Diguez
y Murgua tomaron Guadalajara.
Durante la primavera de 1915 las noticias que se reciban en Washington acer-
ca de submarinos alemanes en las rutas de navegacin del Atlntico Norte poster-
garon las que llegaban de Celaya. Pero, como la guerra en Europa haba empeza-
do a limitar la libertad de movimientos de los Estados Unidos en el extranjero,
Washington necesitaba que el orden poltico se restableciera en Mxico cuanto
antes. Asimismo, el gobierno norteamericano ya sufra la amenaza de un nuevo
problema: desde enero, Orozco, felicistas y huertistas que se encontraban en Nor-

20. Haley, Revolution and intervention, p. 155.


LA REVOLUCIN MEXICANA 111

teamrica se haban puesto en comunicacin con rebeldes norteamericanos de origen


mexicano en el sur de Texas, con obispos catlicos estadounidenses y con aboga-
dos de Wall Street, y el 12 de abril Huerta en persona lleg a Nueva York portan-
do fondos alemanes para una contrarrevolucin. El da 23, Carranza ofreci un
remedio: Douglas present privadamente al Departamento de Estado un borra-
dor de las promesas que el primer jefe hara si los Estados Unidos reconocan
su gobierno, entre ellas la de proteger de forma especial las vidas y los bienes
extranjeros, indemnizar a los extranjeros por las prdidas sufridas, no llevar a
cabo confiscaciones para resolver la cuestin agraria, conceder una amnista
general y respetar la religin. En mayo un alto cargo del Departamento de Esta-
do y el secretario del Interior promovieron otro plan contrarrevolucionario, tra-
zado en torno a Eduardo Iturbide, que ocupara la presidencia; el gobierno resul-
tante de ello, si era reconocido por los Estados Unidos, recibira a travs de Speyer
un prstamo de 500 millones de dlares. Pero Wilson, que en aquellos momentos
estaba preocupado por la crisis del Lusitania, decidi ejercer presin a favor
de la reconciliacin de los revolucionarios. El da 2 de junio ofreci apoyo al
hombre o grupo de hombres ... que pueda ... hacer caso omiso, si no puede
unirlas, de las facciones que se enfrentan en el pas ... e instaurar un gobierno
en Mxico ... para el cual el programa de la Revolucin sea un negocio en lugar
de una mera plataforma.21
El ofrecimiento de Wilson lleg justo en el momento en que se esfumaban
las probabilidades de que diera fruto. Durante mayo, despus de reorganizar sus
fuerzas, Villa haba vuelto a entablar batalla con las de Obregn, reforzado aho-
ra por Diguez y Murgua. Fue una batalla larga y compleja alrededor de Len.
Villa orden a ngeles que volviera del noreste, abandon Monterrey a los ca-
rrancistas locales, redujo los efectivos que sitiaban Tampico (hasta tal extremo
que se derrumbaron ante las defensas de Trevio) y concentr 35.000 hombres
contra los 30.000 de Obregn. El combate decisivo empez el 1 de junio. El da
3 los villistas casi haban ganado otra vez, Obregn estaba herido y su sustituto,
HU, slo nominalmente mandaba sobre Castro, Diguez y Murgua. Pero, esca-
sendoles las municiones, fracasaron tcticamente y el da 5 volvieron a empren-
der la retirada hacia el norte.
El da 9 de junio Villa acept el llamamiento a la reconciliacin que hiciera
Wilson y propuso entablar conversaciones con Carranza inmediatamente. Pero
los carrancistas tenan ahora mejores razones que nunca para continuar luchan-
do. Contaban con unos 100.000 hombres en armas frente a los 40.000 villistas
y 20.000 zapatistas. En las localidades, las oficinas de bienes intervenidos y las
comisiones reguladoras sustentaban sus guarniciones. Gonzlez y Coss estaban
creando un nuevo cuerpo de ejrcito del este en Puebla con la intencin de recon-
quistar Ciudad de Mxico. Otros cuatro jefes fueron ascendidos a generales de
divisin: Castro, Diguez, Hill y Murgua. Los ingresos que permitiran una ofen-
siva llegaban en abundancia, no slo de los distritos petroleros y Veracruz, sino
tambin de la Comisin del Henequn, que Alvarado haba convertido en un de-
psito regular de dlares; en el plazo de un mes justo Alvarado pas a ser el

21. Arthur S. Link, Wilson: the struggle for neutrality, 1914-1915, Princeton, 1960, pp.
476-477.
112 HISTORIA DE AMRICA LATINA

sptimo general de divisin. El 11 de junio, instando a villistas y zapatistas a


reunificarse bajo su autoridad, Carranza public su programa de gobierno, que
consista en las promesas que ofreciera al Departamento de Estado en abril, y
declar que esperaba que se le reconocera.
El da 18 de junio Wilson advirti a Carranza que tal vez los Estados Unidos
intervendran pronto para salvar a Mxico de s mismo, pero concedi que si
Carranza haca un esfuerzo sincero para unir a todos los partidos y grupos,
entonces los Estados Unidos consideraran seriamente la posibilidad de reco-
nocerle.22 El da 21 Carranza contest que si los Estados Unidos permanecan
neutrales, la causa constitucionalista sometera a la oposicin.23 El da 27 el De-
partamento de Justicia norteamericano someti a su principal oposicin en su
jurisdiccin y encarcel a Orozco y Huerta en El Paso. La noticia debi de agudi-
zar la amargura de los ltimos das de don Porfirio: el 2 de julio muri en Pars.
(Orozco se fug de la crcel, pero fue muerto por la polica de Texas el 30 de
agosto. Huerta, que sali de la crcel para quedar bajo arresto domiciliario en
El Paso, muri de cirrosis heptica el 13 de enero de 1916.)
Mientras tanto, en Oaxaca haba surgido una nueva oposicin que los carran-
cistas deberan someter. El da 13 de junio, bajo la influencia de conservadores
locales, el gobierno del estado haba declarado la independencia. Pero a comien-
zos de julio, Carranza confi a un viejo subordinado de su hermano, Jess A.
Castro, la tarea de restaurar la autoridad carrancista en Oaxaca. Ms importante
fue el hecho de que el villismo cay como posible fuerza gobernante. Su moneda
apenas circulaba por el norte. La costumbre de llevar a cabo exacciones especia-
les degener en correras de saqueo. Desertaron muchos oficiales y soldados; las
fuerzas que permanecieron en sus puestos apenas podan contener a Trevio en
Monterrey y no pudieron impedir que Obregn, que acababa de recibir municio-
nes y refuerzos de Veracruz, llevara a Cesreo Castro, Murgua y 20.000 solda-
dos hacia Aguascalientes, en el norte. Unos 10.000 villistas ofrecieron resistencia
en aquel lugar. El combate empez el 6 de julio. El da 10 las fuerzas de Obregn
rompieron las lneas villistas, que una vez ms se retiraron hacia el norte. ngeles
se fue del pas para ejercer presin en Washington. Entretanto, Gonzlez haba
avanzado con los 10.000 hombres del ejrcito del este hacia Ciudad de Mxico,
de donde la convencin huy por ltima vez el da 9 de julio, y ocup la capital
el da 11. Carrancistas locales tomaron San Luis Potos y Murgua se apoder
de Zacatecas. En un osado intento de recuperar el terreno perdido, un contingen-
te villista que segua en el oeste cruz rpidamente el Bajo y atac las lneas
que abastecan a Obregn desde Veracruz. Pero el da 17 de julio Gonzlez eva-
cu Ciudad de Mxico para defender las lneas. El 2 de agosto, despus de repeler
a los villistas con Coss y sus fuerzas, volvi a ocupar la capital, ahora definitiva-
mente. Y Coss pas a ser el octavo general de divisin.
A medida que aumentaba militarmente, el carrancismo se volvi ms intere-
sante para las grandes empresas. Como ahora obtenan ingresos regulares de las
exportaciones, los carrancistas ya no tenan que cobrar impuestos especiales; de
hecho, fueron un alivio despus de las exacciones de Villa. Sus pesos de papel

22. Haley, Revolution and intervention, p. 164.


23. Link, Wilson: the struggle, p. 480.
LA REVOLUCIN MEXICANA 113

incrementaron la inflacin: entre noviembre de 1914 y mayo de 1915 el valor


del peso carrancista baj de 0,20 a 0,09 dlares (vase el cuadro 3). Pero, debido
a que la guerra europea y la guerra civil impedan efectuar inversiones producti-
vas, la inflacin proporcionaba buenas oportunidades de hacer negocio especu-
lando con productos bsicos. En junio el Ministerio de Hacienda llev a cabo
otra emisin para incrementar la oferta hasta dejarla en 215 millones de pesos;
luego, en julio, anunci que, dado que gran parte del papel que circulaba era
falsificado, pronto emitira una moneda totalmente nueva por valor de 250 millo-
nes de pesos, lo que en realidad era incitar a la especulacin.
Se formaron algunas conexiones polticas con las pequeas empresas. La cla-
ve era el control militar local. Como determinados jefes carrancistas dominaban
los ferrocarriles, las oficinas de bienes intervenidos y las comisiones reguladoras,
los plantadores, rancheros, fabricantes y comerciantes de sus distritos se vean
obligados a aceptar pactos con ellos, o con sus parientes, amigos y colaborado-
res. Dadas la inflacin y las malas cosechas de dos aos, el comercio de cereales,
que era sumamente lucrativo, se hallaba detrs de la mayora de estas asociacio-
nes. Aquel verano las lluvias volvieron a escasear, con la consiguiente perspectiva
de otra mala cosecha, beneficios ms elevados y consolidacin de los nuevos pactos.
Los carrancistas tambin reforzaron su patronazgo de las organizaciones la-
borales. Tambin en este caso la clave era el control militar de las localidades.
La guerra misma, al hacer que el dominio de los ferrocarriles cambiara de manos
con frecuencia, ya haba perjudicado a la UCMGF y a la UMM. Ahora se vieron
paralizadas por los favores que hacan los militares para recompensar los servi-
cios leales y por las amenazas de castigo por villismo. Bajo vigilancia militar, los
sindicatos mineros del noreste iban haciendo. La tolerancia que mostraban
los militares por los acuerdos establecidos anteriormente haca que los sindicatos
portuarios continuasen su trabajo. De modo parecido, con un par de decretos
que aumentaban los salarios, Aguilar consigui que los trabajadores textiles de
Drizaba permanecieran en sus fbricas. Y las subvenciones carrancistas fomenta-
ron la creacin de Casas del Obrero, la mayora de ellas dciles, en ms de una
treintena de ciudades y poblaciones de provincias. Sin embargo, en Ciudad de
Mxico, donde los sindicatos haban crecido libremente bajo la convencin, Gon-
zlez no pudo retener el control. El SME de los electricistas tena sus lderes y
fuerzas propios y en mayo haba ganado su primera huelga. El 12 de agosto,
a pesar de Gonzlez, empez otra y, con la ayuda de camaradas de Tampico,
Pachuca y las minas de El Oro en el estado de Mxico, la mantuvo durante ocho
das y la gan.
Wilson volvi a intentar la mediacin entre los ejrcitos contendientes. El da
11 de agosto se celebr en Washington una conferencia panamericana de delega-
dos de los Estados Unidos, los pases ABC, Bolivia, Guatemala y Uruguay.
La conferencia pidi que todas las autoridades militares y civiles prominentes
en Mxico organizaran otra convencin revolucionaria para concertar la forma-
cin de un gobierno provisional.24 Los generales villistas y Villa aceptaron en se-
guida, y lo mismo hicieron los zapatistas. Pero ninguno de los generales carran-
cistas quiso hablar de la invitacin; todos ellos dijeron a los panamericanos que

24. Ibid., p. 493.


114 HISTORIA DE AMRICA LATINA

se la hicieran al primer jefe. El da 10 de septiembre Carranza contest oficial-


mente y se neg a hablar de nada que no fuera el reconocimiento de su gobierno.
El 4 de septiembre los villistas haban perdido Saltillo, su ltima posicin en
el noreste. El da 19 empezaron a evacuar Torren y se retiraron a su antigua
base en Chihuahua. El da 26 el ltimo de ellos sali de la ciudad y el 28 Murgua
la ocup. Durante las mismas semanas, fuerzas carrancistas subieron desde Aca-
pulco y obligaron a los zapatistas a replegarse hacia su vieja base en Morelos.
Cerca de un ao de guerra regular entre los revolucionarios haba terminado
con una victoria carrancista. Y el 9 de octubre los panamericanos concluyeron
que el partido de Carranza era el nico partido que posea los elementos esencia-
les para su reconocimiento como gobierno de facto de Mxico.25 El 19 del mis-
mo mes los Estados Unidos reconocieron el gobierno de Jacto de Carranza y con
ello redujeron a los villistas y zapatistas a la condicin de simples rebeldes.

OCTUBRE DE 1915-MAYO DE 1917

En su hora triunfal, Venustiano Carranza, el primer jefe, defini la tarea del


carrancismo diciendo que consista en la reconstruccin de la patria. Se refera
a algo ms que a restaurar el servicio regular de ferrocarriles y el valor del peso.
Su pas haba sufrido una historia que, segn dijo ahora, haba sido el desequili-
brio de cuatro siglos, tres de opresin y uno de luchas internas, ... treinta anos
de tirana, ... la revolucin ... y un caos horrible, ... una cuartelada y un asesina-
to .... Debido a ello, a lo que se refera era a la construccin deliberada de
un Estado mexicano.26 Despus de tres aos de guerra civil vea con mucha cla-
ridad la forma que deba tener el Estado. No recitaba teoras al respecto, pero
proyect claramente dicha forma en las medidas que tom poco despus: hacer
caso omiso de la doctrina Monroe, elevar los impuestos que pagaban las compa-
as extranjeras, crear un banco central que administrara las finanzas de Mxico
y promoviera las empresas mexicanas, devolver las haciendas expropiadas a sus
antiguos dueos, institucionalizar la mediacin de los conflictos entre hombres
de negocios y entre la patronal y el trabajo, y aplastar a los campesinos y trabaja-
dores desobedientes. Si estas medidas daban fruto, un Estado centralizado hara
que los mercados nacionales permanecieran libres de privilegios, habra ms be-
neficios para todos los mexicanos y, gracias a la consiguiente prosperidad, los
antiguos sueos de equilibrio y orden se haran realidad.
La reconstruccin carrancista se encontr ante obstculos formidables, el
peor de los cuales era el podero que haba detrs de la doctrina Monroe. Los
Estados Unidos no se limitaron a reconocer el gobierno Carranza el 19 de octu-
bre, sino que adems, en privado, le indicaron cules eran sus obligaciones, entre
las que se contaban la proteccin de las propiedades extranjeras y la evitacin
de impuestos excesivos, ... la emisin de moneda basada en slidas garantas,
y la resolucin pronta y equitativa de las reclamaciones extranjeras.27 Los obs-

25. Ibid., p. 639.


26. Fabela y Fabela, Documentos histricos, IV, pp. 153-156.
27. Canova a Lansing, 13 de octubre de 1915, United States National Archives (DSNA),
LA REVOLUCIN MEXICANA 115

tculos nacionales eran diversos. Haba que dedicar gran parte de los ingresos
a un ejrcito de 100.000 hombres que el gobierno no poda reducir inmediata-
mente sin correr peligro. Las grandes compaas mexicanas, que no eran mu-
chas, hacan economas y los hombres de negocios provinciales, que no se fiaban
ni pizca de los comandantes carrancistas locales, llevaban sus asuntos casi en se-
creto. La Casa del Obrero de Ciudad de Mxico, cuyos batallones rojos seguan
en armas, acababa de declarar su independencia anunciando los planes para for-
mar una confederacin nacional de sindicatos y afiliarla a la Internacional. Ade-
ms, los villistas, los zapatistas y los exiliados seguan representando una amena-
za peligrosa.
Pero Carranza tena poderes prometedores. Al menos gozaba del reconoci-
miento de los Estados Unidos, que legaliz una vez ms las importaciones de
armas y municiones norteamericanas para las fuerzas carrancistas. El da 10
de noviembre, Alemania tambin reconoci el nuevo gobierno e Inglaterra hizo
lo propio en diciembre. Adems, por el Ministerio de Hacienda carrancista pasa-
ban las principales corrientes de ingresos del pas: los impuestos de aduanas de
casi todos los puertos importantes, los impuestos que pagaban las minas y las
compaas petroleras, y las ventas de henequn. Valindose de complicadas ma-
niobras de contrapeso tena dominados a los ocho generales de divisin que man-
daban el ejrcito. Cre una Administracin de Bienes Intervenidos central a la
que quedaron subordinadas las diversas oficinas del ramo. Tena por consejeros
a Douglas en Washington y a varios colaboradores en Mxico, hombres de mun-
do y bien informados: el ministro de Hacienda, Cabrera, que no era ningn fi-
nanciero pero s el analista poltico ms astuto y el polemista ms agudo del pas;
Alberto J. Pai, ingeniero relacionado desde haca mucho tiempo con contratis-
tas de Ciudad de Mxico, hombre que gozaba de la confianza de la Standard
Oil, director general de los ferrocarriles constitucionalistas desde 1914, que pron-
to sera elegido presidente de los Ferrocarriles Nacionales; Ignacio Bonillas, inge-
niero en el MIT, con una antigua relacin con las compaas mineras y contratis-
tas de Sonora, merecedor de la confianza de la Southern Pacific, ministro de
Comunicaciones (ferrocarriles) constitucionalista desde 1913; y finalmente, aun-
que ello no significa que fuese menos importante, Fernando Gonzlez Roa, con-
sejero de la Wells Fargo, de los Ferrocarriles Nacionales, de los ferrocarriles de
Yucatn, de la Comisin del Henequn y del Departamento de Agricultura, ade-
ms de socio principal del bufete de abogados que llevaba la mayora de las recla-
maciones extranjeras contra Mxico. Y contaba con ios renovadores para que
organizaran el apoyo en futuras elecciones y formaran parte del gobierno que
resultara de ellas.
Tambin tena una buena estrategia consistente en hablar con los Estados Uni-
dos de los intereses norteamericanos en Mxico, pero aplazar las resoluciones
hasta despus de que finalizara la guerra en Europa, momento en que podra
pedir al Viejo Mundo que rectificase el equilibrio en el Nuevo; devolverles las
haciendas a los terratenientes que estuvieran dispuestos a tratar con l; y tranqui-

Kecord Group 59, 812.00/ 16546-1/2; Canova a Lansing, 16 de octubre de 1915, USNA 59,
i; 12.00/ 16547-1/2; Lansing, memorndum a Arredondo, 19 de octubre de 1915, USNA 59, 812.00/
K.548-1/2.
116 HISTORIA DE AMRICA LATINA

lizar a los hombres de negocios metiendo en cintura a los sindicatos. La manio-


bra crtica sera una convencin que se encargara de redactar una Constitucin
nueva, lo cual justificara un prstamo a corto plazo en Nueva York, obligara
a los hacendados y hombres de negocios a reconocer sus intereses en el nuevo
Estado y dara por resultado la dominacin carrancista del gobierno regular.
La reconstruccin empez con fuerza. Siguiendo instrucciones del primer
jefe, Douglas se prepar para celebrar conversaciones y negociar un prstamo.
En noviembre y diciembre una nueva comisin reguladora del crdito inspeccio-
n los veinticuatro bancos con privilegios en el pas y cerr catorce de ellos, con
vistas a la creacin de un banco central. Por desgracia, el peso cay hasta quedar
en 0,04 dlares (vase el cuadro 3). Pero en enero Cabrera fue a Washington
para consultar con Douglas y luego se traslad a Nueva York para hacer gestio-
nes ante la House of Morgan.
La disolucin de la amenaza villista por los carrancistas pareca definitiva.
El 1 de noviembre Villa atac Agua Prieta con la esperanza de provocar una
nueva guerra en Sonora y desacreditar al gobierno que acababa de ser reconoci-
do. Pero gracias al permiso de los Estados Unidos, el primer jefe hizo que refuer-
zos procedentes de Torren llegaran por Eagle Pass, en Texas, y Douglas, Arizo-
na, a tiempo de salvar la ciudad. El da 5 Villa denunci pblicamente a Carranza
por haber vendido Mxico a los Estados Unidos a cambio de su reconocimiento
y sigui luchando en el sur hacia Hermosillo. Pero Carranza orden a Diguez
que subiera de Jalisco hacia Sonora y obligara a los villistas a retroceder, al mis-
mo tiempo que Trevio sala de Monterrey para unirse a Murgua en una cam-
paa hacia el interior de Chihuahua. El 23 de diciembre Trevio ocup la capital
de Chihuahua y se convirti en el noveno general de divisin. El 1 de enero,
de vuelta en las montaas de Chihuahua, Villa disolvi los restos de su ejrcito
y con ellos form guerrillas. El da 14 Carranza le declar fuera de la ley y orde-
n que se disparase contra l no ms verle.
El primer jefe no neg la cuestin agraria que Villa y Zapata todava repre-
sentaban. El 19 de enero de 1916 decret la creacin de una Comisin Agraria
nacional. El nuevo organismo, con todo, no deba encargarse de redistribuir tie-
rras, sino de supervisar y circunscribir las decisiones que se tomaran localmente
sobre las reclamaciones de los poblados. (Para estadsticas referentes a la distri-
bucin de tierras por Carranza, vase el cuadro 4.)
Mientras tanto el gobierno ataj un sbito estallido de protestas sindicales pro-
vocadas por la inflacin. El 16 de noviembre la UCMGF y los sindicatos de talleres
organizaron una huelga en el ferrocarril mexicano. El da 30 Carranza militariz
a todo el personal ferroviario. En noviembre y diciembre los trabajadores textiles,
los panaderos, los tipgrafos y el SME se declararon en huelga en Ciudad de Mxi-
co, y lo mismo hicieron los mineros en la cercana El Oro, y el da 2 de enero la
Casa del Obrero en la capital y el SME tomaron la iniciativa y formaron una nueva
Federacin de Sindicatos Obreros del Distrito Federal (FSODF), que declar la
lucha de clases por la socializacin de los medios de produccin.28 El da 13,

28. Luis Araiza, Historia del movimiento obrero mexicano, 4 vols. en uno, Mxico, 1 %4-1965,
III, p. 115.
LA REVOLUCIN MEXICANA 117

CUADRO 4

Distribucin definitiva de tierra a poblados al amparo del decreto de 6 de enero


de 1915 y el artculo 27 de la Constitucin de 1917, 1915-1920

Cabezas de
Ao Poblados familia Hectreas

1915 0 0 0
1916 1 182 1.246
1917 8 2.615 5.635
1918 57 15.071 68.309
1919 60 14.948 40.276
1920 64 15.566 64.333

TOTAL ' 190 48.382 179.799

FUENTE: Eyler N. Simpson, The Ejido. Mexico's wuy out, Chapel Hill, 1937, cuadro 17.
NOTA: La extensin total de Mxico era de 198.720.100 hectreas.

('arranza orden que se diera de baja a los batallones rojos de la Casa. El da


18, Gonzlez advirti a la FSODF que el gobierno no puede sancionar la tirana
proletaria, y el 5 de febrero cort la subvencin a la Casa.29
Carranza se llev grandes decepciones. La Morgan rechaz las propuestas de
< 'abrera. Y despus de que el gobierno mexicano cancelara la concesin a una
subsidiaria de la Standard Oil, por no haberse inscrito como ordenaba el decreto
de 7 de enero de 1915, las compaas petroleras y el Departamento de Estado
le acusaron de albergar la intencin de nacionalizar el petrleo. En febrero, las
compaas empezaron a pagar un tributo mensual regular a Manuel Pelez para
(|ue vigilase sus campos en Tampico-Tuxpan. Y algunas de ellas se pusieron en
comunicacin con exiliados en los Estados Unidos, los cuales, con ayuda privada
procedente del interior del Departamento de Estado, se agruparon en torno a
l'lix Daz y le enviaron secretamente a Veracruz para que organizase una contra-
rrevolucin.
Pero una serie de circunstancias nuevas en el extranjero mejoraron las proba-
bilidades de una consolidacin centralizada. La economa norteamericana, tras
hacer los ajustes necesarios para producir para la guerra en Europa, ya haba
empezado a registrar un auge en 1915. Debido a ello, la minera y las manufactu-
ias en Mxico comenzaron a recuperarse a principios de 1916, proporcionando
nuevos ingresos. Y el gobierno carrancista no cesaba de hacer demostraciones
de fuerza y competencia. El 1 de febrero anunci que Gonzlez se pondra al
trente de 30.000 hombres y llevara a cabo una campaa contra los zapatistas
eu Morelos. El da 13 anunci que una comisin se encargara de redactar la
nueva Constitucin. El da 25, previendo problemas causados por los felicistas,
< arranza ascendi a Aguilar, gobernador de Veracruz, al cargo de general de

29. Ibid., III, p. 124.


118 HISTORIA DE AMRICA LATINA

divisin (el dcimo). El mismo da orden a Cabrera que preparase la cancelacin


de los diversos pesos que circulaban por una nueva emisin de 500 millones de
pesos de papel que seran infalsificabies. El Ministerio de Hacienda orden a
los gobernadores que traspasaran sus oficinas de bienes intervenidos a los agentes
del Ministerio. El da 5 de marzo las fuerzas de Jess Castro coronaron una
campaa de ocho meses reocupando la capital de Oaxaca. Todos estos progresos
impresionaron favorablemente a los Estados Unidos y el da 9 de marzo el De-
partamento de Estado tom juramento a un embajador regular ante el gobierno
mexicano.
Sin embargo, el proyecto de Carranza fracas porque los carrancistas subesti-
maron el poder y la audacia que le quedaban a Villa. El 9 de marzo de 1916
Villa y 500 de sus guerrilleros cruzaron la frontera con los Estados Unidos y ata-
caron Columbus, en Nuevo Mxico, dando muerte a 17 norteamericanos, tras
lo cual se retiraron hacia el interior de las montaas de Chihuahua. Villa se pro-
pona destruir la relacin entre los Estados Unidos y Carranza, obligar a los ge-
nerales de ste a derrocarle y negociar con ellos una nueva coalicin revoluciona-
ria. Esto no lo consigui. Pero el ataque, que indign a la poblacin norteamericana
en un ao de elecciones presidenciales en el pas, dio origen a una crisis en las
relaciones norteamericano-mexicanas. Fue una crisis tan seria, que sus repercu-
siones cambiaron la forma de la reconstruccin.
El 15 de marzo de 1916 una expedicin de castigo del ejrcito norteamericano
penetr en Chihuahua. Wilson no pensaba declarar la guerra a Mxico; lo que
ms le preocupaba a la sazn era persuadir al Congreso de que incrementara
las fuerzas armadas estadounidenses para contrarrestar los clamores de los repu-
blicanos en el sentido de incrementar todava ms la actuacin norteamericana
en la guerra europea. El hundimiento del Sussex el da 24 de marzo dej preocu-
pados por Europa a todos los polticos norteamericanos serios. La fuerza expedi-
cionaria en Mxico era slo de 6.000 hombres (ms adelante seran 10.000) y
tena rdenes de limitarse a dispersar a las bandas villistas que operaban cerca
de la frontera. Pero los Estados Unidos tardaron cuatro meses, hasta despus de
las convenciones en que los republicanos y los demcratas eligieron a sus respec-
tivos candidatos a la presidencia, en calmarse lo suficiente como para empezar
a deliberar sobre la retirada de la expedicin de castigo.
Durante toda la crisis, Carranza supo ejercer una diplomacia magistral en
defensa de la soberana y la conservacin de la paz. Cont desde el principio
con los informes de Douglas sobre los objetivos limitados de Washington. El
da 13 de marzo, para asegurarse la lealtad del ejrcito, nombr a Aguilar minis-
tro de Relaciones Exteriores y a Obregn, ministro de la Guerra. Dej que la
expedicin instalara su base en Chihuahua sin encontrar resistencia militar; hasta
el 12 de abril, debido a un sangriento motn a favor de Villa en una importante
poblacin comercial en Chihuahua, no exigi que la expedicin se retirase de
Mxico. El da 28 empezaron a celebrarse en Ciudad Jurez negociaciones entre
los enviados de Wilson y los del propio Carranza, estos ltimos encabezados por
Obregn. Los norteamericanos pretendan que Carranza les garantizase que no
habra otra invasin mexicana de territorio estadounidense y sealaron que
si las fuerzas carrancistas no podan vigilar la frontera, se les concediera permiso
LA REVOLUCIN MEXICANA 119

para que de ello se encargaran fuerzas de los Estados Unidos.30 Para demostrar
la firmeza de su decisin, Wilson prohibi el envo de armas y municiones al
gobierno de Mxico. Obregn exigi que la expedicin se retirase sin condiciones
y rpidamente. Para demostrar su poder y su decisin de aplastar la revuelta,
Carranza hizo que Gonzlez tomara Morelos por asalto. Los bandidos de la fron-
tera hicieron incursiones en Texas y Wilson moviliz las milicias de Texas, Nuevo
Mxico y Arizona. El 11 de mayo los enviados suspendieron las negociaciones.
El da 20, Wilson vio mitigadas sus preocupaciones al aprobar el Congreso nor-
teamericano la ley de Defensa nacional, que permita un incremento mediano
de los efectivos del ejrcito y la milicia. Mientras tanto, Carranza llam a Dou-
glas a Quertaro para evacuar consultas, y el da 22 de mayo l y Aguilar dieron
a conocer una extensa nota en la que indicaban al Departamento de Estado que
si los norteamericanos deseaban orden en Mxico, tendran que sacar sus tropas
del pas y volver a autorizar el envo de armas y municiones al gobierno. Aguilar
tambin dio a entender que el gobierno mexicano pagara reparaciones por las
incursiones en la frontera.
El da 10 de junio los republicanos escogieron a un moderado como candida-
to a la presidencia. El da 12, para demostrar que estaba decidido a restaurar
el orden constitucional, Carranza anunci que en septiembre se celebraran elec-
ciones municipales en todo el pas. El da 16 los demcratas eligieron como can-
didato a la presidencia a Woodrow Wilson. Las relaciones entre los dos pases
empeoraron de todos modos. Rebeldes norteamericanos de origen mexicano hi-
cieron incursiones en Texas desde Mxico y el da 18 Wilson moviliz a toda
la milicia para que prestara servicio en la frontera. El da 21 una patrulla expedi-
cionaria en Chihuahua provoc una escaramuza con un contingente carrancista
y la mitad de sus hombres murieron o fueron hechos prisioneros. El da 24, Wil-
son amenaz con llevar a cabo una importante intervencin militar en Mxico.
Pero Carranza orden que se pusiera en libertad a los expedicionarios captura-
dos. Al finalizar el mes, Wilson ya se haba vuelto atrs. A comienzos de julio,
l y Carranza aceptaron que se reanudaran las negociaciones, para lo cual una
comisin mixta norteamericano-mexicana se reunira en los Estados Unidos. Pero
Carranza tard un mes en nombrar a los miembros mexicanos de la comisin,
pues saba que las negociaciones no daran ningn resultado importante hasta
despus de que las elecciones norteamericanas se celebraran en noviembre. Luego
nombr para la comisin a los carrancistas que ms probabilidades tenan de
obtener los resultados ms ventajosos para su gobierno en los Estados Unidos:
Luis Cabrera, Alberto Pai e Ignacio Bonillas.
Pero el primer jefe perdi mucho poder dentro del pas. La clave fue la entre-
ga del Ministerio de la Guerra a Obregn, que el 15 de marzo tambin recibi
autorizacin de Carranza para ordenar que se hicieran pagos directamente del
Tesoro. Pronto floreci una corrupcin extraordinaria en todo el ejrcito. Las
nminas aumentaron hasta abarcar 125.000 hombres. Con la aprobacin de Obre-
gn o sin ella, los generales prcticamente se apropiaron de ferrocarriles, oficinas
de bienes intervenidos y comisiones reguladoras. Por su parte, el mando de Tre-

30. Arthur S. Link, Wilson: confusions and crises, 1915-1916, Princeton, 1960, p. 290.
120 HISTORIA DE AMRICA LATINA

vino en Chihuahua se convirti en un modelo de corrupcin, a la vez que la cam-


paa de Gonzlez en Morelos pasaba a ser un ejemplo de pillaje.
Tambin fue un factor debilitante el fracaso espectacular de la poltica mone-
taria del gobierno. El da 4 de abril, Carranza instituy la comisin monetaria,
rudimentario banco central que en junio se encargara de emitir los 500 millones
de infalsificabies. La noticia aliment la inflacin y como los salarios reales vol-
vieron a descender mucho, las organizaciones laborales empezaron a mostrarse
intensamente combativas. Ya entre 5 y el 17 de marzo una convencin de delegados
que representaban a los ms de 100 sindicatos en el Distrito Federal y siete esta-
dos, celebrada por la FSODF y los anarquistas de Veracruz en el puerto, haba
fundado la Confederacin de Trabajadores de la Regin Mexicana, para la lucha
de clases mediante la accin directa para la socializacin de los medios de
produccin.31 En mayo el peso baj hasta quedar en 0,02 dlares. Desafiando
las reglas del Ministerio de la Guerra, la UCMGF y los principales sindicatos de
talleres ferroviarios organizaron una huelga en los ferrocarriles constitucionalistas
para que se les pagara de acuerdo con un patrn oro. El gobierno reprimi el
movimiento, luego concedi a los sindicatos la jornada de ocho horas, la primera
en toda la industria mexicana. De modo simultneo, la FSODF protagoniz una
huelga general en Ciudad de Mxico exigiendo tambin el pago segn el patrn
oro y obtuvo lo que exiga, al menos sobre el papel. En junio apareci el peso
infalsificabie por valor de 0,10 dlares, pero la especulacin monetaria conti-
nu, a expensas de los pequeos deudores y de los trabajadores, y el da 31 de
julio la FSODF convoc otra huelga general, a causa de la cual la ciudad perma-
neci paralizada varios das. El gobierno reprimi la huelga y los lderes fueron
enviados a la crcel tras un consejo de guerra. Tambin hubo huelgas en los distri-
tos mineros y en los campos petrolferos de Tuxpan y Minatitln.
En medio de tantas decepciones, el nico xito notable que obtuvo Carranza
en el interior fue a costa de Flix Daz. Hasta julio no pudo reunirse Daz con
renegados del ejrcito federal en Veracruz, Oaxaca y Chiapas, y entonces, debido
al dominio de Jess Castro en la regin, no pudo lanzar una ofensiva. En recom-
pensa a tal servicio, Castro fue nombrado general de divisin, lo que elev a
once el nmero de militares de esa graduacin.
Al pasar la crisis, se reanud la reconstruccin carrancista. El 15 de agosto
el gobierno exigi que las compaas extranjeras interesadas por los recursos na-
turales renunciaran a sus derechos nacionales. El da 3 de septiembre celebr elec-
ciones municipales, primer paso hacia la coordinacin centralizada de los jefes
locales. Si bien la comisin mixta empez sus sesiones el 6 de septiembre y los
norteamericanos propusieron que se aplazaran los debates sobre la retirada de
la expedicin de castigo hasta que Mxico ofreciera garantas oficiales de pro-
teger las vidas y los bienes extranjeros, el da 14 Carranza decret que las compa-
as mineras tenan que reanudar las operaciones regulares o perderan sus ttulos
de propiedad.32 En la misma fecha anunci que el 22 de octubre se celebraran

31. Rosendo Salazar y Jos G. Escobedo, Las pugnas de la gleba, 1907-1922, 2 vols. en
uno, Mxico, 1923, I, p. 179.
32. Robert F. Smith, The United States and revolutionary nationalism n Mxico, 916- W32,
Chicago, 1972, p. 57.
LA REVOLUCIN MEXICANA 121

elecciones para una convencin constitucional y al da siguiente embarg todos


los bancos y sus reservas en metlico, unos 25 millones de dlares en oro, para
dotar de fondos a un banco central.
Pero, debido a la crisis, la sustancia de la reconstruccin qued regionali-
zada. El conflicto decisivo que ahora se planteaba en Mxico era el que exista
entre el gobierno, que tena un proyecto nacional pero poco poder, y probable-
mente una veintena de generales importantes, divididos por los celos: unos cuan-
tos, principalmente Aguilar y Cesreo Castro, favorables a Carranza; algunos,
en especial Obregn y Gonzlez, sin decantarse por nadie en concreto; otros en
baluartes regionales, por ejemplo Calles en Sonora, Caballero en Tamaulipas,
Diguez en Jalisco, Jess Castro en Oaxaca o Alvarado en Yucatn, donde haba
organizado una mquina poltica: el Partido Socialista. Nuevamente la escasez
de lluvia durante el verano aument la dominacin de los asuntos locales por
parte de los generales. Y en medio de este desorden los rebeldes reanudaron sus
operaciones. Los das 15 y 16 de septiembre, Villa atac la capital de Chihuahua
y se apoder de abundantes pertrechos militares. Dos semanas despus los zapa-
listas empezaron a hacer incursiones en el Distrito Federal.
En octubre el primer jefe y los generales definieron sus estrategias para hacer
frente al nuevo conflicto. La de Carranza era a corto plazo y consista en valerse
de su cargo ejecutivo para eliminar las razones de su declive antes de volver a
un gobierno regular. En su primera comunicacin directa con Alemania sugiri
que si Berln le ayudaba a acelerar la retirada de la expedicin de castigo norte-
americana, proporcionara a los alemanes instalaciones para sus submarinos en
el Golfo. Eximi las importaciones de alimentos del pago de derechos arancela-
rios. Y, en vista de que el peso infalsificabie haba descendido hasta quedar en
0,03 dlares, orden que los impuestos y los salarios se pagaran de acuerdo con
un patrn oro. La estrategia de los generales era, a largo plazo, no desafiar direc-
Iament a Carranza, pero, al mismo tiempo, no permitirle que gobernara con
eficacia, y, finalmente, resolver entre ellos mismos el asunto de la sucesin. El
da 22 de octubre los funcionarios de Carranza y. los generales fueron elegidos
para la convencin constitucional. Al da siguiente, Gonzlez, Obregn y otros
generales se reunieron en Ciudad de Mxico y fundaron oficialmente el Partido
Liberal Constitucionalista, nombre detrs del cual se cobijaban sus grupos polti-
cos personales. Anunciaron que el PLC apoyara a Carranza para la presidencia,
listo tambin les proporcionara una oposicin que pondra obstculos a su ac-
cin de gobierno.
Las circunstancias internacionales en noviembre de 1916 fomentaron la des-
centralizacin poltica de Mxico. Cuando el estancamiento de la batalla del Somme
y la reeleccin de Wilson hicieron inevitable un futuro choque de los Estados
11 nidos y Alemania, tanto Washington como Berln trataron a Carranza con ma-
yor cautela. Ninguna de las dos potencias vea ahora con buenos ojos un gobier-
no centralizado en Mxico, ya que cada una de ellas pensaba que la otra tal vez
acabara granjendose la lealtad de dicho gobierno. Para privar a la otra de un
aliado significativo, cada una de ellas alent el conflicto entre Carranza, los ge-
nerales y los rebeldes.
En noviembre el primer jefe hizo nuevas proposiciones a Berln. No viol
la neutralidad, pero estuvo muy cerca de ello, ya que ofreci una estrecha coope-
122 HISTORIA DE AMRICA LATINA

racin comercial y militar a los alemanes. Pero el Ministerio de Asuntos Exterio-


res de Alemania rechaz la sugerencia. En vez de aceptarla, el embajador ale-
mn compr una oleada de progermanismo entre generales importantes, y los
servicios secretos alemanes maniobraron a favor de Villa y colocaron saboteado-
res en Tampico. Despus de que el 9 de enero el gobierno alemn decidiera de
forma irrevocable reanudar la guerra submarina sin restricciones, Zimmermann,
el ministro de Asuntos Exteriores, mand un telegrama con instrucciones nuevas
al embajador, que lo recibi el da 19 de enero. Los submarinos daran comienzo
a su campaa sin lmites el da 1 de febrero. Si, como se esperaba, los Estados
Unidos declaraban entonces la guerra a Alemania, el embajador deba proponer-
le a Carranza una alianza germano-mexicana: prosecucin conjunta de la gue-
rra, firma conjunta de la paz. Importante apoyo econmico y nuestra conformi-
dad con que Mxico reconquiste sus antiguos territorios en Texas, Nuevo Mxico
y Arizona.33 Pero esto era una frmula para la destruccin del Estado me-
xicano.
'-' El da 24 de noviembre los miembros de la comisin conjunta norteamerica-
no-mexicana firmaron un protocolo exigiendo incondicionalmente la retirada de
la expedicin de castigo. Sin embargo, en los debates que precedieron a la firma
sigui quedando implcito que las fuerzas de los Estados Unidos penetraran nue-
vamente en Mxico si el gobierno mexicano no protega las vidas y los bienes
de los extranjeros. En pago de la eliminacin del derecho norteamericano a inter-
venir de nuevo, aunque fuera solamente un derecho implcito, Carranza aboli
los infames pesos infalsificabies (que ahora valan slo 0,005 dlares), decret
la vuelta a la moneda de oro y de plata, y aplaz cuatro meses la exigencia de
que las compaas extranjeras renunciaran a sus derechos nacionales. Luego, sus
representantes en la comisin dieron cuenta de que rechazaban el protocolo. El
da 3 de enero los delegados norteamericanos recomendaron a Wilson una simple
retirada y el presidente orden que la expedicin volviera a los Estados Unidos.
Pero Carranza no adquiri poder. En enero, un enviado suyo a Nueva York pi-
di a la Morgan un prstamo a corto plazo por valor de 10 millones de dlares.
Siguiendo indicaciones del Departamento de Estado, la Morgan se neg a tener
en cuenta la solicitud. El 5 de febrero, el da en que las ltimas tropas expedicio-
narias volvieron a pisar suelo norteamericano, el gobierno mexicano pidi permi-
so para importar municiones embargadas. El Departamento de Estado rehus
hacer llegar la peticin a Wilson. Al mismo tiempo, el nuevo agregado militar
de los Estados Unidos en Ciudad de Mxico dedic efusivas muestras de amistad
a Obregn, el ministro de la Guerra. En privado, agentes norteamericanos inicia-
ron intentos de reanudar las comunicaciones con Villa, a la vez que Pelez segua
recibiendo sus tributos. ^
Mientras tanto, los generales se crecan cada vez ms. El ministro de la Gue-
rra, Obregn, se comportaba como si fuera el jefe de una oposicin y pona como
un trapo, pblicamente, a los ministros y ayudantes renovadores del primer jefe,
i Los rebeldes intensificaron sus campaas: el 27 de noviembre, Villa volvi a ata-
car la capital de Chihuahua y se apoder de muchos ms pertrechos militares;

33. Friedrich Katz, The secret war in Mxico: Europe, the United States, and the Mexican
revolution, Chicago, 1981, p. 354.
LA REVOLUCIN MEXICANA 123

a finales de diciembre los villistas ocuparon Torren durante una semana, obtu-
vieron un cuantioso prstamo forzoso y se llevaron ms botn. Poco despus Vi-
lla encontrara la horma de su zapato cuando Carranza orden a Trevio que
volviese a Monterrey y envi a Murgua a Chihuahua. Tras ser derrotado por
Murgua a comienzos de enero, Villa se retir con sus tropas a Sierra Madre,
aunque con los recursos necesarios para emprender una larga guerra de guerri-
llas. En los campos de petrleo de Tampico-Tuxpan a mediados de enero, Pelez
llevaba a cabo una amplia ofensiva. Tambin los zapatistas se recuperaron. Gas-
taron la ltima plata que les quedaba comprando abundantes armas y municio-
nes en los mercados negros carrancistas y luego emprendieron una ofensiva de
extremo a extremo de Morelos y penetraron en Puebla. A mediados de enero
haban expulsado a las fuerzas de Gonzlez de su base y se encontraban organi-
zando cuadros de mando y una administracin civil. A comienzos de febrero hi-
cieron que Palafox empezase a organizar comisiones agrarias locales y una nueva
fuerza militar de tipo regular.
- Como si se hallara en el ojo de un huracn, la convencin constitucional em-
pez sus sesiones en Quertaro el 20 de noviembre de 1916. La mayora de los
ms de 200 diputados representaban nominalmente distritos de los populosos es-
tados de Mxico central, desde Jalisco hasta Veracruz, donde varios generales
haban decidido que fueran ellos los electos. Por lo menos el 80 por 100 eran
burgueses y el 75 por 100 de ellos eran pequeos burgueses de provincias. La
mayora contaban con mucha experiencia poltica: 31 haban prestado servicio
en el vigesimosexto congreso; probablemente otros 150 haban oficiado en go-
biernos estatales maderistas, en la burocracia constitucionalista del perodo
1914-1915 y en los estados mayores de los ejrcitos constitucionalistas. En el te-
rreno ideolgico, la gran mayora de ellos reconocan su adhesin a un sencillo
liberalismo anticlerical. Unos cuantos entre los ms librescos profesaban un re-
formismo liberal que llamaban socialismo. Uno era un sindicalista serio.
El 1 de diciembre de 1916 el primer jefe inaugur la convencin, present
su borrador de la nueva Constitucin e indic a los diputados que terminaran
su labor antes del 31 de enero de 1917. Los nicos cambios importantes que pro-
puso, respecto de la Constitucin de 1857, iban dirigidos a reforzar la presiden-
cia, debilitar el Congreso y los gobiernos de los estados y autorizar la creacin
de un banco central. A cambio de todo ello recomendaba que el mandato presi-
dencial fuese de cuatro aos y sin posibilidad de reeleccin (ni de la vicepresiden-
cia), una judicatura independiente y garantas de autonoma municipal.
Carrancistas de confianza dirigan la ejecutiva de la convencin. Pero en el
plazo de una semana perdieron el liderazgo, que pas a manos de un comit diri-
gido por diputados que consultaban a menudo con Obregn y exigieron que se
incluyesen en la Constitucin clusulas referentes a reformas sociales y econmi-
cas. El da 11 de diciembre el comit empez a dar cuenta de modificaciones
del borrador de Carranza. La ejecutiva se quej de que exista una divisin entre
liberales carrancistas leales y jacobinos obregonistas advenedizos.34 Sus con-

34. Diario de los debates del Congreso Constituyente, 1916-1917, 2 vols., Mxico, 1960,
I, pp. 641-682; E. Victor Niemeyer, Jr., Revolution at Quertaro: the Mexican Constitutional
Convention of 1916-1917, Austin, Texas, 1974, pp. 60-61, 220-222.
124 HISTORIA DE AMRICA LATINA

trarios se quejaron de que haba una divisin entre una minora derechista for-
mada por antiguos civiles carrancistas y una mayora izquierdista de militares
jvenes y populares. En su mayor parte, era pura oratoria. Una vez que hubieron
empezado las votaciones, los diputados fueron aprobando un artculo tras otro
por grandes mayoras, unnimemente en algunos casos. Carranza gan una pre-
sidencia ms fuerte y la autorizacin para crear un banco central. El comit gan
sus clusulas sociales y econmicas: el artculo 3 prohiba la educacin religiosa;
el 27-daba a la nacin mexicana la propiedad de los recursos naturales del pas,
declaraba mexicanos todos los ttulos que daban derecho a tierra y agua, y orde-
naba que se expropiaran los latifundios para subdividirlos en granjas pequeas
y propiedades rurales de carcter comunal; el 123 limitaba la jornada laboral
a ocho horas, garantizaba el derecho a sindicarse y a la huelga, y estableca un
arbitraje obligatorio; el 130 reglamentaba el culto religioso y prohiba a los sacer-
dotes criticar la Constitucin o al gobierno.
El 31 de enero de 1917 los diputados firmaron la nueva Constitucin y el
da 5 de febrero Carranza la promulg. El nuevo presidente gozara, de mucha
autoridad oficial. Pero, como no podra imponerla eficazmente, la oposicin dis-
pondra de muchsimo espacio para protestar, denunciar y agitar.
La crisis internacional ya se haba intensificado. Respondiendo al anuncio que
el 1 de febrero hicieron los alemanes en relacin con sus nuevas normas para
la guerra submarina, el da 3 Wilson haba roto las relaciones diplomticas con
Berln. Los Estados Unidos y Alemania redoblaron sus esfuerzos por eliminar
sus respectivas influencias en Mxico. Las compaas mineras y petroleras nor-
teamericanas protestaron con vehemencia contra la nueva Constitucin, especial-
mente contra el confiscatorio artculo 27.35 El da 8, Zimmermann, el minis-
tro de Asuntos Exteriores alemn, recomend a su embajador en Mxico que
propusiera sin demora la alianza germano-mexicana.3'' El da 20 el embaja-
dor hizo la propuesta al ministro de Relaciones Exteriores, Aguilar. Mientras tanto
los servicios secretos alemanes suministraban fondos a los generales y organiza-
ban redes de sabotaje alrededor de Tampico. El 1 de marzo, Wilson hizo pblico
el primer telegrama de Zimmermann sobre la alianza entre Alemania y Mxico,
creando con ello el previsible escndalo en los Estados Unidos. El da 3 el emba-
jador norteamericano en Mxico present sus credenciales a Carranza, pero poco
despus el Departamento de Estado anul la propuesta de un banco neoyorquino
de prestar 20 millones de dlares al gobierno defacto. Tambin sancion en se-
creto el envo de municiones a Pelez. A mediados de marzo submarinos alema-
nes hundieron tres barcos norteamericanos en el Atlntico Norte. El 6 de abril
los Estados Unidos declararon la guerra a Alemania.
Sometidos a tanta presin desde ambas direcciones^ Venustiano Carranza y
los generales dieron muestra de consenso en dos cuestiones de la mayor impor-
tancia. Primero, para evitar otra intervencin norteamericana, coincidieron en
que habra que seguir una poltica exterior de neutralidad en la guerra europea,
una estrategia consistente en coquetear tanto con los Estados Unidos como con

35. Haley, Revolution and intervention, p. 245; Smith, United States and revolutionary
nationalism, pp. 89, 91, 105-106.
36. Katz, The secret war, p. 363.
LA REVOLUCIN MEXICANA 125

Alemania. El da 12 de febrero, Carranza nombr al pro norteamericano Boni-


llas embajador en Washington, pero al da siguiente recalc pblicamente la neu-
tralidad de Mxico. Durante las tensas semanas siguientes aplaz la exigencia de
que las compaas mineras reemprendieran sus operaciones normales, anunci
que el gobierno regular que pronto subira al poder iba a reanudar los pagos
de la deuda exterior, nombr al pro norteamericano Pai ministro d Industria
y Comercio (encargado del petrleo) y neg ante los Estados Unidos tener siquie-
ra noticia de una propuesta de alianza germano-mexicana. Despus de que los
norteamericanos declararan la guerra, rechaz en secreto el ofrecimiento de Zim-
mermann. El 24 de abril volvi a aplazar el requisito de que las compaas ex-
tranjeras renunciaran a sus derechos nacionales. Pero dio asilo a espas y propa-
gandistas alemanes; mantuvo a propsito un agente mexicano que espiaba para
Alemania como ministro de Comunicaciones.
En segundo lugar, Carranza y los generales formaron conjuntamente un go-
bierno constitucional. El da 11 de marzo el ejrcito supervis las elecciones para
la presidencia y el Congreso. De los 213.000 votos para la presidencia, 197.000
fueron para Carranza (Gonzlez y Obregn compartieron los restantes). Todos
los escaos del Congreso fueron para el PLC. El 1 de abril, Carranza autoriz
a los gobernadores interinos que celebraran elecciones para el gobierno regular
de sus respectivos estados. Casi inmediatamente despus de que el nuevo Congre-
so se reuniera el 15 de abril, los ms de 200 diputados se dividieron en 20 carran-
cistas incondicionales, 80 obregonistas y ms de 100 independientes.
El da 1 de mayo de 1917 apareci oficialmente el nuevo Estado mexicano.
El primer jefe prest juramento como nuevo presidente en Ciudad de Mxico,
cargo que debera ocupar hasta el 30 de noviembre de 1920. Y la nueva Constitu-
cin entr en vigor. Mientras tanto continu la verdadera reconstruccin, es
decir, la reconexin duradera de los negocios extranjeros y nacionales con la pol-
tica nacional y regional.

MAYO DE 1917-OCTUBRE DE 1918

Durante todo el ao 1917 la economa mexicana se recuper. La economa


norteamericana se vio estimulada por la primera guerra mundial y ello aument
la demanda de productos mexicanos. La Standard Oil, la Mexican Petroleum
y la guila aumentaron la produccin de petrleo ms rpidamente que nunca.
Tambin las compaas mineras se beneficiaron y su produccin de oro, plata
y cobre alcanz niveles casi normales. Aunque las lluvias volvieron a fallar aquel
verano, la agricultura de regado en el noroeste volvi a ofrecer excelentes opor-
tunidades y los plantadores de algodn de Mexicali, los cultivadores de garban-
zos de Sonora y los plantadores de caa de azcar de Sinaloa se convirtieron
en magnates de la exportacin. En Yucatn, la Comisin del Henequn redujo
sensiblemente la produccin, dobl con creces el precio y obtuvo unos beneficios
sin precedentes. Y las exportaciones reanimaron les mercados interiores. La Fun-
didora de Monterrey reanud una produccin nada desdeable. Los comercian-
tes de grano hicieron negocios excelentes con sus escasas existencias.
La recuperacin econmica ofreci incrementos en diversas clases de poder
126 HISTORIA DE AMRICA LATINA

poltico: impuestos, corrupcin, contratos. Pero slo los impuestos pasaban a


engrosar los ingresos del Estado y no bastaban para permitir que Carranza cen-
tralizara los otros tipos de poder. Los ingresos del gobierno recin constituido
ascendan a 11 millones de pesos al mes, ms de los que haba recibido gobierno
anterior alguno. Pero los gastos corrientes representaban 16,5 millones de pesos
mensuales, de los cuales 10 millones eran para el ejrcito. El dficit de 5,5 millo-
nes se pagaba utilizando las reservas bancarias embargadas, que a semejante rit-
mo no llegaran hasta fin de ao. El gobierno necesitaba un prstamo tal vez
slo para sobrevivir y, desde luego, para consolidarse. De lo contrario, la parte
del len de la corrupcin y los contratos seguiran recibindola los generales que
tuvieran la oportunidad de beneficiarse de todo ello, con lo cual se consolidara
la descentralizacin del poder.
El presidente Carranza decidi inmediatamente hacerse con el control de la
poltica y las finanzas. El 1 de mayo oblig a dimitir al ministro de la Guerra,
Obregn, y dej a su sucesor, Jess Castro, con el empleo de subsecretario. El
da 8 pidi al Congreso que aprobara leyes para la fundacin de un banco cen-
tral. A mediados de mes un banquero mexicano hizo sondeos privados en Nueva
York para ver si la Morgan estaba dispuesta a prestar apoyo. La Morgan adopt
una actitud complaciente y lo mand a Washington. A finales del mismo mes
un equipo de consultores privados norteamericanos respondi a la invitacin de
Carranza y visit Ciudad de Mxico para asesorar al gobierno en relacin con
la reforma fiscal y financiera. El recurso a los Estados Unidos preocup a Ale-
mania y nuevamente, en secreto, Zimmermann propuso una alianza a Carranza.
Pero ste dio largas al asunto.
Carranza sigui complaciendo a los antiguos hacendados devolviendo ms y
ms haciendas a sus propietarios. Como dijo uno de los gerentes de Cowdray,
se observa una tendencia al conservadurismo ahora que el gobierno ... no de-
pende tanto del elemento militar radical. Es indudable que Carranza hace todo
lo que puede por librarse de los extremistas ... Probablemente sabr usted que
le han devuelto sus propiedades a don Jos Limantour ....37
En junio, Cabrera, el ministro de Hacienda, anunci que Mxico albergaba
la intencin de pedir un prstamo a bancos norteamericanos. Seguidamente aban-
don el ministerio para ocupar un escao en la Cmara de Diputados y defender
la poltica del gobierno. Entre el 12 de julio y el 4 de agosto, Pai, el ministro
de Industria y Comercio, condujo a los muy suspicaces comerciantes del pas
en una convencin nacional que apoy con entusiasmo al gobierno y los planes
para crear una Confederacin de Cmaras de Comercio. El da 23 de julio
el Congreso autoriz al gobierno a pedir prestados 250 millones de pesos en el
extranjero, de los cuales 100 millones serviran para undar un banco central.
Actuando en privado, enviados mexicanos en Nueva York persuadieron a la
Morgan a considerar la posibilidad de un prstamo a cinco o diez aos para
efectuar pagos incumplidos y, a la larga, consolidar la totalidad de la deuda
exterior. A principios de agosto, cuando el embajador norteamericano inform
de que las compaas petroleras estaban preocupadsimas a causa del artcu-
lo 27, Carranza le asegur que la nueva Constitucin no estipulaba nada acerca de
*
37. Jbid., p. 293.
LA REVOLUCIN MEXICANA 127

confiscaciones.38 Una vez ms, Zimmermann propuso en secreto una alianza


germano-mexicana; una vez ms, Carranza dio largas al asunto. El 20 de agosto,
el presidente Wilson anunci que el Departamento de Estado dara su aprobacin
moral a los prstamos norteamericanos a Mxico, y el da 31 reconoci de iure
al gobierno Carranza. El 1 de septiembre, Carranza envi a Cabrera a Nueva York
para que entablara negociaciones oficiales con el fin de obtener un prstamo y pi-
di a Douglas que visitara Mxico para evacuar consultas durante un mes. Dos
semanas despus, las aduanas norteamericanas despacharon las municiones mexi-
canas que durante tanto tiempo haban permanecido embargadas en la frontera.
Pero tanta palabrera y tanta actividad no produjeron ni un cntimo. En Nue-
va York, Cabrera se encontr con que la Morgan no estaba dispuesta a prestar
nada a menos que Washington lo garantizase, y Washington, en plena guerra,
uo quera garantizar nada a menos que Mxico se comprometiera contra Alema-
nia. El Departamento de Estado sugiri que Mxico pidiese el prstamo al go-
bierno norteamericano. Carranza se neg. Sabedor de que Mxico necesitaba im-
portar numerario y maz, el Departamento aplic entonces con mayor rigor las
restricciones a la exportacin de oro, maquinaria industrial y alimentos norte-
americanos a Mxico. A mediados de octubre, Cabrera atac a las compaas
petroleras estadounidenses por ejercer presiones contra la concesin del prsta-
mo, y el da 1 de noviembre puso fin a las negociaciones en Nueva York.
Mientras tanto, los generales empezaron a fortificarse polticamente para el
largo perodo que culminara en 1920. Aguilar, que ahora era yerno de Carranza,
dej el Ministerio de Relaciones Exteriores para desempear el cargo de goberna-
dor de Veracruz. Licenciado temporalmente del ejrcito, Obregn amas con ra-
pidez una fortuna en el comercio de garbanzos de Sonora, y a mediados de sep-
tiembre emprendi una campaa manifiesta de un extremo a otro de los Estados
Unidos, de Los ngeles a Washington, donde oblig a Bonillas a presentarle al
secretario de Estado. Gonzlez, que se enriqueci en el comercio de granos de
Ciudad de Mxico, se hizo con el cargamento de municiones de septiembre y se
erigi en la principal figura militar del pas. Desde sus puestos oficiales en Ciu-
dad de Mxico, Hill y Trevio cultivaron sus relaciones en la capital. Calles ins-
taur su dominio en Sonora, y Diguez, elegido gobernador de Jalisco, extendi
su influencia a los estados circundantes. Murgua se convirti en el jefe de Chi-
huahua. Coss se estaba preparando para ganar las elecciones para gobernador de
Coahuila. Caballero haca lo mismo en Tamaulipas. Y Alvarado cultivaba su do-
minio de la totalidad del sureste.
Asimismo, la recuperacin econmica y las divisiones polticas reforzaron los
movimientos obreros. La UCMGF y la UMM reorganizaron sus antiguos rama-
les de forma tan independiente como siempre. Alentados por la oleada de sindi-
calismo de la IWW en los Estados Unidos, aparecieron organizadores sindicalis-
tas en los distritos mineros, Torren y Tampico. Ya en abril, los trabajadores
del petrleo de todas las instalaciones de Tampico se haban declarado en huelga.
En mayo haban vuelto a la huelga en Minatitln, en junio organizaron una huel-
ga general en Tampico, donde en octubre volvieron a abandonar el trabajo. En-

38. United States Department of State, Papers relating to theforeign relations ofthe Uni-
ted States, 1917, Washington, 1926, p. 1.072.
128 HISTORIA DE AMRICA LATINA

tre principios de septiembre y mediados de octubre los trabajadores textiles de


Puebla y Veracruz cerraron varias fbricas importantes. Lo ms impresionante
de todo fue que a mediados de octubre se celebr otra convencin obrera en Tam-
pico. Delegados de 29 organizaciones del Distrito Federal y 11 estados reconstitu-
yeron la CTRM con el nombre de Confederacin General Obrera (CGO), decla-
raron la lucha de clases mediante la accin directa para la socializacin
de los medios de produccin y acordaron que la base de la nueva CGO estuviera
situada estratgicamente en Torren.39
Mientras tanto los rebeldes, como mnimo, se haban mantenido firmes. En
mayo los villistas haban atacado Ojinaga. En julio haban llevado a cabo incur-
siones en el sur de Chihuahua. Pelez continuaba controlando los campos petro-
lferos de Tampico-Tuxpan. Los zapatistas de Morelos haban empezado a nego-
ciar su cooperacin con otros movimientos rebeldes. Y a partir de junio, despus
de debatirse durante un ao, los felicistas haban lanzado varios ataques en los
campos petrolferos de Minatitln.
Con el agotamiento del ejrcito britnico en Blgica durante el mes de octubre
y la Revolucin bolchevique en Rusia en noviembre de 1917, la primera guerra
mundial se convirti estratgicamente en una carrera hacia el frente occidental
entre los refuerzos norteamericanos y los alemanes. Al mismo tiempo, volvieron
a cambiar los trminos del conflicto norteamericano alemn en Mxico; mientras
que los Estados Unidos continuaban oponindose a una concentracin de poder
carrancista, Berln acept la neutralidad de Mxico. En noviembre, tras su fraca-
so en Nueva York, Cabrera visit Washington para solicitar que se aflojaran las
restricciones a la exportacin de productos norteamericanos a Mxico. Carranza
trat de obtener una respuesta favorable de los Estados Unidos fundando la co-
misin de reclamaciones que sus consultores norteamericanos haban proyecta-
do. Pero el Departamento de Estado respondi con evasivas de un modo tan
significativo, que Cabrera abandon Washington a mediados de diciembre. Y
se form otra conspiracin para derribar el gobierno mexicano, en la cual se ha-
llaban envueltos la Standard Oil, un alto cargo del Departamento de Estado y
los exiliados que formaban un grupo alrededor de Iturbide. En cofitraste con ello,
los funcionarios alemanes en Mxico ofrecieron ahora a Carranza un prstamo
de 70 millones de pesos para que permaneciera neutral mientras durase la guerra
y favoreciese el comercio y las inversiones alemanes una vez terminada la con-
tienda. Pero no pudieron obtener la confirmacin de Berln.
Sin el apoyo de los norteamericanos ni de los alemanes, Carranza se vio en
la necesidad de encontrar fondos en otra parte, pues, de lo contrario, el gobierno
no tardara en sufrir graves apuros econmicos. Para preparar el camino con
vistas a la obtencin de un prstamo en el propio Mxico, pidi a Pai que orga-
nizara una convencin nacional de fabricantes. Entretanto orden a Gonzlez
que trazara planes para una ofensiva cuyo objetivo sera conquistar Morelos y
sus plantaciones, e hizo venir a Diguez de Jalisco y a Murgua de Chihuahua
para emprender una gran campaa y tomar los campos petrolferos de Tampico-
Tuxpan. Como probabilidad remota, tambin se dispuso a abordar a Cowdray,

39. Salazar y Escobedo, Las pugnas de la gleba, I, p. 245.


LA REVOLUCIN MEXICANA 129

toda vez que el derrumbamiento britnico en Europa haba dejado a la guila


muy expuesta a la competencia norteamericana en Mxico.
Con una sola excepcin, todas estas medidas resultaron decepcionantes. En-
tre el 17 y el 25 de noviembre de 1917 se reunieron los fabricantes. Pero, a dife-
rencia de los comerciantes, se quejaron de la nueva Constitucin y reafirmaron
clamorosamente la privacidad de sus empresas y su intencin de defenderla en
11 na Confederacin de Cmaras Industriales. Las fuerzas de Gonzlez slo pudie-
ron tomar una tercera parte de Morelos, la del este, y, de hecho, la campaa
de Diguez y Murgua perdi terreno. El primero penetr en los campos de petr-
leo, pero Murgua apenas haba salido de Chihuahua cuando los villistas volvie-
ron a atacar Ojinaga y tuvo que retirarse a su base debilitada. Debatindose por
el noreste en diciembre, Diguez ech a perder la manipulacin de las elecciones
que Coss tena que ganar en Coahuila y provoc una revuelta de Coss. En Ta-
maulipas, donde Diguez estrope los planes electorales de Caballero para las
elecciones de febrero, una nueva banda felicista empez su propia rebelin y los
pelaecistas fortalecieron sus posiciones. Slo las gestiones ante Cowdray dieron
buenos resultados: a mediados de diciembre se hizo un trato relativo a la Tehuan-
icpec Railway Company (copropiedad de Cowdray y el gobierno mexicano) que
produjo 3 millones de dlares en efectivo y 4,5 millones de dlares en acciones.
Pronto aparecieron seales claras de nuevas complicaciones. El 1 de enero
de 1918 los obregonistas del PLC por primera vez reprendieron en pblico al
presidente, por injerirse en las elecciones estatales. El da 12, debido a nuevos
disturbios en la frontera con Texas, los Estados Unidos ordenaron a sus fuerzas
que persiguieran a los sospechosos en el interior de Mxico. El da 14 se descu-
bri un complot militar para derrocar a Carranza en el que se hallaban involucra-
das las guarniciones de Ciudad de Mxico, Veracruz y otras poblaciones impor-
tantes.
La bsqueda de apoyo por parte de Carranza presentaba cada vez menos pro-
babilidades de dar fruto. Para contrarrestar al PLC, estimul la formacin del
nuevo Partido Nacional Cooperatista, que empez con la celebracin de una con-
vencin obrera nacional en Saltillo, cuyo objetivo era apartar a los sindicatos
de la CGO. Al mismo tiempo que segua devolviendo propiedades embargadas
y animaba a los hacendados a formar milicias locales con sus peones, hizo que
por primera vez la comisin agraria nacional funcionase sin interrupciones, al
menos a ritmo lento, con el fin de despertar el inters de los poblados por su
gobierno. Orden a Diguez que negociase secretamente con Pelez. Y envi al
subsecretario de Hacienda a Washington para intentar de nuevo que se aflojaran
las restricciones a la exportacin de productos norteamericanos. Diguez y el sub-
secretario fracasaron muy pronto.
Carranza decidi entonces correr un gran riesgo. El da 18 de febrero, al am-
paro del artculo 27, decret un nuevo impuesto para la industria petrolera, exi-
giendo, como principio fundamental, el registro de los ttulos de propiedad de
i odas las tierras petrolferas antes del 20 de mayo, la posibilidad de denunciar
las tierras no registradas y la exaccin de impuestos, no slo sobre las tierras,
sino tambin sobre las rentas, las regalas y la produccin segn contratos fecha-
dos antes o despus de la entrada en vigor de la nueva Constitucin. A los pocos
das, como si quisiera recompensarle, Berln aprob la concesin de un presta-
130 HISTORIA DE AMRICA LATINA

mo, pero era slo por valor de cinco millones de pesos y, adems, estaba enterra-
do en pesetas en una cuenta de Madrid. Las compaas petroleras norteamerica-
nas no se limitaron a protestar contra la ley fiscal. En marzo atrajeron a la Inter-
national Harvester y algunas otras grandes compaas y formaron una coalicin
inslitamente amplia para maquinar el derrocamiento de Carranza. Esta vez se-
leccionaron como candidato suyo para sustituirle a quien en otro tiempo haba
sido notable agente de Carranza, Alfredo Robles Domnguez, que acept vida-
mente la obligacin. Mientras tanto otra huelga general paraliz Tampico. Las
confrontaciones violentas entre norteamericanos y mexicanos iban en aumento
en la frontera entre Texas y Chihuahua. El da 2 de abril el Departamento de
Estado lanz la acusacin de que la ley fiscal tenda a violar los intereses adquiri-
dos por los norteamericanos en Mxico. Advirti que los Estados Unidos tal vez
tendran que proteger los bienes de sus ciudadanos ... desposedos o perjudica-
dos ....40 Robles Domnguez empez a visitar casi a diario la embajada de los
Estados Unidos y la legacin britnica.
Carranza hizo uno de sus ltimos intentos de encontrar ayuda en el extranjero
y envi un agente a Madrid para que tratara con los alemanes. Mientras tanto,
apenas dispona de espacio para maniobrar. El ejrcito reclamaba el 65 por 100
del presupuesto. Los fabricantes volvieron a instarle a respetar la propiedad pri-
vada, incluyendo las propiedades norteamericanas. A mediados de abril el ruido
que se oa en la frontera entre Texas y Chihuahua sonaba a preludio de guerra
y Villa atac el sur de Chihuahua. En Tamaulipas, tras perder el ltimo recuento
de votos en las elecciones para gobernador, Caballero se sublev. Rencillas loca-
les en Guerrero, Puebla y Tlaxcala degeneraron en revueltas. El subsecretario
de la Guerra tuvo que asumir personalmente el mando en Puebla.
Entonces a Carranza le sali el tiro por la culata en su intento de cooptar
a los obreros. El da 1 de mayo delegados de 115 organizaciones de trabajadores
del Distrito Federal y 16 estados se reunieron en Saltillo. Gracias a los preparati-
vos carrancistas, ms de un tercio de las organizaciones eran dciles sindicatos
de Coahuila. Pero los de Coahuila perdieron el control, que pas a manos del
SME y de la Casa del Obrero de Tampico. La convencin se clausur el 12 de
mayo con la formacin de la Confederacin Regional Obrera Mexicana (CROM),
coalicin precaria pero polticamente independiente de sindicatos y sindicalistas.
El da 20 de mayo, Carranza prorrog hasta el 31 de julio el plazo para el
registro de ttulos de propiedad que exiga la nueva ley, y Pai entabl conversa-
ciones con abogados de las compaas petroleras norteamericanas con vistas a
enmendar la ley. Los Estados Unidos tambin aflojaron, ligeramente. El da 7
de junio, Wilson volvi a expresar el deseo norteamericano de tener relaciones
amistosas con Mxico. Hacia fin de mes el Departamento de Estado se decidi
por una poltica de embargo liberalsima.4' Tambin se expidieron licencias
para efectuar varios envos grandes de productos bsicos a Mxico, principal-
mente maz.
Pero a finales de junio el gobierno funcionaba gracias a los ingresos corrien-
tes. El representante de Carranza en Madrid no haba llegado a ningn acuerdo

40. Smith, United States and revolutionary nationalism, p. 118.


41. Ihid., p. 122.
LA REVOLUCIN MEXICANA 131

concreto con los alemanes. El presidente ya no hubiera podido arrancarles nada


ms a los comerciantes o a los fabricantes de Mxico, ni siquiera una plegaria de
apoyo. No le iban mejor las cosas con la UCMGF, la UMM o la nueva CROM.
Los villistas seguan representando un problema para Murgua en Chihuahua.
A pesar del mando de Diguez en Monterrey, estallaron tres o cuatro rebeliones
en Coahuila y Tamaulipas, a la vez que los pelaecistas continuaban patrullando
por los campos petrolferos de Tampico-Tuxpan. Los zapatistas todava domina-
ban la mayor parte de Morelos, aunque sin Palafox (que haba sido destituido
al reorientarse la estrategia hacia la negociacin). Como mnimo una docena de
otras bandas rebeldes se haban recuperado o haban brotado en el centro del
pas, siguiendo una lnea que iba de costa a costa. Y los felicistas se haban multi-
plicado en Puebla, Oaxaca y Veracruz, donde intensificaron sus operaciones en
los campos de petrleo de Minatitln.
El 15 de julio de 1918 el ejrcito alemn inici su ataque en el Marne. El
;ilaque no slo acercara el fin de la primera guerra mundial, sino que resolvera
la cuestin poltica que continuaba pendiente en Mxico. Las elecciones para el
< 'ongreso celebradas el 28 de julio dieron la mayora a los carrancistas del PLC.
Y las lluvias de aquel verano fueron abundantes, por primera vez desde haca
cinco aos. Pero los polticos mexicanos permanecieron en suspenso esperando
el triunfo o el fracaso de la ofensiva alemana. El 31 de julio, Carranza prorrog
otras dos semanas el plazo de aplicacin de la ley del petrleo.
v A comienzos de agosto empez a verse claramente que los alemanes seran
derrotados. El 14 del mismo mes, Carranza renunci al principio fundamental
de la ley fiscal y cancel la exigencia de registrar los ttulos a la vez que daba
instrucciones a Pai para que empezara a negociar con los abogados de las com-
paas petroleras norteamericanas al objeto de convertir el artculo 27 en una
ley orgnica que fuera aceptable para ambas partes. Pero toda persona poltica-
mente informada saba que el presidente ya no tena ni una probabilidad de recu-
perar el poder sobre sus rivales. A mediados de septiembre, Obregn empez
a liquidar al contado sus propiedades con la intencin de meterse seriamente en
poltica. Villa, fuerte como no lo haba estado desde haca dos aos, volvi a
protagonizar correras en el sur de Chihuahua. El da 1 de octubre, Daz elogi
a los aliados y pidi que todos los patriotas se unieran para derribar a Carran-
za.42 El da 20 sus fuerzas dieron comienzo a su primera ofensiva importante en
Veracruz, Puebla y Oaxaca.

NOVIEMBRE DE 1918-JUNIO DE 1920

El da 11 de noviembre de 1918 termin la primera guerra mundial. Los Esta-


dos Unidos, el ms poderoso de los vencedores, disfrut de libertades nuevas
en todo el mundo. Disfrut en particular de ejercer la nica presin extranjera
en Mxico. Sin correr el riesgo de injerencias por parte de otras potencias extran-
jeras, poda incluso revocar el reconocimiento del gobierno de Carranza, a me-
nos que, por ejemplo, ste accediese a negociar el artculo 27 de la Constitucin.

42. Liceaga, Flix Daz, pp. 489-504.


132 HISTORIA DE AMRICA LATINA

Esto puso fin a las oportunidades de Mxico de tener un gobierno centralizado.


Las condiciones econmicas tras la guerra confirmaron que la reconstruc-
cin en Mxico se hara de forma regionalizada. Aunque la prosperidad nor-
teamericana continu durante dos aos ms, las demandas de productos me-
xicanos en los Estados Unidos presentaban grandes variaciones. La demanda de
metales preciosos y petrleo sigui siendo alta, pero la de cobre disminuy rpi-
damente y la de henequn se hundi. La epidemia de gripe, probablemente el
golpe ms devastador que la vida humana recibi en Mxico durante un perodo
de 350 aos, tambin redujo la produccin y el comercio. Tras hacerse sentir
primero en el noreste a comienzos de octubre de 1918, su espantosa segunda
ola asol todo el pas hasta mediados de enero. De los 125.000 hombres enrola-
dos en el ejrcito, 25.270 enfermaron de gripe y 1.862 murieron. Es posible que
hasta cinco millones de mexicanos fueran presa de la enfermedad. Un clculo
moderado de las defunciones causadas por ella oscila entre el 2,5 y el 3 por 100
de la poblacin, es decir, unas 400.000 personas. Y es probable que la mitad
de los muertos contaran entre 20 y 40 aos de edad, lo que significa que en slo
cuatro meses muri el 4 por 100 de los mexicanos ms robustos. El Golfo fue
la regin que mejor librada sali de las tendencias econmicas y la epidemia,
seguida del noreste y el noroeste, que salieron mucho mejor parados que el norte
y el oeste. Y estas dos regiones, prescindiendo de cules fueron sus prdidas,
sufrieron menos que el centro y el sur y mucho menos que el sureste, que se
sumi en una larga depresin.
La poltica nacional empez a moverse en direcciones nuevas. A partir de
noviembre de 1918 los conflictos ms apremiantes del pas pasaron a formar par-
te de la lucha cuya resolucin se esperaba de las elecciones presidenciales de julio
de 1920. Pero, aunque ya no se trataba de una lucha por el poder centralizado,
era mucho ms que una lucha provincial por el poder central. Planteaba interro-
gantes de trascendencia histrica: aclarar, por ejemplo, si en una sociedad pro-
fundamente contenciosa como la mexicana algn grupo provincial poda instau-
rar alguna dominacin en Ciudad de Mxico y, en caso afirmativo, qu clase
de grupo y qu tipo de dominacin. Tambin volva a plantear los peligros de
la violencia extendida. Dado que ni Carranza ni ninguno de sus riVales disponan
de poder suficiente para controlar la sucesin, y como quiera que el PLC no
era ms que un nombre bajo el que se agrupaban facciones con ambiciones na-
cionales, la lucha no conducira a una coalicin, sino a una ltima prueba de
fuerza en la que cada una de las facciones ms fuertes luchara por imponerse
a las otras.
Haba slo dos bases estratgicas para una poltica de imposicin, el noroeste
y el noreste. En cuanto termin la guerra, Obregn empez a organizar su cam-
paa presidencial. Bien considerado en California y n Washington, as como
uno de los hombres ms ricos del noroeste, conservaba en la vida civil su presti-
gio nacional como el "mximo hroe militar de Mxico. En enero de 1919, Calles
ya haba conseguido que Sonora se comprometiera con Obregn, a la vez que
Hill, en Ciudad de Mxico, edificaba el apoyo al mismo candidato dentro y fuera
del PLC. Mientras tanto, tambin Gonzlez empez a organizar su campaa.
Tena buenas relaciones en Texas y el noreste, era probablemente el general ms
rico del pas, ostentaba el mando activo en el estado de Mxico, Morelos y CHIC-
LA REVOLUCIN MEXICANA 133

rrero y en diciembre reconquist el resto de Morelos para sus subordinados, hom-


bres del noreste en su mayora, que arrendaron las plantaciones del estado para
la cosecha de 1919. En el noreste propiamente dicho, varios de sus parientes y
antiguos colegas y subordinados promovan la causa gonzalista. Lo mismo haca
Trevio en Ciudad de Mxico. Ninguna de las facciones haba pedido an el apo-
yo de las organizaciones obreras: formaban un campo demasiado difcil y dividi-
do. La CROM se haba ganado la enemistad de la UMM entrometindose en
los talleres de ferrocarriles, y en noviembre, empujada por su oposicin a la alianza
de la CROM con la American Federation of Labour contra los IWW, la FSODF
se haba separado para fundar el Gran Cuerpo Central de Trabajadores en Ciu-
dad de Mxico, de filiacin sindicalista.
De los otros seis generales importantes, cuatro permanecieron neutrales. Eran
Diguez en Monterrey; Murgua, que dimiti de su mando en Chihuahua y se
retir a Ciudad de Mxico; el subsecretario de la Guerra, Castro, que ocup el
puesto de Murgua en Chihuahua; y Alvarado, que se fue del deprimido Yucatn
para publicar un peridico en Ciudad de Mxico, obsesionado con la cuestin
presidencial.
Carranza no nombr a su candidato. Ya que contaba con certeza slo con
Aguilar y Cesreo Castro, en Veracruz y Puebla, no tena motivo para hacer
(an pronto una eleccin que forzosamente molestara o bien a Obregn y sus
aliados o a Gonzlez y los suyos, quizs a ambos bandos, y quiz tambin a
los cuatro aliados sin excepcin. Gracias a la produccin de petrleo y plata,
(|iie increment de forma ininterrumpida los ingresos del gobierno, poda demo-
rar la confrontacin. El 1 de enero de 1919 orden que se concediera un enorme
aumento salarial a los oficiales del ejrcito y dio comienzo a una lenta y silencio-
sa reduccin de los efectivos de las fuerzas armadas. El da 15 conden pblica-
mente las campaas presidenciales, tachndolas de prematuras, e insisti en que
se aplazaran hasta finales de ao.
Entretanto, busc diversas alianzas para reforzar su faccin. A mediados de
noviembre mand a Pai en calidad de ministro a Francia, con la esperanza de
persuadir a la conferencia de paz de Pars a anular la doctrina Monroe o, cuando
menos, reavivar el inters de los banqueros britnicos y franceses por Mxico.
Se dobleg ante las compaas petroleras norteamericanas. El 14 de noviembre
ya haba prorrogado hasta final de ao la exencin de denunciar. El da 23 apare-
ci, bajo la forma de proyecto de ley presidencial ante el Congreso, el acuerdo
que Pai y los abogados de las compaas haban redactado para dar forma or-
gnica al artculo 27. Lo ms notable de todo era que exima de sus efectos las
l ierras en las cuales las compaas haban invertido para la produccin antes del
1 de mayo de 1917. El da 27 de diciembre, Carranza ampli la exencin de de-
nuncia hasta que el Congreso votara el proyecto de ley. (La tendencia pro norte-
americana impresion a Cowdray, que tres meses despus vendi la guila a la
Royal Dutch Shell.) En el plano nacional, Carranza cortej a los jerarcas catli-
cos, propuso reformas de los artculos 3 y 130 de la Constitucin para frenar
a los anticlericales del pas, adems de pedir y recibir de Roma un protonotario
apostlico que se encargara de reorganizar la Iglesia en Mxico. Sigui devol-
viendo propiedades embargadas a los hacendados entre los favorecidos en marzo
de 1919 se encontraba la familia Terrazas y promulg una serie de decretos
134 HISTORIA DE AMRICA LATINA

y circulares que protegan sus haciendas. Adems, prepar a los candidatos ca-
rrancistas locales con vistas a las prximas elecciones para gobernador, la prime-
ra de las cuales se celebrara en Sonora el da 27 de abril.
Lo ms importante es que Carranza tambin busc una alianza en Nueva York.
Desde el mes de octubre la Morgan coordinaba los bancos norteamericanos, bri-
tnicos y franceses interesados por la deuda mexicana. En enero el subsecretario
de Hacienda de Carranza empez a tomar parte en las negociaciones. El 23 de
febrero la Morgan anunci la formacin del International Committee of Bankers
on Mxico (ICBM), y al cabo de un mes, para tranquilizar a dicho comit, Ca-
rranza permiti que Limantour volviera de Francia y visitase Mxico. El 29 de
marzo el subsecretario de Hacienda volvi con la oferta del comit: consolidar
la deuda y emitir nuevas obligaciones para el desarrollo interno garantizadas
por los ingresos de las aduanas bajo una administracin internacional.43 El 9
de abril, Carranza volvi a nombrar a Cabrera ministro de Hacienda con el en-
cargo de que gestionase la aprobacin del proyecto de ley referente al artcu-
lo 27, as como de la oferta del ICBM, en una sesin especial del Congreso que
se inaugurara el 1 de mayo. Tambin tom medidas para dividir la campaa
gonzalista y envi a Trevio a efectuar una serie de visitas lucrativas a las fbri-
cas de armas y municiones de Europa.
Pero a pesar de lo que prometa, no tard la faccin carrancista en sufrir
grandes decepciones. En abril el Consejo de los Cuatro, reunido en Pars, reco-
noci la doctrina Monroe; Carranza rechaz la invitacin para que Mxico ingre-
sara en la Sociedad de Naciones. En Chihuahua, Villa lanz una gran ofensiva.
Gonzlez se granje la confianza de los hacendados cuando sus fuerzas en More-
los tendieron una emboscada y mataron a Zapata el da 10 de abril. En las elec-
ciones para gobernador de Sonora, el candidato de Carranza perdi y el de Calles
gan; se llamaba Adolfo de la Huerta. La sesin especial del Congreso no quiso
aprobar el proyecto de ley sobre el artculo 27 ni la oferta del ICBM.
Carranza llam a Diguez, que estaba en el noreste, y a Cesreo Castro, que
se encontraba en Puebla, para que ayudaran a Jess Castro a derrotar otra vez
a Villa. A mediados de mayo amenaz con tomar medidas de fuerza contra las
perforaciones nuevas que se hicieran en los campos petrolferos sin'registrar. Para
dividir a los obregonistas, nombr a Calles ministro de Industria y Comercio
(responsable del petrleo). Con el objeto de preocupar a Gonzlez, ampli su
mando para que incluyese Puebla, Tlaxcala y Oaxaca.
Pero las decepciones de Carranza infundan nimo a sus adversarios. El da
1 de junio, Obregn anunci oficialmente su candidatura a la presidencia y el
da 27 obtuvo su primera aprobacin oficial: la del Partido Socialista de Yuca-
tn. Castro, el subsecretario de la Guerra, regres de Chihuahua a Ciudad de
Mxico y le prest apoyo privado a travs del Ministerio de la Guerra. A pesar
de sus nuevas obligaciones, tambin Gonzlez se volvi ms osado y debati en
pblico con Obregn cul era la manera apropiada de declarar una candidatura;
y los agentes que tena en el noreste intensificaron su labor organizadora. En
Chihuahua, Diguez apenas se haba abierto paso combatiendo hasta entrar en
la capital del estado cuando el 15 de junio los villistas atacaron Ciudad Jurez

43. Edgar Turlington, Mxico and her foreign creditors, Nueva York, 1930, p. 275.
LA REVOLUCIN MEXICANA 135

y provocaron una intervencin norteamericana que dur 24 horas. El da 8 de


junio las elecciones para gobernador de Nuevo Len dieron la victoria a un hom-
bre que no contaba con la aprobacin de Carranza (un viejo amigo de Villarreal).
Carranza suspendi la comunicacin de los resultados del escrutinio y el estado
se estremeci a causa de la agitacin... a favor de Obregn y Gonzlez. En Tam-
pico los sindicalistas promovieron otra huelga general. En todo el noreste los
diversos grupos rebeldes reanudaron sus frecuentes ataques porque la partida de
Diguez haba reducido las guarniciones. El da 6 de junio, Murgua ocup el
puesto de comandante de Monterrey, pero pronto se enzarz en rencillas con los
jefes locales. El da 25 los rebeldes hicieron una incursin contra Ciudad Victo-
ria. En los distritos petrolferos, Pelez rondaba por las proximidades de Tampico.
Durante el verano, Carranza hizo algunos progresos. Diguez desbarat la
ofensiva villista y estableci su dominio en Chihuahua. Cesreo Castro controla-
ba Torren. Gonzlez lleg a creer que no haba necesidad de llevar a cabo una
campaa en regla para ganar la presidencia, que despus de hacer muchas fintas
y desviar muchos golpes, el gobierno y el ejrcito salvaran la sucesin para l.
Y una segunda estacin de lluvia abundante vino a aliviar la escasez de alimentos
y obviar la necesidad de importarlos antes de las elecciones. Pero ocurri algo
mucho ms importante: la amenaza contra quienes no registraran las perforacio-
nes para obtener petrleo provoc otro enfremamiento con los Estados Unidos.
A finales de junio las compaas acusaron al gobierno mexicano de tomar fran-
cas medidas destinadas a confiscar sus propiedades.44 El da 22 de julio el De-
partamento de Estado advirti a Carranza que Washington poda revocar el re-
conocimiento de su gobierno. El 8 de agosto el Senado nombr una subcomisin
presidida por el ms chilln de sus intervencionistas, Albert B. Fall, para que
investigase los asuntos mexicanos.45 El 19 de agosto, de los 60.000 soldados
norteamericanos apostados a lo largo de la frontera surgi la segunda expedicin
de castigo, que penetr en Mxico y permaneci una semana en los alrededores
de Ojinaga.
Mientras tanto, Obregn tambin hizo progresos. El 17 de julio, gracias a
Hill, el PLC apoy oficialmente su candidatura. Castro, el subsecretario de la
Guerra, coloc a generales simpatizantes en puestos de mando estratgicos de
ias ciudades situadas junto a la frontera del norte. Y generales obregonistas em-
pezaron a celebrar negociaciones privadas con los lderes de la CROM. Los obre-
gonistas queran que la CROM sofocase parcialmente la agitacin de la IWW
entre los mineros de Sonora, principalmente para promover la campaa de Obre-
gn en otra parte, no slo en Mxico, sino tambin en los Estados Unidos, con
la AFL. Los lderes de la CROM queran hablar con Calles, que estaba en el
Ministerio de Industria y Comercio, con el fin de recuperar la autoridad organi-
zadora que los sindicalistas les haban quitado. Poco despus la FSODF abando-
n su Cuerpo Central, que era de filiacin sindicalista, e ingres en la CROM.
Durante las mismas semanas, De la Huerta, gobernador de Sonora, ayud a la
UCMGF a organizar a los trabajadores del Southern Pacific Railway en Sonora.

44. Smith, United States and revolutionary nationalism, p. 154.


45. United States Senate, Committee on Foreign Relations, Investigation ofMexican affairs:
i>reliminary report and hearings, 66. Congreso, 2.a sesin, 2 vols., Washington, 1920, I, p. 3.
136 HISTORIA DE AMRICA LATINA

El 8 de septiembre la comisin Fall dio comienzo a su investigacin. Los


das 10 y 11 de septiembre su testigo clave, el presidente del consejo de adminis-
tracin de la Mexican Petroleum, prest declaracin durante ocho horas acerca
del desgobierno carrancista.
Carranza, sometido a todas estas presiones nacionales y extranjeras, decidi
en privado quin iba a ser el candidato de su faccin. Juzgando que tener relacio-
nes influyentes en Washington era ms importante que nunca, escogi al alumno
poltico de Douglas, Ignacio Bonillas, que era embajador en los Estados Unidos.
A finales de septiembre, Carranza se entrevist con Diguez en Coahuila y logr
que respaldara su eleccin. El da 2 de octubre, Bonillas se reuni con ellos y
los tres celebraron conversaciones durante una semana.
Otro enfrentamiento con los Estados Unidos puso de relieve la importancia
que las relaciones con Washington tenan para la poltica mexicana. El da 19
de octubre el vicecnsul estadounidense en Puebla desapareci y se supuso que
haba sido secuestrado por rebeldes pelaecistas. En Washington se alzaron voces
pidiendo la intervencin en Mxico. El da 26 del mismo mes el vicecnsul reapa-
reci en libertad y las voces bajaron un poco en Washington. El 1 de noviembre
Carranza anunci que la campaa presidencial ya poda empezar y que l respal-
daba a Bonillas.
Pero durante las seis semanas siguientes Obregn hizo irrevocable su preten-
sin de ocupar la presidencia. El 27 de octubre haba iniciado una gira en ferroca-
rril por la costa occidental. A mediados de diciembre ya haba hecho poltica en
Sonora, Sinaloa, Nayarit, Colima, Jalisco, Michoacn, Guanajuato, el estado de
Mxico e Hidalgo, y, durante diez das, en Ciudad de Mxico. El 1 de diciembre
sus aliados de la CROM anunciaron la formacin del Partido Laborista Mexicano.
Gonzlez, mientras tanto, se reafirm. El da 5 de noviembre hizo saber que
no tardara en declarar su candidatura. Entonces, fuerzas bajo su mando en Pue-
bla provocaron otro enfrentamiento con los Estados Unidos: el da 14 de noviem-
bre detuvieron al vicecnsul norteamericano y le acusaron de haberse confabula-
do con sus secuestradores para dar al gobierno de Washington un pretexto que
le permitiese intervenir en los asuntos mexicanos. De nuevo se oyeron en Was-
hington voces que pedan la intervencin. Mientras Douglas y Borrillas negocia-
ban febrilmente en la capital norteamericana para calmar el escndalo, Gonzlez
indujo a los jefes zapatistas y felicistas a aceptar una amnista patritica, una
tregua con l.46 El 27 de noviembre gonzalistas de Ciudad de Mxico anuncia-
ron la formacin de un partido gonzalista: la Liga Democrtica. El da 28 el
secretario de Estado dijo a Bonillas que, a menos que su gobierno mostrara un
cambio radical de actitud ante los Estados Unidos, el pueblo norteamericano
obligara a su gobierno a romper las relaciones con l, lo cual casi inevitable-
mente significara la guerra.47 Trevio, que haba vuelto de Europa, apareci
en Monterrey haciendo poltica a favor de Gonzlez. El da 3 de diciembre Fall
introdujo una resolucin en el Senado pidiendo a Wilson que cortase las relacio-
nes diplomticas con el gobierno pretendido de Carranza.48 El da 4 el vice-

46. El Universal, 21 y 30 de noviembre; 5, 6, 16, 24 y 25 de diciembre de 191').


47. Smith, United States and revolutionary nationalism, p. 162.
48. Congressional Record, 66 Congress, 2.a sesin, LIX, primera parte, 1919-1920, y,. 11.
LA REVOLUCIN MEXICANA 137

cnsul fue puesto en libertad. El da 8 Wilson se opuso a la resolucin de Fall


y el enfrentamiento termin. El da 10 Gonzlez acept oficialmente la candida-
lura presidencial de la Liga Democrtica.
Tambin Villa lanz una nueva campaa. El da 2 de noviembre haba ataca-
do Saltillo, aumentando con ello la divisin y la agitacin en el noreste. A media-
dos de diciembre llev a cabo incursiones en los distritos carboneros, junto al
camino que llevaba a Piedras Negras. Murgua, que continuaba riendo con los
jefes locales, no slo fue incapaz de expulsar a los villistas de Coahuila, sino
que tampoco pudo proteger los ferrocarriles de Nuevo Len y Tamaulipas frente
a los ataques de los rebeldes.
En Washington y Mxico se vio entonces claramente que habra graves estalli-
dos de violencia antes de las elecciones presidenciales. Lo nico que estaba por
ver era quin actuara primero: si Carranza para aplastar a Obregn, o si ste
para sublevarse. En cualquier caso, una vez que empezara la batalla entre carran-
cistas y obregonistas, Gonzlez podra utilizar sus fuerzas alrededor de la capital
para dar un golpe. Ni los obregonistas ni los gonzalistas consideraban como una
amenaza a las entidades ms poderosas que estaban a favor de una sublevacin
o un golpe de Estado: las compaas petroleras norteamericanas, el Departamen-
to de Estado y el Senado de los Estados Unidos.
A finales de diciembre, Carranza conferenci con Aguilar, Diguez, Murgua
y otros para preparar la represin. Tambin prepar la campaa de Bonillas.
VA 13 de enero de 1920, empujadas por Douglas y Bonillas, las compaas petro-
leras solicitaron permisos provisionales para perforar. El 17 de enero, Carranza
accedi a concedrselos. Al da siguiente el Partido Nacional Democrtico, que
era un grupo de congresistas, gobernadores y generales, carrancistas todos ellos,
nombr a Bonillas candidato a la presidencia. A principios de febrero el Ministe-
rio de Relaciones Exteriores inici los preliminares para negociar un tratado con
el fin de crear una comisin de reclamaciones mixta. La reduccin de las nminas
del ejrcito continu.
Obregn ampli su organizacin con vistas a la revuelta. Mientras visitaba
de nuevo el Bajo y Michoacn, el Partido Laborista le prometi oficialmente
su apoyo. Varios importantes polticos del norte manifestaron sus simpatas obre-
gonistas, lo que tambin hizo Alvarado. Agentes obregonistas se pusieron secre-
tamente en comunicacin con Villarreal en Texas, con Coss, que continuaba en
rebelda en Coahuila, y con un importante jefe felicista de Veracruz, que acord
aceptar una amnista y esperar nuevas instrucciones de Obregn. El 1 de febre-
ro, Calles dimiti del Ministerio de Industria y Comercio para dedicarse de lleno
a la campaa. El da 2 los obregonistas inauguraron una convencin nacional
en Ciudad de Mxico. El da 4 el propio Obregn se dirigi hacia el norte con
el propsito de visitar Aguascalientes y Zacatecas, y dirigirse luego hacia el este
para visitar San Luis Potos. El da 15 lleg a Saltillo, donde pasara dos semanas
haciendo poltica.
Entretanto, Gonzlez cultivaba su fuerza en Ciudad de Mxico. El 31 de di-
ciembre declar que la pacificacin del sur ya estaba terminada y se despidi
del ejrcito. El 13 de enero, con un discurso pronunciado ante los caballeros ms
acaudalados de la capital, puso en marcha oficialmente la bsqueda de aliados.
Sus agentes se multiplicaron en el noreste.
138 HISTORIA DE AMRICA LATINA

El da 10 de febrero, Carranza despidi a Castro de su cargo de subsecretario


de la Guerra y puso la direccin del ejrcito, que para entonces ya contaba con
85.000 hombres, en manos de su propio jefe de estado mayor. A mediados de
febrero, Diguez concluy una inspeccin que haba durado un mes en Chihua-
hua. El da 27, obedeciendo rdenes especiales del presidente, apareci en Sonora
para llevar a cabo una inspeccin de tres semanas de las fuerzas militares que
all haba; luego prosigui su camino y visit Sinaloa, Nayarit, Jalisco y Michoa-
cn. Los villistas volvieron a protagonizar incursiones en el sur de Chihuahua.
Murgua conferenci con Carranza en Ciudad de Mxico y volvi a Monterrey,
donde se opuso pblicamente a Obregn. En Saltillo ste conferenci con Calles
y el da 3 de marzo inici una gira por Coahuila, Nuevo Len y Tamaulipas.
En los campos de petrleo de Tampico-Tuxpan los pelaecistas dieron comienzo
a una gran ofensiva. En total, estos movimientos alarmaron hasta a los peones:
el 1 de febrero los Estados Unidos haban levantado una restriccin a la inmigra-
cin desde Mxico y a mediados de marzo ya haban cruzado la frontera unos
100.000 vagabundos mexicanos que huan de la violencia que se avecinaba.49
En Morelos estos movimientos tuvieron otro significado: una oportunidad para
que los zapatistas se sublevaran otra vez por su tierra. En marzo agentes obrego-
nistas establecieron contactos secretos con los jefes supervivientes y lograron que
stos les prometieran su cooperacin a cambio de la promesa de que sus poblados
seran respetados.
El da 17 de marzo Bonillas lleg a Nuevo Laredo y acept oficialmente su
candidatura. El da 21 lleg a Ciudad de Mxico, donde el desfile organizado
para darle la bienvenida choc con una manifestacin obregonista. El da 25 tam-
bin Diguez lleg a la capital. El da 28, despus de casi un ao de inactividad,
los zapatistas reanudaron sus incursiones en Morelos y en el Distrito Federal.
Los acontecimientos pblicos en Washington parecan favorables a Carranza.
En enero haba dimitido el embajador norteamericano en Mxico, que se encon-
traba en la capital de los Estados Unidos para ayudar a la comisin Fall. A me-
diados de febrero Wilson haba despedido al secretario de Estado, que amenaza-
ba con revocar el reconocimiento, y el da 22 de marzo el Senado confirm al
elegido por Wilson para sustituirle. Al da siguiente, Wilson nombr a un pro-
gresista para que se ocupara de la embajada en Mxico. Pero, de hecho, la mar-
cha de la poltica presidencial estadounidense no era de buen agero para los
planes de Carranza. En marzo demcratas y republicanos empezaron en serio
las campaas con vistas a sus respectivas convenciones nacionales, donde se ele-
giran sus candidatos a la presidencia; las convenciones se celebraran en junio
y las elecciones presidenciales, en noviembre. Ambos partidos se beneficiaran
si en Mxico un nuevo gobierno suba al poder por medios violentos, ya que ello
les permitira abogar por el reconocimiento del mismo "solo si se doblegaba ante
sus exigencias relativas al artculo 27 y les devolva sus derechos a los norteameri-
canos, especialmente a las compaas petroleras.
El 30 de marzo Carranza puso en marcha la represin, ampli la jurisdiccin
de Diguez en Chihuahua para dar cabida en ella a Sonora, Sinaloa, Nayarit,

49. J. T. Dickman, Generalconditions along theMexican Border, Weekly Repon, n." 162,
20 de marzo de 1920, USNA 59, 812.00/ 22844.
LA REVOLUCIN MEXICANA 139

Jalisco y Colima y le orden que enviara en seguida numerosas tropas de refuer-


zo a Sonora. Tambin orden que se detuviese a Obregn y al jefe felicista am-
nistiado, a los que se acusara de conspirar para sublevarse. El intento fracas
rpidamente. En Sonora, De la Huerta y Calles denunciaron el nombramiento
de Diguez y el da 3 de abril, usando a modo de pretexto una huelga de la UCMGF
contra el Southern Pacific, se apoderaron de los ferrocarriles del Estado, blo-
queando as el trfico en la costa occidental. Diguez lleg slo hasta Guadalaja-
ra. El da 4 de abril, en Monterrey, Obregn se entrevist en privado con Alvara-
do, que parti inmediatamente para Nogales. Dos das despus, Obregn
compareci ante un consejo de guerra en Ciudad de Mxico y neg las acusacio-
nes que se le hacan. El da 9 la legislatura de Sonora declar la independencia
del estado respecto del gobierno federal. El da 10 de abril, Calles asumi el man-
do de todas las fuerzas armadas que haba en el estado. El da 12, Obregn,
que deba comparecer de nuevo a juicio al da siguiente, desapareci de Ciudad
de Mxico y tambin Hill huy de la ciudad.
Calles empez la revuelta el da 15 de abril y envi fuerzas de Sonora a tomar
la principal ciudad ferroviaria del norte de Sinaloa. El movimiento se extendi
con rapidez. Alvarado se apresur a abandonar Nogales para trasladarse a Was-
hington, donde contrat a Sherburne Hopkins en calidad de asesor de la revolu-
cin liberal constitucionalista. Los obregonistas de Sinaloa ocuparon Culiacn
y pusieron sitio a Mazatln. Los gobernadores de Michoacn y Zacatecas se su-
blevaron, y lo mismo hicieron los comandantes que se encontraban a lo largo
de la lnea frrea de Monterrey a Matamoros y Tampico, as como los de los
campos de petrleo de Tampico-Tuxpan. Hill, escondido en Morelos, persuadi
a lo^ comandantes gonzalistas de que Obregn y Gonzlez cooperaban en secre-
to. El propio Obregn reapareci en Guerrero, donde recibi la bienvenida del
gobernador y del comandante del estado. El da 20 de abril, en Chilpancingo,
la legislatura aprob la declaracin de independencia de Sonora, Obregn publi-
c un manifiesto dirigido a la nacin y un mensaje al pueblo de los Estados Uni-
dos anunciando que iba a participar en la lucha de Sonora por la libertad de
sufragio, y el comit ejecutivo del Partido Laborista inst a la clase trabajadora
de Mxico a sublevarse por la misma causa.so
Carranza respondi haciendo un intento privado de aliarse con Gonzlez. Pro-
puso que si ste interrumpa su campaa por la presidencia y ofreca sus servicios
militares al gobierno, Bonillas tambin retirara su candidatura y Carranza y Gon-
zlez negociaran la eleccin de otro candidato civil. Pero Gonzlez quera ms:
si Bonillas retiraba su candidatura y Carranza solicitaba los servicios de Gonz-
lez, ste interrumpira su campaa y ayudara a sofocar la revuelta, pero volvera
a presentar su candidatura en el momento oportuno.51 Carranza no acept.
El 22 de abril los obregonistas de Sonora publicaron el plan de Agua Prieta
en ingls.52 Al da siguiente lo publicaron en castellano. Denunciando a Carran-
za por repetidas violaciones de la Constitucin, Calles y otros oficiales y funcio-

50. Gamoy al Departamento de Estado, 9 de mayo de 1920, USNA 59, 812.00/ 24119.
51. Hanna al Departamento de Estado, 30 de abril de 1920, ibid., 812.00/ 23781.
52. Clodoveo Vaienzuela y Amado Chaverri Matamoros, Sonora y Carranza, Mxico, 1921,
pp. 274-275.
140 HISTORIA DE AMRICA LATINA

narios locales daban a las fuerzas sublevadas el nombre de Ejrcito Liberal Cons-
titucionalista, nombraban a De la Huerta jefe supremo interino del mismo, pro-
metan que cuando los liberales constitucionalistas ocuparan Ciudad de Mxico
el Congreso presente eligira un presidente provisional que convocara elecciones
generales y juraban garantizar toda la proteccin jurdica y el respeto de sus
derechos jurdicos a ciudadanos y extranjeros, y ... favorecer de manera especial
el desarrollo de la industria, el comercio y todos los negocios.53 El da 26 de
abril los comandantes de la capital de Chihuahua y de Ojinaga se rebelaron a
favor del plan de Agua Prieta, a la vez que en la parte occidental del estado
de Mxico y en Morelos los comandantes gonzalistas iniciaban pblicamente con-
versaciones con agentes de Obregn.
El 27 de abril Carranza y Gonzlez volvieron a negociar. Gonzlez accedi
a retirar su candidatura y ayudar a Carranza si ste sustitua a Bonillas por el
candidato de Gonzlez. Pero el da 28 Carranza rechaz al candidato y pidi
a Murgua que asumiera el mando alrededor de Ciudad de Mxico.
En Washington los republicanos se hicieron con el control total de la poltica
norteamericana en relacin con Mxico. El Senado no quiso confirmar el nom-
bramiento del nuevo embajador de Wilson. La comisin Fall cambi de marcha
y se lanz a fondo contra Carranza: el 29 de abril escuch la declaracin de Hop-
kins en el sentido de que el gobierno Carranza haba sido un horrible fracaso,
de que sin duda Obregn lo derribara y de que el nuevo gobierno establecera
el orden correcto para los negocios.54
Gonzlez dio el golpe el da 30 de abril, fecha en que l y Trevio huyeron
de la capital, denunciaron oficialmente a Carranza y, sin mencionar el plan de
Agua Prieta, instaron al ejrcito a combatir por los principios revoluciona-
rios.55 El 3 de mayo los dos generales ocuparon la capital de Puebla e instala-
ron en ella el cuartel general del ejrcito liberal revolucionario, que, de hecho,
eran aproximadamente los 12.000 hombres de las fuerzas gonzalistas en el este
del estado de Mxico, Puebla y Tlaxcala. El golpe destruy el gobierno. El da
5 del mismo mes Carranza aplaz las elecciones y, previendo una rivalidad vio-
lenta entre obregonistas y gonzalistas, pidi al ejrcito y al pueblo que le apoya-
sen hasta que pudiera entregar la presidencia a un sucesor elegido d forma regu-
lar. Orden a Murgua que asegurase una ruta de huida hacia el este y el da
7 de mayo, l, su gabinete, Bonillas, el Tribunal Supremo y numerosos congresis-
tas, funcionarios y sus familias tomaron el tren con destino a Veracruz, donde
esperaban reorganizar el gobierno bajo la proteccin de Aguilar.
Si bien el golpe triunf, la revuelta volvi a extenderse. Villa, Pelez y varios
jefes felicistas (aunque no el propio Daz) expresaron su apoyo. El 2 de mayo
Obregn, los comandantes ex gonzalistas de Morelos y los jefes zapatistas to-
dos ellos convertidos ahora en liberales constitucionalistas ocuparon Cuerna-
vaca. El da 3 el comandante de Ciudad Jurez se sublev a favor del plan de
Agua Prieta y el da 6 siguieron su ejemplo los comandantes de Saltillo y Vera-

53. Ihid., p. 362.


54. The New York Times, 30 de abril de 1920.
55. Partido Reconstruccin Nacional, Recopilacin de documentos y de algunas publica-
ciones de importancia, Monterrey, 1923, pp. 66-78.
LA REVOLUCIN MEXICANA 141

cruz. El da 7 Cesreo Castro entreg el mando de Torren a los liberales const-


lucionalistas.
Tan pronto como Carranza se fue de Ciudad de Mxico, la rivalidad entre
la revuelta y el golpe se hizo explcita. El da 7 de mayo Trevio ocup la capital
y Gonzlez nombr sus autoridades. Al da siguiente la rivalidad se hizo oficial.
En Hermosillo, De la Huerta anunci la formacin de su gabinete, en el que
se encontraban Calles como ministro de la Guerra y Alvarado como ministro
de Hacienda. En Ciudad de Mxico, Gonzlez tambin nombr su gabinete, cuyo
ministro de la Guerra era l mismo. El da 9 de mayo, mientras los liberales cons-
litucionalistas tomaban Nuevo Laredo, Obregn entr en la capital al frente de
K.OOO soldados. Aquel mismo da, de nuevo sin mencionar el plan de Agua Prie-
ia, Gonzlez pidi al Congreso que resolviera la actual situacin.56
La sublevacin continu extendindose. El da 10 de mayo los liberales cons-
(itucionalistas tomaron Mazatln. El da 11 las fuerzas de Diguez en Guadalaja-
ra se amotinaron y arrestaron a su jefe, al mismo tiempo que los gobernadores
de Coahuila, Nuevo Len y Tamaulipas huan hacia la frontera; obedeciendo
rdenes de Calles, Villarreal abandon El Paso para asumir el mando en Monte-
rrey. Al da siguiente Coss tom Piedras Negras y el comandante liberal constitu-
cionalista de Tampico-Tuxpan y Pelez ocuparon conjuntamente Tampico. Dos
das despus los liberales constitucionalistas tomaron la ltima poblacin fronte-
riza, Matamoros.
El da 12 de mayo Obregn y Gonzlez conferenciaron en el Ministerio de
la Guerra y acordaron que no lucharan entre s. Gonzlez reconoci que De la
Huerta tena autoridad para convocar el Congreso con el fin de elegir al presiden-
te interino. Pero no quiso firmar el plan de Agua Prieta, ni disolver su ejrcito
liberal revolucionario hasta que el presidente interino tomara posesin de su car-
go, y Trevio asumi el mando tanto de las fuerzas obregonistas como de las
gonzalistas que perseguan a Carranza. El da 13, todava en Hermosillo, De la
Huerta convoc una sesin especial del Congreso para el da 24 con el fin de
elegir el presidente interino. El da 15 Gonzlez intent otra maniobra: retir
su candidatura para las elecciones presidenciales regulares y de esta manera que-
d libre para desempear el cargo de presidente interino.
La noticia de la rivalidad nunca lleg a odos de Carranza. Fuerzas hostiles
de ndole diversa haban bloqueado su convoy por delante y por detrs en Pue-
bla. El da 14 de mayo Carranza, algunos de sus colaboradores ms allegados
y unos cuantos guardias a las rdenes de Murgua se dirigieron a lomos de caba-
llo hacia las montaas del norte de Puebla, donde el da 21 Carranza fue muerto
por pelaecistas amnistiados. Obregn y Gonzlez denunciaron inmediatamente
el crimen y nombraron una comisin conjunta para que hiciera las investigacio-
nes oportunas. Trevio traslad a los carrancistas capturados Bonillas, Mur-
gua y unos cuantos ms a la prisin militar de Ciudad de Mxico. El da 22
De la Huerta seal el 1 de agosto para la celebracin de las elecciones para
el nuevo Congreso y el 5 de septiembre para las presidenciales.
Para entonces la revuelta se haba impuesto al golpe. Las compaas petrole-

56. L. N. Ruvalcaba, ed., Campaa poltica del C. Alvaro Obregn, candidato a la presi-
dencia de la Repblica, 1920-1924, 5 vols., Mxico, 1923, IV, p. 151.
142 HISTORIA DE AMRICA LATINA

ras, que se haban abstenido de pagar los impuestos durante el perodo de violen-
cia, accedieron a pagarlos a los liberales constitucionalistas. El 24 de mayo el
Congreso se declar favorable a De la Huerta frente a Gonzlez por 224 contra
28 votos. El da 26 Calles se instal en el Ministerio de la Guerra. El da 30 De
la Huerta lleg a la capital. El 1 de junio prest juramento como presidente inte-
rino, cargo que deba ocupar hasta el 30 de noviembre. El 2 de junio, tras enca-
bezar un gran desfile militar en la ciudad, Obregn renunci al mando y unos
das despus volvi a presentar su candidatura a las elecciones presidenciales re-
gulares. El da 5 de junio Gonzlez renunci al mando y se fue a su casa de
Monterrey.

JUNIO DE 1920-DICIEMBRE DE 1920

En la prueba definitiva, los hombres del noroeste unidos haban derrotado


a los divididos hombres del noreste y asumido la responsabilidad de la recons-
truccin. Pero, como carecan de los fuertes lazos que los del noreste tenan
con los grandes negocios nacionales de Ciudad de Mxico y Monterrey, no conta-
ban con el respeto y la confianza necesarios para dirigir la poltica nacional. No
podan gobernar como socios con intereses que dirigieran legtimamente a sus
asociados, sino slo como conquistadores que trataban cautelosamente con las
mismas fuerzas cuya cooperacin les era de lo ms necesario para la seguridad
de su rgimen.
Desde el primer momento, pues, su principal preocupacin fue obtener cuan-
to antes el reconocimiento de los Estados Unidos. Pero la comisin Fall acababa
de presentar un informe severo. Con la aprobacin del Departamento de Estado,
recomendaba que los Estados Unidos no reconocieran un gobierno mexicano sin
la firma de un tratado entre los dos pases que eximiera a los norteamericanos
de a aplicacin de ciertos artculos de la Constitucin mexicana, principalmente
del artculo 27. Al amparo de semejante tratado, la comisin recomendaba que
se hiciera un generoso prstamo con el fin de que Mxico consolidara su deuda
y rehabilitara sus ferrocarriles. Si las autoridades mexicanas se negaban a firmar
el tratado y aplicaban la Constitucin a los norteamericanos igual que a otros
extranjeros, la comisin recomendaba que los Estados Unidos mandaran fuerzas
a Mxico para que se hicieran cargo de todas las lneas de comunicacin desde
Ciudad de Mxico hasta la frontera y los puertos de mar del pas. El da 12 de
junio la convencin republicana nombr a Harding como candidato a la presi-
dencia. El programa del partido en relacin con Mxico lo haba redactado Fall
y prometa el reconocimiento cuando los norteamericanos que haba en Mxico
gozaran de suficientes garantas de que su vida y sus-propiedades seran respe-
tadas.57 El da 6 de julio la convencin demcrata nombr candidato presiden-
cial a Cox, cuyo programa para Mxico prometa reconocer al nuevo rgimen
cuando los Estados Unidos tuvieran pruebas abundantes de respeto mexicano
a las vidas y propiedades norteamericanas.58

57. The New York Times, 11 de junio de 1920.


58. Ibid., 3 de julio de 1920.
LA REVOLUCIN MEXICANA 143

Durante el verano, los del noroeste dirigieron un gobierno provisional nota-


blemente ordenado. De la Huerta mand un embajador especial a Washing-
ton. Con el aliciente de unos ingresos regulares en alza, gracias a que continuaba
el auge del petrleo, hizo que Alvarado anunciase la preparacin de un programa
financiero destinado a consolidar la deuda exterior y que luego se trasladara a
Nueva York para sostener negociaciones privadas con la Morgan. Dio entrada
en el ejrcito a 21 nuevos generales de divisin y 13.000 soldados. Nombr a
Trevio ministro de Industria y Comercio, para que aguantase a las compaas
petroleras; a un lder de la CROM, gobernador del Distrito Federal, para que
tuviese a raya a los sindicalistas de la capital, con los que un nuevo Partido Co-
munista haba formado la Federacin Comunista del Proletariado Mexicano; y
a Villarreal, ministro de Agricultura, para que redactase un plan de reforma agraria
que pacificase a los zapatistas. Mantuvo encarcelados a Diguez y Murgua, pero
mand al exilio a Bonillas y a la mayora de los dems civiles carrancistas, junto
con Aguilar y Cesreo Castro. Resolvi una huelga de la UCMGF-UMM en el
Ferrocarril Mexicano, as como huelgas generales en Tampico y Veracruz. Y con-
sigui que Daz se aviniera a negociar para poner fin a su rebelin. Incluso logr
hacer las paces con Villa, que el da 28 de julio acept el ofrecimiento del gobier-
no y se retir con sus hombres a una hacienda de Durango.
Mientras tanto, Obregn, Hill y Calles impusieron al pas el control poltico
del noroeste. Colocaron a algunos paladines de la revuelta en puestos de gober-
nador interino y regular, a otros los nombraron comandantes militares de varios
estados. Y aprovecharon la gran oportunidad de retirar a Gonzlez indefinida-
mente. A principios de julio, ex subordinados de Gonzlez, furiosos al ver cance-
ladas sus pretensiones de ocupar cargos y hacer pactos, intentaron sublevarse en
Coahuila y Nuevo Len, y fracasaron rotundamente. El 15 de julio, Gonzlez
fue detenido. Fue sometido a consejo de guerra bajo la misma acusacin que
Carranza formulara contra Obregn. El 20 de julio, despus de que el consejo
de guerra mandara al acusado a un tribunal civil, Calles orden que fuera puesto
en libertad: Gonzlez, prudentemente, se exili. El 1 de agosto las elecciones al
Congreso designaron diputados y senadores del PLC, del Partido Nacional Coo-
peratista, del Partido Laborista y de un nuevo Partido Nacional Agrarista (ex
zapatistas), todos ellos favorables a Obregn. La nica seal de oposicin dura-
dera surgi de los antiguos catlicos, que formaron el Partido Nacional Republi-
cano y nombraron a Robles Domnguez candidato a la presidencia.
A mediados de agosto, De la Huerta hizo que Alvarado pusiera en marcha
una campaa pblica en Nueva York para obtener el reconocimiento y un prsta-
mo. El da 26, Alvarado caus profunda impresin en los ... financieros, hom-
bres de negocios y profesionales que le oyeron en el Bankers' Club.59 En Ciu-
dad de Mxico, el Ministerio de la Guerra anunci su intencin de eliminar por
completo a los bolcheviques que se haban organizado ltimamente y De la
Huerta en persona asegur a The New York Times que los mexicanos que se
preocupan por el bienestar de su pas quieren extranjeros en Mxico por sus inver-
siones ....60

59. Ibid., 27 de agosto de 1920.


60. Ibid., 28 y 31 de agosto de 1920.
144 HISTORIA DE AMRICA LATINA

Las elecciones presidenciales del 5 de septiembre transcurrieron tal como esta-


ba previsto, ordenadamente, y Obregn obtuvo una victoria arrolladora. La cam-
paa en pos del reconocimiento se intensific. De la Huerta elogi a Wilson di-
ciendo de l que era el ms grande de los hombres pblicos de hoy, acus
a Harding de tendencias imperialistas, deport a unos cuantos comunistas ex-
tranjeros, resolvi otra huelga de la UCMGF y envi a otro discpulo de Douglas
en calidad de agente confidencial para que sustituyera a Alvarado en Nueva
York.61 Obregn declar: Nuestra esperanza ... est en la economa y la indus-
tria y la amistad con nuestros vecinos y los capitalistas extranjeros ... Ante todo
nos ocuparemos de las obligaciones exteriores de Mxico.''2 (El respeto que mos-
traba Obregn por los intereses norteamericanos impresion tanto a la Mexican
Petroleum, que arrend 324.000 hectreas de tierra petrolfera de Tamaulipas.)
A finales de septiembre, Wilson hizo que un enviado privado entablase negocia-
ciones con el agente confidencial de Mxico para el reconocimiento. El 15 de
octubre, despus de consultar con el agente, el enviado de Wilson, Obregn y
Calles, De la Huerta afirm que Mxico no aceptara condiciones para el recono-
cimiento, pero pagara todo lo que en justicia debe de conformidad con ... el
derecho internacional.''3 El 26 de octubre el agente de Mxico solicit oficial-
mente el reconocimiento al Departamento de Estado, despus de lo cual los Esta-
dos Unidos y Mxico intercambiaran protocolos que dejaran constancia de la
promesa mexicana de crear comisiones de reclamaciones y arbitraje, y no aplicar
retroactivamente el artculo 27. Aquel mismo da el Congreso mexicano declar
oficialmente el vencedor de las elecciones presidenciales: Obregn por 1.132.000
votos frente a los 47.000 de Robles Domnguez. El 29 de octubre el secretario
de Estado indic que los Estados Unidos y Mxico intercambiaran protocolos
al cabo de poco tiempo y despus de ello Wilson reconocera el gobierno mexicano.
El da 2 de noviembre Harding venci rotundamente a Cox en las elecciones
norteamericanas. Esto puso fin a la probabilidad de que los Estados Unidos reco-
nocieran pronto a un gobierno mexicano que defendiese la Constitucin de Mxi-
co. De todos modos, el Departamento de Estado expres su deseo de ver a Obre-
gn tomando auspiciosamente posesin de su cargo y el Banco Speyer invit
a los clientes que poseyeran bonos mexicanos en mora a depositarlos para cuan-
do Mxico reanudara los pagos de la deuda exterior.'"* El 25 de noviembre el De-
partamento de Estado propuso que Mxico nombrara comisarios que negociaran
un tratado que eventualmente justificase el reconocimiento del gobierno de Obre-
gn por los Estados Unidos. El Departamento de Justicia desbarat conspiracio-
nes previas a la toma de posesin que tramaban los nuevos exiliados en la frontera.
De la Huerta termin su perodo de presidencia provisional en su debido mo-
mento. Puso fin a una huelga de los mineros del carbn en Coahuila, para lo
cual el gobierno se hizo cargo temporalmente de las mkjas, concedi un aumento
salarial a los trabajadores para que volvieran a sus puestos y transfiri los benefi-
cios a las compaas. Tambin ataj una campaa comunista que pretenda orga-

61. Ihid., 9 de septiembre de 1920.


62. Ibid., 10 de septiembre de 1920.
63. Ibid., 16 de octubre de 1920.
64. Ibid., 18 de noviembre de 1920.
LA REVOLUCIN MEXICANA 145

nizar una huelga general. Y el 20 de noviembre celebr la primera conmemora-


cin oficial de la insurreccin de Madero diez aos antes, sealando con ello
el triunfo de la Revolucin mexicana.65
La revolucin haba sido en el gobierno. No haba nada que fuese histri-
camente definitivo en sus principales resultados econmicos y sociales: existan
las mismas grandes compaas de antes, ms unas cuantas nuevas, que dependan
ms que nunca de los mercados y bancos norteamericanos; una poblacin que
la guerra, la emigracin y la gripe haban reducido de 15 millones a unos 14,7
millones de personas; una deuda exterior de alrededor de 1.000 millones de pe-
sos, a los que haba que sumar ms de 300 millones de pesos en concepto de
intereses vencidos; un supervit en los ingresos que ascenda a 3 millones de pesos
para el ao; un ejrcito de casi 100.000 hombres que se llevaba el 62 por 100
del presupuesto; confederaciones nacionales de comerciantes y fabricantes; una
confederacin nacional del trabajo reida con los sindicatos ferroviarios del pas
y los nuevos movimientos sindicalistas; y un campesinado sin tierra que segua
siendo numeroso y exigiendo sus propias tierras.
El da 1 de diciembre de 1920, sin el reconocimiento de los Estados Unidos,
Gran Bretaa ni Francia, Alvaro Obregn prest juramento y pas a ocupar la
presidencia. Formaban parte de su gabinete: Hill como ministro de la Guerra,
Calles en el Ministerio de Gobernacin, De la Huerta en el de Hacienda y Villa-
rreal como ministro de Agricultura. Obregn tambin recompens a la CROM
dejando a su lder, nombrado previamente, a cargo del Distrito Federal y conce-
diendo a su secretario general la direccin de los arsenales federales.
As pues, la lucha entre los vencedores de 1914 dio por resultado un rgimen
nuevo. La institucin poltica central no era un lder o partido nacional, sino
una faccin regional, la burguesa del noroeste, que no haba sido consagrada
internacionalmente, pero que se encontraba atrincherada de forma inexpugnable
en los niveles ms altos del Estado y dispuesta a dirigir una reconstruccin
regionalizada, flexible, mediante pactos con facciones pertenecientes a otras cla-
ses. El nuevo Estado, por lo tanto, hara las veces de partido burgus de la na-
cin. Su funcin anunciaba su programa: una larga serie de reformas desde arri-
ba, para evadir, dividir, disminuir y constreir las amenazas que se cernan sobre
la soberana y el capitalismo mexicanos procedentes del extranjero y de abajo.

65. Bernardo J. Gastlum, La Revolucin mexicana. Interpretacin de su espritu, Mxico,


1966, p. 401.

También podría gustarte