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Las competencias profesionales del psiclogo y las necesidades de perfiles

profesionales en los diferentes mbitos laborales


Alejandro Castro Solano *
* Doctor en Psicologa. Profesor de la Facultad de Psicologa y Psicopedagoga de la Universidad del Salvador
(USAL) e Investigador Asociado del Instituto de Investigaciones Psicolgicas de la Universidad del Salvador
(IIPUS). E-Mail: alejandro.castro@fibertel.com.ar

Resumen

La disminucin del empleo tanto a nivel nacional como internacional deriva en una sobreoferta de jvenes con
dificultades para encontrar trabajo. Esto trae como consecuencia un aumento en los estndares para contratar
nuevos profesionales a quienes se les exigen competencias altamente especializadas. El objetivo general de esta
investigacin fue analizar el ajuste entre las competencias del psiclogo y las necesidades de sus perfiles en cuatro
grandes reas: salud, educacin, justicia y trabajo, desde el punto de vista de los usuarios del sistema. En el
presente trabajo se informa acerca de los datos aportados por 109 empleadores de psiclogos en distintas reas, a
quienes se les solicit que especificaran las competencias requeridas a los psiclogos para un desempeo idneo, en
cada mbito particular. Se recolectaron asimismo datos de 499 psiclogos a quienes se les administr una encuesta
similar para relevar la propia autopercepcin de competencia en 57 habilidades bsicas identificadas por los
empleadores. Se analizaron las diferencias individuales segn sexo, edad e institucin de graduacin. Los
resultados sealan la falta de ajuste entre necesidades sociales y la capacitacin de los graduados, ya que ellos
autopercibieron carencias en varias reas de la psicologa. Las competencias referidas al rea clnica son las nicas
que permiten diferenciar a los grupos de profesionales ms jvenes con respecto a los ms antiguos.

Palabras clave: Competencias; Psiclogo; Necesidades sociales.

Un consenso generalizado permite caracterizar al mercado laboral argentino como


excesivamente poblado por jvenes profesionales con dificultades para encontrar trabajo. Esta
tendencia est relacionada en parte con el aumento de personas sobre-capacitadas para
determinados puestos de trabajo y con la disminucin del empleo a nivel mundial (Levy-Leboyer,
1997). Esto deriva en el aumento constante de estndares para contratar profesionales, a quienes
se les exigen competencias altamente especializadas. Segn avanza la tecnologa, tienden a
extinguirse los puestos de trabajo ms simples y rutinarios y comienzan a proliferar aquellos con
tareas ms complejas para los cuales es necesario contar con personal altamente entrenado
(Gottfredson, 1997; Zalaquett & Turner, 1997). Esta tendencia es particularmente importante en
la psicologa, ya que la alta presin del mercado lleva a que se desarrollen nuevas actuaciones e
intervenciones profesionales en diversas reas, siendo necesarias una formacin y una
especializacin especficas del psiclogo en cada rea de intervencin (Santolaya Ochando, 2003).

En el campo de la psicologa argentina, la oferta de psiclogos resulta excesiva como bien


documentado est en algunas revisiones sobre el tema (Alonso & Eagly, 1999; Courel & Talak,
2001). A ttulo de ejemplo se considera que egresan por ao 1.500 profesionales psiclogos de
universidades pblicas y 500 de las universidades privadas. Estn cursando la carrera de
psicologa alrededor de 39.000 alumnos. En el ao 1999 los ingresantes fueron alrededor de
10.000 alumnos. Considerando que la duracin aproximada de la carrera es de 8 aos, que es el
tiempo promedio que tardan los estudiantes para completarla, un 50% abandona la carrera antes
de finalizar el primer ao. En el ao 1998 se estimaba que haba 105 psiclogos por cada 100.000
habitantes.

En los Estados Unidos existe una creciente preocupacin por el aumento de la tasa de
desempleo de graduados en psicologa (Pion, Kohout & Wicherski, 2000). Los autores ms
optimistas recomiendan frente a este evento, contar con datos actualizados sobre la fuerza de
trabajo necesaria para el quehacer profesional (APA 1997; Frank & Johnstone, 1996; Pederson et
al., 1997; Pion & Lipsey, 1984; Robiner, 1991). Esto incluye determinar cules son los puestos
ms necesarios segn las necesidades de la comunidad, su remuneracin, sus condiciones de
contratacin y cules son las trayectorias profesionales de aquellos jvenes egresados que buscan
empleo y finalmente se ocupan. Otros autores ms radicales aconsejan una reduccin general de la
infraestructura universitaria, seleccionando en forma drstica a aquellos estudiantes que deciden
iniciar estudios universitarios en el rea (Robiner & Crew, 2000).

Hasenfeld (1992) insisti en el anlisis de las necesidades de recursos humanos capaces de


satisfacer las demandas del entramado social. Brown (1996) ha sealado reiteradamente la falta de
estudios empricos serios con respecto al tema de las necesidades profesionales y su relacin con
el entrenamiento y seleccin de recursos humanos capacitados.

El relevamiento de las necesidades de la comunidad, tema comnmente tratado en otros pases a


la hora de determinar la esfera de incumbencia de algn campo profesional y el diseo efectivo de
puestos de trabajo, no resulta preponderante en Argentina. Van Cott y Huey (1992) realizaron una
encuesta en instituciones educativas con el fin de examinar la relacin entre el nivel educativo
alcanzado por profesionales de la psicologa, el entrenamiento recibido y las necesidades de
diversos empleadores. En base a los datos empricos obtenidos los autores recomiendan:
1.- Definir el puesto de trabajo: se deben examinar las tareas que la comunidad requiere de los
recursos humanos especializados.

2.- Con respecto a las habilidades y competencias: es necesario determinar las competencias que
estos profesionales deben tener.

3.- En cuanto a educacin: se debe evaluar el grado en que las instituciones educativas proveen
este tipo de formacin.

4.- Oferta y demanda.


Con relacin a los puntos anteriores es necesario evaluar las necesidades de diversas
instituciones acerca de esos perfiles, con determinadas competencias, para efectuar una
planificacin eficaz de recursos humanos.

En nuestro medio diversos informes de la Asociacin de Unidades Acadmicas de Psicologa


(AUAPSI) han resaltado la imagen del psiclogo como un profesional con destrezas y
competencias genricas, primando la formacin acadmica relacionada con la psicologa clnica,
en desmedro de otras orientaciones y especialidades. Los planes de estudio de la carrera en
trminos generales tienen como carencia bsica la desconexin entre teora y prctica profesional.
Estas carreras se han desarrollado aisladas de los organismos y lugares donde se practica la
psicologa como profesin, con insuficiente entrenamiento en procedimientos de intervencin
profesional en los campos de trabajo (Courel & Talak, 2001). Es decir, la formacin con que
egresan los graduados est bastante desvinculada de las problemticas y demandas sociales que
los psiclogos tienen que resolver.

Dada la gran cantidad de psiclogos que hay en la Argentina y tomando en cuenta que la
poblacin demanda cada da una mejor calidad, atencin y tratamiento de sus problemas, las
preguntas a responder son: Cules son las competencias profesionales que un psiclogo debe
tener para estar bien formado y responder a las demandas sociales? Las universidades estn
realmente formando y enseando aquello que los usuarios del sistema necesitan?

A partir de estas preguntas se dise una investigacin, cuyo objtetivo fue estudiar si el perfil
del psiclogo responde a los requerimientos de la sociedad, a nivel de usuarios del sistema en
cuatro diferentes reas del quehacer profesional (salud, educacin, justicia, trabajo), analizando si
los graduados renen las competencias que se supone deberan haber adquirido en sus estudios de
grado en funcin del plan de estudios de la carrera y de las incumbencias profesionales del
psiclogo segn la ley que regula su ejercicio.
Las competencias profesionales
Existen dos tipos bsicos de saberes (Pozo, 1996): Un conocimiento de tipo declarativo que
est relacionado con el saber acerca de la realidad y de las cosas y otro tipo de conocimiento
procedimental, vinculado con el hacer y con el ejercicio de destrezas y habilidades para resolver
determinados problemas. El ejercicio de una profesin requiere la integracin de ambos tipos de
conocimiento.

Ante la necesidad de contratar una persona para un determinado puesto de trabajo, el


empleador exige que el candidato sepa resolver con cierta pericia las tareas inherentes al puesto
en cuestin (Morales, Ariza & Morales, 1999). Clsicamente se evaluaban por un lado las
destrezas tcnicas (conocimiento especfico) y por otro, las condiciones personales o aptitudinales
necesarias para el ejercicio de la tarea, bsicamente concentradas en la valoracin de la
inteligencia y de la personalidad. Las competencias tcnicas eran evaluadas especficamente en
sucesivas entrevistas, por el futuro jefe o un experto del rea en cuestin. En cuanto al segundo
aspecto era incumbencia del psiclogo determinar si el examinado reuna las caractersticas
bsicas de personalidad, inteligencia, actitudes, intereses, etc. para el puesto. El resultado final era
la toma de decisin en base a todas estas consideraciones. Las variables psicolgicas mencionadas
eran consideradas como predictores de la conducta efectiva buscada. Vale decir que si se necesita
una secretaria que sea organizada y minuciosa con la agenda de su jefe (criterio), el predictor
psicolgico ser el rasgo de personalidad correspondiente (escrupulosidad en este caso). Por
tanto, todas aquellas personas escrupulosas son potenciales candidatas para el puesto. El
problema se presenta en la prediccin del criterio, en funcin de ciertos predictores psicolgicos
conocidos de antemano. Considerando las variables clsicas, personalidad e inteligencia, tomadas
en conjunto permiten predecir en el mejor de los casos el 20% del xito laboral (Schmidt &
Hunter, 1998).

Las competencias profesionales en cambio, estn relacionadas con una tarea o actividad
determinada. Son consecuencia de la experiencia y constituyen saberes articulados que una
persona pone en marcha automticamente (Levy-Leboyer, 1997). Estn ligadas a las actividades
profesionales y a las misiones que forman parte de un determinado puesto de trabajo. Son mucho
ms difciles de evaluar que las variables psicolgicas clsicas, ya que estas se expresan en la
conducta efectiva. Son en definitiva una amalgama entre aptitud, experiencia y pericia que se
expresa de modo concreto en la resolucin de una situacin-problema en particular. Prieto (1997)
las clasifica en tres tipos:
1.- Las competencias observables y medibles o competencias de ndole objetiva, que son las
comentadas.

2.- Las competencias percibidas y atribuidas, de ndole subjetiva.

3.- Las competencias contrastables y certificables o de ndole institucional.


Otros autores (Sternberg, 2000; Wagner, 1997) entienden las competencias en trminos de
conocimiento tcito. Este constructo es independiente de la inteligencia acadmica o general y
est relacionado con la habilidad requerida para resolver problemas especficos y concretos de la
vida diaria. En suma, el xito en la vida (inteligencia exitosa) es el resultado de la aplicacin de
habilidades analticas (inteligencia general), la resolucin de situaciones concretas (inteligencia
prctica) y una dosis de creatividad (inteligencia creativa).

A medida que se avanza hacia la consideracin de las competencias en su forma ms general, en


tanto habilidades requeridas para resolver aspectos de cualquier tarea o situacin, se habla de
competencias genricas y estas tienden a confundirse con las variables psicolgicas clsicas
(inteligencia, personalidad, intereses, motivacin). Cuando son consideradas ms especficamente,
estn engarzadas con la experiencia y la pericia para resolver una situacin concreta, siendo fruto
de un aprendizaje particular. Diferentes autores consideran las competencias como un patrn
efectivo de adaptacin al ambiente (Masten & Coatsworth, 1998; Sternberg, 1997). En un sentido
amplio una persona es competente si resolvi las grandes tareas vitales durante su desarrollo
evolutivo en una determinada cultura o sociedad (por ejemplo, adquirir el lenguaje, hacer amigos
en la infancia, tener un buen rendimiento acadmico en la secundaria). En sentido estricto est
relacionada con un buen desempeo en un rea especfica del conocimiento (por ejemplo, tener
competencia en matemtica o para resolver determinado tipo de problemas). Masten y
Coatsworth (1998) consideran que el trmino competencia tiene un doble significado: por un lado
indica el buen desempeo alcanzado y por otro, la capacidad que tiene un individuo para actuar
exitosamente en el futuro. Los autores agregan que surgen de una compleja interaccin entre
potencialidades propias de la persona y la interaccin con el ambiente.
Objetivos
Los datos que se presentan en este trabajo son parte de un proyecto de investigacin ms
amplio que tiene como objetivo general analizar el ajuste entre competencias profesionales del
psiclogo y las necesidades de perfiles profesionales para la atencin de necesidades concretas de
la comunidad.

El primer objetivo planteado fue por lo tanto relevar las competencias profesionales requeridas
por la comunidad en cuatro reas diferentes del quehacer profesional del psiclogo (salud,
educacin, justicia, trabajo), como ya se enunci.

El segundo objetivo fue examinar las fortalezas y debilidades de los estudiantes a punto de
graduarse y del psiclogo graduado.

El punto de vista abordado fue considerar la autopercepcin de competencia de cada uno de los
actores considerados (competencias subjetivas). En una segunda fase, con la informacin
resultante de esta etapa, que es la que aqu se presenta, se desarrollaron instrumentos objetivos
para evaluar la calidad acadmica de las instituciones (competencias institucionales) que se
dedican a la formacin de profesionales psiclogos y as poder monitorear esa calidad resultante
de cualquier cambio o mejora que se introduzca en los planes de formacin.
Mtodo
Muestra
La muestra estuvo integrada por dos grupos de participantes:

El grupo 1 fue conformado por 499 profesionales psiclogos graduados en diferentes


instituciones y 215 estudiantes de psicologa prximos a graduarse. El 50% (n = 252) de los
profesionales tena entre 0 y 10 aos de graduacin, un 18% tena entre 10 y 15 aos (n = 88) y el
32% (n = 159) restante, tena ms de 15 aos en la profesin. El 74% eran mujeres y el 26%
restante eran varones. Estos graduados tenan en promedio 38 aos (M = 38.59; DE = 9.93).

La edad promedio de los estudiantes era de 25 aos (M = 25.41; DE = 5.34), el 80% eran
mujeres y el 20% restante, varones. El 73% de este grupo eran alumnos de instituciones privadas
y el 27% restante, lo era de universidades pblicas.

El grupo 2 lo integraron 109 empleadores de los diferentes mbitos profesionales de la


psicologa, que fueron informantes clave en cuatro reas potenciales de insercin laboral (28 del
rea de salud, 31 del rea de educacin, 24 del rea laboral y 26 del rea de justicia). Las personas
encuestadas residan en el mbito de la Ciudad de Buenos Aires (Argentina).

El criterio de inclusin de los participantes de este grupo fue tener un cargo directivo en cada
rea de la psicologa considerada. De este modo se aseguraba que la persona encuestada no fuera
en lo posible un psiclogo, pero que contara con facultades para examinar la idoneidad
profesional requerida en funcin de las demandas especficas del campo en cuestin. En base a su
cargo y funcin se le asign el criterio de experto, entendindose como tal a quien conoce el perfil
profesional de sus colaboradores y las necesidades bsicas que deben cubrir en un campo
profesional especfico.

Para el rea salud se trabaj con jefes de servicio, coordinadores y directores de rea en
hospitales pblicos, privados u obras sociales. Para el rea educativa se encuestaron regentes,
personal directivo en general de escuelas primarias y medias, pblicas y privadas. Para el rea
laboral se trabaj con gerentes de recursos humanos, jefes de personal, coordinadores de
personal, personal jerrquico encargado de la seleccin de personal y para el rea justicia con
jueces, abogados con funciones directivas, mdicos que se desempean en juzgados y peritos
forenses.
Instrumentos

Guin de Entrevista
Se dise un Guin de Entrevista para evaluar cules eran las habilidades y destrezas
(competencias) requeridas por los empleadores en los cuatro mbitos considerados. Es una
entrevista focalizada en las fortalezas y debilidades de los graduados de psicologa. Se utilizaron
los indicadores que usualmente se toman en cuenta para el anlisis de puestos de trabajo (Mc
Phail, Jeanneret, McCormick & Mecham, 1991). Asimismo se indag acerca de los niveles de
titulacin necesarios, las situaciones-problema que deban resolver cotidianamente los graduados
y las caractersticas persona-les negativas y positivas del psiclogo promedio (ver Anexo 1).
Encuesta de competencias
Para el diseo de este instrumento se elaboraron 57 tem que operacionalizaban las
competencias profesionales del psiclogo argentino (ver Anexo 2) en base a la informacin
recabada con las entrevistas focalizadas administradas a los empleadores, la Ley de Incumbencias
Profesionales del Psiclogo y un documento editado por la Sociedad Interamericana de Psicologa
(SIP) que detalla la situacin de la psicologa en Iberoamrica (Alonso & Eagly, 1999).

Los tem fueron consensuados por tres investigadores jueces en funcin de la lectura de la
informacin obtenida. Se disearon dos formas:

Forma A: Estuvo dirigida a evaluar la autopercepcin de competencia de graduados y


estudiantes en la fase final de su carrera. La persona deba responder en una escala de cinco
puntos con formato de respuesta Likert, acerca del grado de capacitacin autopercibida en cada
habilidad listada (nada competente a muy competente). Se presentan a continuacin algunos
ejemplos de tem de las diferentes reas en estudio:
Area de salud: Entrevistas de diagnstico clnico, Redaccin de informes psicolgicos,
Diagnstico segn el DSM-IV.

Area laboral: Elaboracin de perfiles de puestos de trabajo, Tareas de reclutamiento y seleccin


de personal.
Area de educacin: Deteccin temprana de problemas de aprendizaje, Orientacin psicolgica a
padres.

Area forense: Realizacin de pericias judiciales.


Forma E: Esta forma fue aplicada a empleadores de psiclogos. Eran los mismos 57 tem de la
Forma A con una consigna diferente ya que la persona deba responder acerca del grado de
importancia de cada una de las competencias para el desempeo idneo del psiclogo en el
mbito en cuestin. El objetivo de esta forma era evaluar las competencias requeridas para cada
mbito profesional.
Procedimiento
El estudio se llev a cabo en dos etapas: En la primera se aplic el Guin de Entrevista y se
realizaron entrevistas semiestructuradas a los informantes clave y en la segunda etapa, con la
informacin obtenida se disearon dos encuestas para el relevamiento de las competencias. Estas
formas se administraron a estudiantes de psicologa a punto de graduarse, graduados en diferentes
etapas de su carrera y empleadores de psiclogos en las cuatro reas de insercin profesional del
psiclogo (laboral, salud, educacin y justicia).
Resultados
Competencias autopercibidas y perfiles profesionales
Se llev a cabo un anlisis factorial de componentes principales, con rotacin Varimax para
reducir los datos relevados a un nmero menor de dimensiones y examinar cmo se agrupaban
empricamente en las diferentes reas, las 57 competencias encuestadas en funcin del grado de
capacitacin autopercibida por los participantes.

Se extrajeron seis factores que explicaban el 56% de la variancia de las puntuaciones (KMO = .
94; Barttlet = 22911, p < .001). El resultado del anlisis indic que las competencias se agruparon
en seis grandes reas (ver Tabla 1). Por razones de espacio no se presenta la matriz de
correlaciones entre los componentes.

Tabla 1. Areas de competencias segn la autopercepcin de graduados y estudiantes


Posteriormente se establecieron perfiles diferenciales de competencias de los graduados y los
estudiantes encuestados. El propsito de este estudio fue establecer a travs de tcnicas de
anlisis multivariado, cules eran los perfiles profesionales identificables en la poblacin. Para ello
se llev a cabo un anlisis de conglomerados (mtodo k means) con las puntuaciones factoriales
que los participantes obtuvieron en seis perfiles (clnico, escolar, laboral, investigador, de
evaluacin psicolgica y psicodiagnstico y otras reas) y son los siguientes:
-Perfil clnico:Los participantes que se ubican en este conglomerado registran alta
autopercepcin de competencia en el rea clnica y baja en las otras reas de incumbencia del
psiclogo. Este grupo estaba integrado por el 8% de los profesionales encuestados. En su
mayora tenan ms de 10 aos en la profesin (60% de los casos). El 75% eran egresados de
universidades pblicas.
-Perfil escolar: Los psiclogos de este grupo autopercibieron competencias en el rea de la
psicologa educacional, y en menor medida en las tareas de evaluacin psicolgica y
psicodiagnstico. Estaba integrado por el 20% de los profesionales que participaron del estudio.
En su mayora se trataba de mujeres (90%) que haban egresado tanto de universidades pblicas
como privadas, con pocos aos de experiencia (el 60% tena menos de 10 aos de graduacin).
-Perfil laboral: En este grupo se encuentran los profesionales que percibieron competencias
relacionadas con la psicologa laboral, la evaluacin psicolgica y el psicodiagnstico. El 15% de
los graduados se ubicaba dentro de este grupo y eran en su mayora mujeres (76%) egresadas
tanto de universidades pblicas como privadas. Este grupo es bastante heterogneo en cuanto a la
antigedad en la profesin, ya que un 30% tena ms de 15 aos en la profesin y un 50%, menos
de cinco aos.
-Perfil investigador: Los graduados localizados en este conglomerado registraron una alta
autopercepcin de competencias relacionadas con las tareas de investigacin en psicologa y baja
en todas las dems. Era tambin un grupo minoritario, integrado por el 11% de los participantes,
en su mayora egresados de universidades pblicas (68%), con una igual proporcin de varones y
de mujeres, siendo el 50%, jvenes de hasta 10 aos de graduacin.
-Perfil de baja competencia: Este perfil estuvo integrado por participantes con baja
autopercepcin de competencias en la mayora de las reas de la psicologa (20% de los
participantes). Eran en su mayora estudiantes a punto de graduarse (75%) y se trataba, casi
exclusivamente, de mujeres estudiantes tanto de universidades pblicas como privadas.
- Perfil reas nuevas: Los psiclogos pertenecientes a este perfil registraron una alta
autopercepcin de competencias en las reas ms nuevas de la psicologa (ver en Tabla 1, Otras
reas) y una percepcin promedio en las reas educativa y laboral. El 25% de los graduados se
ubicaba en este grupo y fue integrado mayoritariamente por mujeres (76%), que se reparten de
forma pareja en cuanto a los aos de graduacin. El 62% haba estudiado en universidades
pblicas.
-Perfil de baja competencia: Este perfil estuvo integrado por participantes con baja
autopercepcin de competencias en la mayora de las reas de la psicologa (20% de los
participantes). Eran en su mayora estudiantes a punto de graduarse (75%) y se trataba, casi
exclusivamente, de mujeres estudiantes tanto de universidades pblicas como privadas.
Diferencias individuales por aos de graduacin e institucin
En una tercera etapa se intent establecer la relacin entre las competencias profesionales
autopercibidas y los aos de graduacin de los participantes, a fin de examinar aquellas reas para
las cuales los graduados se perciban ms capacitados y examinar si existan diferencias
individuales entre las diferentes cohortes de psiclogos entrevistados. Para ello se llev a cabo un
anlisis discriminante en el que se incluyeron las competencias por reas (ver Tabla 1) y como
variable discriminante se introdujeron los aos de graduacin.

Se obtuvieron dos funciones discriminantes de las cuales slo la primera result significativa (
de Wilks = .57, 2 = 371.09, gl = 10, p < .001). Esta funcin explic un 76% de la variancia entre
los grupos, es decir que se trata de una muy buena solucin. El resultado del anlisis demostr
que las nicas competencias que permitieron discriminar a los diferentes grupos de psiclogos en
funcin de sus aos de graduacin, fueron las relacionadas con el rea clnica (r con la funcin = .
99). Las otras competencias no discriminaron a los grupos. Los psiclogos obtuvieron
puntuaciones promedio en las dems reas de la psicologa. En cambio, en el rea clnica los
psiclogos con mayor antigedad en la profesin se autopercibieron mucho ms competentes, no
as en las otras reas. Estos profesionales se perciben a s mismos con ms destrezas en las tareas
relacionadas con la orientacin psicolgica, el tratamiento de nios y adultos, el conocimiento de
modelos psicolgicos clsicos y la redaccin de informes psicolgicos.

En la cuarta etapa se examinaron las diferencias individuales segn la institucin de graduacin.


El propsito de este anlisis fue examinar si existan diferencias entre los grupos en funcin de la
institucin en donde haban obtenido su ttulo de grado. Se obtuvo una funcin discriminante que
explic apenas un 10% de la variacin entre los grupos de psiclogos egresados de instituciones
pblicas, comparados con los de universidades privadas ( de Wilks = .91, 2 = 51.87, gl = 2, p < .
001). Este anlisis denota que aquellos graduados de instituciones estatales autoperciben ms
competencia con relacin al rea clnica (r con la funcin = .86) y mucho menos con relacin a la
evaluacin psicolgica y el psicodiagnstico (r con la funcin = -.49).

Repitiendo el mismo anlisis con el grupo de estudiantes y de graduados jvenes (hasta 5 aos)
se puede sealar que el anlisis explica slo el 8% de las diferencias entre los grupos ( de Wilks =
.92, 2 = 21.40, gl = 3, p < .001). Los jvenes estudiantes y graduados de instituciones pri-vadas
en trminos generales autoperciben mayores competencias en las reas de evaluacin psicolgica
y psicodiagnstico (r con la funcin = .67) y las reas de la psicologa ms modernas (r con la
funcin = .60) y mucho menos en la clnica comparados con sus pares de universidades pblicas
(r con la funcn = -.66).
Relacin entre necesidades de los usuarios y competencias profesionales autopercibidas
Para cada una de las cuatro reas del quehacer profesional (educacin, justicia, laboral y salud)
se listaron las competencias que un grupo de empleadores sealaron como ms importantes y en
funcin de este criterio experto se determin un ranking de ellas (Tablas 2 a 5). Para identificar
las ms importantes se ubicaron aquellas situadas a ms de un desvo estndar del promedio para
cada rea. Asimismo se incluyeron los siguientes parmetros:
-El grado de capacitacin del psiclogo promedio en esa competencia, desde el punto de vista de
los expertos consultados (columna 2).
-El grado de capacitacin autopercibida por los graduados que tuvieran el perfil ms relacionado
con el mbito profesional considerado, (por ejemplo, el perfil clnico obtenido empricamente se
ubic con respecto a las demandas de los empleadores del rea salud).
-La autopercepcin de competencias de graduados jvenes que tenanentre 0 y 10 aos de
experiencia (columna 4) y la autopercepcin de competencias de graduados con mayor
experiencia en la profesin, ms de 10 aos (columna 5).
-Las competencias autopercibidas por los alumnos a punto de graduarse (columna 6).
Se analizaron las fortalezas y debilidades de cada grupo (graduados jvenes, antiguos, alumnos
y perfil especfico del rea) en cada competencia.
Area salud
En esta rea sobresalen como competencias ms valoradas las relacionadas con las tareas de
psicologa clnica en instituciones de salud.

Entre las habilidades ms necesitadas por los usuarios del sistema se encuentran las tareas de
orientacin psicolgica y de tratamiento psicolgico de adultos, adolescentes, nios y familias, las
tareas de interconsulta y entrevistas de diagnstico clnico, el conocimiento de modelos clsicos y
la redaccin de informes psicolgicos. Otras competencias valoradas son las intervenciones en
crisis y emergencias y el trabajo en grupos interdisciplinarios y con poblaciones de bajos recursos
econmicos.

Los expertos consultados consideraron que los psiclogos graduados que trabajaban en las
instituciones se desenvolvan bastante bien en el manejo de entrevistas de diagnstico, las tareas
de interconsulta, la orientacin psicolgica a padres, el tratamiento de pacientes con trastornos
psicolgicos y en algunas intervenciones en psicologa de la salud. En el resto de las tareas
necesarias los expertos no percibieron fortalezas en estos profesionales. De las 18 competencias
listadas los expertos percibieron fortalezas en slo un tercio de ellas. Los alumnos a punto de
graduarse perciban muy pocas fortalezas en esta rea: el trabajo en equipos interdisciplinarios, la
realizacin de entrevistas clnicas, la aplicacin de bateras de tests y la redaccin de informes
psicolgicos. Tanto el perfil de psiclogo con alta competencia en el rea clnica, como los
graduados jvenes con mayor antigedad en la profesin, percibieron como fortalezas las tareas
de orientacin y tratamiento psicolgico, el diagnstico clnico, la derivacin e interconsulta y la
redaccin de informes psicolgicos. Slo el perfil clnico percibi manejo en situaciones de crisis y
emergencias y el trabajo con poblaciones de bajos recursos econmicos. En cambio los graduados
jvenes y los alumnos a punto de graduarse autopercibieron mejores destrezas en la aplicacin de
bateras de tests.

Como anlisis complementario se llev a cabo un anlisis discriminante con el propsito de


revisar la discrepancia entre el criterio de los expertos y el de los psiclogos que autoperciban
alta competencia en las tareas de psicologa clnica. Se incluyeron las 18 competencias listadas y
como variable discriminante la pertenencia a un grupo u otro. Se obtuvo una funcin
discriminante que explicaba casi el 100% de la variacin entre los grupos ( de Wilks = .44, 2 =
49.36, gl = 5, p < .001). Los expertos percibieron mucha menor competencia que la autopercibida
por los psiclogos clnicos, en las tareas relacionadas con el trabajo en equipos interdisciplinarios
(r con la funcin = -.63) y las tareas de intervencin psicolgica en crisis (r con la funcin = -.39).
Los clnicos por otro lado percibieron menor competencia que la esperada para el psiclogo
promedio en las tareas de diagnstico con DSM-IV (r con la funcin = .57), la aplicacin de
bateras de tests segn necesidades institucionales (r con la funcin = .59) y la planificacin de
programas de prevencin en drogadependencias (r con la funcin = .46).
Area educativa
Las competencias del rea ms valoradas por los expertos son las relacionadas con la
orientacin a docentes, directivos de escuelas y padres, la evaluacin del aprendizaje, la redaccin
de informes psicolgicos y el conocimiento de teoras del aprendizaje. Tambin resultaron
importantes, el trabajo con poblaciones de bajos recursos, las intervenciones psicolgicas en
situaciones de crisis y las intervenciones psicolgicas con nios y adolescentes.

Los expertos consideraron que el psiclogo promedio tena un buen manejo de tratamientos con
nios y adolescentes y la aplicacin de bateras de tests, asimismo perciban pericia en la
orientacin a docentes y directivos y la evaluacin del aprendizaje. Por otro lado el perfil de
psiclogos que se dedican a la psicologa educativa perciban alto dominio de competencias en la
redaccin de informes psicolgicos, el conocimiento de teoras del aprendizaje y las
intervenciones psicolgicas en adolescentes. Los expertos no percibieron estas competencias
como puntos fuertes del psiclogo promedio que ellos conocan. Ambos criterios coincidan en la
aplicacin de bateras de tests en lo que los expertos y psiclogos escolares registraban alta
capacitacin. En cuanto a los graduados, percibieron alta competencia en la redaccin de informes
psicolgicos y la administracin de bateras de tests, la orientacin psicolgica a padres y
adolescentes y el trabajo en equipos interdisciplinarios. El perfil de psiclogos con mayor
antigedad en la profesin era bastante similar. Este grupo a diferencia del ms joven autopercibi
mayor competencia en las intervenciones psicolgicas en crisis y menor en la aplicacin de
bateras de tests. Los alumnos a punto de graduarse perciban slo fortalezas en la administracin
de tests, redaccin de informes psicolgicos y el trabajo en equipos interdisciplinarios.

Como anlisis complementario se llev a cabo un anlisis discriminante con el propsito de


revisar la discrepancia entre el criterio de los expertos y el de los psiclogos que autoperciban
alta competencia en las tareas de psicologa escolar. Se incluyeron las 13 competencias listadas y
como variable discriminante la pertenencia a un grupo u otro. Se obtuvo una funcin
discriminante que explic casi el 34% de la variacin entre los grupos ( de Wilks = .74, 2 =
45.98, gl = 5, p < .001). Las mayores discrepancias entre el criterio de los expertos y de los
psiclogos educativos se encontraron en el conocimiento de teoras del aprendizaje (r con la
funcin = .72), la orientacin psicolgica a padres (r con la funcin = .36) y las intervenciones
psicolgicas con adolescentes (r con la funcin = .59). En estas competencias los expertos
consideraban un desempeo muy inferior al percibido por los propios psiclogos que se dedicaban
a las tareas de orientacin educativa.
Area laboral
Las destrezas ms valoradas por los expertos consultados en el rea laboral fueron: la redaccin
de informes psicolgicos, la elaboracin de perfiles de puestos, las tareas de seleccin de personal,
la evaluacin con tcnicas psicomtricas y proyectivas, el desarrollo de programas de capacitacin
de personal y el manejo de paquetes informticos bsicos. El perfil de psiclogos que autoperciba
alta competencia en el rea laboral reconoca fortalezas en la redaccin de informes y el
diagnstico empleando diferentes tipos de pruebas psicolgicas. Asimismo perciban destrezas
para las tareas de seleccin de personal. Tanto los graduados jvenes y los estudiantes a punto de
graduarse, como aquellos con mayor experiencia en la profesin perciban dominio en la
redaccin de informes psicolgicos y en el trabajo en equipos interdisciplinarios. Los graduados
ms jvenes y los alumnos a punto de graduarse perciban mayores destrezas en la administracin
de pruebas psicomtricas y proyectivas. Los graduados con ms aos en la profesin perciban
mayor dominio en hacer presentaciones orales. Uno de los puntos fuertes de los alumnos era el
dominio del idioma ingls comparado con los otros tres perfiles y el manejo de paquetes
informticos bsicos. Tanto para los graduados jvenes como para los antiguos los puntos dbiles
estaban relacionados con las tareas de prevencin de riesgos y accidentes laborales y el
conocimiento de investigaciones empricas en el rea de la psicologa del trabajo. Por otro lado,
los graduados ms antiguos perciban debilidades en el manejo de programas de desempeo de
personal.

Como anlisis complementario se llev a cabo un anlisis discriminante con el propsito de


revisar la discrepancia entre el criterio de los expertos y el de los psiclogos que autoperciban
alta competencia en las tareas de psicologa laboral. Se incluyeron las 14 competencias listadas y
como variable discriminante la pertenencia a un grupo u otro. Se obtuvo una funcin
discriminante que explicaba el 27% de la variacin entre los grupos ( de Wilks = .78, 2 = 29.20,
gl = 3, p < .001). Las mayores discrepancias entre el criterio de los expertos y el de los psiclogos
laborales se encontraba en las tareas relacionadas con la redaccin de informes psicolgicos (r con
la funcin = .50) y las tareas de diagnstico con tcnicas proyectivas (r con la funcin = .64). Los
expertos consideraron en las habilidades mencionadas un desempeo muy inferior a las
autopercibidas por los profesionales especializados en psicologa laboral.
Area forense
Los expertos consultados revelaron que los psiclogos que se dediquen a tareas en el rea de la
justicia deben dominar 13 competencias bsicas. Consignaron que los psiclogos promedio tenan
dominio sobre las tareas relacionadas con la redaccin de informes psicolgicos, la realizacin de
entrevistas de diagnstico e interconsulta con otros profesionales y la intervencin psicolgica en
familias. Asimismo detectaron debilidades en el trabajo con poblaciones con bajos recursos
econmicos. Para esta rea no haba un perfil especfico de profesionales, como ya se seal. Los
graduados jvenes, antiguos y estudiantes perciban dominio en el trabajo en equipos
interdisciplinarios, sin embargo esta no era una competencia percibida como fortaleza por los
expertos del rea justicia. La aplicacin de bateras de tests y las entrevistas de diagnstico clnico
fueron reconocidas como fortalezas para los psiclogos ms jvenes y los estudiantes. Los
graduados con ms aos en la profesin perciban mayor dominio en las intervenciones
psicolgicas en crisis, las intervenciones en familias, la derivacin e interconsulta con
profesionales y la realizacin de presentaciones orales. La realizacin de pericias y las tareas de
mediacin, actividades exclusivas del rea forense, no fueron consideradas como fortalezas para
ninguno de los grupos. Asimismo los expertos del rea no consideraban estas actividades
fortalezas de los profesionales de la psicologa en general.
Competencias genricas y especficas
A fin de establecer las competencias genricas de las reas del quehacer del psiclogo, se llev a
cabo un anlisis factorial de las 39 competencias ms valoradas por cada experto consultado de
las cuatro reas en estudio. Se extrajeron cinco factores, luego de realizar una rotacin Varimax
de sus componentes. Estos factores explicaron el 68% de la variancia, por lo tanto se trataba de
una muy buena solucin. Los factores son: (1) competencias en el rea educativa, (2)
competencias en el rea laboral, (3) competencias genricas, (4) competencias en el rea clnica y
(5) competencias en evaluacin y diagnstico.

Las reas de competencia se agruparon en forma similar al primer anlisis realizado (ver Tabla
1) y las habilidades incluidas en cada uno de estos factores coincidieron en trminos generales. La
diferencia es la aparicin del tercer factor que se denomin competencias genricas. Estas
competencias eran transversales a todas las reas de la psicologa. Estaba integrado por diez
habilidades bsicas: el trabajo en equipos interdisciplinarios, en situaciones de crisis y en
poblaciones de bajos recursos econmicos y el trabajo en programas comunitarios, la redaccin de
informes psicolgicos, el conocimiento de investigaciones empricas y metodologa, la
comuniccin del trabajo mediante grficos, tablas y estadsticas, el manejo de paquetes
informticos bsicos y del idioma ingls.
Finalmente se examin la puntuacin de alumnos, graduados jvenes y antiguos en estas
competencias genricas y se verific que existan diferencias marcadas entre los tres grupos (F =
90.51, gl = 2, p < .001). A medida que se avanza en la profesin se observa una autopercepcin
de mejor dominio de estas habilidades.
Discusin y comentarios
Una primera aproximacin a las competencias profesionales autopercibidas por los graduados
permite apreciar que stas se agrupan segn las reas de incumbencia clsicas del psiclogo
(clnica, escolar, laboral, evaluacin psicolgica y psicodiagnstico). En dos grupos aparte se
encuentran las tareas relacionadas con la investigacin y otras reas de conocimientos ms nuevos
(cuidados paliativos, diagnsticos por DSM-IV, neuropsicologa clnica). La psicologa forense no
aparece como un grupo de competencias especficas, sino que comparte las competencias de las
reas clnica y laboral.

En cuanto a los perfiles profesionales predominantes se observa que los graduados con mayor
antigedad en la profesin autoperciben una alta competencia casi exclusivamente, en el rea
clnica y una baja autopercepcin de capacitacin en todas las dems, inclusive en las reas de
contenido clnico ms moderno. El rea que concentra profesionales ms jvenes es la relacionada
con la psicologa educativa, la evaluacin psicolgica y el psicodiagnstico y en menor medida,
est el rea relacionada con la investigacin en psicologa. El rea de la psicologa laboral es la
ms heterognea en cuanto a los aos de graduacin. Finalmente se observa un porcentaje
importante de los participantes con altas competencias autopercibidas en reas de dominio
psicolgico de contenido menos clsico. Estos hallazgos son coincidentes con aspectos
fcticamente observables con respecto a los graduados y con los diagnsticos previos referidos a
la formacin profesional del psiclogo. En dichas investigaciones se seala reiteradamente el
nfasis de los planes de estudio relacionados con temas de psicologa clnica en desmedro de otros
campos (Courel & Talak, 2001).

Las competencias profesionales que discriminan ms a los grupos segn los aos de graduacin
son las relacionadas con el rea clnica exclusivamente. En las dems competencias los graduados
autoperciben un nivel promedio. A medida que se avanza en la carrera existe un aumento en el
manejo de habilidades de esta rea. Resulta tambin llamativo que los estudiantes a punto de
graduarse tienen una baja autopercepcin de competencia en casi todas las reas de la psicologa.
En cuanto a la institucin de graduacin, tanto para estudiantes como para profesionales, no
permite discriminar la capacitacin en las diferentes reas del quehacer psicolgico. Existe una
leve tendencia en las universidades privadas a la capacitacin en competencias relacionadas con la
evaluacin psicolgica, el psicodiagnstico y los conocimientos ms actualizados, comparadas
con las pblicas en las que existe ms tradicin de modelos ms clsicos y relacionados con el
rea clnica.
En trminos generales se observa un pobre ajuste entre las competencias requeridas para el
ejercicio de la profesin y las habilidades que tienen los psiclogos. Desde el punto de vista de
aquellas personas que contratan psiclogos, en trminos generales se puede afirmar que el perfil
promedio no ofrece aquello que las instituciones requieren. La redaccin de informes
psicolgicos, el trabajo con poblacin de bajos recursos econmicos o minoras, el asesoramiento
a profesionales no psiclogos, el diseo de bateras de evaluacin psicolgica a medida y el
conocimiento de las reas nuevas de la psicologa, no forman parte del repertorio de destrezas de
los graduados.
El estudio presentado demuestra que el perfil del psiclogo promedio, registra carencias bsicas
en una gran cantidad de reas desde el punto de vista del potencial usuario del sistema, hallazgo
que resulta llamativo frente a la gran cantidad de estudiantes y graduados de psicologa en
Argentina.
Los hallazgos comentados denotan que tanto la formacin obtenida en las universidades como
fuera de ellas (en cursos de posgrado por ejemplo), tienen escaso impacto en la formacin
profesional del psiclogo promedio.
Futuras investigaciones debern tomar en cuenta la evaluacin objetiva de las competencias
bsicas del psiclogo. En esta investigacin slo se realiz un relevamiento desde el punto de
vista de la autopercepcin de los actores involucrados. Esta estimacin sera til para poder
determinar los contenidos a incorporar en los planes de estudio de la universidades y monitorear
la calidad acadmica de los egresados, especialmente en carreras relacionadas con la salud
pblica.