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Hace 45 años, el 28 de octubre de 1972, en Panamá

Kid Pambelé noqueó a
“Peppermint” Frazer y le dio a
Colombia su primer título mundial
Por Simón Piña.

Colombia se preguntaba con angustia y ansiedad, ¿Cuándo
llegará el día en que tendremos nuestro primer Campeón
Mundial de boxeo? Era el 28 de octubre de 1972 y en el
gimnasio “Nuevo Panamá”, el nativo de San Basilio de
Palenque, en la costa colombiana, retaba al nuevo Campeón de
la categoría Welter Jr, el panameño Alfonso “Peppermint”
Frazer. Fue el primero de los cuatro Campeones panameños que
se coronaron en 1972 y hacía su primera defensa. Pambelé había
fallado ya en una primera oportunidad, perdiendo una decisión
unánime en el Luna Park de Buenos Aires, ante el “Intocable”,
Nicolino Locche, el 11 de diciembre de 1971. Ahora estaba ante
una nueva oportunidad, gracias a los buenos oficios de su
manager Ramiro Machado con la Alta Gerencia de la AMB.
Ya había en el historial boxístico de los neogranadinos, tres fracasos anteriores. La primera
vez, fue gracias al cartagenero Bernardo Caraballo, gran peleador del peso Gallo, pero que
se topó con uno de los más grandes de todos los tiempos en esa división, como fue el “Gallo
de Oro” de Brasil, Eder Jofre. El 27 de noviembre de 1964, en la Plaza de Toros Santamaria
de Bogotá, el terrible golpeador brasileño acabó con Caraballo en 7 asaltos. El árbitro de esta
pelea fue el legendario Tri Campeón judío, Barney Ross. Caraballo tuvo su segunda
oportunidad, el 4 de julio de 1967, frente a otra leyenda de los Gallos que lo derrotó por
decisión unánime en Tokio: Masahiko “Fighting” Harada.
El tercero sería el propio
Antonio Cervantes quien hizo el
intento el 11 de diciembre de
1971, cuando perdió una
decisión unánime ante el Astro
argentino Nicolino Locche en el
Luna Park de Buenos Aires. Esa
noche, Locche dio ante sus
paisanos, una gran demostración de sus cualidades defensivas.
Tres peleas efectuó Cervantes luego de esta derrota. Había
conservado su condición de retador a la corona y, cuando Frazer
logró destronar a Locche en Panamá, se presentó la posibilidad
de la defensa ante Pambelé. La pelea sería en el Canal, Pambelé perdió ante Locche y Frazer
había demostrado que era un solvente estilista. De modo que los panameños estaban
optimistas con respecto al chance de “Peppermint” de conservar la corona. Además, Panamá
vivía un auge del boxeo nunca visto, porque, aparte de Frazer, los peleadores panameños

incluyendo Kos a Locche y a “Peppermint”. Comenzaba una “Película de Terror” para los aficionados panameños.3. se negó a firmar el contrato. Un derechazo homicida hizo que “Peppermint” doblara su cintura y se fuera hacia adelante. El público celebraba despreocupado. pero aún no se lanzaba al ataque.Enrique “Maravilla” Pinder. al japonés Lyon Furuyama. alcanzó a Frazer con un gancho de izquierda al rostro que lo lanzó a la lona. velocidad e inspiración del panameño privaron en esos primeros asaltos. El manager del colombiano. que también llevaba grandes aspiraciones. El “Nuevo Panamá” enmudeció. desesperado. LA PELEA La campana sonó en medio de una expectativa impresionante. ambos venezolanos. al argentino Carlos María Giménez y al gran boricua Esteban De Jesús. tras el campanazo que daba fin al noveno round. Cervantes.1. Pambelé tenía una mirada asesina y avanzaba con determinación. De allí en adelante. La técnica. Pero Cervantes también había hecho su trabajo y aunque no había pegado con mucha certeza. Frazer ejecutaba aquellas indicaciones con rapidez y agresividad ante el delirio de los presentes. Pero Pambelé estaba decidido a llevarse la corona para Colombia y disparó con toda su fuerza sus mortíferos puños que dejaron largo a largo en la lona al ahora Ex Campeón Mundial. su castigo a los flancos bajos había reducido la velocidad de Frazer. los panameños trataban de darle ánimo a su favorito. que abría los ojos. Ramiro Machado la quería pero Carlos Eleta. El árbitro panameño Isaac Herrera declaró el nocaut y le levanto la mano a Pambelé. Por ejemplo. 1. apoderado de Durán. le indicaron a Pambelé que estaban abajo en las tarjetas y que tenía que buscar el nocaut. lo acechaba desde la larga y media distancia. Con el corazón en la boca. 4. pero los gritos de los aficionados. Parecía fulminado. Frazer comenzó inspirado y se desplazaba con velocidad y lucidez alrededor del ring. de pronto. Roberto Durán y Ernesto “Ñato” Marcel se habían coronado también. La esquina de “Peppermint” le gritaba instrucciones en claves numéricas. El palenquero salió con decisión y en un cruce de puños. Frazer se tambaleaba mareado mientras un furioso Pambelé se le iba encima. También derrotó al australiano Héctor Thompson. Defendió su corona en 10 oportunidades exitosamente. Era realmente. lo animaron a levantarse. Al llegar a la esquina. Los jueces panameños Harmodio Cedeño y el célebre comentarista Juan Carlos Tapia llevaban arriba a “Peppermint”. El gimnasio “Nuevo Panamá” (Hoy. casi inconsciente. le decían “2. si deseaba regresar a Colombia con el título mundial. Pambelé se transformó en un peleador de categoría y ascendió a las alturas de los Campeones Históricos. . Todo parecía bajo control de los panameños. un Fiestón de la comunidad del Canal. “Roberto Durán”) estaba de bote en bote. su manager Ramiro Machado y el entrenador Melquiades “Tabaquito” Sáenz. Se habló en esos tiempos de una Mega pelea entre Pambelé y Roberto Durán. 8”. en cámara lenta. buscando energías para ofrecer combate.

Sigue siendo un ídolo y jamás dejará de ser el precursor de los campeones mundiales colombianos. Vino una eliminatoria en Maracaibo contra el argentino Carlos María Giménez al que derrotó por Kot en 5 asaltos en medio de una polémica. cuando la AMB desconoció a Benítez por negarse a pelear con Pambelé. según reseña la prensa de la zona. pero ya la edad y la vida desordenada le pasaron factura. Entre ellos. venció dos veces al valiente dominicano Miguel Montilla. muy discutida por cierto. Perdió la corona el 2 de agosto de 1980 en el Riverfront Coliseum de Cincinnati ante el “Halcón” Aaron Pryor por ko en 4 asaltos. El próximo 23 de diciembre cumplirá 72 años. Pambelé vive hoy en su región natal en medio de algunos problemas de drogadicción y alcoholismo. Fue entonces. entonces. ante el boricua Wilfredo Benítez en San Juan de Puerto Rico. seis defensas más triunfando sobre sus retadores. Pambelé efectuó. La gente de Pambelé hizo de todo para lograr una revancha pero los boricuas se negaron a toda costa. . Todavía Pambelé peleó varias veces más. Pambelé perdió su corona por decisión.