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ZORGBIBE,

80 Charles, Historia de las relaciones


El advenimiento internacionales,
de la poltica mundial
Alianza Ed., Madrid, 1997, vol. 1; caps. 6; 7; 9; 10 y 11.
1." Con el fin de definir y consagrar el entendimiento cordial que les
une y deseosos por contribuir de comn acuerdo al mantenimiento de la paz
Captulo 6
que es el objeto de sus ms sinceros deseos, los dos gobiernos declaran que se LA EUROPA CONQUISTADORA: LA POCA
concertarn sobre todas las cuestiones que puedan poner en peligro la paz
general. DE LOS IMPERIALISMOS
2 En caso de que esta paz estuviese efectivamente en peligro y espe
cialmente por el peligro de que una de las dos partes estuviese amenazada por
una agresin, ambas paites convienen en ponerse de acuerdo en cuanto a las
medidas cuya adopcin inmediata y simultnea se imponga a los dos Gobier-
nos por causa de la realizacin de esa eventualidad.

A esta carta, responde el ministro francs Ribot con otra secreta, que trans-
mite igualmente al embajador YUSO:

Pars, 27 de agosto de 1891

E1 Gobierno de la Repblica no poda sino considerar como el Go-


bierno imperial la situacin creada en Europa por las condiciones en las cua-
les se ha producido la renovacin de a Triple Alianza y estima con l que ha
llegado el momento de definir la actitud que en la coyuntura actual y en pre-
sencia de cieas eventualidades, podra convenir mejor a los dos Gobiernos,
igualmente deseosos de asegurar el mantenimiento de la paz con las garantas La expansin de Europa en ultramar
que resultan del equilibrio de fuerzas europeas.
Me complazco en consecuencia de poner en conocimiento de Vuestra La expansin de Europa en ultramar se intensifica en la segunda-
Excelencia que el Gobierno de la Repblica da su completa adhesin a los
mitad del siglo XTX. La exploracin del mundo llega a su termino al
dos puntos objeto de la comunicacin del Sr. de Giers y que quedan as for-
mulados .... ritmo trepidante de las expediciones financiadas por los gobiernos o
las sociedades geogrficas. Pero los descubridores no son meros pio-
(Op. eil., Documento 1, pgs. 684 y neros, pues, por ejemplo, la cuestin de la soberana est implcita-
mente planteada cuando Stanley se entrevista con el rey de Buganda,
Mutesa, o explcitamente en los tratados concluidos entre Brazza y
Makoko. Rpidamente la causa colonial seduce a todos los explora-
dores y las grandes potencias comienzan a desarrollar una activa pol-
tica colonizadora y a exportar sus hombres, productos y capitales a
travs de los continentes apoyndose en una superioridad tcnica y
militar que somete a cualquier pas o imperio que pretende oponerse
a su hegemona.
Las razones de esta expansin son, por una parte, demogrficas
ya que la poblacin de Europa se ha casi duplicado durante el
siglo XIX gracias a los progresos de la medicina y la higiene y a la de-
saparicin de los riesgos de hambrunas. Ms de uno de cada diez eu-
ropeos dejar el viejo continente rumbo a Amrica, al Extremo
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R2 El advenimiento de. la poltica mundial La Europa conquistadora: la poca de los imperialismos 83

Oriente o a Oceana. Es cierto que esta creciente emigracin no se di- Estados europeos, fue uno de los grandes encuentros peridicos co-
rige necesariamente haca las colonias de las metrpolis europeas: el nocidos como el Concierto Europeo, que permiti a lo largo del
frica negra (excepcin hecha del frica austral} se mantiene relati- siglo XIX, la elaboracin de un consenso internacional basado en el
vamente libre de colonos. Alemania, que sufre una continua emigra- acuerdo de las principales potencias sobre las reglas del juego diplo-
cin, llega muy tarde a la aventura colonial. Las razones son tambin mtico, tanto en lo concerniente a los medios como a los fines.
econmicas, no tanto por la bsqueda de las materias primas, pues La conferencia de Berln estaba en la lnea del Congreso de Viena.
Europa tiene en su sucio los minerales y materias primas esenciales El canciller alemn invit a las potencias signatarias del acta final de
(aunque esta procupacn no este ausente de la ocupacin del Congo Viena (cuya reglamentacin de la navegacin del Danubio, elaborada
Belga, del Tonkn y de Egipto), como por la competicin para abrir en 1815, inspirara el rgimen de los ros Nger y Congo) as como a
nuevas salidas (cuestin sensible principalmente en el ltimo cuarto los nuevos estados interesados en la expansin colonial es decir, Bl-
del siglo xix) o por el desarrollo de nuevas regiones del mundo, des- gica, Italia, Estados Unidos y Turqua (Doc.l). Un problema desco-
arrollo que promover la exportacin de capitales e inversiones ren- nocido que se plantear en ese siglo de diplomacia clsica, ser el del
tables. Pero ante todo, el primer puesto en la motivacin coloniza- lugar que corresponde a una organizacin no gubernamental, la Aso-
dora lo acaparan las razones estratgicas, polticas, psicolgicas: las ciacin Internacional Africana, animada por el rey de los belgas, lu-
cuestiones de prestigio, de exaltacin del sentimiento nacional, la gar que deber ser negociado al margen de la conferencia.
conciencia de la superioridad europea y el deseo de extender la civi-
lizacin.
Hasta el gran giro de los aos 1885-1890, el desarrollo de las am El gran steeple-cbase a travs de frica
bicioncs coloniales no influye apenas en el tablero central que conti-
na siendo europeo y algunas grandes potencias no participan en la El canciller Bismarck abri la conferencia a las 14 horas del 15 de
competicin colonial, viendo incluso a veces en la participacin de noviembre de 1884. Ante l estaba desplegado el gran mapa de frica
sus rivales un derivativo til, un nacionalismo de sustitucin, que de Kieper. Desde el comienzo de la sesin inaugural, el plenipoten-
es la posicin de Bismarck con repecto a las ambiciones de Jules ciario britnico sir Edward Malet haba constatado que los africanos
Ferry. A partir de 1890, la poltica europea se convierte en mundial, no estaban presentes: ignorancia total de las estructuras polticas afri-
las interacciones se precisan entre lo que ocurre en la escena europea canas, conviccin inocente de que la nica civilizacin era la de Occi-
y la competicin por la conquista de los ltimos territorios sin dente... incluso cuando Leopoldo haba iniciado seis aos antes su
dueo, una competicin en la que todas las potencias han decidido aventura africana, el Estado libre que pretenda forjar sera una crea-
participar. En 1885, la conferencia de Berln conocida como la del cin puramente artificial, una proyeccin del Comit de Estudios del
reparto de frica, hace de puente de transicin entre los dos pero- Alto Congo.
dos: Bismarck contina todava en su puesto, pero Alemania se ejer- Al menos por vez primera, frica estaba de actualidad en una
cita ya en la Weltpolitik. conferencia del Concierto europeo. El movimiento de las nacionali-
dades (unidad alemana, italiana, cuestin de Oriente) ya se haba in-
corporado al juego bien reglamentado del equilibrio europeo. A fina-
La conferencia de Berln les de siglo, el internacionalista belga Rolin-Jacquemyns comentaba:
Imagnense a un matemtico interrumpido en sus clculos por un
Dividi la conferencia de Berln de 1885 el continente africano o espritu burln que borrase un factor y escribiese otro, que cambiase
no se trat nada ms que de un mito, como el del reparto del mundo el orden de las cifras y remplazase datos conocidos por otros hasta
enYatacn!945? entonces ignorados. El mismo efecto le causara a los seguidores de la
La conferencia que reuni del 15 de noviembre de 1884 al 26 de escuela de los Talleyrand y Metternich las sorpresas a las que nos ha-
febrero de 1885, en la capital alemana a los representantes de catorce ba acostumbrado la historia contempornea. Pero desde el tratado
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de Chaumont de 9 de marzo de 1814, la tradicin era excluir los nico como conviccin de que la ciencia eliminar todos los obstcu-
asuntos de ultramar de las conferencias europeas pues slo las pose- los al aprovechamiento de los nuevos pases. El 17 de noviembre de
siones europeas de los cuatro signatarios, Austria, Inglaterra, Prusia y 1869, Ferdmand de Lesseps inagura el canal de Suez con la presencia
Rusia, quedaban garantizadas por la alianza concluida all. Hizo In- de los prncipes europeos y del jedive Ismal, educado en Francia,
glaterra una concesin de la que, en principio, habra sacado prove- brillante heredero de una lnea de pachas reformadores y que tiene la
cho por la inclusin de sus colonias en los beneficios de la asistencia ambicin de hacer de Egipto una continuacin de Europa. Proyectos
mutua? Al contrario, Inglaterra, iniciadora del proyecto, fue la que se similares al de Lesseps se multiplican en los despachos de los ministe-
cuid de fijar los lmites pues lo que pretenda era disociar los pro- rios parisinos: el capitn Roudaire quiere crear un vasto mar interior
blemas europeos de las cuestiones ultramarinas con el fin de desarro- en el sur tunecino, desviando las aguas del golfo de Gabes; el inge-
llar libremente su influencia mundial sin tener que someterse a las niero de obras pblicas Adolphe Duponchel propone construir un
exigencias de una accin colectiva, mientras que Rusia intentaba, ferrocarril transahariano entre Argelia y el meandro del Nger; otros
dando ese rodeo, controlar o inclusive dificultar el juego britnico planean perforar una canal en el corazn de Abisinia, o entre el Cahri
fuera de Europa. y el Ubangui... Surge una nueva ideologa, la de la colonizacin mo-
frica en concreto apareca como un teatro secundario. Excluida derna . Desarrollada a partir de 1874 por el economista Paul Leroy-
de la gran poltica extranjera, y abandonada a los ministerios de Ma- Beaulieu defiende que es preciso sustituir la proyeccin de la sobera-
rina o de las Colonias, ya que los tratados conchudos por los oficiales na tradicional basada en la presencia del administrador y el soldado,
de marina con los jefes negros no estaban, por lo menos en Francia, por la primaca de la iniciativa privada fundada en la accin del tc-
sometidos a la ratificacin de las Cmaras como era el caso para los nico, del directivo y de las sociedades concesionarias, dirigida al
otros actos diplomticos. sta era a idea subyacente cuando Henn aprovechamiento de los territorios descubiertos y a la asociacin de
Bruschwig dijo que no se escuchaba al frica negra en el concierto los habitantes a la metrpolis por medio de sistemas de autonoma
de las grandes potencias. interna. En vsperas de la conferencia de Berln, la colonizacin tradi-
Por qu los asuntos africanos entraron en la gran poltica extran- cional contina en frica occidental, que sigue siendo patrimonio de
jera en 1885? los militares, como fue el caso de la lenta conquista del Sudn occi-
La fiebre sudafricana, los descubrimientos espectaculares de dia- dental a partir del Senegal. La colonizacin moderna parece, por el
mantes en las ridas regiones de Griqualand occidental, los explora- contrario, poder prosperar en la cuenca del Congo, a travs de las ini-
dores que afluan a la confluencia del Orange, Vaal y del I larts para ciativas, en ocasiones desordenadas, de exploradores y hombres de
buscar riquezas en los lechos de los ros, los tornados humanos susci- negocios.
tados por los yacimientos de Kimberley, todo ello haca de frica un La cita de Berln tiene una razn inmediata: la conflictiva situa-
continente fabuloso, a la par de Amrica y Australia. Cecil Rhodes, cin reinante en la desembocadura del Congo (Doc. 2). Durante mu-
un joven ingls que seis aos antes haba llegado a Natal para curarse cho tiempo el acceso a esta gran cuenca haba parecido difcil y slo
de una enfermedad pulmonar, fund en 1880 la Sociedad Minera De se haban instalado algunas factoras en la orilla del Atlntico o en el
Beers, destruyendo el equilibrio entre las repblicas bers y las colo- estuario, pues, a partir de ah los numerosos rpidos impedan la na-
nias britnicas. Pese al compromiso provisional concluido en Lon- vegacin y, adems, las tnbus costeras se oponan a la penetracin de
dres, la convencin de 27 de febrero de 1884 que devolva al Trans- los blancos hacia el interior. Pero en 1877, el periodista americano
vaal su nombre de Repblica Sudafricana, Rhodes extendi la Stanley demostr que el frica central era accesible por el este. Sa-
frontera oeste del Natal y ampli el estacionamiento de las fuerzas liendo de Zanzbar en 1874, bordea el ro Congo en un periplo que
britnicas, politizando a partir de entonces el conflicto entre el dur tres aos. Entre 1875 y 1878, el alfrez de navio Pierre Savor-
Transvaal, smbolo del nacionalismo afrikner, y Gran Bretaa, presa gnan de Brazza descubre una va de acceso relativamente fcil par-
de un imperialismo creciente. tiendo del Atlntico, recorriendo la meseta bateke entre las fuentes
Otra fiebre es el sansimomsmo, tanto religin del progreso tc del Ogc y el Alima, afluente del Congo, ro arriba de Stanley Pool.
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Tierras adentro aparece un pas rco y variado, que incrementa el in- el 22 de abril de 1882 la bandera de la Asociacin Internacional del
ters por Gabn, cuando el Ministerio de la Marina planificaba aban- Congo. Portugal ser el siguiente contendiente en entrar en escena
donarlo debido a su poca rentabilidad y escaso valor estratgico. haciendo valer la anterioridad de su llegada, ya que sus marinos des-
Leopoldo II, hbil hombre de negocios y gegrafo apasionado, cubrieron la desembocadura del Congo en el siglo XV. En consecuen-
logra atraerse la colaboracin de Stanley. El monarca no tiene la in- cia, en septiembre de 1883 Portugal ocupa Landana, entre Punta Ne-
tencin de actuar en tanto que jefe del Estado belga, ya que su pas gra y el estuario, y despus pone trmino al contencioso que le
no quiere ni territorios ni colonias, sino en tanto que persona pri- enfrenta a Inglaterra a propsito de los lmites de su colonia de Mo-
vada. Aparece aqu la confusin, propia del siglo XIX, entre tcnicas zambique, logrando que Londres reconozca el 26 de febrero de 1884,
jurdicas de derecho privado y de derecho pblico. Leopoldo busca su soberana sobre las orillas del estuario y sobre las costas atlnticas
propiedades en frica sobre las que construir un Estado africano de la desembocadura.
de nuevo cuo, un Estado libre que, modesto al principio, no En un mbito ms general, los grandes y contradictorios proyec-
provoque los celos de ningn pas. La finalidad es, pues, esquivar tos coloniales no dejan de proliferar, debido a los irreconciliables de-
los procedimientos clsicos de adquisicin de soberana: Que el Sr. seos de las grandes potencias. Por ello, la prioridad es evitar el cho-
Stanley compre o logre que le concedan territorios precisa Leo- que de ambiciones entre las grandes naciones. Bismarck, que durante
poldo en sus instrucciones de septiembre de 1879 a los que atraiga tanto tiempo permaneci insensible a las aventuras coloniales, fue
a los indgenas y haga proclamar la independencia de estas aglomera- convencido por los defensores de una presencia del Rcich en ultra-
ciones bajo reserva del acuerdo del Comit de Estudios del Alto mar, y especialmente por el consejero Kusscrow que le gan para las
Congo, que es un organismo de derecho privado con fines filantr- teoras de la colonizacin moderna. El 26 de junio de 1884 explic
picos y comerciales, y que ser el encargado de designar al jefe y re- ante el Reicbstag sus ideas al respecto: Me interesa menos servirme
dactar las leyes del nuevo Estado. del sistema de anexin de provincias ultramarinas al Imperio alemn,
Pero los agentes privados del rey de los belgas tienen que hacer que conceder cartas de privilegio ...Nuestra intencin no es la de
frente a la actividad de Brazza que instala en marzo de 1880, el centro crear provincias, sino de tomar bajo nuestra proteccin empresas co-
hospitalario y cientfico de Franceville en lo alto del g, antes de merciales... Una soberana comercial en suma y el canciller precis
concluir por propia iniciativa, el 10 de septiembre de 1880, un tratado que sera suficiente con un solo representante de la autoridad impe-
con Makoko, jefe de los batekes. Makoko cede su territorio (el pas rial, cnsul o residente, dejando al espritu de empresa de sus conciu-
situado entre las fuentes y la desembocadura de Lefin en Nconna) a dadanos la total responsabilidad del desarrollo de las colonias.
Francia y adopta la bandera francesa; el 3 de octubre un nuevo Precisamente un armador de Bremen, Ludcritz, se haba instalado
acuerdo delimita el territorio cedido en el Pool y destinado a instalar en la baha de Angra Pequea, en el suroeste africano, obteniendo en
un centro francs; Brazza confa la guarda del pabelln al miliciano mayo de 1883 una concesin del jefe hotentote Fredercks. Los ingle-
senegals Malamine, producindose un cnfrcntamicnto con Stanley. ses del Cabo ocuparon la costa hasta el Orange y, ms al norte, en
El conflicto que se planteaba era si el gobierno de Pars desaprobara Walvis Bay, estaban instalados desde 1878, pero la cuestin era si
la actitud de Brazza. Pero no slo no la desaprueba sino que adems aceptaran proteger a los colonos y misioneros alemanes. Bismarck lo
el presidente del gobierno, Duclerc, decide someter el tratado con- solicit el 31 de diciembre de 1883, y mientras los dirigentes de la co-
cluido con Makoko a ratificacin solemne por las Cmaras, que un- lonia del Cabo se rebelaban contra las pretensiones de Ludcritz, el
nimemente lo aprueban el 22 de noviembre de 1882, momento en el Foreign Office guardaba silencio no deseando mezclarse en los con-
que qued establecido el protectorado francs, convirtindose Brazza flictos entre amas y herreros que asolaban el interior del pas. Los
en comisario de la Repblica en el oeste africano. En virtud de este crculos hanseticos, desde antao favorables a una expansin colo-
hecho, las instalaciones del rey Leopoldo podan ser incorporadas al nial del Reich, en contra de lo que opinaba la pequea nobleza pru-
territorio bajo soberana francesa, y para evitarlo Stanley acelera la siana y los industriales del Ruhr, ganaron la partida y el 17 de abril de
organizacin de Estados nativos. El Senado de Washington reconoce 1884, Bismarck envi al explorador Nachtigal, cnsul de Alemania en
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Tnez, a la costa occidental de frica, adelantndose a los ingleses en presentados como ejemplo a los negociadores de Berln quedarn
Togo, despus en Duala y en Camern, y el 24 de abril el canciller ampliados en el Acta general del 26 de febrero de 1885.
pona bajo proteccin del Rech la costa de Namibia. En otoo, En Viena el debate se haba centrado en el contenido de la lber-
Nachtigal iz el pabelln alemn en la baha de Angra Pequea. tad de navegacin, que supona la libertad de comercio pero no se
Como director del concierto europeo, Bismarck vio en las con- confunda con ella. Para el representante de Francia, Dalberg, la libre
troversias sobre el Congo la ocasin de un acercamiento espectacular navegacin no se limitaba a la libertad para los extranjeros de trans-
a Francia, alentando las ambiciones coloniales de sta con el fin de portar mercancas por las aguas de un ro sin tener que pagar impues-
distraerla de la lnea azul de los Vosgos, y calmar su deseo de revan- tos arbitrarios, sino que inclua igualmente el derecho de navegacin
cha y de recuperacin de la Alsacia y la Lorena. El 22 de abril de para sus navios. La redaccin propuesta por Humboldt un inciso
1884, Jules Ferry acepta que las dos potencias convoquen una confe- insignificante con respecto al comercio permiti una interpreta-
rencia internacional sobre el frica central. El orden del da versara cin ms limitada: el congreso de Viena haba querido la libertad de
sobre la libertad de comercio en la cuenca y las desembocaduras del comercio, no de navegacin, y en ese entendimiento, las actas de na-
Congo, de la aplicacin al Congo y al Nger de los principios vegacin del Rin de 1831 y de 1868 excluan la competencia de los
adoptados por el Congreso de Viena con vistas a consagrar la libertad barcos extranjeros.
de navegacin en varios ros internacionales, principios aplicados ms La posicin de los negociadores en Berln fue diferente. El te-
tarde al Danubio y la determinacin de las formalidades que debe- rreno se extenda libre ante ellos. Con respecto a estos ros, que surca-
rn observarse para que los nuevos establecimientos en las costas de ban comarcas recin exploradas y cuya hidrografa an no estaba en-
frica sean considerados efectivos . La conferencia no apuntaba ha- teramente determinada, no corran el riesgo de chocar con costumbres
cia el reparto de frica, sino a la continuacin del libre cambio tradi- antiguas, con enraizados abusos, con situaciones de hecho que exigan
cional sobre sus costas y ros. Para Bismarck se trataba de arbitrar en- un cuidadoso tratamiento. Podan dictar la ley que les pareciese justa
tre las polticas extranjeras europeas, no de definir la poltica colonial. y ventajosa con tanta mayor independencia cuanto que los soberanos
Siete meses pasarn antes del inicio de la conferencia. Leopoldo locales no entraban en lnea de cuentas: el comentario expresa la opi-
hubiera querido obtener la aprobacin de todas las potencias para su nin de la poca, y fue publicado en 1898 en la Revue de droit Inter-
empresa privada africana, por lo que inmediatamente despus del re- national et de lgislation compare. Fue pues la interpretacin de Dal-
conocimiento de la bandera de la Asociacin internacional del Congo berg, de preferencia a la de Humboldt, la que triunf en la elaboracin
por el Senado de los Estados Unidos, intent atraerse a Jules Ferry de los estatus del Congo y el Nger dos estatus idnticos si excep-
ofreciendo a Francia un derecho preferencial a sus posesiones africa- tuamos la ejecucin de las resoluciones de la Conferencia, que qued
nas en el caso de que el proyecto de la Asociacin internacional lle- confiada en el caso del Congo a una comisin internacional (que no se
gase a trmino, pero lo que consigui fue provocar la secreta hostili- reunir jams), y para el Nger a las potencias ribereas, Francia e In-
dad de Gran Bretaa. El 16 de octubre, Bismarck reconoci la glaterra, cada una para los territorios que ocupaba, Gran Bretaa el
bandera de la Asociacin; el 8 de noviembre tom nota del mapa que delta y Francia, en el alto Nger, pues aunque todava no estuviese
Leopoldo le present, segn el cual el futuro Estado libre se exten- realmente instalada s se la consideraba riberea en potencia.
dera a toda la cuenca al sur del Ubangui, con exclusin de Katanga. En consecuencia, el acta de Berln proclam la libertad no slo
Leopoldo proseguir sus negociaciones al margen de los debates de la de comercio sino tambin de navegacin en los dos grandes ros, li-
conferencia. bertad expresamente interpretada (captulos IV y V) como inclu-
Los trabajos de Berln tendrn como objeto, en primer lugar, el yendo la navegacin entre alta mar y los puertos del interior y el ca-
rgimen jurdico de las cuencas del Congo y del Nger. En realidad, botaje grande y pequeo. La navegacin era libre tanto en los ros
los principios de Viena esos principios de libertad proclamados por sealados en el acta como en todos sus afluentes navegables, sus de-
el artculo 5 del tratado de Pars del 30 de mayo de 1814 y consagra- sembocaduras o bocas, no siendo ni siquiera limitada al curso natural
dos en los artculos 108 a 116 del Acta final del Congreso de Viena de los ros, sino incluyendo tambin los canales laterales, caminos y
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lneas de ferrocarril que pudieran trazarse con el fin de salvar ciertas Habiendo quedado aseguradas la libertad de comercio y navega-
partes impracticables de los ros. Por lo dems, el acta general distin- cin en las cuencas del Congo y Nger, la segunda cuestin funda-
gue entre la cuenca geogrfica y la cuenca convencional del mental en el orden del da en Berln, el tema de los asentamientos,
Congo, debiendo permitir esta ltima el acceso desde el ocano In- perda intensidad y dramatismo. De los treinta y ocho artculos del
dico y el Atlntico a la cuenca geogrfica. La cuenca convencional, en Acta, dos se ocupaban de las formalidades que deban ser observadas
la cual toda percepcin de derecho de importacin queda prohibida, para que los nuevos asentamientos en las costas de frica fuesen con-
est limitada, del lado Atlntico, a una pasillo entre Sette Cama, entre siderados efectivos.
el Og y el Komilu, y la Log, en el norte de Angola, del lado del En la poca de los grandes descubrimientos, la apropiacin de
ndico, a la costa entre Mozambique y los dominios del sultn de nuevas tierras basaba su validez en una investidura pontifical, en
Zanzbar. Se trataba de una delimitacin difcil que opuso en un vivo una decisin del soberano pontfice con poder realmente supraestatal.
debate en el seno de una comisin presidida por el diplomtico fran- As, con la bula nter Caetera de 4 de mayo de 1493, Alejandro VI
cs De Courcel, a los poseedores (como Stanley, miembro de la dele- haba atribuido Amrica a Espaa y Portugal un ao despus del des-
gacin americana) de una vasta cuenca convencional que hubiera in- cubrimiento del nuevo continente. Despus de la Reforma, el poder
cluido toda el frica central, y Francia y Portugal que invocaban sus del Papa fue impugnado, imponindose la teora del descubrimiento
derechos de soberana sobre las costas. El debate se volvi a plantear segn la cual las competencias territoriales de un Estado seran vli-
a propsito de la eventual neutralidad de la cuenca convencional, damente delimitadas y ejercitables contra los dems por el simple he-
neutralidad que Francia y Portugal rechazaban en virtud de su sobe- cho del descubrimiento de territorios nuevos por los ciudadanos de
rana, para las colonias incluidas en la cuenca. Al final la neutralidad ese Estado. A decir verdad, el descubrimiento en sentido estricto no
ser presentada como simplemente facultativa (art. 10) y Leopoldo era tanto un ttulo de soberana como una prueba del inters del
ser el nico en hacer uso de ella cuando tenga lugar la creacin del Estado por una regin determinada. Para establecer vlidamente la
Estado Independiente del Congo. soberana sobre un territorio desocupado, el Estado deba proceder a
Los artculos 25 y 33 del acta general reflejan el triunfo del libera- una ocupacin simblica manifestada por ejemplo, por medio de los
lismo por cuanto precisan que los regmenes de navegacin del padraos, primeros smbolos de incursiones europeas en frica aus-
Congo y del Ngcr permanecern en vigor incluso en perodo de gue- tral, que eran unas altas columnas calcreas con una cruz en la parte
rra y los intercambios comerciales continuarn siendo libres para los superior que los navegantes portugueses erigan sobre promontorios,
ciudadanos de todas las naciones neutrales o beligerantes . Corres- como seales visibles en los lugares de sus descubrimientos.
ponder a los soberanos territoriales dejar a los comerciantes enemi- La delimitacin de esferas de influencia, que reivindicaban los
gos circular pese al estado de guerra. Sin duda, bajo estas normas poseedores de la colonizacin moderna un apropiacin ms flexi-
subyace el deseo de proteger el comercio inocente pues queda ex- ble, menos costosa que las expediciones de las conquistas clsicas
cluido todo embargo de mercancas enemigas, pero no la persecucin poda ser interpretada como una vuelta a la ocupacin ficticia, como
del contrabando de guerra. Este espritu liberal triunfante se exten- una dispensa convencional de efectividad. La mayora de los nego-
der seis aos ms tarde a otro gran ro africano, el Zambeze, en vir- ciadores de Berln prefiri afirmar la necesidad de una ocupacin
tud del tratado anglo-portugus de 11 de junio de 1891: las dos partes efectiva, pero limitada al litoral africano. Se trataba de una justifica-
contratantes llegarn hasta el extremo de concederse recprocamente cin funcional por medio de la cual los derechos de soberana no eran
el derecho a contruir carreteras, puentes, lneas telegrficas y ferroca- conferidos nada ms que a un Estado que cumpliese efectivamente las
rriles en el territorio de la otra. El retroceso de la libertad de comer- obligaciones correlativas a esa soberana. Era cierto que el grado de
cio no empezar hasta la decisin de 12 de febrero de 1934 del Tribu- efectividad variaba segn las circunstancias pues las condiciones his-
nal Internacional Permanente de Justicia en el asunto Osear Chim , tricas, climticas y tcnicas deban ser tomadas en consideracin
en la que se declaran vlidas las medidas discriminatorias tomadas para apreciar la efectividad de una ocupacin. En un territorio gene-
por Blgica con respecto al transporte en el ro Congo (Doc. 3). ralmente habitado, la ocupacin deba efectuarse por medio del ejer-
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cicio pacfico y no inquietado de todas las funciones estatales (sen- la trata de esclavos as como las operaciones que, tanto por tierra
tencia de 1928, del juez Max Huber en el asunto de la Isla de Pal- como por mar, tengan por finalidad suministrar esclavos para la
mas (Doc. 4)}, por medidas concretas y asentamientos suficientes trata ... los territorios que forman la cuenca convencional del
que permitan al Estado ocupante, por intermedio de sus agentes, lle- Congo... no podrn servir ni de mercado ni de va de trnsito para la
var a cabo esas funciones (sentencia del Tribunal Internacional Per- trata de esclavos de cualquier raza que sean. En realidad, todos los
manente de Justica en el asumo del estatuto jurdico de Groenlandia Estados signatarios haban renunciado ya a la trata, y los verdaderos
oriental, de 1933). En un territorio poco o nada habitado, se consi- combates pertenecan a los comienzos del siglo, como por ejemplo el
dera aceptable una efectividad simblica, tanto si se trata de una sim- librado por el capitn Perronet Thompson que haba impuesto, en el
ple declaracin hecha a bordo de un navio de guerra, acompaada de tratado general de paz firmado entre el 8 de enero y el 15 de marzo
comprobaciones geogrficas, seguidas ms adelante por un acto de de 1820 con los siete jeques de la costa de Omn, la primera condena
vigilancia (sentencia del rey de Italia en el asunto de la isla de Clip- internacional de la trata de negros, antes de terminar como diputado
perton, ao 1931) o de actos de ocupacin breve y episdica (asunto liberal de izquierda en la Cmara de los Comunes y militante infa-
de Groenlandia oriental). Esta relatividad e imprecisin son, segn tigable de la campaa contra la trata. Ahora le tocaba el turno a la re-
expone Jean Touscot en su ensayo El principio de efectividad, el tri- trica fcil y exculpadora. El artculo 6, en la declaracin sobre la li-
buto pagado a cambio de una adaptacin ms estrecha del derecho a bertad de comercio en la cuenca del Congo, mencionaba la libertad
la realidad . religiosa y la proteccin de los misioneros y viajeros . Algunos en
El acta de Berln prescriba una doble condicin, de fondo la el siglo XIX vean en lodo este articulado el inicio de una mternacio-
efectividad y de forma la notificacin. La efectividad consista nahzacin funcional , a la manera, salvando las distancias, del actual
en asumir una autoridad suficiente para hacer respetar los derechos rgimen internacional de la Antrtida.
adquiridos y...la libertad de comercio y paso. Por su parte, la notifi-
cacin significaba la notificacin de la toma de posesin a las otras
potencias signatarias del acta. La teora del reconocimiento comple- Enmiendas francesas y dudas rusas
taba aqu la de la ocupacin efectiva, de forma que la notificacin im-
puesta a todo Estado que ocupase por vez primera un territorio su- El reparto de frica la definicin exacta de las diferentes pose-
pona de la parte de un tercero un reconocimiento expreso o tcito, siones europeas fue excluido en Berln. El embajador de Inglaterra
considerado como necesario para la validez de tal ocupacin. Subra- propuso concretizar los principios generales vlidos para el conjunto
yemos que la condicin de la notificacin no se inscribir durante del continente (Que las reglas que van a establecerse para las nuevas
largo tiempo en el derecho internacional general (en el asunto de la posesiones en frica sean aplicables a todo el continente africano),
isla de Clipperton , el arbitro se negar a extender su aplicacin a encontrando nicamente apoyo en el delegado de los Estados Uni-
Mxico). La convencin de Saint-German de 1919 suprimi la regla dos, John A. Kasson. Los alemanes intentaron, por su parte, introdu-
de la notificacin, por medio de una modificacin del acta de Berln, cir la regla del hinterland (los ocupantes de la costa tendran la voca-
aunque es cierto que dicha modificacin fue llevada a cabo en condi- cin de ocupar el interior), siendo tambin rechazada esta sugerencia.
ciones de regularidad contestables. En consecuencia, la validez hoy Slo los acuerdos fronterizos delimitando en el bajo Congo las
en da de la ocupacin de un territorio sin dueo no depende del re- posesiones respectivas de Francia, del Rey de los belgas y de Portu-
conocimiento de los otros Estados. gal, fueron concluidos pero al margen de la conferencia. Leopoldo
La tercera preocupacin de los negociadores de Berln era la pro- prosigui sus negociaciones e incluso el ritmo de los trabajos de Ber-
mocin del bienestar moral y material de los indgenas , manifesta- ln disminuy con el fin de permitirle concluirlas. El 16 de diciembre
cin de esos deberes humanitarios sealados por sir Edward Malct de 1884, Inglaterra dio su acuerdo de principio a la creacin del Es-
durante la sesin inagural, como contrapartida a la ausencia de repre- tado Libre del Congo sin entrar a discutir las fronteras. El 24 de di-
sentacin de los propios africanos. Una declaracin especial prohiba ciembre, Leopoldo dirigi una nueva carta a Bismarck, con la va-
94 El advenimiento de la poltica mundial La Europa conquistadora: la poca de los imperialismos 95

rante con respecto a la del 8 de noviembre de que esta vez Katanga apenas hace cinco aos y, ao tras ao, se precipita como empujada
estaba incluida en el futuro Estado libre. El canciller alemn no pre- por la velocidad adquirida. La nocin de esfera de influencia va a
sent objeciones. Los servicios del Foreign Office lo ratificaron por triunfar inviniendo la lgica de Berln, ya que era lo contrario de la
error creyendo que el jefe de la diplomacia britnica haba sido in- ocupacin efectiva; surgi, apenas terminada la Conferencia de Ber-
formado por lo que Katanga entr subrepticiamente en el dominio ln, con el tratado anglo-alcmn de 29 de abril de 1885 sobre el golfo
privado del Rey de los belgas. El 5 de febrero de 1885, Jules Ferry re- de Biafra al cual otros tratados seguirn. Los de 29 de octubre y de
conoci, a su vez, la bandera de la Asociacin internacional del 1 de noviembre de 1886 fijaron dos zonas de influencia en frica
Congo. Mientras, Leopoldo renunciaba al Kuilu-Niari y el gobierno oriental para las compaas alemana y britnica (para la Deutsche Ost
de Pars acusaba recibo del inters por el derecho de retracto que le Afrikanische Gesellschaft DOAG entre el Rovuma y el Umba, y
haba sido propuesto (el ministro de Asuntos Exteriores, Couve de para la Imperial Bntisb Easl frica Company, entre el Umba y el
Murville, lo invocar en 1959, pero el gobierno de Bruselas conside- Tana). El acuerdo del 1 de julio de 1890 delimita las esferas de influen-
rar anacrnica la pretensin). Una vez los ltimos acuerdos firma- cia britnica y alemana en frica oriental, Alemania abandonaba el
dos por Leopoldo con Francia y Portugal, Bismarck anunci en su Vitu y renunciaba a toda pretensin sobre Uganda (adquiriendo en
discurso de clausura de la Conferencia el 26 de febrero de 1885, la ad- compensacin, la isla Heligoland en la desembocadura del canal de
hesin de la Asociacin internacional del Congo al Acta general de Kiel); en frica occidental, alemanes del Camern c ingleses de Nige-
Berln y la creacin del Estado independiente, el Estado del Congo, ria avanzaron hacia el Chad; en el sudoeste africano, Alemania obtuvo
que est llamado a convertirse en uno de los principales guardianes un acceso al Zambczc por el famoso dedo de Caprivi 2 , que separa
de la obra que tenemos ante nosotros. hoy Zambia de Botswana. Por el intercambio de cartas franco-brit-
Por lo dems, toda codificacin de la colonizacin del interior del nico de 5 de agosto de 1890 nueva delimitacin de influencias en re-
continente apareci en 1885 como prematura, pues demasiadas regio- giones an inexploradas Francia logr obtener la unin entre sus
nes permanecan an desconocidas, muchos imperios locales eran to- posesiones del Alto Nger y del Congo por el Chad, al tiempo que re-
dava fuertes y las reacciones indgenas imprevisibles, segn se de- conoci el protectorado ingls sobre Zanzbar y a cambio tendr las
mostr en 1885 con la masacre de la segunda misin del coronel manos libres en Madagascar. El tratado franco-britnico de 8 de abril
Flatters, y con la revuelta de los mahdistas que tomaron Jartn en de 1904 uni, por el sistema de compensaciones, el destino de frica
enero de 1885 '. Como sostuvo el representante francs De Courcel, el con el de otros continentes cuenca del Menam en Indochina, estatus
estado de la exploracin no permita una delimitacin que condujese de Nuevas Hbridas, derechos de pesca en Tierra Nueva, rectificacin
de hecho a un reparto de frica. La conferencia haba recibido la de fronteras entre el Senegal y Gamba y al norte de Dahomey. El
misin exclusiva de estatuir sobre el futuro, por lo que las situaciones 30 de agosto de 1898, ingleses y alemanes firmaron un acuerdo secreto
adquiridas escapan a sus decisiones. sobre el futuro (eventual) de las colonias portuguesas.
Sin embargo, la conferencia de Berln dar la seal de salida de ese Esferas de influencia abstractas fijadas con tiralneas (latitud y
gran steeple-chase del que hablaba Jules Ferry en 1890: Un movi- longitud, curso posible de un ro...), trazados fronterizos ms preci-
miento irresistible empuja a las grandes naciones europeas a la con- sos determinados por comisiones mixtas sobre el terreno, acuerdos
quista de nuevas tierras. Es como un inmenso steeple-chase sobre el mltiples, falsos tratados, ejercicios engaosos uniendo jefes negros
camino de lo desconocido... Esta carrera campo a travs comenz {a los que se ha mentido conscientemente) a exploradores europeos
sin instrucciones ni rdenes, todo ello nos lleva a concluir que no se
consideraba al frica negra como un interlocutor vlido, como lo dc-
1 Mahdista. Tambin llamado nsar o Al-ansar (del rabe el que ayuda), segui-
dor de al-Mahd (Miiliaimiiad hmed ibn al-Sayyid Abd Alian) o de sus sucesores o
descendientes. Los mahdistas alcanzaron preeminencia durante las guerras sudanesas y 2 En ingls se conoce como Caprivi strip y en alemn Caprivi Zipfcl. Estrecha
el rgimen teocrtico dirigido por al-Mahd de 1881 a 1885. Su sucesor Abd Allah tras extensin de terreno en Namibia de 450 km de largo aproximadamente que iba desde
unas victorias iniciales le finalmente vencido por las tropas anglo-egipcias (N. del T.). el extremo noreste del pas hasta el ro Zambeze (N. del T.).
96 El advenimiento de la poltica mundial La Europa conquistadora: la poca de los imperialismos 97

mostr el hecho de que muchos tratados no contenan la ms mnima En Francia, Jules Ferry, despus de haber sido el ejecutor de la
mencin de pueblos africanos. Apetitos de poder y surrealismo jur- expansin colonial (su segundo gobierno fue el que instaur la sobe-
dico... rana de Francia en Annam, que conquist Tonkri, que ampli la
La regla del hinterland se impondr tambin a la par del avance presencia francesa al norte del Congo y que intervino en Madagascar)
de las exploraciones provenientes de las costas y que, en ocasiones, se se convirti en el primer doctrinario del imperialismo de la Repblica
encontrarn como las de Marchand y Kitchener en Fachuda. El di- triunfante, tras haber sido obligado a abandonar el poder el 11 de
seo de un mapa poltico de frica, rechazado en Berln, se impondr abril de 1885 como resultado de las peripecias de la campaa de Ton-
al final del siglo y determinar la divisin poltica del frica indepen- kn y del contratiempo sufrido en Lang-Son. Adopt, a su manera, la
diente. Como el mito de Yalta, el de Berln naci del choque entre las trinidad de principios de los ministros de la reina Victoria comer-
decisiones de una conferencia diplomtica y los acontecimientos que cio, cristianismo y civilizacin que se convirti, para el que fuera el
se sucedieron despus. padre de los hsares negros de la laicidad, en el combate por las sa-
lidas entre naciones manufactureras , en los beneficios de la Cien-
cia, la Razn y la Libertad, el imperativo de grandeza y poder unido
El choque de los imperialismos a la gestin misma del patrimonio nacional : El lugar dejado vaco
por Francia no dejar de ser ocupado por sus rivales y sus competi-
A partir de 1890, en los principales pases europeos se contituye- dores: en cuanto la bandera francesa se retire de Tonkn, Alemania o
ron partidos coloniales, forjndose doctrinas coloniales y exa- Espaa lo ocuparn inmediatamente. En 1892, el partido colonial
cerbndose las rivalidades imperiales hasta hacer pasar a segundo una nebulosa de grupos y asociaciones toma forma bajo la gida
plano (al menos hasta 1980) los problemas del continente europeo. de Eugrte tienne, un francs de Argelia, que fue subsecretario de
Toda Europa pareci haberse puesto en marcha para la conquista Estado para las colonias, prximo a Gambetta y a los fundadores de
del Globo, La perspectiva es darwinsta: se trataba de lanzar la srwg- la Repblica, y que en la historia colonial se convirti en un perso-
gle for Ufe, la lucha por la vida de donde surgira el pueblo ms naje capital, uniendo una inteligencia rpida y un talento de orador y
fuerte, el ms emprendedor. En Gran Bretaa la voluntad de expan- de periodista a un gran influjo personal. ticnnc cre el Grupo colo-
sin deliberada tom cuerpo, a partir de 1874, con Disraeli que repu- nial de la Cmara de diputados, llegando a contar en 1902 con dos-
di la actitud de retraimiento de las lites britnicas; J. R. Seeley cientos parlamentarios. Otros centros del partido colonial fueron el
lanz, con su libro sobre La expansin de Inglaterra, un ardiente ale- Comit del frica francesa, creado en 1890 por el director del Diario
gato en favor de la creacin de una ms Gran Bretaa; Rudyard de Debates, De Arenberg (Comit que crecer a base de otros comi-
Kiplmg se convirti en el profeta inspirado, el rapsoda del Imperio, ts como el de Asia francesa, de Oceana, de Madagascar, de Marrue-
ensalzando la carga del hombre blanco y el ms sublime de todos cos); la Unin colonial que reagrupaba a las principales sociedades de
los cantares, la saga de los anglosajones alrededor del mundo; el negocios de los grandes centros comerciales y portuarios; la Liga co-
nuevo espritu colonial se puso de moda en las escuelas privadas que lonial de la juventud, que se apoyaba en una red de profesores de his-
preparaban a los hijos de la burguesa victoriana para las carreras en toria y geografa...
el prestigioso Indian Civil Service^ y del menos prestigioso Service La discusin fue animadsima entre la opinin pblica: la coloni-
Gentry africano. Fn la arena poltica, el primer ministro conservador zacin tena adversarios que durante mucho tiempo parecern inven-
lord Sahsbury fue el portavoz de las preocupaciones imperiales, las cibles, desde Clemenceau al polemista Rochefort pasando por el eco-
cuales transformarn el panorama poltico britnico, cuando el lder nomista Frdric Passy. Dos nacionalismos se enfrentaron: para
de la extrema izquierda liberal, Joseph Chamberlain, que se haba al- unos, la nueva grandeza francesa deba buscarse en ultramar; para
zado con la alcalda de Birmingham al constituir la primera organi/a- otros, todas las energas deban reunirse en el continente para prepa-
cin poltica de masas, se uni con sus amigos unionistas al partido rar la inevitable revancha, pues esas manchas rosas que figuraban en
conservador en aras de la defensa del Imperio. los mapamundis de la Francia ms grande, significaban el recono-
El advenimiento de la poltica mundial La Europa conquistadora: la poca de los imperialismos 99

cimiento del hecho consumado de las provincias perdidas, de las tie- contenciosos africanos. El ministro de las Colonias, Thoplule Del-
rras arrancadas en 1871. cass, decidido a poner a Inglaterra ante el hecho consumado, dio la
Hasta el gran cambio de 1904 y la resolucin de las diferencias orden al comisario francs en el alto Ubangui, Liotard, de llegar hasta
coloniales entre Francia y Gran Bretaa, uno de los reproches hechos el Nilo superior; las protestas estallaron en la Cmara de los Comu-
a los partidarios de la expansin colonial era que desarrollaban un nes en donde el secretario del Foreign Office, lord Kimberley, y el
gran sentimiento anglfobo, hasta el punto de relegar a un segundo subsecretario sir Edward Grey, dejaron patente su indignacin. Si lo-
plano los viejos rencores del an ti germanismo e impedir de esta manera gr evitarse la ruptura, fue debido a que Liotard no pudo terminar de
una eventual alianza con Gran Bretaa. Lo cierto era que la poltica preparar su expedicin.
colonial de Francia chocaba en todos los sitios con las ambiciones del La segunda crisis tiene lugar entre los aos 1896-1898. En marzo
imperialismo britnico. En el ltimo decenio del siglo, la rivalidad del 96, Londres anunci su intencin de organizar una expedicin, a
franco-inglesa se concentr en frica, y ms concretamente en la re- las rdenes de Kitchener, para poner fin a la rebelin mahdista. AI
gin del Nger, que fue objeto de un acuerdo en agosto de 1890, y en mismo tiempo, y con pleno conocimiento de causa, Pars dio la orden
el valle del alto Nilo, en donde estallar la grave crisis de Fachoda. El al capitn Marchand de que llegase al alto Nilo, saliendo de Gabn,
tratado de 5 agosto de 1890 se firm despus de la creacin del pro- antes que el ejrcito de Kitchener. Tras el aniquilamiento de las ban-
tectorado francs sobre Madagascar, que disgust profundamente en das mahdstas cerca de Jartn, Kitchener se dirige al alto Nilo. El 18
Londres, pues la gran isla era una posicin importantsima en la ruta de septiembre tuvo lugar en Fachoda el encuentro de ambos: Kitche-
hacia las Indias por El Cabo; Gran Bretaa se resign, no obstante, al ner alcanza a Marchand, que haba llegado el 9 de julio a la cabeza de
reconocimiento del protectorado a cambio de que Francia aceptase un puado de soldados senegaleses, tras dos aos de una dura marcha
sus derechos sobre Zanzbar. En otro orden de cosas, las zonas de in- a travs de tierras desconocidas o de difcil acceso. El enfrentamiento
fluencia de los dos pases en la regin del Nger estaban ya delimita- pareca inevitable: el protectorado francs, nominalmente constituido,
das, quedando para Gran Bretaa el territorio al norte de la lnea Say- chocaba con la soberana del jedive, en nombre del cual Londres exige
Barra. En el valle del alto Nilo, los britnicos estaban decididos a la retirada francesa. La posicin de Pars es difcil: el gobierno haba
volver al Sudn egipcio de donde haban sido expulsados por la re- querido tomar una garanta que obligase a Londres a una renegocia-
vuelta del Mahd en 1885. El Sudn ofreca un doble inters para In- cin de su poltica egipcia, pero la inconsistencia de la maniobra
glaterra: de un lado, era donde se controlaba el rgimen de aguas del qued al descubierto en el momento de la prueba de fuerza. Francia se
Nio; por otro, era el lugar de paso para el ferrocarril ideado por Ce- haba lanzado al conflicto sin tener los medios de sostenerlo hasta el
cil Rhodes, que ira desde Ciudad del Cabo hasta El Cairo. Gran final, llegando el ministro de Asuntos Extenores Hanotaux hasta el pun-
Bretaa haba logrado que las principales potencias aceptasen sus to de sondear al gobierno alemn sobre un eventual apoyo en caso
pretensiones en Sudn, excepcin hecha de Francia que no haba olvi- de conflicto franco-britnico. En junio de 1898, fue sustituido por
dado las condiciones en que tuvo lugar la compra de las acciones del Delcass que se inclina al principio por la firmeza y al ultimtum bri-
Canal de Suez y su expulsin de Egipto. Pars quera volver a plan- tnico exigiendo la retirada inmediata y previa a toda negociacin de
tear la cuestin de la legalidad de la presencia britnica en Egipto. la expedicin de Marchand, responde con la exigencia de la apertura
Desde una perspectiva ms general, dos formas de expansin colonia- de negociaciones antes de la retirada. Inglaterra, que ha concluido el
les aparecan como incompatibles: el eje Dakar-Yibuti, que estaba en 30 de agosto de 1898 un tratado con Alemania sobre el eventual re-
el centro de los proyectos franceses, y que poda coronarse con una parto de las colonias portuguesas (Angola para Alemania, Mozambi-
progresin hacia el este a partir del Ubangu, pero que se cruzaba cla- que para Inglaterra), orden una exhibicin de fuerza naval ante Bi-
ramente con el eje El Cabo-El Cairo, que deseaban los britnicos. zerta y Brest. Finalmente, Salisbury dud ante la perspectiva del
Una primera crisis estall en 1894-1895, cuando el ministro fran- conflicto y renunci a reclamar la evacuacin inmediata de Fachoda.
cs de Asuntos Exteriores no logr, en el otoo del primero de esos El gobierno francs salva las apariencias y el 3 de noviembre, el capi-
dos aos, que Londres aceptase una negociacin global sobre los tn Baratier, uno de los oficiales de la expedicin Marchand, es reci-
100 El advenimiento de ia poltica mundial La Europa conquistadora: la poca de los imperialismos 101

bido en Pars por Delcass que fuerza al Gobierno a aceptar la retirada La rivalidad anglo-alcmana no fue realmente colonial, tanto ms
francesa. La herida en el amor propio nacional no por ello dej de ser cuanto que las diferencias o segundas intenciones quedaron elimina-
de las ms dolorosas: el convenio de marzo de 1899 fij las zonas de das por los acuerdos de 1898 y de 1899 sobre el eventual futuro de las
influencia inglesa y francesa entre el Congo y el Nilo (Doc. 5). colonias portuguesas y la cuestin de Samoa, sino que se trataba de
La aparicin de Alemania en la competicin imperialista fue tar- una rivalidad comercial, industrial y naval. En la dcada de 1890 a
da y sin experiencia. Aunque los alemanes haban mantenido facto- 1900, Gran Bretaa continuaba siendo una gran potencia industrial,
ras en las costas africanas, se trataba de asentamientos comerciales pero su supremaca se erosionaba ante una Alemania que la sobrepa-
puramente privados y sin personal establecido. Hasta entonces, Ale- saba en produccin metalrgica y se distanciaba en las industrias qu-
mania haba evitado siempre la cuestin de la soberana, hasta que en mica y elctrica. Gran Bretaa era la ltima defensora del libre cam-
1874, el sultn de Zanzbar, Sayyid Barglash, hostil a la poltica semi- bio, mientras que las otras potencias se atrincheraban detrs de tarifas
esclavista de los ingleses, se comprometi a aceptar el protectorado aduaneras. Alemania, pertrechada con el dinamismo de sus vendedo-
del Reich, pero Bismarck rehus responder al ofrecimiento. res y con mtodos innovadores, como el dumping, inundaba con sus
La emigracin alemana fue anterior a la creacin del Imperio gu- productos el continente europeo y parta a la conquista del Extremo
llermino, siendo muy intensa en el siglo XIX y orientada haca Esta- Oriente y America Latina. Pero ser sobre todo la decisin alemana
dos Unidos y Amrica del Sur. Sin embargo, el establecimiento de de construir una poderosa flota de guerra la que convertir en irre-
colonos en las posesiones del Reich fue decepcionante, pues en 1911 conciliables a fos dos pases. El futuro de Alemania est en los ma-
no habr ms de 16.000 alemanes en total, de los cuales 4.000 eran res declara Guillermo II que pone en manos del almirante Tirpitz la
funcionarios. De hecho, los considerables esfuerzos desplegados por ejecucin de sus proyectos, y promulga las leyes de 1898 y de 1900
la Alemania de Guillermo II tendrn escaso xito y en un teatro colo- que prevn la construccin de 28 navios de guerra, las de 1906 y 1907
nial atestado, las ventajas territoriales obtenidas por Berln no guar- que fijan en 4 el nmero de cruceros que deberan ser botados anual-
darn relacin con los riesgos corridos. mente. En 1915, la marina alemana lleg a alcanzar los dos tercios de
No por ello el partido colonial estuvo menos presente ya que de- la britnica.
sarroll una intensa propaganda de los diversos grupos de presin Ante esta situacin, la cuestin que se le planteaba a Londres era
econmicos y de la liga colonial (Koloniat-verein) que reuna en 1885 cmo reaccionar ante este crecimiento del podero naval de Alema-
15.000 socios. En 1891, el verdadero dirigente del partido colonial era nia. En principio, dos alternativas polticas podan considerarse: la
Guillermo II que consideraba su deber para con la nacin darle un primera, salir del esplndido aislamiento y aproximarse a la alianza
lugar en el mundo, al tiempo que el nuevo canciller, Caprivi, se abs- franco-rusa, pero la rivalidad anglo-francesa lleg a un punto lgido
tena de tomar posicin sobre los asuntos coloniales. Ocho aos ms en Fachoda, y las tensiones con Rusia eran muy fuertes por causa de
tarde, en enero de 1899, el Reichstag vot los fondos necesarios para los Estrechos turcos y el Extremo Oriente. La segunda opcin era
la conquista de la costa suahili y aprob la preparacin de una flota a aproximarse a Alemania concluyendo una casi alianza que hara intil
las rdenes de Hermann von Wissman, llegando as la idea colonial al la carrera de armamentos navales. Joseph Chamberain tante el te-
Parlamento. La colonizacin alemana se caracteriz por su evidente rreno tanto ms fcilmente cuanto que su visin personal del mundo
brutalidad: el negro era despreciado y humillado, como escribira privilegiaba a los pueblos germnicos , unidos por la etnia y la reli-
en un informe el secretario de Estado Sol, que efectu un viaje en gin y que consideraba superiores a los pueblos latinos . Sin em-
1912 por el suroeste africano, al gobernador de Camern, Jesco von bargo, las gestiones oficiosas de 1898 y 1899, sobre la base de lo que
Puttkamer la indispensable sumisin de los negros, fetichistas, can- Chamberain denomin la alianza natural germano-britnica,
bales y otros salvajes. Dicha colonizacin se caracteriz igualmente como la oficial de 1901 del secretario del Foreign Office, Lands-
por su confesado mercantilismo, segn el cual las colonias deban ser downe, chocaron sorprendentemente con la reticencia alemana. El
rentables, aunque en la realidad la poltica mercantilista fue menos gobierno de Berln, siempre inquieto por lograr desactivar la alianza
productiva que en el Congo Belga. franco-rusa, no quera irritar al zar, y temiendo, adems, que un posi-
102 El advenimiento de la poltica mundial La Europa conquistadora: la poca de los imperialismos 103

ble tratado germano-britnico fuese rechazado por la Cmara de los mas pacficas de expansin. Uno de los heraldos del partido colo-
Comunes, espoleada por una opinin pblica hostil, exigi que In- nial, L. Prenazzi, rechazaba en 1881 los laureles de Zululandia o
glaterra se comprometiese no con Alemania sino con la Triple del Transvaal... el nombre de Italia no debe sonar entre las tribus
Alianza. Ante esta perspectiva, Londres retrocedi pues no deseaba africanas como el eco de la guerra y la carnicera.
verse arrastrada a intervernir en los contenciosos balcnico y medite- La importancia de la emigracin italiana en territorio extran-
rrneo. El viejo sueo de Bismarck de una alianza inglesa , fue re- jero ensombrece la accin colonial: los crculos del armamento naval
chazado, a punto de lograrse, por la Alemania de Guillermo II, pri- prefieren Amrica del Sur a frica; un intenso debate opone la colo-
sionera del gran proyecto de hegemona naval, una Alemania que no nias formales e informales. Por qu no privilegiar los lazos co
crea en la posibilidad de una alianza franco-britnica, como no haba merciales y culturales con esos ncleos de poblacin italiana cnquis-
credo antes en la posibilidad de una alianza franco-rusa. tados en territorio extranjero, pero conservando su cohesin nacional?
Bismarck quiso desviar las energas francesas hacia una aventura Como fundamento de tal perspectiva se seala la prosperidad de las
colonial, la cual se haba realizado con el apoyo e incluso bajo el pa- repblicas martimas de la Edad Media.
trocinio de Berln. La Alemania de Guillermo II va a oponerse, en Ms que en otro pases europeos, el inters por la coloniza-
nombre de la Weltpolitik, a las ambiciones coloniales de Francia, de cin fue de orden poltico, intelectual y religioso, y no fundamental-
ah la crisis marroqu de 1904. A la vez, la nueva rivalidad colonial mente econmico y financiero. Habiendo sido ella misma objeto del
franco-alemana sellar la reconciliacin de los dos nacionalismos imperialismo econmico y financiero de las grandes potencias, Ita-
franceses que hasta ese momento se haban opuesto violentamente, el lia no tena la capacidad de desarrollar una estrategia autnoma de
de la Francia ms grande de los mapamundis, y el de la lnea azul expansin ultramarina: cabe sealar nicamente el apoyo espordico
de los Vosgos. Barres, que despreciaba la idea colonial a la Gam- de los crculos martimos, con el papel desempeado por el armador
betta concebida para distraer a nuestra lite de su inters por el Rugattino en las tentativas de expansin en el Mar Rojo y en Tnez,
ejrcito del Rin, une Marruecos al destino de Francia, de manera y de la industria algodonera.
que, como seala Raoul Girardet, la posesin de un vasto imperio co-
lonial no constitua ya, en caso de conflicto en Europa, un factor de Los resultados de la accin colonial italiana sern en definitiva
debilitamiento, sino un elemento suplementario de fuerza, casi muy modestos: el desastre de Adua ante Etiopa, el 1 de marzo de
una garanta de victoria... 1896, pone punto final durante un tiempo a los intentos de conquista
Otras dos potencias europeas, si dejamos a un lado el caso par- por la fuerza. En 1897, la reconquista de Dassala por los ingleses en-
ticular del dominio congoleo del rey de los belgas, haban entrado, cierra Eritrea en unos estrechos lmites, y en diciembre de 1906, el
cada una a su manera, en la arena colonial: Italia y Portugal. tratado tripartito que garantiza la integridad de Etiopa, bloquea la
Fue la poltica colonial de Italia una simple vicisitud del movi- expansin italiana hacia el oeste, por lo que Roma se vuelve a partir
miento general de la colonizacin? Italia entr tarde en la pugna de los de entonces hacia Libia, la cuarta orilla del pas , vindose obligada
imperialismos puesto que su primera colonia, Eritrea, se proclam el en 1911 a recurrir a las armas.
1 de junio de 1890. La accin italiana, en su gran decenio africano La verdad es que a Italia le faltaba un instrumento de conquista:
(1885-1896), parece dictada en ocasiones por los ejemplos francs y los efectivos del ejercito oscilaban entre 140.000 y 270.000, hasta
britnico y por la conversin de Alemania a la colonizacin. 1911, mientras que las tropas coloniales, compuestas en sus tres cuar-
No obstante, la poltica de este pas posee ciertos rasgos origina- tas partes de indgenas, no sobrepasaban los 8.000 hombres. La pol-
tica de emigracin hacia las nuevas tierras bajo soberana italiana fue
un fracaso total, pues en 1905, slo 3.000 italianos estaban instalados
La herencia del Risorgimcnto, de la unidad por el renaci- en Eritrea, no alcanzando los 800 en Somalia, mientras que en el
miento de la romanidad que empuja a extender en el continente afri- frica del Norte francesa y en la nueva frica del Sur britnica llega-
cano los valores de esa Italia mstica, al tiempo que privilegia las for- ban a 160.000. Igualmente, los intercambios comerciales se llevaban a
104 El advenimiento de la poltica mundial La Europa conquistadora: la poca de los imperialismos 105

cabo preferentemente con los territorios coloniales extranjeros antes a su suerte a burcratas y colonos sin dinero y tolera conductas de
que con las colonias italianas, una poltica tan onerosa como intil rapia que van desde la corrupcin hasta los abusos en el trabajo
segn concluye J. L. Mige, especialista de la colonizacin italiana, obligatorio. Sin embargo, esta colonizacin de pobres, sobre todo la
que es el ejemplo perfecto del papel determinante que desempean generacin colonial de los aos 1885 a 1918, va a lograr la asimilacin
los factores polticos y culturales cuando sirven de bandera a escasos de una capa social de africanos de relevo y dar muestras de una
y dbiles intereses econmicos. sorprendente capacidad de penetracin en las sociedades africanas y
La colonizacin portuguesa que en 1898 en Londres y Berln de cohesin interliiica. Ms all del mito, el xito de la sntesis luso-
se diagnosticaba de moribunda sobrevivir con diversa fortuna tropical quedar probado por la constitucin de una comunidad lu-
hasta el ltimo cuarto del siglo xx. Su arcasmo , su inmovilismo soafricana posterior a la descolonizacin.
han sido denunciados frecuentemente, sobre todo por el desfase, par-
ticularmente grande, entre la imagen que se hace Portugal de su ac-
cin ultramarina, que inserta en las races de la historia nacional y en
la epopeya de los Descobrimentos, de los grandes antepasados tan es-
trechamente asociados al descubrimiento del mundo, y la percepcin DOCUMENTO 1
de los observadores extranjeros.
La presencia portuguesa en Ultramar se construye sobre tres mi- Los Estados invitados a. la. Conferencia, fueron: Alemania,, Austria-
tos: Hungra, Blgica, Dinamarca, Espaa, Estados Unidos, Francia, Gran Bre-
1) El de los cinco siglos de colonizacin , cuando en realidad taa, Italia, Pases Bajos, Portugal, Rusia, Suecia-Noruega e Imperio Oto-
una presencia portuguesa total e ininterrumpida no puede ser demos- mano. Este es el orden que aparece en el Acta final de la Conferencia, cuyo
trada nada ms que en los casos de los archipilagos de Cabo Verde y nombre exacto era Acia general de la Conferencia de Berln para favorecer
Santo Tom y Prncipe, puesto que en otros lugares la colonizacin el desarrollo del comercio y de la civilizacin en ciertas regiones de frica y
portuguesa no es sino una supervivencia, reducida a escalas martimas asegurar a todos los pueblos la libre navegacin del Congo y el Nger,
Consta de una introduccin y 38 artculos divididos en 7 captulos. Alema-
y fuertes adormecidos. Rene Plissier apunta que en Mozambique,
nia, de acuerdo con el artculo 38, prrafo 4, quedaba como depositara del
desde la poca de Alfonso de Albuquerque, los gobernadores gene-
Acta.
rales contemplan desde sus ventanas un continente hostil en el que ni El Prembulo del Acta final dice lo siguiente;
una sola persona se ha adentrado a ms de 30 o 40 kilmetros desde
la capital insular. Deseando concertar de comn acuerdo las condiciones ms favora-
2) El mito de la identificacin entre la colonizacin portuguesa bles al desarrollo del comercio y de la civilizacin en ciertas regiones de
en frica y Amrica, cuando en realidad la fuerza de atraccin de frica y asegurar a todos los pueblos la ventaja de la libre navegacin en
Angola o Mozambique (por no mencionar Goa en Asia o Timor en los dos principales ros africanos que desembocan en el Ocano Atlntico;
Oceana) no tiene punto de comparacin con el modelo brasi- deseando tambin evitar las desavenencias y cuestiones que ms adelante
leo. pudieran suscitarse por las nuevas posesiones en las costas de frica y
3) El mito del luso-tropicalismo , segn el cual el hombre atendiendo, adems, a la manera de aumentar el bienestar moral y material
portugus poseera cualidades providenciales permitindole adaptarse de las poblaciones indgenas, han resuelto, en vista de la invitacin que les
ha dirigido el Gobierno Imperial de Alemania, de acuerdo con el Go-
armoniosamente a la vida en el seno de las sociedades tropicales, mito bierno de la Repblica Francesa, reunir con este objeto una Conferencia
destruido por la crtica anglosajona, particularmente por Basi David- en Berln....
son.
Queda la realidad de una colonizacin de pobres: Portugal en el (J. C. Pereira Castaares y P. A. Martnez-Lulo, Documentos bsicos
siglo XTX es una pas arruinado, sin crdito internacional, carente de sobre Historia de las Relaciones Internacionales 1815-1991.
hombres, de capitales y tcnica; una metrpoli indiferente abandona Editorial Complutense. Madrid, 1995, pg. 97.)
106 El advenimiento de la poltica mundial La Europa conquistadora: la poca de los imperialismos 107

DCUMtNTOJ DOCUMENTO 3

Los Estados Unidos litigaron contra los Pases Bajos a propsito de cul l.nrd irey comenta de este modo el asunto de Fachoda:
de ambos pases tenia la soberana sobre la ida de Palmas, en el archipilago
filipino. Estados Unidos defenda que la soberana era suya por haber sido ce- Avanzando ms Nilo arriba, Lord Kitchener se encontr con una expe-
dida la isla por Espaa en el tratado de Pars de 1898, mientras que los Pases dicin Irancesa que haba atravesado frica desde el oeste y tras un difcil y
falos defendan SM derecho preferente dado que ejercan la soberana desde aventurado viaje haban alcanzado Fachoda donde se haban instalado con la
hacia largo tiempo. bandera francesa. Repentinamente la situacin se volvi delicada. El jefe de la
El juez suizo Max Haber dict sentencia en la que entre otros puntos, expedicin francesa, teniente Marchand, ... no estaba en modo alguno en po-
afirmaba lo siguiente: sicin de ofrecer resistencia al ejrcito de Lord Kitchener... De hecho, puesto
que Lord Kitchener haba abierto el camino hacia Sudn con su avance, era
Si la controversia se basa en el hecho de que la otra Parte ha ejercido su dudoso s el gobierno francs saba lo que haba pasado con la expedicin de
soberana, no basta con determinar el ttulo por el que la soberana territorial Marchand o dnde estaba sta. Pero, al estar ah con la bandera, el teniente
fue vlidamente adquirida en un momento determinado; tambin se ha de Marchand no poda inclinarse sino ante la fuerza. Si Lord Kitchener utilizaba
demostrar que dicha soberana territorial ha continuado existiendo y que la fuerza, supondra un acto de guerra entre Gran Bretaa y Francia... La
existi en el momento que deba ser considerado como crucial para la deci- contienda diplomtica comenz y la prensa de ambos pases empez a exci-
sin de la controversia. Esta demostracin consiste en el despliegue de activi- tarse. Para Gran Bretaa era imposible admitir cualquier reclamacin extran-
dades tales que sean propia nicamente del soberano territorial... jera sobre el Valle del Nilo, y el gobierno poda decir slo una cosa: que la
La soberana territorial no puede limitarse a su aspecto negativo, v. gr. a expedicin francesa deba retirarse.
la exclusin de las actividades de otros Estados...
La soberana aunque en principio (esj continua, de hecho no puede (Vizconde Grey of Fallodon, Twenty-fi'ue years. Frederick A. Stokes
ejercitarse en todo momento sobre todos los puntos de un territorio. La in- Company. Nueva York, 1925, vol. I, pgs. 38 y 39.)
termitencia y discontinuidad compatibles con el mantenimiento del derecho
difieren necesariamente segn se trate de regiones habitadas o deshabitadas,
o regiones situadas entre territorios en los que la soberana es ejercida in-
cuestionablemente, o regiones accesibles, por ejemplo, desde el alta mar... el
solo descubrimiento, sin n i n g n acto subsiguiente, no puede bastar en el
momento presente para probar la soberana sobre la isla de Palmas o Mian-
gas...
-Respecto a los contratos entre un Estado o una Compaa...y reyezue-
los indgenas o jefes de pueblos no reconocidos como miembros de la comu-
nidad internacional, (stos) no son, segn el Derecho Internacional, tratados
o convenios capaces de crear derechos y obligaciones semejantes a los que, en
Derecho internacional, nacen de los tratados. Sin embargo, los contratos de
esta naturaleza no estn enteramente desprovistos de efectos indirectos en si-
tuaciones regidas por el Derecho internacional; si bien no constituyen ttulos
en Derecho internacional, al menos constituyen hechos que el Derecho debe
tener en cuenta en ciertas circunstacias...
... el Arbitro decide lo siguiente: la isla de Palmas o Miangas forma en su
totalidad parte del territorio de los Pases Bajos.

(Oriol Casanovas y La Rosa, Casos y textos de Derecho Internacional


Pblico. Tecnos. Madrid, 1984, pgs. 210 y ss.)
La descomposicin del Imperio otomano 109

Captulo 7 de las comunidades minoritarias, orient su actividad hacia el extran-


jero; todo este movimiento era dirigido en la ciispide por un Alto
LA DESCOMPOSICIN DEL IMPERIO Consejo para las Reformas, creado en 1854; la primera constitucin
OTOMANO otomana se promulga en 1876. El cambio abarc a toda la sociedad y
la exposicin nacional de Estambul de 1863 sirvi de escaparate del
progreso de la agricultura otomana, mientras las ciudades, cuya po-
blacin aumentaba por el flujo de inmigrantes de los pueblos o de
Crimea y el Cucaso, adoptaban el modo de consumo europeo. El
Derecho y la Enseanza se secularizaron y el propio Sultn llam a
Estambul al jurista Vctor Duruy para consultarle aspectos de la re-
forma. En el aspecto educativo, el Uceo imperial de Calata Saray abre
sus puertas en 1868, con el apoyo de Francia.
Pero el movimiento de los Tanzmat no logra salvar al Imperio
que contina presa de los apetitos de las grandes potencias en el exte-
rior, y vctima del auge del nacionalismo en el interior. De la crisis de
1875-1878, el Estado otomano sale debilitado tanto por las prdidas
territoriales, ms de 200.000 kilmetros cuadrados, como demogrfi-
cas, cinco millones y medio de personas que suponen un quinto de
toda la poblacin. Rumania, Serbia y Montenegro han alcanzado la
independencia, Bulgaria la autonoma, Bosnia ha sido ocupada por
La tentacin panislamista de AbduI-Hamd II Austria, mientras que Chipre ha sido cedida a Gran Bretaa, y las
provincias de Kars y Ardahan se las ha anexionado Rusia. Pero esto
Durante mucho tiempo, el Imperio otomano haba fijado su mi- no fue todo: Tesalia y una parte del Imperio pasan bajo dependencia
rada en Europa. Un primer perodo de optimismo se produjo con el de Grecia en 1881, apropindose Bulgaria a su vez de la Rumelia
movimiento de los Tanzmat (del sustantivo rabe tanzim, reorgani- oriental. Consecuentemente con todas estas perdidas de fuentes tri-
zacin) que se inici con un rescripto imperial de Glkhne', de butarias, los recursos financieros disminuyen justo cuando Rusia
3 de noviembre de 1839, poniendo en marcha un vasto programa de exige el pago de una importante indemnizacin de guerra. Vctimas
reformas que en unos decenios haba transformado las instituciones, de represalias en los nuevos Estados cristianos, los musulmanes aflu-
la economa y la sociedad. Ante el problema de cmo poda salvarse yen a Estambul. En el terreno internacional, el estatus del Imperio
el Imperio, el Estado otomano haba buscado su salvacin imitando otomano queda mermado y si en el Congreso de Pars de 1856 Tur-
el modelo occidental a travs de la modernizacin del aparato del es- qua haba sido admitida en el Concierto europeo, proclamndose la
tado: el consejo de asuntos judiciales qued transformado en un ver- no injerencia en sus asuntos internos, el tratado de Berln de 13 de ju-
dadero ministerio de Justicia mientras que una cmara de las traduc- lio de 1878 adopta una posicin opuesta al prever la intervencin de
ciones de la Sublime Puerta, compuesta esencialmente por miembros las potencias en el caso de que las reformas pedidas por las provincias
habitadas por los armenios no fuesen llevadas a la prctica.
La clase dirigente otomana entra en un perodo de inccrtidumbre
1 Mahmud II muere el primero de julio de 1839. Antes haba (.'ncargado a Mustaf ante un panorama que presenta al Imperio como una ciudad asediada
Rachd Pacha la redaccin de un texto anunciado las reformas proyectadas. E| mismo como muestra el hecho de que nunca antes los ejrcitos rusos han es-
lo ley el 3-XI-1839 ante las ms altas autoridades del Estado, ts el khatt-i dienf u
khatt-i hmayun (o sea carta imperial), llamado de Glkhne por el lugar en el tado tan cerca de Estambul; se aduea del ambiente la desconfianza
que fue ledo en el Topkapi (N. del T.). hacia Europa y hacia las minoras cristianas del Imperio, dudndose
108
110 El advenimiento de la poltica mundial La descomposicin del Imperio otomano 111

de que la poltica occidentalizadora haya sido otra cosa que un error. tura de incierto resultado; en realidad lo que desea es tener las manos
Geogrlicamente, el Estado otomano se ha visto reducido a su parte libres en el Extremo Oriente para dar rienda suelta a sus aperturas en
asitica y musulmana, no poseyendo en Europa ms que el corredor China.
macedonio y en frica la costa de Libia. La conformacin religiosa El reinado de Abdul-Hamid es, ante todo, el de la vuelta a la reli-
del Imperio se transforma igualmente debido a la ya mencionada lle- gin. Miembro de la cofrada de los Kadiri y llevando una vida pia-
gada masiva de refugiados musulmanes, lo que eleva el porcentaje de dosa y devota, favorece la construccin de mezquitas, ampla la pre-
poblacin islmica a las tres cuartas partes del total. Por todo ello, sencia del Islam en los programas escolares y se apoya en el vnculo
Abdul-Hamid replantear el movimiento de los Tanzimat. El Sultn religioso para desarrollar sus relaciones con otros Estados musulma-
vive con gran sencillez, confinado en su palacio rstico de Yildiz, nes. La idea ambicionada por los reformadores de crear una nacin
siempre desconfiando ante el temor de un complot o un atentado (era otomana abierta a los musulmanes y no musulmanes ha fracasado y
un gran aficionado a las novelas policacas, particularmente a las de el Islam puede permitirse movilizar un estado que a partir de esc mo-
Conan-Doyle). Sin embargo, no hay que exagerar su lado autocrtico mento, tiene un setenta y cinco por ciento de poblacin musulmana.
o incluso desptico, porque si bien ahog la voz de los opositores y El tema del califato poder espiritual ejercido por el sultn sobre el
reprimi las aspiraciones nacionales de las minoras, mantuvo su conjunto de los musulmanes, ms all incluso de las fronteras del Im-
apertura al mundo moderno, desarrollando la enseanza y la infraes- perio otomano hace surgir un panislamismo que inquieta a las can-
tructura de las comunicaciones. Es cierto que puso en entredicho a cilleras occidentales, convencidas de que se prepara una revuelta de
los Tanzimat, pero no lo es menos que fue l mismo el continuador musulmanes en los distintos imperios coloniales a travs del mundo.
del movimiento. En realidad se trata de un panisamismo de uso interno (segn la ex-
Tras haber hecho frente al complot de 1878 fomentado por el presin de Francois Ccorgcon) dirigido esencialmente hacia las pro-
griego Scalieri, gran maestro de la logia masnica Prdos, Abdul-Ha- vincias rabes del Imperio, que obtendrn una parte ms importante
mid suspende la Constitucin de 1876, no volviendo a reunirse el par- de las inversiones y fondos pblicos as como puestos de responsabi-
lamento durante los siguientes treinta aos. Decapita el movimiento lidad en la vida del estado: Abdu-Hamid II replica as a Inglaterra,
liberal exiliando en Taef, Arabia, al gran visir reformador Midyat sobre la que ya recae la sospecha de querer jugar la carta rabe.
Pacha, que despus ser asesinado; el escritor Namik Demal es con-
denado al ostracismo en una isla del mar Egeo, prohibindose sus es-
critos. El estado hamidiano se caracterizar igualmente por la ge- La sublevacin de las minoras cristianas:
neralizacin de la censura, la extensin del aparato del Estado y por Armenia, Creta, Macedonia
una vigilancia especialmente opresora en provincias.
La poltica exterior de Abdul-Hamid II ser objeto de una inver- Entre 1893 y 1898 el Imperio otomano sufre tres acometidas na-
sin de las alianzas. La diplomacia otomana se haba apoyado hasta cionalistas: las poblaciones cristianas de Armenia, Creta y Macedonia
ese momento en Francia e Inglaterra para hacer frente a Rusia, su se sublevaron contra su dominio.
principal enemigo, pero el Sultn empieza a sospechar que Inglaterra Los armenios haban sido los primeros en percatarse del inters
ha invertido su lnea poltica en Oriente Prximo, pues el nuevo pri- que tena el reconocimiento de las naciones del Imperio, es decir de
mer ministro liberal, Gladstone, pionero de la diplomacia de los de- las comunidades confesionales, que tuvo lugar durante la era de los
rechos humanos, es un declarado enemigo de los turcos desde las ma- Tanzimat. El rescripto de Gkhne haba prometido la igualdad a
sacres que haban perpetrado en Bulgaria, y concede todo su apoyo al todos los subditos del Imperio; el firman 2 de 1856 haba ido an
movimiento armenio. Sin embargo, Abdul-Hamid II se siente pr- ms lejos al mencionar la libertad de organizacin de las comumda-
ximo a Rusia y a su rgimen poltico tras el giro autoritario dado por
Alejandro III. Por su parte, la Rusia zarista no olvida su muy antigua 1 Un firman es un edicto, orden o permiso emanante de un soberano musulmn
fascinacin por los Estrechos, pero prefiere el statu quo a una aven- (N. del T.).
112 El advenimiento de la poltica mundial La descomposicin del impeno otomano 113

des. En realidad se trataba de una ampliacin un tanto ambigua de la revolucionarios blgaros utilizasen la violencia. Las diferentes orga-
libertad, pues no se determinaba si se trataba de igualdad entre las nizaciones armenias, el partido Armenakan, despus el Hentchak que
personas o diferenciacin de las comunidades. En todo caso, en 1850 defenda un programa independentista y la Dachnak, se inspiran en
los quince mil armemos protestantes, convertidos por los misioneros el populismo ruso y proyectan recurrir tanto al terrorismo como a la
anglosajones, fueron los primeros en constituirse en nacin protes- lucha armanda.
tante, seguidos en 1863 por los armenios gregorianos, mucho ms Los aos 1894-96 ven la agitacin endmica convertirse en insu-
numerosos. Se reuni una asamblea de ciento cuarenta miembros, as rreccin. Los armenios del distrito de Sasun se sublevan contra los
como dos consejos, uno para asuntos religiosos y otro para economa kurdos, ya que regimientos Hamidyc formados por tribus kurdas
y enseanza. En 1876, ante la agitacin que se desarroll en tierra ar- han sido encargados de mantener el orden en las provincias pobladas
menia, el efmero Parlamento otomano recibi a los representantes de armenios. La represin es brutal y sobrecoge a toda Europa. En
de la comunidad para que expusiesen sus quejas, 1895, una gran manifestacin armenia organizada ante la Sublime
Las tensiones se agravan al final del siglo xix, alternndose rebe- Puerta en Estambul, degenera en sangrientos enfrentamientos. En la
liones y represiones en Anatolia oriental y en Estambul. Un movi- regin de Zeytun, al este, estalla tambin la sublevacin perpetrando
miento armenio de liberacin nacional se desarrolla paralelamente a comandos armenios acciones de gran audacia, como por ejemplo el
un verdadero renacimiento econmico y sobre todo cultural estable- asedio del Banco otomano. Como consecuencia, se llevan a cabo re-
cindose una red de escuelas modernas, editndose numerosos peri- presalias contra la poblacin armenia de Estambul.
dicos y libros en armenio. La comunidad armenia dispone de una La Inglaterra de Gladstone desea la intervencin de Europa pero
baza: sus lites estn abiertas al mundo exterior, y el movimiento na- segn la frase del dirigente conservador Salsbury Inglaterra no
cional armenio puede apoyarse en una dispora poderosa en Europa, puede enviar su flota sobre el monte Ararat. Rusia, que en el marco
as como en los vnculos que mantiene con los armenios de Rusia y de su poltica de rusificacin persigue a sus propios armenios, se pro-
del Cucaso. Pero la creciente toma de conciencia de la identidad na- nuncia contra toda accin colectiva. Francia, aliada de Rusia y acree-
cional armenia conlleva contradicciones: en ninguna de las seis pro- dora del Imperio otomano, repudia prudentemente por medio de su
vincias en las que habitan son mayoritarios y adems los armenios es- ministro de Asuntos Exteriores, G. Hanotaux, el espritu de inter-
tn presentes masivamente entre el personal poltico de Palacio y en vencin y de cruzada.
el conjunto del aparato del estado otomano, en el que la minora cris- Protegido contra la intervencin de las potencias, Abdul-Hamid
tiana es la mejor situada desde la insurreccin griega que hizo perder se inclina por la destruccin de sus subditos recalcitrantes. Las masa-
a las griegos del Imperio su influencia poltica. cres de los armenios se suceden entre 1894 y 1896, en todo el Imperio
Con ocasin de las negociaciones de los tratados de 1878, San y hasta en las mismas calles de Estambul ante una polica indiferente,
Stefano y Berln, las delegaciones armenias haban expuesto su deseo resultando doscientas cincuenta mil vctimas, cien mil exiliados a
de autonoma sobre la base de la concedida al Lbano en 1860. Rusia Amrica o a Trascaucasia y quedando el movimiento nacional arme-
en San Estfano, el conjunto de las potencias europeas en Berln y nio debilitado, mientras que su burguesa en Estambul se vuelve hos-
Gran Bretaa, por su convenio sobre Chipre, se haban comprome- til al Imperio (Docs. 1, 2, 3 y 4). Entre 1902 y 1907, los revoluciona-
tido a vigilar la aplicacin de las reformas en la Armenia turca. A par- rios armenios cambian de estrategia, escogiendo la alianza con el
tir de 1878, la causa armenia se convirti en una cuestin internacio- movimiento de los Jvenes Turcos con el fin de obtener el restableci-
nal: en competencia con Londres, Rusia sospecha que Inglaterra miento de la Constitucin.
quiere poner pie en Armenia, interpretando que tras el sentimiento Tambin en Creta una agitacin endmica est a punto de con-
que anima a la opinin pblica britnica, se esconde el juego del Fo- vertirse en abierta insurreccin. La isla haba sido cedida en 1822 por
reign Office. En Armenia el movimiento nacional se radicaliza, po- e! sultn a su vasallo, el pacha de Egipto, en pago por su decisiva
nindose de moda el modelo blgaro, pues Bulgaria se ha independi- ayuda en el asunto griego, pero la Sublime Puerta haba recobrado
zado gracias a la intervencin de Europa despus de que los comits este feudo en 1840. La situacin confesional se pareca a la de Bosnia:
114 I'.l advenimiento de la poltica mundial La descomposicin del Imperio otomano 115

la mitad de los cretenses se haba convertido al Islam, pero la admi- completo a la evolucin de Creta pues el asesinato de unos soldados
nistracin egipcia de Mehemet Al haba sido muy apreciada por los ingleses en la isla les lleva a exigir la evacuacin de las tropas otomanas
cretenses ya que haba permitido el retorno de numerosos cristianos y el nombramiento del segundo hijo del rey de los griegos, el prncipe
fugitivos. A medidados de siglo, la isla contaba con ciento sesenta mil Jorge, como alto comisario de Creta. As, mientras que la victoria mi-
habitantes, de los cuales dos tercios eran cristianos. El restableci- litar de los otomanos ha elevado a su ms alto grado el prestigio del
miento de la administracin del sultn haba provocado una serie de Sultn, el xito diplomtico brilla por su ausencia: la bandera turca se
revueltas en la isla, en 1841, 1858, 1866-1867, que haban dado lugar a mantiene simblicamente en Creta, pero se acaba de dar un paso im-
un ciclo infernal de masacres seguido de expediciones de castigo. En portante hacia la noss. El Imperio otomano tiene la isla perdida y
agosto de 1866, una asamblea cretense haba votado la Enosis, la comienza el xodo de los musulmanes hacia la Anatolia occidental.
unin con Grecia; la tragedia del monasterio de Arcadi, en donde el Mientras tanto, un nuevo personaje aparece en la escena cretense:
higmeno se haba suicidado ante el asedio turco, conmovi profun- Eleuterios Venizelos, nacido en la isla, que se hace cargo de la cartera
damente a la opinin mundial, suscitando la creacin de comits filo- de Justicia antes de entrar en conflicto con el alto comisario; ser el
helnicos en Europa y en Estados Unidos. Pero el general Ornar Pa- primer ministro de Creta en 1905, llegando a hacerse con el poder en
cha haba aplastado todos los focos de resistencia. Atenas en octubre de 1910, con lo que se abre una nueva fase en la his-
En 1868, el gobierno de Atenas recomienda tranquilidad y calma a toria de la Grecia contempornea.
los cretenses. La Puerta acepta otorgarles una ley orgnica que confa Despus de Armenia y Creta, Macedoma se subleva contra la au-
la administracin de la isla a funcionarios cristianos, eleva el griego a toridad otomana. El Congreso de Berln de 1878 la haba retirado de
lengua oficial y prev la creacin de instituciones polticas y jurdicas la administracin de la Gran Bulgaria devolvindola al Imperio oto-
propias para la isla, pero estas reformas nunca fueron llevadas a la mano, aunque con la promesa de llevar a cabo unas reformas que ja
prctica 3 . En 1890, el gobernador de la isla sigue siendo musulmn, la ms fueron promulgadas. La Macedonia del siglo xix se extenda a
asamblea consultiva mixta no se ha reunido y la agitacin vuelve a co- travs de los Balcanes, de Albania y Tracia. Estaba formada por tres
menzar. En Atenas, en septiembre de 1895, un grupo de oficiales crea provincias (Kosovo, Monastir y Salnica) y un verdadero mosaico de
la Sociedad Nacional (F.tbnik Hetera) que introduce armas y volun- ctnias: turcos, albaneses, griegos, serbios, blgaros, judos, gitanos,
tarios en la isla, l.as potencias se interponen enviando una escuadra y valacos. El Islam y el Cristianismo se enfrentan, pero tambin, en el
un cuerpo internacional, que es una de las primeras experiencias de seno de la ortodoxia, se oponen el exarca blgaro y el patriarca
cooperacin franco-italiana. No obstante, una guerra estalla entre el griego. Cuatro Estados hacen valer sus derechos histricos sobre Ma-
Imperio otomano y Grecia a comienzos de abril de 1897: el ejrcito cedonia: Bulgaria, Serbia, Grecia y, evidentemente, el Imperio oto-
helnico, dirigido por el prncipe heredero Constantino, es rpida- mano, e incluso un quinto Estado, Rumania, que se interesa por su
mente vencido y desde el 5 de mayo est en plena derrota. Gracias a la minora valaca, todos los cuales no excluyen la aparicin de un sexto
mediacin de Europa, el tratado de paz de diciembre de 1897 no prev pretendiente, el nacionalismo macedonio que intenta federar las dife-
nada ms que ligeras modificaciones de la frontera epiro-macedonia rentes etnias y rechazar las pretensiones de los estados vecinos.
en favor de Estambul y, a pesar de todo, una indemnizacin de guerra En 1893, se crea una Organizacin revolucionaria interna de
de 4 millones de libras turcas 4. No obstante, las potencias han sido Macedonia 5 . Las actividades de los comits revolucinanos se exa-
menos pasivas que en el caso de Armenia y van a imprimir un giro
5 Fue fundada en noviembre de 18^3 en Salnica (aunque algunas fuentes sealan
3 Por el pacto de Halepa (oct. 1878), el Sultn haba concedido una gran autonoma Resna), ba|o el lideraz.go de Damin Gruev, Gotsc Delchev y Yane Saiidaiiski. Si el se-
que sin embargo no haba logrado calmar la situacin por lo que en 1889 fueron dero- gundo fue el dirigente legendario, Sandanski represent el lado romntico de la in-
gadas la mayor parte de las medidas adoptadas en favor de la poblacin. (N. de!. T.) surreccin. Su divisa fue Macedonia para los maccdomos. Poco a poco fue cayendo
1 Fue el tratado de Cnnstantmopla hrrnado el 4 de diciembre. Las ligeras modifica bajo el dominio de los elementos pro-bilgarus y de net/hu la mayor actividad la desa-
ciones fronterizas hacan ms defendibles las posiciones otomonas. La indemnizacin rroll en ese pas. Con el tiempo se termin convirtiendo en una organizacin pura-
deba ser recaudada por una comisin internacional (N. del T.). mente terrorista (N. del T.).
116 El advenimiento de la poltica mundial La descomposicin del Imperio otomano 117

cerba cometindose masacres en los pueblos, asaltando trenes, incen- el Imperio otomano en el mismo momento en que Inglaterra se desca-
diando mezquitas e iglesias. En 1902-03, la organizacin desencadena lificaba ante la Sublime Puerta a causa de la diplomacia gladstoniana
una verdadera insurreccin alrededor de la ciudad de Monastir. El de los derechos humanos (aunque por otro lado, Gran Bretaa estaba
conflicto perdurar hasta las guerras balcnicas. Austria-Hungra y o iba a estar acaparada por Egipto, Sudn y Sudfrica); en el mismo
Rusia llegan un acuerdo, en 1897 en San Petersburgo y luego en 1903 momento, Rusia se desinteresaba por los Estrechos en favor del Ex-
en Murzsteg, para mantener el statu quo, es decir la soberana cada tremo Oriente y por ese otro hombre enfermo, China; y era el mo-
vez ms precaria del Imperio otomano. En Murzsteg, Francisco Jos mento tambin en que Austria-Hungra, presa de sus dificultades in-
y Nicols II establecieron un programa de reformas para Macedonia ternas, se atena a la diplomacia de reserva y discrecin del conde
decidiendo la creacin de una polica internacional. Una fuerza com- Goluchowsky, favoreciendo con ello el distanciamiento ruso de los
puesta de rusos, austracos, franceses, italianos e ingleses fue encar- Balcanes. En su primer viaje a Constantinopla, en 1889, Guillermo II
gada de mantener el orden junto al ejrcito otomano. Abdul-Hamid asegura al Sultn que puede contar con su amistad. Bajo el golpe de las
mantiene una ficcin de soberana otomana, basada en la violencia masacres de Armenia, el Kaiser da rienda suelta a su indignacin, pero
pero con la cada vez ms marcada injerencia de las potencias. Una in- se trata de una indignacin sin consecuencias. En 1898, Guillermo II
jerencia que rechazan los jvenes mandos del ejrcito otomano y los efecta una nueva visita oficial que le conduce esta vez hasta Jenisalii
miembros de la clase media musulmana vidos de modernizar el Im- en donde se erige como defensor de los catlicos y protestantes, des-
perio: Macedonia ser, con el comit Unin y Progreso de Sal- pus a Damasco donde se presenta como el amigo de 300 millones de
nica, el terreno del movimiento de los Jvenes Turcos. musulmanes. El giro ha sido dado convirtindose la alianza con Ale-
mania en la pieza angular de la diplomacia otomana. Dos hechos de
primera importancia ilustran el cambio: el estado mayor alemn se
La Alemania de Guillermo II, aliada del Imperio otomano convierte en el tutor exclusivo del ejrcito otomano, forma sus man-
dos, proporciona instructores y lo equipa con armamento, inspirn-
Al comienzo de su remado, buscando un contrapeso a esa Ingla- dole una estrategia continental, prusiana; las empresas alemanas logran
terra de cuyo apoyo, pese a ser tradicional, empezaba a dudar, Ab- el gran negocio de los ferrocarriles de Bagdad. La unin ferroviaria
dul-Hamid haba multiplicado los acercamientos en direccin a Ber- entre Estambul y el golfo Prsico tena, primero, una importancia mi-
ln. Alemania apareca como el arbitro de Europa, su ejrcito gozaba litar, como lo demostraron las operaciones contra Grecia en 1897 pero
de una aureola de prestigio inigualable desde Sadowa y Sedn, y ya tambin poltico como el embajador de Alemania Marschall von Bie-
en los aos 1830 y siguientes haba enviado instructores al Imperio. berstein 6 lo subray: El sultn reconoce que su poder disminuye a
Lo ms importante era, no obstante, que contrariamente a otros medida que se aleja de la capital y que el nico remedio es acercar las
miembros del arepago europeo, Alemania no amenazaba la integri- regiones lejanas gracias a los medios de comunicacin. Pero la ambi-
dad del Imperio, puesto que no alimentaba ambiciones territoriales cin era tambin econmica, incluso si la clase dirigente otomana de-
en Asia menor. Por todo ello, pareca el socio ideal. Pero la Alemania jaba planear dudas sobre este aspecto pues permita la revalorizacin
de Bismarck no haba respondido a esta esperanza incluso si eran de las regiones que el ferrocarril atravesaba, facilitando el desarrollo
comprobables algunos signos de cooperacin; misin de oficiales ale- de los cultivos de exportacin y la irrigacin, y el ferrocarril de Bag-
manes en 1882, concesin de ferrocarriles hacia Ankara y Konya en dad abra el conjunto del Imperio al progreso.
1889, un tratado de comercio en 1890.
El momento haba llegado: la Weltpolitik de Guillermo II haca de
Turqua uno de los lugares privilegiados para la presencia alemana en h El barn Marschull van Bicberstein haba sido antes secretario de Estado en el
ministerio alemn de Asuntos Exteriores. Desde un principio Lom partido en favor de
el mundo y desde mediados del siglo, los economistas Rodbertus y
Constantinopla. Deploraba las masac-Tcs de los pueblos cristianos, pero consideraba
Roscher haban designado a Asia Menor como el campo de accin que eran ellos mismos los responsables por haber comenzado la insurreccin, detrs de
ideal para los empresarios alemanes. Alemania estara pues presente en la cual vea la mano instigadora de Gran Bretaa (N. del T.).
118 El advenimiento de la poltica mundial
La descomposicin del Imperio otomano
119
Visto desde Londres, Alemania haba esgrimido peligrosamente
el arma ferroviaria en un intento de unir Berln con Kuwait, siendo trra invita a Mubarak a reivindicar un gran Kuwait, delimitado
ste casi protectorado britnico. Los alemanes y sus aliados otoma- por el Khor Abdallah, principal va de agua del delta Ti gris-Eufrates
nos llevarn a cabo tres tentativas provocando una extrema inquietud al oeste del Chatt al-Arab con el fin de desanimar la empresa subrep-
en Gran Bretaa que, tras medio siglo de penetracin por el sur, vea ticia de los ingenieros alemanes. Victoria de Gran Bretaa: el acuerdo
surgir un concurrente dinmico que ideaba una brecha por el norte. sobre el ltimo tramo del ferrocarril de Bagdad no tendr lugar hasta
El primer intento fue en 1900, cuando el cnsul alemn en Constanti- 1913; Gran Bretaa acepta la extensin de la lnea hasta el Golfo,
nopla, Stemrich, se presenta ante el jeque Mubarak para decirle que la pero ser una sociedad britnica la que se se encargar de los planes y
de la ejecucin del tramo Basora-Kuwait.
ciudad de Kuwait sera el mejor trmino imaginable para la lnea de
Bagdad, describindole la prosperidad que el emirato obtendra de Sin embargo, los esfuezos britnicos para contener la marcha ger-
ello. Mubarak parece seducido por la idea, pero Inglaterra le trans- mnica hacia el oriente, el Drag Nach Osten, parecen desesperados: el
mite inmediatamente por medio de un mensajero que es el navio de ferrocarril Berln-Bagdad llega ya a Mosul; los ingleses conceden el 19
guerra Melpomene una nota recordndole su compromiso de no de marzo de 1914, el 25% de la Turkish Petroleum a la Deutsche
recibir ninguna misin extranjera sin la autorizacin de Gran Bre- Bank. El cicln del primer conflicto mundial modificar, evidente-
taa. Al mismo tiempo, el embajador de Alemania en Londres es mente, la escena regional, haciendo desaparecer ciertos actores prin-
convocado al Foregn Office, y el embajador britnico en Estambul cipales, y haciendo surgir otros nuevos.
se esfuerza en precisar el estatus realmente excepcional de Kuwait
un territorio de administracin autnoma, no separado del Impe
ro otomano, pero que tenc relaciones particulares con el Imperio
britnico. Segundo intento: Berln se vuelve hacia el Imperio oto-
mano proponiendo como solucin anexionar Kuwait, o ms exacta-
DOCUMENTOS
mente, revitalizar Ja soberana otomana y alejar a Mubarak. El jeque
kuwait se encuentra en una situacin desesperada: acaba de ser de-
Hasta la actualidad, as atrocidades cometidas por los turcos contra la
puesto en 1901 por las tribus Rachid, que han sucedido a los Seud en poblacin armenia permanecen vivas en todo el Continente europeo, siendo
Arabia central. El asalto final parece inminente y una corbeta turca se objeto de numerosas publicaciones y reportajes. En hispana qura no haya
presenta en la baha, lista para participar en las hostilidades. Los in- tenido este asunto el mismo tcu que en el resto del Continente, por lo que a.
gleses desembarcan y toman posiciones con su artillera, salvando continuacin expongo unas ideas bsicas al respecto. Las autoridades turcas
con ello a su protegido. Constantinopla negocia la retirada de las y a historia oficial de este pas han negado siempre y basta nuestros das
fuerzas britnicas a cambio de una vuelta al statu quo. Tercer intento: las masacres perpetradas contra los armenios, del mismo modo que han ne-
los alemanes y los turcos no renuncian a su proyecto. La mcertidum- gado las cometidas contra griegos y blgaros, por no citar nada ms que
bre sobre la delimitacin territorial de Kuwait podra justificar la im- dos ejemplos. Los documentos siguientes son ilustrativos de las posiciones
plantacin del trmino de la lnea de Bagdad al norte de-la ciudad de defendidas sobre este punto desde tres orgenes distintos con el fin de dar
una idea global de la situacin en la que hoy se hallan las dos posiciones
Kuwait; ingenieros e hidrgrafos alemanes prosiguen sus estudios al-
absolutamente irreconciliables, por cuanto hoy por hoy Ankara sigue ne-
rededor de la isla de Bubyian. La supuesta vulnerabilidad del poder
gando impertrrita no la gravedad o importancia de las masacres sino in-
de Mubarak puede igualmente permitir forzar el cerrojo kuwait: un su propia existencia.
sobrino del jeque reinante, Hamud, refugiado en Basora, prepara un
desembarco que har estallar la revuelta de los kuwates desconten-
tos . Gran Bretaa se ve obligada a comprometerse ms a fondo: en DOCUMENTO 1
diciembre de 1902, el Lapwing, enviado de urgencia por el residente
britnico en Buchir, intercepta la flotilla reunida por Hamud, Ingla- En este primer documento, el profesor de historia Enver Ziya Karal des-
cribe lo que oficialmente es la cuestin armenia;
120 El advenimiento de la poltica mundial La descomposicin del Imperio otomam 121

La cuestin llamada "armenia" es un problema provocado por las su- y antimusulmanes de Occidente cun el fin de atraerse sus simpatas a favor de
blevaciones de los armenios contra el Estado otomano. Estos acontecimien- sus reclamaciones y recurrieron al mismo tiempo a la falsificacin de la histo-
tos ocurridos durante la segunda mitad del siglo xix, tras pasar por diferentes ria y la demografa para engaar a la opinin pblica... En conjunto, su suerte
etapas, concluyeron con la cada del Imperio otomano y ya forman parte de era infinitamente ms satisfactoria que la de la mayor parte de los pueblos
la historia. conquistados. En una palabra, su "ideal" era tan inmoral como los medios
En una primera aproximacin, las sublevaciones de ios armenios pare- que empichan para alcanzarlo...
cer nacer de las relaciones entre las comunidades turca y armenia y tienen el Abdul Hamid respondi a la violencia con la violencia. Pero al ordenar
aspecto de un asunto interno. Pero la realidad no est ah. Estas .sublevacio- las masacres de 1895-96 se limitaba a responder a los deseos de los Comits
nes no pueden separarse de la cuestin, llamada por los diplomticos occi- cuya deliberada poltica era llegar hasta la efusin de sangre armenia -cuanto
dentales "la cuestin de Oriente", y que tena por finalidad establecer un ms mejor desde su punto de vista con el fin de obligar a Europa a apoyar
protectorado de las potencias extranjeras sobre diversas comunidades perte- la fraudulenta causa armenia.
necientes a religiones y sectas diferentes y viviendo sobre los territorios del
Imperio otomano. A causa de esta particularidad, la cuestin armenia era un (The National Congress of Turktrv: The turco-armenitin question.
problema que interesaba tanto a las grandes potencias como a las comunida- The turkik point ofview. Constantinopla, 1919, pgs. 112 y ss.)
des turcas y armenia y que presentaba un carcter tan internacional como
complejo. Puesto que cada pas quera imponer una solucin a la cuestin ar-
menia al mismo tiempo que se preocupaba por sus propios intereses imperia-
listas, el problema ha conservado siempre su carcter artificial y por ello los DOCUMENTO 3
pueblos turco y armenio han sufrido intilmente.
La cuestin armenia ha sido presentada frecuentemente por organismos El general ruso Mayewski fue durante seis aos cnsul general de Rusia
armenios y por ciertas publicaciones occidentales prximas a estos orgams en Van y despus en Erzcrum. Durante ese tiempo prepar un informe sobre
mos como una presin e incluso un genocidio llevado a cabo por el Imperio las provincias de Van y de Btlis para el estado mayor ruso. En este informe se
otomano sobre la comunidad armenia. Aunque hoy en da la opinin pblica recogen sus opiniones sobre la situacin de los armenios, los cuales estaban
mundial ha comprendido que todas estas informaciones son el resultado de igualmente sometidos a sufrir una situacin inhumana en la misma Rusia. Por
una propaganda bien calculada, no carece de inters subrayar los siguientes ello, este general se ve obligado a ponerse de parte de las autoridades otoma-
puntos.... nas, aunque ambas naciones eran tradidonalrnente enemigas, haciendo res-
punsables de las masacres a los Comits revolucionarios y a la instigacin de
(Envcr Ziya Karal, LA Question armnienne (1878-1923). Imprimerie Inglaterra. FJ informe dice entre otras cosas las siguientes:
Gndz. Ankara, s/f. pgs. 1 y ss. Este panfleto de 25 pginas incluye ocho
fotografas, todas las cuales muestran, segn el autor, diferentes episodios Los jvenes ciudadanos armemos que la mayor parte del tiempo no
de las masacres perpetradas por los armenios contra los turcos.) aprenden nada serio y se dejan enardecer por las bellas palabras de los revo-
lucionarios de renombre, no forman en realidad ms que un grupo de igno-
rantes incapaces de discernir siquiera que a causa de los manejos de aqullos,
se est llevando a sus compatriotas no a la salvacin sino a la desgracia...
DOCUMENTO 2 En 1895 y 1896, los Comits armemos han sembrado entre armenios y
kurdos una tal desconfianza que ninguna reforma poda durar en esas locali-
El Congreso Nacional de Turqua public en 1919 su posicin sobre esta dades.
cuestin: En cuanto al clero armenio, sus esfuerzos en el tema de la enseanza re-
ligiosa son prcticamente nulos. Por el contrario, los sacerdotes armenios
Dndose cuenta (los iniciadores del movimiento armenio) de la debili- han trabajado mucho cultivando las ideas nacionalistas...
dad de su causa, debilidad que se acrecent por e! hecho de que el as llamado La sublevacin armenia que tuvo lugar en 1895 y 1896 en la mayor
reino de Armenia ofreca escassimas huellas de una civilizacin armenia, re- parte de las provincias de la Turqua asitica no tuvo por causa ni la extrema
presentada por uno o dos monasterios e iglesias... los Comits revoluciona- miseria de lus habitantes de los pueblos armenios ni la opresin de la que
rios armenios y otras organizaciones aprovecharon los prejuicios antiturcos eran vctimas...
122 F.l advenimiento de la poltica mundial

La sublevacin armenia proviene de tres causas: Captulo 8


1. El progreso bien conocido de stos en materia de poltica. EL NACIMIENTO DEL SIONISMO
2. El desarrollo, en el espritu pblico armenio, de las ideas de naciona- Y EL DESPERTAR RABE
lismo, de liberacin y de independencia.
3. El nimo que se dio a estas ideas por parte de los gobiernos occiden-
tales y su propagacin por el esfuerzo y la sugestin de los sacerdotes arme-
nios.

(General Mayewski, Les massacrcs 'rmeme. No figura el lugar


de edicin aunque el original ruso fue editado por la Imprenta Militar
de Petersburgo, 1916, pgs. 7 y ss.).

DOCUMENTO 4

Una opinin totalmente diferente a las anteriores es la de Yves lernon:

En 1895 la violencia no fue en ningn sitio desatada por el pueblo ar


meniu; jams estuvo en abierta rebelin contra la autoridad; sus partidos po-
lticos no estaban en aquella poca ms que en gestacin. A pesar del yugo
bajo el que sollozaban, la mayora no peda ms que la aplicacin de las re-
formas prometidas desde al menos dieciocho aos antes. En consecuencia, La cuestin de Oriente y los proyectos para una Palestina juda
ninguna represin se justificaba. Fue la nica voluntad de aniquilar a un pue-
blo lo que estos acontecimientos (las masacres) dejan sobreentender, es esa A comienzos del siglo XIX, el noventa por ciento de los dos millo-
voluntad la que nos hace calificar estos hechos como genocidio. Nada fue de- nes y medio de judos de todo el mundo vivan en Europa. Su asimi-
jado al azar y todo desmiente el carcter pretendidamente accidental de los lacin comenz con la Revolucin francesa, principio de una nueva
hechos... Si no hubiese sido as no se encontraran esas coincidencias crono- era en la que, tras siglos de persecuciones, fueron repentinamente
lgicas y topogrficas, sa identidad de tcnicas que denuncian la evidente
emancipados. El conde de Clermont-Tonncrre pidi ante la Asam-
aplicacin de un sistema previamente determinado... Las autoridades se man-
tuvieron, con alguna excepcin, en actitud pasiva o cmplice... Jams las au- blea constituyente que los judos to fuesen privados de sus derechos,
toridades perdieron el control de la situacin; para convencerse, no hay ms y otros tribunos revolucionarios comu Mirabeau y el abate Gregoire,
que constatar la rapidex con la que se restableca el orden cuando algn cn- tambin salieron apasionadamente en su defensa. Napolen, el umfi-
sul intervena... Despus de la masacre las persecuciones continuaron. Los cador por excelencia, hizo proclamar el 26 de julio de 1806 a los no-
sobrevivientes fueron arrestados y torturados a fin de arrancarles las confe- tables judos del Imperio francs el compromiso que adquiran con
siones que permitiran acreditar la tesis del complot... Abjurar o morir, tal su nueva patria. La emancipacin recorri toda la Europa napole-
fue en la mayor parte de las provincias la eleccin que se les ofreci: ...se les nica como una onda expansiva. Prusia sent el principio de una com-
cambiaba el nombre, se les iniciaba a las oraciones musulmanas, se circunci- pleta igualdad jurdica que haba sido preparada desde un siglo antes
daba a los hombres y a los jvenes y casaba a las mujeres con los mollahs; los por el filsofo Mendelssohn, amigo de Lessing, que pretenda despo-
sacerdotes cristianos deban casarse con dos o tres mujeres turcas.... jar al judaismo de su carcter nacional circunscribindolo a su as-
{Yves Ternon: Les arrnniens. Histoire d'un gnocidc. Seuil, pecto religioso.
No obstante, los lazos fsicos entre ios judos y Palestina no ha-
Pars, 1977, pgs. 97 y ss.).
ban sido nunca totalmente rotos. En la Edad Media existieron im-

123
La riada internacional hacia China 143

Captulo 9 decir yugular a las tribus nmadas que abandonando sus ridas este-
pas, se lanzaban peridicamente al asalto de la Gran Muralla. A partir
LA RIADA INTERNACIONAL HACIA CHINA de ahora, la amenaza provena del mar y de los navegantes europeos.
El dispositivo estratgico de China deba ser repentinamente inver-
tido. Imaginemos a la OTAN cambiar sus defensas, en plena guerra
fra, de Mosc a la Tierra del Fuego o a El Cabo (John Fairbank).
Por otro lado, la concepcin chinocntrica tradicional, es de-
cir la de un imperio con vocacin universal rodeado de vasallos y tri-
butarios, queda eliminada por la exigencia europea de relaciones di-
plomticas horizontales.

En ningn otro sitio mejor que en la Ciudad Prohibida la resi-


dencia imperial que era un centro no slo poltico sino tambin cs-
mico, al cual se le atribua simblicamente el color prpura as como
la estrella polar - se comprende la visin clsica china del orden
mundial, y la imposibilidad para el Imperio de entender las relaciones
internacionales como una cuestin de relaciones entre Fstados-na-
cin independiente y tericamente iguales en derechos. Se trataba de
una visin universalista y csmica al tiempo que jerrquica y chino-
centrista en la cual el universo se organiza segn un principio moral
Del chnocentrismo a los tratados desiguales encarnado en el emperador, hijo del Cielo, una sociedad internacio-
nal, si no conocida s al menos til, que coincide con la zona de pro-
La guerra del opio (1839-1842} fue, para utilizar la expresin de yeccin de la civilizacin china, mientras que los pueblos no chinos
Lucien Blanco, el golpe de gong que acompa la entrada de de la periferia considerados como ms o menos brbaros segn que
China en las relaciones internacionales contemporneas. En el origen participen ms o menos estrechamente en la cultura confuciana es-
del conflicto haba una injusticia histrica: las ventas de opio de la In- tn unidos a China por el sistema del tributo, que es al mismo
dia britnica fueron impuestas a China para equilibrar el comercio tiempo un acto de sumisin al Imperio y garanta de la benevolencia
triangular fundado en las importaciones de t chino a Londres y las del emperador. Entrando por la fuerza en el escenario chino, los occi-
exportaciones de productos y capitales britnicos a la India. Enviado dentales quieren imponer su propia concepcin del derecho interna-
a Cantn para librar al pas del azote del opio, un administador vir cional, no jerarquizado y eurocntnco, que segn el excelente anlisis
tuoso e ignorante del mundo exterior, Lin Zexu, haba hecho tirar al de Marie-Claire Bergre pretende que a la diplomacia del tributo la
mar las existencias de droga. Los principales negociantes britnicos, sustituya la del tratado.
dirigidos por William Jardine, ayudaron entonces a Palmerston a pre- Durante medio siglo, sin embargo, China rechaza las reglas del
parar la guerra contra China. nuevo juego diplomtico, respondiendo a la agresin extranjera ence-
Pero este acontecimiento tuvo como consecuencia un doble ses- rrndose todava ms en su tradicin. Como resultado, los mismos
mo poltico:
hechos se traducen en significados opuestos dado que son percibidos
a travs de concepciones radicalmente diferentes de las relaciones in-
Por un lado, la posicin geopoltica de China cambi repenti- ternacionales. Citando nuevamente a Marie-Clairc Bcrgcrc las con-
namente. Durante dos milenios el problema de la segundad de China cesiones arrancadas a China, como los puertos abiertos o el rgimen
se haba circunscrito a la cuestin de su frontera con Asia central, es de extraterritorialidad, representan para los occidentales tantas facili-
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144 El advenimiento de la poltica mundial La nada internacional hacia China 145

dades para su actividad de penetracin, como atentados contra la so- mercio del opio al que se denomina medicina occidental. En el ve-
berana china. Para la corte de Pekn y sus mandarines, se trata por el rano de 1859, un enfrentamiento con las fuerzas britnicas ante los
contrario, de circunscribir a los brbaros a la periferia del Imperio, fuertes de Dagu, enfrentamiento debido a un malentendido, suscita
controlndolos en zonas reservadas. En la visin de los dirigentes de un nueva expedicin franco-britnica abrogndose los tratados de
la antigua China en realidad se trata de que firmen convenios y re- Tianjin y los occidentales penetran hasta el sancta sanctrum (que es
nueven sus alianzas con nosotros, sin que se den cuenta de que el el episodio simblico del incendio del palacio de verano 3 y la huida,
control establecido sobre ellos se ha llevado a cabo de conformidad no menos simblica, de la Corte ms all de la Gran Muralla). Con
con el plan del Emperador. los convenios de 1860, la idea de la-igualdad diplomtica progresa
Al concluir la guerra del opio, el tratado anglo-chino de Nankn, siendo admitidos en Pekn los representantes de las Potencias, in-
firmado el 29 de agosto de 1842 en el navio del plenipotenciario bri- cluso si las audiencias imperiales no son posibles ms que a partir de
tnico Henry Pottinger es slo un documento preliminar en el que se 1873. Desde muchos puntos de vista se puede afirmar que se ha
mencionan los principios, de manera que el invasor no se presenta abierto una nueva era, apareciendo el prncipe Gong, firmante de los
como conquistador sino que busca la obtencin de privilegios comer- convenios, como el jefe de los partidarios en la Corte de un compro-
ciales. No se trata todava de establecer relaciones diplomticas nor- miso. El historiador y sinlogo John Fairbank evoca una sinarqua
males sino de permitir que se abran cinco puertos chinos a los barcos chino-occidental desde el momento en que la red de instituciones im-
comerciales britnicos y de conceder a Londres la posesin de Hong- periales corre paralela y es reforzada por la red de cnsules occiden-
Kong. Los acuerdos que van a continuacin colocan las bases de un tales, por la administracin aduanera imperial gestionada por los oc-
trato desigual al que China quedar sometida, y que consisten en el cidentales y por la comunidad comercial chino-extranjera. Los
principio de extraterritorialidad, jurisdiccin consular y clusula de intereses de la dinasta Qmg y del Imperio britnico se encuentran en
nacin ms favorecida 1 . efecto, asociados en la creacin del Servicio de Aduanas impenales
A partir del tratado de Nankn, los occidentales se dedicarn a que realiza el irlands Robert Hart, personaje extraordinariamente
extender sus posiciones. Francia y Estados Unidos firman en 1844, eficaz y discreto, de aguda inteligencia y de una gran sensibilidad cul-
tratados paralelos al acuerdo franco-britnico y a los tratados de apli- tural, partidario acrrimo del inters chino tal y como l lo entenda,
cacin. Pero los firmantes se sienten frustrados ya que el mercado se revel al hilo de los aos no slo el administrador del comercio ex-
chino contina estndoles cerrado en gran medida, aun cuando las di- terior de China sino tambin el intercesor encargado de resolver nu-
ficultades por las que atraviesa el Imperio acrecientan sus ambiciones. merosas crisis diplomticas. En lo que respecta a la comunidad co-
La segunda guerra del opio (1857-1860), que consisti en una sene de mercial, John Fairbank, en contra de las ideas hasta ahora admitidas,
expediciones britnicas y francesas, conduce a una segunda derrota nos la presenta muy integrada habindose creado una verdadera sim-
militar del Imperio chino y culmina la apertura obligada de China. biosis entre los intereses chinos y extranjeros, inviniendo numerosos
Los infantes de marina de lord Elgin y del barn Gros se aduean de mercaderes chinos en sociedades extranjeras o creando sociedades
Cantn en '1858, y a continuacin la flota franco-britnica prosigue la con nombre prestado, dirigidas ficticiamente por extranjeros, a fin de
ruta hacia Shangai, terminando en el golfo de Zhili y los fuertes de obtener los salvoconductos de trnsito reservados a los extranjeros
Dagu que controlan el acceso a Tianjn y, en consecuencia, a Pekn. por los tratados desiguales.
Los tratados de Tianjn, en junio de 1858, triplican el nmero de Los arreglos sobrevenidos implican graves injerencias en la sobe-
puestos abiertos generalizndose la navegacin de cabotaje tanto cos- rana china. Este pas concede derechos sobre su territorio a 21 pa-
tero como fluvial, abren el Yandgzi hasta Hankou, legalizan el co- ses, sindoles reservados barrios en los que la soberana china que-

1 F.l tratado de Nankn fue complementado con el tratado de Bogue, de 8 de octu- 1 El incendio tuvo lugar el 6 de octubre de 1860, y fue causado como represalia al
bre de 1843, en donde se concedieron tanto la uri.sdift.-ion consular como los derechos tratamiento que los chinos haban dado a los negociadores aliados, algunos de los cua-
extraterritoriales y la clusula de nacin ms favorecida (N. del T.). les murieron como cnnsenjenria de ellos (N. tit'l T.).
146 El advenimiento de la poltica mundial La riada internacional hacia China 147

daba en suspenso durante perodos que oscilaban entre 20 y 99 anos, cerca de dos millones cuando llegan a Nankn, abarcando la insurrec-
de forma que las concesiones extranjeras invadan a veces el espacio cin toda la China central y meridional y amenazando Pekn. No se
urbano hasta el punto de convertirse en su centro, como fue el caso puede ocultar su relacin con la intrusin de Occidente pues la inca-
en Shangai. Los jueces consulares occidentales decidan incluso sobre pacidad de la dinasta para rechazar al invasor ha minado su prestigio,
litigios en los cuales el demandante era chino, en tribunales que slo y en su origen en el sur, el movimiento se basa en la minora tnica
formalmente continuaban bajo soberana china. Ciento cinco puer- hakka, en los numerosos barqueros y cargadores reducidos al paro
tos, costeros o fluviales, quedaron abiertos a los navios extranjeros, por el tratado de Nankn. Se trata de un movimiento milenansta que
entre los cuales cincuenta y uno comprenden a la vez concesiones y tiene conciencia difana de los males a los que se enfrenta China, pero
tribunales mixtos aplicando el derecho consular extranjero. El barrio una visin poco clara de los remedios que deben procurarse. Es un
de las legaciones en Pekn se autoadrninistra por medio de la Comi- movimiento con un perfil profundamente original puesto que rechaza
sin Diplomtica, teniendo cada legacin sus propios guardias y no la ideologa confuciana reemplazndola por un sincretismo religioso
pudiendo residir en l mngn chino. Once potencias extranjeras muy impregnado de cristianismo, y que quiere promover una especie
mantienen tropas en Pekn o en las concesiones. de comunismo agrario y una sociedad que tiene algunos rasgos clara-
mente modernos, como la igualdad entre los sexos, la prohibicin del
concubinato y de la prctica de los pies vendados 3 , anatematizando el
La insurreccin de los Taipng opio y los juegos de azar. En el origen de la sublevacin, el futuro
Rey celeste de los Taiping, un hakka nacido en Cantn, Hong Xm-
Es la primera vez que las autoridades imperiales reconocen y quan recibi como una revelacin un panfleto de un chino convertido
aceptan estas intrusiones en su soberana. La dinasta se aprovecha de Las Buenas Palabras para exhortar al mundo, en el que se expone un
ellas en su lucha contra la rebelin de los Taiping, pues el Imperio no cierto fundamentalismo protestante que gira en torno a las nociones
slo est bajo el trauma de la invasin de los brbaros del Occidente, de pecado, condena y omnipotencia divina entre otras. El sincretismo
sino que est a punto de ser barrido por los desrdenes revoluciona- del cristianismo Taiping, a falta de ser una primera apertura hacia Oc-
rios. El caos desempea un papel protagonista en la historia de China cidente, representaba pues un incontestable ejemplo de mestizaje cul-
de mitad del siglo XIX, en el que la dinasta manch parece haber per- tural, que los misioneros occidentales no estaban dispuestos a tolerar.
dido su mandato celeste, mientras que muy lentamente se em- Durante un tiempo, el xito del movimiento se debi a su cohesin
prende un proceso de renovacin del poder a partir de las revueltas inicial, tnica, organizativa e ideolgica, as como a un nacionalismo
de un campesinado dividido. Desde la abdicacin del ltimo gran antimanch que por primera vez se expresaba claramente contra la di-
emperador manch, Quianlong, en 1796 hasta la primera revolucin nasta de Pekn. Pero pronto el movimiento se perdi en sus propias
china de 1911, ms de un siglo transcurre en busca de un nuevo sobe- debilidades. A diferencia de la posicin del Partido Comunista Chino
rano observa Maric Luse Nath que establece un balance dramtieo en sus bases de 1927, los Taiping estaban presentes en casi todas las diez
ms de seis mil manifestaciones de violencia generalizada, entre las y ocho provincias, ofreciendo la imagen paradjica de un rgimen re-
cuales se halla la revuelta de los Taiping que, entre 1850 y 1864, cost volucionario afianzado en puntos de apoyo urbanos, pero rodeado de
varios millones de muertos. tierras mal controladas, indiferentes u hostiles. Los jefes, atrapados en
En realidad la insurreccin Taiping debe diferenciarse de las tradi- sus mltiples desacuerdos, terminaron por volver a as costumbres
cionales revueltas campesinas puesto que establece una verdadera di- que haban querido condenar, empezando por la corrupcin y el ne-
nasta rival de la dinasta manch, con Nankn por capital, el Reino potismo. El Compendio de historia de la China moderna publicado en
celeste de la Gran Paz, consituyendo un Imperio bis, con una ad- 1975 por las Ediciones del Pueblo en Shangai aunque reconoce la de-
ministracin territorial calcada en la de los Qing e incluso un sistema
de exmenes aunque con un contenido propio. Partiendo del pueblo J Antigua costumbre en la clase alta china consistente en vendar los pies de las ni-

de Jintian, en el Guangxi, unas veinte mil personas, los Taiping son as desde su nacimiento para que les creciesen muy poco (N. del T.).
148 El advenimiento de la poltica mundial La riada internacional hacia China 149

nva que tuvo lugar en la capital celeste en las costumbres de la no- China y Japn son vecinos muy prximos y, adems, tenemos el
menklatura de Taiping, no por ello deja de rehabilitar esta insurrec- mismo sistema de escritura, arguye Li. Cmo podemos ser enemi-
cin erigiendo a los Taiping como precursores de una diplomacia de gos? Deberamos establecer la paz y la armona perpetuas entre noso-
salvaguarda de la dignidad nacional. tros con el fin de que nuestra raza asitica amarilla no sea despojada
Si el movimiento Taiping cae finalmente vencido se debe a que el por la raza blanca de Europa.
amenazado Imperio manch, ha logrado recobrarse durante un dece- Hace diez aos, yo habl con usted de reformas. Cmo es posi-
nio de reordenacin calificado de restauracin confuciana, pero ble que en la actualidad nada haya sido cambiado o reformado? con-
tambin porque los occidentales una vez instalados en el continente test Ito. .
prefieren intervenir al lado de los legitimistas. En Shangai, los occi- Li no pudo responder ms que con un lamento:
dentales autorizan a sus oficiales, como por ejemplo el ingles Gor- Los asuntos de mi pas estaban tan encerrados en la tradicin que
don, a participar en los combates dirigiendo los grupos de mercena- no he podido hacer lo que deseaba. Me avergenzo de haber tenido
rios organizados por los notables chinos, utilizando igualmente sus deseos excesivos sin disponer del poder necesario para realizarlos.
barcos de guerra. Tras la guerra chino-japonesa, la Rusia zarista quiso aproximarse
a China y Li Honghang va a encontrar en aquella el aliado natural
que le permitir obtener la revisin del tratado de Shimonoseki. Ff
De la alianza con la Rusia /arista a la poltica da de la coronacin del zar Nicols II, 22 de mayo de 1896, conclu-
de puertas abiertas yen una alianza formal. China responde a las ambiciones econmicas
de San Petersburgo pues el Transiberiano, cuya construccin fue co-
En las fronteras del Imperio, los tratados desiguales consagran no menzada en 1891, podr atravesar Manchuria para alcanzar Vladivos-
slo las intromisiones en la soberana china, sino tambin indudables tok. A cambio, Rusia se compromete en el mismo prembulo a parti-
amputaciones territoriales. En 1853, China cede a Rusia, por el tra- cipar en la proteccin del continente asitico contra nuevas
tado de Algn, todo el territorio de la orilla izquierda del Amur y agresiones, lo que apunta en especial a un ataque japons, sin que
despus, en 1860 por el tratado de Pekn, los territorios situados al pueda ser firmada la paz por separado con el eventual agresor por
norte del Bajo Amur y al oeste del Usuri. El Japn que en 1871 fue el uno de los dos aliados. En realidad, esta alianza no va a impedir nin-
primero de los Estados tributarios de China en reclamar su igualdad gn ataque contra China, sino que por el contrario, Rusia renunciar
con el Imperio, disputa a Pekn otros Estados vasallos, poniendo en rpidamente al respeto del statu quo para participar en la riada de
1876 las primeras bases de un futuro protectorado sobre Corea y en las Potencias (Doc. 1).
1879 se anexiona las islas Ryu-Kyu creando la prefectura de Oki- Alemania intervendr en 1897 tras el asesinato de dos misioneros
nawa. El 1 de agosto de 1894, la disensin a propsito de Corea en la provincia de Shandong, apropindose del puerto de Qumgdao,
vuelve a surgir provocando la guerra chino-japonesa. para el cual obtiene en marzo de 1898 un arrendamiento por 99 aos
El conflicto saca a la luz las diferencias entre las occidentalizacio- al mismo tiempo que los derechos de construccin ferroviaria y de
nes de ambas naciones asiticas: Japn asimila las tcnicas y a organi- explotacin minera. Francia exige una base naval en la baha de Can-
zacin del mundo moderno, mientras que en China la imitacin del tn. Gran Bretaa obtiene, por un arrendamiento firmado el 9 de ju-
Occidente incluye una parte de juego, sin verdadero apoyo del poder nio de 1898, los Nuevos Territorios al norte de Kowloon, frente a
imperial, que cuenta con un importante grupo antirreformista. la isla de Hong-Kong. Al mismo tiempo, Rusia ha acosado con peti-
John Fairbank relata una entrevista que tuvo lugar durante las ne- ciones a su aliado chino y Nicols II hizo ocupar Dalian y Port Ar-
gociaciones de paz de Shimonoseki, entre el plenipotenciario de la thur con el fin de evitar que fuesen ocupados por los britnicos, obte-
corte de Pekn, I.i Hongzhang, gobernador de Jiangsu y despus de niendo despus el derecho a construir un nuevo ferrrocarnl, el
la provincia metropolitana de Zhili, hombre fuerte del rgimen impe- Surmanchuriano, entre Port Arthur y el tramo manchunano del
rial, y su vencedor el primer ministro japons Ito Hirobum. Transiberiano.
150 El advenimiento de la poltica mundial La nada internacional hacia China 151

La riada de las potencias tom una nueva dimensin cuyo ob- que necesita apropiarse de los modelos de desarrollo de Occidente
jetivo esencial era apartar a los Estados rivales del espacio geogrfico para liberarse. La cuestin es hasta dnde debe llegar esa apropiacin
chino. As Rusia obtiene, por el convenio del 7 de mayo de 1898, que de Occidente. Tras la derrota ante Japn, el examen de conciencia se
trata de la pennsula de Liaodong, el compromiso de China de recha- hace ms intenso, as como la puesta en tela de juicio de la herencia
zar el derecho de construccin ferroviario de terceros Estados, el de- confuciana. Pero el juego de adhesiones y reacciones a la occidentali-
recho de establecimiento y cualquier concesin a ciudadanos de ter- zacin permanece inestable. La prueba de fuerza de la burocracia tra
ceros pases, as como mantener cerrados los puertos de la regin. dicional y de la China rural con la nueva sociedad civil, unida al ex-
Liaodong se convierte en la zona de influencia exclusiva de Rusia. El tranjero, denunciada como corrupta y compradore, amenaza con
mismo comportamiento es adoptado por la mayora de las otras po- bloquear el proceso de modernizacin. Puede considerarse que des-
tencias, multiplicndose las clusulas de no alienamiento en los tra- pus de 1949 la victoria comunista es la de las fuerzas rurales y bu-
tados que se le imponen. Francia obliga a China a prometer que no rocrticas, mientras que el rgimen reformador de Deng Xiaoping, a
enajenar la isla de Hainan. Gran Bretaa, las provincias que bordean partir de 1978, despierta una modernizacin adormecida con su cor-
el Yangzi. Japn, la provincia de Fujian, frente a Taiwn. Las zonas tejo de empresarios e intelectuales; as, la China del siglo XIX aparece
de influencia aparecen en el mapa de China: a Rusia, Xinjiang y en una visin retrospectiva como el perodo fundador de la moder-
Mongolia; a Alemania, Shandong; a Inglaterra, Tbet y China central; nidad china {Mane-Claude Bergre).
a Francia, Yunnan y Guangxi. La primera modernizacin china comienza a surgir a mediados
Estados Unidos reacciona apoyado por los britnicos. El secreta- del siglo XIX y constituye un intento de adopcin de la tecnologa
rio de Estado John Hay pide en noviembre de 1899 a las grandes po- militar occidental y de la instalacin de los primeros elementos de
tencias que vuelvan a la antigua poltica de penetracin concertada, una infraestructura industrial. Para sus promotores, sin embargo, no
de libre acceso recproco al continente chino, sin discriminacin debe tocarse lo esencial, o sea la cultura y las instituciones chinas.
aduanera o de cualquier otro tipo. El 20 de marzo de 1900, Hay toma Su fundamento se haya en la distincin de la substancia o esen-
nota del acuerdo final y definitivo de las potencias, sin dar impor- cia (ti) y del atributo o funcin (yong), de ah que el saber
tancia a las reticencias de Japn y Rusia. La poltica de la puerta chino deba ser mantenido como substancia del individuo, de la so-
abierta, deseada por las naciones anglosajonas, no tena ciertamente ciedad y del estado, mientras que el saber occidental adoptado
como primer objetivo la salvaguardia de la integridad territorial de como atributo, como ciencia de aplicacin til a la tcnica y al co-
China, sino que la finalidad que Londres y Washington pretenden lo- mercio. Se trata de aprender de los extranjeros para domesticar su
grar es la defensa de los intereses de sus empresarios. No obstante superioridad, protegiendo la China tradicional, el orden confu-
esta poltica tiene como consecuencia la salvaguarda, al menos for- ciano, de un cambio radical, aunque adoptando la tecnologa occi-
mal, de la soberana china. Pero el principio de la puerta abierta dental. Esta poltica de modernizacin conservadora a la cual es-
puede convertirse en el intervencionismo colectivo, como en el caso tn unidos los nombre de los gobernadores generales Zeng Guofan,
de la conocida sublevacin de los Bxers. el vencedor de los Taping, y Zhang Zhidong, toma forma con el
movimiento de autorrcfuerzo o de los Asuntos occidentales, y
tuvo resultados no despreciables. Arsenales (comenzando por los
Adhesiones y reacciones a la occidentalizacin que Li Hongzhang crea en Shangai), astilleros y fbricas de muni-
ciones son construidos con el concurso de consejeros e ingenieros
El aprendizaje de la modernidad por una de las ms antiguas civi- extranjeros. Una escuela de idiomas se abre en Pekn, con filiales en
lizaciones del mundo se prosigue a travs de desrdenes internos y Shangai y Cantn, siendo financiada por la administracin de
guerras exteriores. Trente a la irrupcin de las potencias que buscan Aduanas imperiales y gozando de la atencin especial del superin-
imperios, se va configurando un nacionalismo en ocasiones violento, tendente, Roben Hart. Esta escuela familiariza a la lite chino-man-
que quiere afirmar la identidad y la independencia de China, pero ch con las instituciones, las ideas y las publicaciones tcnicas del
La nada internacional bicia China 153
152 El advenimiento de la poltica mundial

extranjero. Los primeros directivos chinos van a seguir cursillos en pues el confucianismo csiaba entonces considerado como una reli-
el extranjero a partir de 1872. Pronto el proceso de industrializacin gin, por lo que los eruditos confucianos, encasillados en su papel de
desborda el sector puramente militar y llega a la siderurgia, al textil sacerdotes dejaran el sitio a funcionarios profesionales a la occi-
y a los transportes, crendose en consecuencia una especie de eco- dental. Este programa se nutre a travs de una verdadera red de so-
noma mixta que requiere capital privado pero quedando las empre- ciedades para el estudio del reforzamiento que Kang y Liang orga-
sas bajo el control de los represenianies de la burocracia imperial. nizan a travs del pas. Estas sociedades, a mitad de camino entre
Pero las propuestas desinteresadas que dirigen a la Corte los pa- partidos polticos y centros de reflexin, alcanzarn la cifra de 76 en-
triotas pekineses, miembros del partido de los Puros*, concretizan tre 1895 y 1898, localizndose en diez provincias y una treintena de
la preocupacin por mantener la modernizacin en los mrgenes del ciudades. El Emperador, ganado a las ideas reformistas, consagrado
sistema. El fracaso ms significativo es el de la reforma de los ex- al estudio de los idiomas extranjeros, admirador del Japn de los
menes, pues los reformadores intentan trascender la separacin en- Meiji y de la Rusia de Pedro el Grande, nombra a Kang consejero y
tre el saber noble que abre las puertas de la funcin pblica y las el 11 de junio de 1898 un edicto imperial anuncia un programa de re-
tcnicas de produccin y defensa de Occidente. Li Hongzhang pro- formas. Haremos en tres aos, promete Kang, lo que Japn ha lo-
pone crear secciones de tecnologa en las oposiciones oficiales, grado en treinta. Pero el experimento no dura ms que tres meses,
pero el contenido de los exmenes confucianos continuar inalte- siendo detenido por el enrgico retorno de la emperatriz viuda Tseu-
rado hasta la desaparicin total en 1905. hi (Cixi en trascripcin pinyin) que, apoyndose en el ejrcito del
Tras la derrota contra Japn, recibida como una humillacin co- norte a las rdenes de Ronglu, jefe del ala antirreformista, interna a
lectiva y la sancin de una poltica inadecuada, el emperador su sobrino y emprende una depuracin en Pekn.
Guangzu intenta frenar el declive de la dinasta por medio de un mo- Los Cien Das descubran que la onda de choque reformista, sur-
vimiento de reforma ms determinado que quedar simbolizado en gida de las provincias, y particularmente en la China martima, en
los Cien Das del verano de 1898. Kang Youwei y Liang Quichao contacto con el extranjero, haba llegado a Pekn. A partir de 1898 es
aparecen como los jefes intelectuales de primer rango del movi- la onda de choque tradicionalista que alcanza, a su vez, a la Corte.
miento. Para ellos, la adopcin de la tcnica occidental solamente As queda confirmado el juego de pndulo practicado durante su
para poner fin al declive no es suficiente, sino que tambin son nece- larga regencia, unas veces de derecho y otras de hecho, por la Empe-
sarias reformas polticas. Una ruptura total con la tradicin confu- ratriz viuda, apoyada en el mantenimiento de su poder personal y no
ciana es, no obstante, inconcebible. Kang, proveniente de una familia en la modernizacin del pas como los Meiji. El movimiento de los
de funcionarios del Guangdong, procede a una nueva lectura de los Bxers 4 es, desde esta perspectiva, de una gran ambigedad. En el
textos confucianos y a un crtica de sus fuentes: su finalidad es de- origen se encuentra una simple agitacin de las sectas xcnfobas,
mostrar que las instituciones que dan la fuerza a Occidente se en- alentada por los notables y los funcionarios del Shandong, que arras-
cuentra ya en la tradicin china, una vez expurgada de falsificaciones, tra a todos los segmentos de las sociedad china alrededor del antmio-
por lo que intenta poner al da un Confucio reformador, que reco- dernismo popular y del tradicionalismo de los eruditos, triunfando
nozca al pueblo su derecho a opinar en los asuntos pblicos. Kang en Pekn con el secreto apoyo de Palacio. El resentimiento antiex-
dirige una sene de peticiones a la Corte, y la de 1895, en medio de la tranjero borra, en este caso, al tradicional resentimiento contra la di-
conmocin que acompaa al tratado de Shimonoseki, es firmada nasta chino-manch, considerada como de origen extranjero. Los
igualmente por 1,300 eruditos llegados a Pekn para presentarse al grupos bxers son asimilados a milicias de autodefensa, organizados
examen del Palacio. Pide tres cambios decisivos en la direccin de los por dos edictos impenales de enero de 1900. En mayo, los atentados
asuntos de estado: el rechazo del chinocentrismo tradicional y la acep-
tacin de relaciones internacionales horizontales; la igualdad entre 4 Bxer es el nombre qut- lo* occidentales daban a una sociedad secreta llamada
el saber chino y el occidental y la creacin de universidades sobre el I-ho ch'an (cuya traduccin es aproximadamente Puos de la justa armona). Reci-
modelo occidental; la separacin del poder espiritual y el temporal, bieron ese nombre porque entre sus ritos practicaban una especie de boxeo (N. del 1-)-
154
El advenimiento de la poltica mundial La nada mlernaciuiial hacia Clima 155

cometidos en la provincia metropolitana de Zhili, saqueo de iglesias, dernizacin tcnica, despojada de cualquier ideologa reformista radi-
masacres de convertidos, destruccin de las infraestructuras moder- cal (pues los actores de los Cien Das estn muertos o en el exilio), es
nas, parecen gozar todava del discreto apoyo de la Emperatriz. A apoyada desde entonces por la mayora de los notables. En primer
continuacin se producen los enfrentamientos con los guardias de las lugar viene la reforma del sistema educativo, incrementndose rpi-
legaciones, la tromba de bandas que invade un Pekn aterrorizado y damente el nmero de becarios en el extranjero (sobre todo en Japn,
el asesinato del ministro alemn Ketteler 3. El 21 de junio de 1900, donde los estudiantes chinos son 15.000 en 1907); una nueva organi-
despus de cuarenta aos de sumisin a los tratados desiguales, el
zacin de la enseanza basada en el modelo japons, conduce a la
Imperio declara la guerra a las potencias extranjeras 6 . La llegada el 14
creacin de establecimientos primarios y secundarios y a la renova-
de agosto del cuerpo expedicionario internacional a las rdenes de
cin del personal universitario; el conocimiento conserva una posi-
Waldcrsee 7 pone fin al asedio de las legaciones. Mientras tanto los
cin central en el aparato del estado chino, por lo que el efecto de
moderados han estado trabajando para reducir el significado del
acontecimiento y los gobernadores de provincia han ignorado la de- arrastre es incontestable. Un nuevo marco jurdico se ofrece a la acti-
claracin de guerra, no pactando con las milicias de los bxers. Lla- vidad de las lites urbanas y en 1904 se crean cmaras de comercio y
mado para negociar con los Estados coaligados, Li Hongzhang toma sociedades por acciones, inicindose la redaccin de un nuevo cdigo
el ltimo aspecto de un Thiers chino, y llega, mediando una muy civil y mercantil con ayuda de los juristas japoneses. Incluso la es
fuerte indemnizacin y el reconocimiento de nuevos derechos a las tructura del gobierno central se moderniza crendose en 1901 un mi-
Potencias, a crear la ficcin de una rebelin puramente interna de los nisterio de Asuntos Exteriores, paso que haba sido difcil dar pues
Bxers contra la Corte; se oculta la declaracin de guerra del Imperio rompa oficialmente con el chmocentrismo.
y la Emperatriz Tseu-hi y su brazo terrenal, el jefe de los ejrcitos del No obstante, la recentralizacin del poder, segn el modelo ja-
norte, Ronglu, no estn entre los culpables. El cuerpo expedicionario pons, es difcil de lograr. La reforma de la institucin militar queda
evaca Pekn el 17 de septiembre de 1901 y la Corte vuelve el 7 de en pura teora, y las diversas unidades del nuevo ejrcito que de-
enero de 1902. pende formalmente de una estado mayor imperial continan en
realidad bajo la entera dependencia de las autoridades provinciales; el
cuerpo de oficiales es reclutado entre la lite local; lejos de ser un la-
La revolucin de 1911: aspectos internacionales boratorio de la unidad china, el ejrcito est moralmente dividido y la
fidelidad total de ciertas divisiones a sus jefes (por ejemplo, el ejercito
Tras el doble trauma ocasionado por las destrucciones y masacres de Beiyan a Yuan Shikai) anuncia la fragmentacin del ejrcito chino
cometidas por los bxers y de la represin llevada a cabo para ahogar y el futuro surgimiento de los seores de la guerra; el espritu anti-
la insurreccin por el cuerpo expedicionario internacional, que es una manch y los voluntarios republicanos de los ejrcitos del Centro y
nueva entrada por la fuerza de las potencias en la historia de China, del Sur terminan por minar al Imperio.
la hora de una modernizacin del estado parece haber llegado. Desde Otros factores frenan la dinmica modernizacin emergente:
enero de 1901, una sene de edictos imperiales anuncian la Nueva la fiscalidad y en consecuencia el poder financiero, continan
Poltica, invitando a los eruditos y funcionarios a dar a conocer sus siendo competencia de las provincias; el presupuesto guberna-
sugerencias en una Oficina de asuntos gubernamentales. Esta mo- mental no tiene unidad pues cada departamento ministerial debe
encontrar sus recursos especficos. Sobre todo el gran proyecto de
la instauracin de una monarqua constitucional, para lo cual una
1 El barn von Ketteler fue asesinado el 20 tic junio cuando intentaba entrar en
contacto con Palacio (N. del'!'.). misin de juristas recorre Europa, Estados Unidos y Japn, choca
6 Las potencias 3 las que China declar la guerra fueron: Francia, Alemania, Gran con el conservadurismo autoritario de los prncipes manches que
Bretaa, Japn, Rusia, Estados Unidos, Austria-Hungra e Italia (N. del T.). se acrecienta despus de la desaparicin de Tseu-hi y del empera-
7 Se trata del conde alemn Waldersee (N. del T.).
dor Guangzu, y la llegada a los asuntos de estado del jefe de los
156 El advenimiento de la poltica mundial La riada internacional hacia China 157

conservadores el prncipe Chu, regente del joven emperador Pu China martima de mercaderes y aventureros, de forma que a la hora
Yi".
de la modernizacin, los ministros reformistas han atrado a su pro-
De hecho, se produce una escisin a partir de 1905, entre la di yectos a esta sociedad civil de los puertos abiertos para salvar las reti-
nasta manch y los intelectuales para los cuales el nacionalismo no se cencias de los poderes polticos provinciales. Decepcionada por el
confunde ya con la modernizacin decretada en el centro del Impe- bloqueo desde lo alto de la revolucin, la nueva clase de empresa-
rio. Mientras que en la ideologa de los clanes monrquicos el nacio- rios se aliar a las antiguas lites para imponer la legitimidad del
nalismo es nicamente antiimperialista, una concepcin tnica de la marco provincial.
nacin china se impone entre los revolucionarios y los republicanos, Cara a las coaliciones particularistas que se crean en provincias y
que excluye a los no-Han, que son los manches. Este naciona- al crecimiento de un nacionalismo antidinstico, el Imperio acelera el
lismo gran Han se encarna en Sun Yat-sen, el trotamundos de la calendario de reformas, promulgndose una constitucin en 1912 y
Revolucin, largo tiempo marginal, que funda en 1905 en Tokio, la se rene un parlamento en 1913, para lo cual se convocan en las pro-
Liga juramentada, de donde saldr el gran partido nacionalista del vincias asambleas preparatorias desde 1909. Pero la ruptura cada ver
Kuomintang. El primero de los Tres principios del Pueblo de Sun mayor con Pekn transforma estas asambleas en centro de oposicin.
Yat-sen es, efectivamente, el nacionalismo, pero un nacionalismo Notables moderados, oficiales y estudiantes republicanos, sociedades
fundado en el parentesco de la sangre, en la unidad racial. A partir de secretas listas a movilizar al pueblo humilde, se convierten en la
esta unidad podr surgir una conciencia nacional que substituir a las punta de lanza de la agitacin. En Sichun la rebelin comienza en el
conciencias de familia o clan. La idea de una nacin fuertemente t- verano de 1911, mientras que en octubre se sublevan en Wuchang
nica parece indispensable a Sun Yat-sen para lograr triunfar en el cn- unidades del nuevo ejrcito, extendindose el movimiento revolucio-
frentamiento con Occidente. Esta nacin debe estar dotada de un go- nario y declarndose independientes las provincias. Para que resta-
bierno fuerte, un estado central funcional, provisto de amplas blezca el orden, la Corte llama al jefe del e)rcito de Beiyang, Yuan
competencias, situado bajo el control directo del pueblo soberano, Shikai, que intenta llegar a una solucin negociada en el marco de una
pero evitando la fuerza centrfuga de las provincias o de los partidos monarqua constitucional, pero la Liga juramentada de Sun Yat-sen
polticos, por lo que el Kuomintang es el nico partido previsto en se le adelanta y logra que una asamblea mterregional que se rene en
los Principios de Sun Yat-sen. Nankn, apoye la idea de un gobierno provisional republicano. El
La vuelta al autoritarismo de la dinasta manch, acaparando los 1 de enero de 1912, Sun Yat-sen proclama la Repblica China; el 12
manches la mayora de los puestos en el gobierno de 1911, provoca de febrero, el ltimo emperador manch, Pu Yi, abdica y el 10 de
otra escisin, esta vez con la nueva clase de los notables y mercaderes marzo, Yuan Shikai toma la presidencia provisional de la Repblica.
de los puertos abiertos de la China martima que estn en contacto La primavera de la revolucin ser efmera pues el 20 de marzo de
con Occidente, ya que la implantacin extranjera ha dado resultado 1913, Song Jiaoren, otro dirigente del Kuomintang, que logr el xito
produciendo una nueva civilizacin urbana que descansa sobre el del partido nacionalista en las elecciones legislativas de 19129 cae ase-
desarrollo de un sector econmico moderno y la dversificacn de sinado y Yuan Shikai aplasta la sublevacin de los nacionalistas, di-
los grupos sociales, frente a la tradicin confuciana, burocrtica y ru- suelve el Kuonnniang y la Asamblea nacional y se hacer proclamar el
ral, en la cual las ciudades son primeramente las residencias de los 6 de octubre de 1913, presidente de la Repblica. Se perfila ya el po-
mandarines, la vanguardia de la autoridad imperial y no la sede de der de los Seores de la guerra en una China despedazada. Las
poderes autnomos y de una cultura especfica. Esta nueva China del aportaciones del joven nacionalismo chino, forjado en el molde occi-
cosmopolitismo y los empresarios, enlaza con la tradicin de la dental, tras medio siglo de desengaos, se concretizaban en una anli-
sis lcido y decepcionado de la relacin de fuerzas desfavorable, re-
9 Era el prncipe Chu II. Pn Yi fue elevado ai trono el 2-XII-1908 cuando no haba
cumplido an tres aos. Pu Y significa Hijo de la Sabidura; su nombre oficial era '' El resultado de las elecciones fue: en la Cmara, 269 votos para el K.iK>mmtang y
Hsuan Tung (N. del T.).
120 para los republicanos; en el Senado, 123 y 53 respectivamente (N. del T.).
158
El advenimiento de la poltica mundial La riada internacional hacia Chi 159

conocimiento del orden mundial existente en el cual reivindicaban un DOCUMENTO 1


lugar privilegiado. Sun Yat-sen y sus partidarios quieren en primer
lugar liberar a China de la dinasta manch, pidiendo la ayuda de las El conde Wttte era. mmisro de 'mamas en el momento del tratado ruso-
potencias A las cuales no se oponen. En su obra El desarrollo interna- chino de 1896 y se ocup personalmente de la negociacin de. una serie de
cional de China, Sun Yat-sen se ejercita en la prospectiva internacio- acuerdos econmicos con Li Huang-chang, enviado chino a las ceremonias de
coronacin del nuevo zar. El tratado firmado durante la coronacin se refera
nal, preconizando una zona asitica de prosperidad y una ayuda mul-
concretamente a Corea y las esferas de influencia de China y Rusia. Las cues-
tilateral a su desarrollo, a la manera del plan Marshall. Pero los tiones econmicas haban sido previstas anteriormente. Witte se refiere a la
nacionalistas no pudieron obtener el apoyo de las potencias y debie- alianza ruso-china en estos trminos:
ron inclinarse ante la dictadura de Yuan Shikai. La consecuencia l-
tima de la riada internacional hacia China fue que la poltica de la Tambin durante la coronacin se firm tm tratado referente a Corea.
puerta abierta fren el proceso de reconstruccin interior y favo- En este caso las negociaciones fueron dirigidas por el prncipe Lobanov-Ros-
reci la desintegracin regional y la guerra civil relacionando los dis- tovskn ", mientras que yu me mantena en un papel secundario...
tintos Seores de la guerra con los Estados que proporcionaban Segn los trminos del tratado, se nos permita tener instructores y va-
armas. nos cientos de soldados en Corea y, adems, se nos permita nombrar un
A partir de Sun Yat-sen la revisin de los tratados desiguales, la consejero financiero ante el Emperador de Corea, que era como nombrar al
restauracin de la soberana china, la modernizacin econmica a ministro de Finanzas de ese pas. As, en asuntos militares y financieros, se
poda decir que Rusia tena ia influencia preponderante. En cuanto a Japn,
partir de tecnologas extranjeras, forman parte de los temas moviliza-
reciba el derecho a establecer empresas industriales y comerciar en Corea.
dores. La ruptura con la antigua concepcin confuciana y chinocen- Algunos derechos eran mutuos: ambos recibamos el tratamiento de nacin
trista parece total pero se trata de una realidad o de una apariencia? ms favorecida con respecto a las ventajas econmicas. Consider ei tratado
China ha sido realmente ganada por el racionalismo como lo deplo- como favorable a Rusia y debo sealar adems que Japn lo acepi con
raba Segalen al final de su Rene Leys? 10 O se racionaliza superficial- agrado.
mente como para enmascarar un subsconseiente colectivo ampliamente
conservador? El futuro demostrar que la utopa revolucionaria tena (Conde Witte, The Memoina, o] Count Witt. M. E. Sharpe Inc.
en comn con el confucianismo que ambos imponen una visin uni- Nueva York, 1990, pgs. 235 y ss.)
ficadora y jerarquizada de la sociedad internacional.

10 Vctor Segalen (1878-1919). Escritor francs orientalista nacido en Brest. Medico


naval de profesin, viaj al Extremo oriente donde descubri un mundo todava no
dominado por la mquina. Vivi en China de 1909 a 1915 y de 1917 a 1918, volviendo
a Francia, muendo al ao siguiente de una misteriosa enfermedad. En 1922 se public
por primera vez en las ediciones Crcs Rene Leys en la que narraba un acomecimicnto
que realmente ocurri al autor durante su primera estancia rn China: no logrando ob-
tener permiso para entrar en la Ciudad Prohibida, pese a sus insistentes peticiones, se
encuentra por casualidad con un joven franco-belga, Rene" Lcys, que le deja entender
que trabaja ocultamente en la Ciudad Prohibida; Lcys muere poto despus de forma
brutal y misteriosa. El relato se mueve continuamente entre la realidad y el ensueo,
describiendo una China que se resiste en su misterio a ser comprendida por los occi-
dentales. La edicin definitiva de esta obra fue editada en 1971 por GalHmard
(N. del T.).
Ministro de Asuntos Exteriores. (N. dtl T.)
La entrada en escena de Estados Unidos y Japn 161

Captulo 10 El secretario de Estado de los presidentes Lincoln y Johnson,


William Seward, aparece como el precursor del expansionismo ame-
LA ENTRADA EN ESCENA DE ESTADOS ricano. En 1867, declara en Boston Concdanme cincuenta aos
UNIDOS Y JAPN ms, cuarenta, o treinta y les dar el continente americano y el domi-
nio del mundo. Seward ampli la soberana estadounidense a las is-
las Midway, en el Pacfico, y a Alaska comprada a Rusia por siete mi-
llones de dlares '. Pero era apenas el comienzo de la realizacin de
su programa que inclua la anexin d Hawai, Cuba, Puerto Rico, las
islas Vrgenes {Antillas danesas) e incluso Islandia, Groenlandia, Ca-
nad... El empuje expansionista tena un indudable respaldo pues el
New York Sun hace campaa por la anexin de Cuba y un grupo de
presin formado por oficiales de marina, jefes de empresas, hombres
polticos, quiere promover una expansin econmica y naval. El co-
mercio sigue a la bandera. Las grandes naciones absorben con rapidez
todas las regiones desrticas de la tierra y Estados Unidos no debe
quedarse a la zaga proclama Hcnry Cabot Lodge. Bajo la adminis-
tracin Grant, un tratado de anexin de Santo Domingo es rechazado
por el Senado por 24 votos contra 24. En 1869, una base naval ameri-
cana se abre en Samoa, lo que dar lugar a diez aos de controversias
con Gran Bretaa y Alemania, concluyndose con un protectorado
stados Unidos, de la pasividad al activismo. tripartito. Desde 1887, la apropiacin de Hawai por los americanos
La guerra hispaiio-amerkana queda oficializada; tras un largo debate durante las administraciones
de Cleveland y McKinley, y la efmera rebelin de la rema Lihuoka-
El historiador Frederick Jackson Turner declar en 1893 que la lani en 1892, la anexin es ratificada por una resolucin comn de las
conquista del oeste* haba concluido y que la frontera haba sido dos Cmaras en julio de 1898. En 1895, el presidente Cleveland ex-
alcanzada. En realidad, desde haca ya muchos aos una corriente de tiende la doctrina Monroe a los contenciosos fronterizos imponiendo
opinin americana deseaba que Estados Unidos se lanzase a otra con- el arbitraje americano a una disputa entre la Guayana britnica y Ve-
quista, la de la escena internacional y la del rango de potencia mun- nezuela y el secretario de Estado Olney avisa que Estados Unidos es
dial. Hasta entonces, el aislamiento geogrfico e ideolgico de Estados casi soberano de este continente y su voluntad es ley*.
Unidos le haba evitado someter su visin de una sociedad internacio- El momento crucial en la diplomacia americana, el paso de la pa-
nal ideal al fuego de las realidades internacionales. A partir de entonces, sividad de Estados Unidos, potencia todava marginal, replegada so-
el mensaje de los Padres fundadores empez a alejarse, mensaje que bre ella misma y formando parte exclusivamente de la red de relacio-
era el de un mundo reformado fundado sobre la razn, el de la des- nes que inevitablemente tiene que mantener con el resto del mundo,
confianza y el rechazo a los que Wahngton invitaba a sus compatrio- al activismo de un nuevo actor internacional, lo constituye el
tas en contra de un mundo exterior maquiavlico, centro de polticas asunto cubano y la guerra hispano-americana.
de poder y de clculos de equilibrio. Hombres como Theodorc Roo- Las insuficiencias de la administracin colonial espaola haban
sevelt, el secretario de Estado John Hay, el senador Hcnry Cabot
Lodge, el almirante Mahan analizaban los nuevos imperativos de la
1 La propuesta de venta fue hecha a comienzos de 1867 y aceptada en el mes de oc-
potencia nacional, ms all de la doctrina Monroc en la cual se resu- tubre. En 1912 se ik-clar a Alaska territorio y el primero de enero de 1959 admitida
ma, para el americano medio, los intereses estratgicos de su pas. como el 49 estado de la Unin (N. del T.).
162 El advenimiento de a poltica mundial La entrada en escena de Estados Unidos y Japn 163

provocado desde haca tiempo la hostilidad de los cubanos; en Manila, en menos de cinco horas. La guarnicin espaola de Manila
1893-94, con el hundimiento de la economa azucarera, esta hostili- se rinde el 13 de agosto de 1898. En Cuba las operaciones militares
dad se convierte en revuelta generalizada. Espaa se decide por la resultaban mucho ms difciles, siendo los enfrentamientos esencial-
represin dirigida por el general Valeriano Weyler, llamado el car- mente terrestres, demostrando que las unidades de infantera ameri-
nicero, que interna a la poblacin civil en campos de concentra- cana estaban desentrenadas y mal equipadas y llevndose a cabo el
cin y restablece el orden al precio de 200.000 vidas humanas. Una desembarco del cuerpo expedicionario en medio de una gran confu-
verdadera fiebre se aduea de Estados Unidos, sobre la base de una sin. Finalmente, los Rough Riders, los caballeros voluntarios de
simpata sincera por los cubanos y de los comienzos de una diplo- Theodore Roosevelt, conquistan Santiago de Cuba tras un comporta-
macia de los Derechos Humanos, pero tambin por la atraccin miento heroico en la batalla de la colina de San Juan. El 3 de julio, la
ejercida por el mercado cubano y el deseo de reunifcar el norte y el escuadra espaola de Cuba leva el ancla, siendo destruida por los na-
sur de Estados Unidos en una guerra contra Espaa. La prensa scn- vios americanos emboscados a lo largo de la costa de Santiago. El 17
sacionalista hace sus primeras armas y el famoso William Randolph de julio, la jefatura espaola en Santiago capitula, y los americanos en
Hearst, director del Journal (el futuro Citizen Kane de Orson We- su avance se apoderan de la isla de Puerto Rico. El armisticio se firma
lles) telegrafa a su dibujante-enviado especial a la Habana, que se el 12 de agosto.
queja de que no estalle la guerra: Haga usted los dibujos y yo pro- Cuando se vot la resolucin favorable a la guerra, el Congreso
porcionare la guerra. americano haba aceptado la enmienda Teller, segn la cual Estados
Grover Cleveland rechaza el recurso a la fuerza. Su sucesor, Wil- Unidos se comprometa a retirarse de Cuba una vez lograda la inde-
liam McKinley es ms sensible a los impulsos de la opinin pblica. pendencia. As el Congreso se distanciaba con respecto al imperia-
Bajo la presin americana, Madrid acepta retirar al general Weyler y lismo clsico, mantenindose como ms importantes las preocupacio-
conceder un estatuto de autonoma interna a Cuba. Pero las pasiones nes humanitarias. Pero en el huracn de pasiones que durante el
se exacerban el 15 de febrero de 1898 cuando el crucero americano conflicto domin a la opinin pblica americana, resurgieron los
Mame es hundido en el puerto de La Habana, a lo que se aade que proyectos expansionistas. McKinley decidi de repente que Puerto
una comunicacin del ministro espaol Dupuy de Lome tratando a Rico y la isla de Guam deberan pasar a Estados Unidos, y a conti-
McKinley de politicastro (peanut politician) es publicada en la nuacin se ocup de la cuestin de Filipinas considerando que no es-
prensa de Hearst. El 27 de marzo de 1898, Estados Unidos da un ul- taban todava maduras para la independencia, por lo que era preciso
timtum a Espaa exigiendo un armisticio inmediato, la apertura de educar a los filipinos, hacerles avanzar y civilizarse. Por el tratado
los campos de concentracin y el reconocimiento de la independencia de Pars del 10 de diciembre de 1898, Espaa ceda Filipinas a Esta-
de Cuba. A finales de abril, el presidente McKinley, sostenido por las dos Unidos a cambio de 20 millones de dlares, abandonando pura y
dos Cmaras, decide la utilizacin de la fuerza para obtener que los simplemente Puerto Rico y la isla de Guam y reconoca la indepen-
espaoles evacen Cuba 2 . dencia de Cuba, independencia limitada por Estados Unidos por
La guerra contra Espaa no se limit a Cuba y a las Antillas, sino cuanto Cuba inclua en su constitucin la enmienda Platt, propuesta
que se extendi al Extremo Oriente con vistas a obtener la posesin por los americanos, y que autorizaba al poderoso vecino yanqui a in-
de las Filipinas. La marina americana, que haba llegado a convenirse tervenir para proteger la independencia nacional y un gobierno
en la quinta del mundo, sobrepasa la vieja flota espaola y como con- justo. En Filipinas, Estados Unidos descubran la carga del hombre
secuencia menos de dos semanas despus de la resolucin del Con- blanco pues debera enfrentarse a la rebelin de sus nuevos adminis-
greso americano favorable a la guerra, la escuadra del comodoro De- trados hasta la fuerte represin de 1902 (Doc. 1).
wey destrua el 1. de mayo los navios espaoles en la baha de Estados Unidos, potencia mundial animada por la bsqueda de
mercados y el celo misionario, a falta de aparecer en la escena eu-
ropea, que continuaba siendo la principal, desarrolla su presencia en
La declaracin de guerra fue hecha el 11 de abril de 1898 (N. del T.). dos tableros perifricos yendo, por un lado, ms all de Cuba, las
164 El advenimiento de la poltica mundial La entrada en escena de Estados Unidos y Japn 65

Antillas y Amrica Central, y, por otro, ms all de Filipinas, al Ex- ve7 ms a fondo en los asuntos internos de las Antillas y de America
tremo Oriente. Central, aunque no sea nada ms que para responder a las amenazas
En este ltimo, John Hay, secretario de Estado de McKinley, in- europeas de intervencin en el marco de la diplomacia financiera co-
tent evitar el desmembramiento de China y el hundimiento del go- nocida como de la caonera. Las presiones de los gobiernos euro-
bierno de Pekn que cerrara el universo chino al comercio ameri- peos por el pago de las deudas de Venezuela, primero y, despus, de
cano. Se basaba en el postulado segn el cual el comercio con Asia Santo Domingo provocan la interposicin americana y la extensin
era esencial para la prosperidad americana, postulado que alcanza una de la doctrina Monroe, segn la declaracin de Theodore Roosevelt
importancia igual a la de la doctrina Monroe. Theodore Roosevelt, al en diciembre de 1904: La injusticia crnica o la impotencia que pro-
comenzar su presidencia en 1901, defiende la prosecucin de una po- viene de un relajamiento general de los lazos de la sociedad civilizada
ltica activa en Extremo Oriente, pero apoyndose en Japn, en el puede justificar, en Amrica como en cualquier otra parte, en ltima
que ve un contrapeso natural a Rusia. Roosevelt comprende la nece- instancia la intervencin de una nacin civilizada, y en el hemisferio
sidad de materias primas y de mercados que tiene Japn. Por ello, su occidental la adhesin de Estados Unidos a la doctrina Monroe le
primera gran iniciativa es el reconocimiento secreto del protectorado obliga, contra su voluntad, a ejercer poderes de polica internacional
de Japn en Corea, a cambio de la renuncia explcita de aqul a cual- en casos de injusticia o impotencia flagrantes.
quier pretensin sobre las Filipinas. La decisin tomada en octubre As ampliada la doctrina Monroe, atribuye a Estados Unidos el
de 1906 por la comisin de enseanza de San Francisco de segregar a derecho a intervenir en los asuntos internos de America Latina. Bajo
93 alumnos japoneses resulta un golpe muy duro para la poltica de los gobiernos de Roosevelt y de Taft, el apoyo se da a los gobiernos
Roosevelt que la califica de crimen contra una nacin amiga. Se lo- ultraconsevadores o dictatoriales. Wilson y su secretario de Estado
gra no obstante una solucin amistosa a cambio de la restriccin de Bryan se dan como misin democratizar las repblicas de las Anti-
Japn de emigracin de sus nacionales. En noviembre de 1908, el llas, pero no por ello su activismo es menos intenso. Wilham Jen-
acuerdo Root-Takahira reconoce la supremaca econmica de Japn nings Bryan, portaestandarte del pacifismo, considera el mar de las
en Manchuria a cambio de la reafirmacin del statu quo en el Pac- Antillas como un lago americano. El gobierno de Wilson interviene
fico. Pero los siguientes gobiernos, el de Taft y el de Wilson, consa- en Nicaragua, en Hait, en la Republicana Dominicana y en abril de
gran la vuelta de los Estados Unidos a la carta china, con una finali- 1914 se enfrenta con el dictador mexicano Victoriano Huerta que ha
dad de eficacia econmica no desprovista de moralismo en el caso de derrocado al equipo reformador del presidente Francisco Madero.
Wilson. Pero la sangrienta expedicin de Vcracruz suscita la indignacin
En Amrica Central, el gran asunto para Estados Unidos es la tanto del gobierno de Mxico como de la oposicin liberal, ejemplo
construccin del canal que asegurar su supremaca en esta subre- que muestra toda la ambigedad de las intervenciones progresistas.
gin, ambicin consagrada por el segundo tratado Hay-Pauncefote En su discurso de Mobile, el 11 de marzo de 1913, Wilson haba pro-
en 1901. En 1902, Theodore Roosevelt compra por 40 millones de clamado su adhesin a la doctrina de la legitimidad democrtica: El
dlares los derechos que posee una sociedad francesa sobre el trazado gobierno justo se funda siempre en el consentimiento de los goberna-
del istmo de Panam. Ante el rechazo de Colombia, soberana del dos. Nosotros nos esforzaremos por hacer de estos principios la base
istmo, Roosevelt fomenta en noviembre de 1903 un movimiento re- de nuestras relaciones con las repblicas hermanas.
volucionario en Panam, al que apoya decisivamente con medios na-
vales. La secesin de la nueva Repblica de Panam se convierte en
tres das en un hecho: Nuestra poltica ha sido leal y en total Japn, del despertar Meiji a la afirmacin en el concierto
acuerdo con los criterios ms elevados de la moral internacional, de las potencias
afirma Roosevelt antes de confesar en 1911: Me apropie de la zona
del Canal y dej al Congreso deliberar. El Japn moderno naci el 3 de enero de 186H: el joven empera-
La defensa del canal lleva a Estados Unidos a inmiscuirse cada dor Mutsuhito que haba sucedido a su padre un ao antes, proclam
166 F.l advenimiento de la poltica mundial La entrada en escena de Estados Unidos y Japn 167

el fin del poder del sogn Tokugawa y la restauracin del poder im- desprecio y hostilidad hacia los brbaros de Occidente, mantenin-
perial. Su reinado ser el de Meiji, es decir, del gobierno ilustrado. doles a distancia en unos cuantos establecimientos; la emperatriz
Durante dos siglos y medio el poder imperial haba estado eclipsado Tseu-h resiste a las potencias hasta el saqueo de Pekn, hasta el hun-
por el de una segunda dinasta, de esencia militar, que reinaba de he- dimiento del orden antiguo que ella misma encarna; bajo los contun-
cho en lo alto de la pirmide de los clanes feudales, la familia Toku- dentes golpes del extranjero, la burocracia centralizada de la vieja
gawa cuyo jefe, el sogn, diriga el pas desde su palacio fortaleza de China se descompona. Por el contrario, el Japn de los samurais
Edo (Tokio) mientras que el emperador no era ms que un monarca siente por los brbaros del sur una admiracin mezclada de temor y
impotente con funciones nicamente simblicas, casi olvidado en su entra resueltamente en los nuevos tiempos^ convirtindose en una na-
palacio de la vieja capital Kioto. cin unida bajo el trauma que le produce Occidente, cuando hasta
El peligro blanco est entonces en su apogeo. Los barcos ne- entonces era un pas dividido en mltiples clanes militares.
gros, escupiendo humo, han irrumpido a lo largo de las costas japo- Los japoneses actuales consagran un intenso inters a los co-
nesas a partir de 1853, a las rdenes del comodoro Perry que un ao mienzos de su historia preguntndose cules han sido los secretos de
despus arranca al sogn el tratado que rompe el aislamiento de Ja- su xito inicial. En muchos aspectos, el Japn feudal haba seguido
pn. Paralelamente est teniendo lugar el despedazamiento de China, un desarrollo paralelo al de las naciones europeas, su reclusin ha-
y de la Conchmchma a Sibena ingleses, franceses, alemanes y rusos ba sido menos absoluta que la de China, comenzndose los contac-
multiplican sus injerencias. Japn qued en primera lnea: en 1863 una tos con Occidente con los viajes de San Francisco Javier y prosi-
flota ango-francesa bombarde la ciudad de Kagoshima en represalia guindose con los comerciantes portugueses y holandeses. Los
por el asesinato de un negociante britnico y en 1866 los ingleses ame- libros de Occidente, los estudios holandeses circulaban a travs
nazaron Hyogo (Kob) para obtener un tratado de comercio. del enclave de Dejima, a lo largo de Nagasaki; la Oficina guberna-
Japn se decidi por un cambio radical. Despus de ms de dos mental de Traducciones haba permitido la creacin de una Escuela
siglos de reclusin durante los que todo contacto con los brbaros Cientfica, muy informada de la evolucin de las ciencias en Occi-
del sur estaba prohibido, Japn opt por abrirse y occidcntalizarsc: dente; la instruccin publica se haba desarrollado mucho (entre 40 y
el primer acto del emperador Meiji fue convocar a los embajadores 50% de hombres y 15% de mujeres estaban cscolarizados en las
extranjeros para declararles sus huspedes bienvenidos. Un cambio 15.000 escuelas de los templos); la agricultura y el comercio flore-
radical se llev a cabo en nombre del nacionalismo japons, mediante can, y como ejemplo puede citarse a la famosa familia Mitsui, cuya
la adopcin de la tcnica occidental que debera permitir evitar la prosperidad se remonta a esta poca. Puede hablarse de una verda-
irrupcin occidental. Este cambio provena de los seores feudales dera incubacin de la modernidad japonesa durante los siglos XVII
que, tras haber apelado al emperador, empezaban ellos mismos a des- y XVn, facilitada por la homogeneidad tnica y la solidez del sistema
montar el antiguo rgimen feudal para crear un estado moderno a la burocrtico.
manera occidental incluso si el nuevo rgimen estaba, evidentemente, A partir del mes de abril de 1868, el sello del emperador forma-
ms prximo del modelo bismarckiano que del parlamentarismo bri- liza el Juramento de los cinco artculos, profesin de fe que inaugura
tnico. Este cambio radical va a ser el origen el primer milagro ja- el despertar del Meiji:
pons gracias al cual, en un momento en el que los imperialismos 1. Constitucin de asambleas deliberantes que permitirn la dis-
occidentales sumergen frica e intervienen en Asia, Japn logra im- cusin pblica de los asuntos de estado.
ponerse a Occidente en tanto que potencia inclependiente, al no acep- 2. Unin de las diferentes clases para hacerse cargo de la admi-
tar ms tcnicas occidentales que las que van en favor del refuerzo de nistracin del pas.
su independencia y afirmarse en tres decenios como un actor princi- 3. Libertad ofrecida a todos los japoneses para que puedan se-
pal en el seno del concierto de las naciones. guir su propia vocacin, tanto al pueblo como a los cuadros civiles y
Finalmente, Occidente logra implantarse mucho mejor en Japn mandos militares.
que en China. Los eruditos refinados de Pekn no sienten ms que 4. Abolicin de las costumbres arcaicas, smbolo de un tiempo
168 El advenimiento de la poltica mundial La entrada en escena de Estados Unidos y Japn 169

pasado, fundndose las nuevas costumbres sobre las justas leyes de cin suscit un largo consenso en el interior de Japn donde los de-
la naturaleza. mcratas, los defensores de una ampliacin del debate poltico al
5. Bsqueda de todos los saberes adquiridos a travs del mundu conjunto de la nacin japonesa, tales como Okuma Shigcnobu o Ita-
con el fin de enriquecer los fundamentos del nuevo Japn. gaki Taisuke, dirigentes de los partidos reformistas de la Cmara
baja, son firmes partidarios del expansionismo japons; en el exterior,
Dos meses ms tarde una primera constitucin establece las insti- y para empezar en Corea, cuya invasin en 1873 da lugar a la primera
tuciones destinadas a poner en vigor los principios del Juramento, crisis del nuevo rgimen de Tokio, la faccin poltica progresista es
empezando por un Consejo de Estado que, cerca de! emperador, sus favorable a Japn, considerado como la nica potencia capaz de con-
ministros y consejeros, representa la estructura embrionaria de un es- tener al Occidente y emancipar a Corea.
tado moderno, con competencias legislativas y judiciales, una C- Frente a la irrupcin occidental, al comienzo de la dcada de los
mara alta compuesta por miembros de la nobleza escogidos y una setenta del siglo pasado, China y Japn parece que deben unir sus es-
Cmara baja constituida por los samurais elegidos por los clanes. En fuerzos, pero ante el refuerzo de la presencia occidental en Extremo
1889 se promulga la constitucin del Meiji. El poder legislativo lo Oriente, Japn quiere controlar los espacios prximos del archipi-
forma una Dieta, constituida por dos cmaras: la de Pares, compuesta lago: en 1873, las reacciones a la expedicin en Corea han sacado a la
por 368 miembros, nobles o personalidades cientficas, militares y ad- luz las disensiones en el seno de la lite dirigente; en 1874, el go-
ministrativas distinguidas por el emperador, y la de Diputados, de la bierno japons, envalentonado, toma la decisin de enviar una expe-
que forman parte 379 miembros elegidos por sufragio masculino res- dicin de castigo a Formosa y reitera su soberana sobre las Ryukyu.
tringido, que tiene el poder exclusivo de aprobar o rechazar el presu- As, la competencia entre China y Japn en Corea y en Formosa, crea
puesto. sta ser la cuna de un parlamentarismo a la japonesa mar- un contencioso entre los dos Grandes del Extremo Oriente.
cado por la irresistible ascensin de las facciones partidistas. En 1884, los modernistas coreanos, apoyados por Japn, intentan
La revolucin del Meiji trastoc el conjunto de la sociedad japo- derrocar al gobierno de Sel, formado de conservadores prochmos; la
nesa: esta revolucin por lo alto simplific la jerarqua social, indu- intervencin del ejrcito chino asegura la victoria gubernamental y
ciendo a la fusin de los samurais y de la clase de los mercaderes y a provoca una viva reaccin nacionalista en Japn. Por el tratado de
la exclusin de los guerreros de rango inferior que quedaron redu- Tianjin (1885), chinos y japoneses acuerdan retirar sus ejrcitos de la
cidos al rango de pueblo; se constituye un nuevo ejrcito, abierto a pennsula coreana; la preponderancia poltica de China en Corea
todos los japoneses de 21 aos, convirtindose la llamada a filas gene- queda reconocida pero tambin el control de Japn sobre el comercio
ralizada en la base de un verdadero nacionalismo popular; una nueva interior y exterior coreano. A. partir de 1890 se suceden las revueltas
administracin centralizada, una red de 72 prefecturas se ocupa de las en el sur del pas, causadas por la importante presencia econmica de
labores de gobierno, hasta entonces en manos de la nobleza feudal, Japn, provocando la intervencin del ejrcito japons y la denuncia
los daimyo; en 1872, la ley sobre la enseanza hace obligatoria la edu- del tratado de Tamjui. China y Japn entran en guerra el 1 de agosto
cacin elemental sustituyndose las escuelas de los templos por las de 1894, y ya en el mes de septiembre la flota japonesa se impone, ex-
escuelas del estado; en 1873, un sistema fiscal unificado completa la pulsando a los chinos de Corea, mientras que el ejrcito japons
reforma radica) de la moneda y los bancos, permitiendo el despegue ocupa Port Arthur, amenaza el Shandong, se aduea de las principa-
japons. Al contemplar el camino recorrido, ciertos japoneses, como les ciudades de Manchura del sur y deja planear la incertidumbre so-
el erudito Fukuzawa Yukichi, el defensor ms activo de la occidenta- bre la suerte que pueda correr Pekn.
lizacin, llegan a sostener que es necesario separarse de Asia y Japn evita una derrota completa a China, abrindose las nego-
crear un Imperio occidental a las puertas de Asia. ciaciones en marzo de 1895. El 17 de abril se firma el tratado de Shi-
Este Imperio a la occidental se afirmar utilizando el estilo de monoseki que concede a Japn un estatus comparable al de las poten-
las demostraciones de potencia militar de finales del siglo XIX y prin- cias occidentales, cedindosele Formosa, las islas Pescadores y el
cipios del XX, sucesivamente ante China y ante Rusia. Esta afirma- Liaodong, as como una indemnizacin de 360 millones de yenes y el
170 E advenimiento de la poltica mundial La entrada en escena de Estados Unidos y Japn 171

derecho a fondear para la marina japonesa en Wcihaiwe; en el te- pon de 30 de enero de 1902 que da pie a una constatacin comn: la
rreno del comercio internacional, el Japn obtiene el derecho para necesidad de preservar el statu quo en Extremo Oriente y afirmar la
sus navios de navegacin en el Yangzi y el derecho de crear empresas independencia de China y de Corea (Doc. 2). Pero instaura tambin
manufactureras en China. una verdadera alianza militar ms all de los arabescos de la diploma-
Tras esta victoria, la exaltacin nacional en Japn es intensa y la cia de principios del siglo XX: cada uno de los dos signatarios perma-
preponderancia del Imperio nipn en el continente chino parece ase- necer neutral en caso de guerra del otro contra una tercera potencia,
gurada ya que la instalacin en Liaodong le asegura una ventaja estra- pero si uno de los asociados se enfrenta a dos potencias reunidas, el
tgica decisiva. Las potencias occidentales son conscientes de esta otro intervendr inmediatamente a su lado.
realidad por lo que Rusia, Francia y Alemania exigen ya desde el Este tratado firmado en pie de igualdad con una nacin asitica
25 de abril! una revisin de las clusulas del tratado de Shimono- coge desprevenida a Europa, causando escndalo en las cancilleras
sek. Esta triple intervencin obliga a Japn a renunciar por la con- como antao caus la alianza entre Francisco I y Solimn el Magn-
vencin de Pekn de 8 de noviembre de 1895, al Liaodong y al puerto fico. Sobre Rusia se ejerce una enorme presin para obligar al go-
de Wehaiwei a cambio de una compensacin de 54 millones de ye- bierno del 7,ar a retirar sus fuerzas de Manchuria, y a partir del mes
nes, prestados por Rusia a China. La nueva potencia japonesa no es de abril de 1902 San Petershurgo parece decidirse por la conciliacin
menos reconocida por ello. Japn acelera el esfuerzo de armamento firmando una convencin con China que prevea la evacuacin de
adoptando la Dicta en 1895 un programa decenal de 780 millones de Manchuria por las guarniciones rusas antes de octubre de 1903. Sn
yenes. embargo, la segunda parte de la evacuacin no ser llevada a efecto ya
Desde octubre de 1895, la competicin entre las potencias resurge que el almirante Alexeiev y, en el propio gobierno ruso, el secretario
en Corea, pero esta vez el rival de Japn es Rusia y en el origen se ha- de Estado Bezobrazov, representantes de grupos financieros favora-
lla un fallido golpe de estado en Sel, sostenido por el ejrcito japo- bles a la expansin en Asia y de hecho l mismo era propietario de
ns, que provoca una reaccin conservadora apoyada por Rusia, que explotaciones forestales en la regin de Yalu eran partidarios de la
cada vez est ms presente en Manchuria debido a las concesiones fe- intimidacin y la firmeza con Japn y, al final su influencia logr so-
rroviarias y territoriales. Rusia concluir en mayo de 1896 una breponerse a la prudencia oficialmente aconsejada por los jefes de la
alianza defensiva con China dirigida contra Japn. Crece la tensin diplomacia y de la administracin de finanzas, Lamsdorf y Witte.
con San Petersburgo al humillar Rusia a Japn al alquilar a Pekn el En Tokio triunfan tambin los partidarios de la guerra. Si es pre-
derecho a ocupar Port Arthur y la pennsula de Liaodong. La re- ciso recurrir al enfrentamento, el momento est bien elegido puesto
vuelta de los Bxers en 1900 slo abre un parntesis, estando Japn que el programa naval apones ha sido cumplido, en tanto que el ruso
presente entre las Potencias y siendo su ejercito el nico que no se no lo est como tampoco la construccin del Transiberiano. Los ob-
entrega al pillaje. Este parntesis resulta muy constructivo para Rusia servadores extranjeros se muestran escpticos ya que tanto el arma-
pues el almirante Alexeiev, procnsul ruso en Extremo Oriente, ob- mento como la capacidad financiera y las reservas monetarias de Ja-
tiene de China un acuerdo secreto que coloca a la administracin pn les parecen insuficientes para soportar un conflicto contra una de
china de Manchuria bajo el control de un comisario ruso, crendose las principales potencias europeas. Pero la alianza inglesa tiene un pa-
progresivamente un verdadero rgimen de protectorado. La opinin pel decisivo por cuanto disuadir a los occidentales de participar en el
japonesa se inquieta pues considera que sus intereses en Corea y en conflicto al lado de Rusia al tiempo que los recursos de la plaza fi-
Manchuria se encuentran amenazados. nanciera de Londres permitirn el financamiento del esfuerzo de
En 1902 tiene lugar un espectacular acercamiento entre Gran Bre- guerra nipn.
taa y Japn, cuya iniciativa proviene de Tokio que ha hecho valer la El 13 de enero de 1904, Tokio lanza un ultimtum a Rusia que
comunidad de intereses anglojaponcscs frente al creciente imperia- deber comunicar si piensa o no respetar la integridad de Manchuria.
lismo ruso en Asia. La diplomacia britnica hace una excepcin a su El 5 de febrero, el gobierno japons rompe las relaciones diplomti-
tradicional esplndido aislamiento al concluir el tratado angloni- cas. El 8, la flota japonesa ataca la escuadra rusa de Port Arthur y To-
172 El advenimiento de la poltica mundial La entrada en escena de Hstados Unidos y Japn 173

DOCUMENTO!
ko declara oficialmente la guerra el da 10 cuando las tropas rusas
atraviesan el Yalu que marca la frontera coreana.
En el tratado que puso fin a. la, guerra hispann-a.merica.na se utilizaban
Los rusos se encuentran en mala posicin. Pensaban vencer utili-
trminos distintos para designar el cese de soberana espaola en un territorio
zando nicamente sus efectivos en Extremo Oriente, paro los y otro, adems de admitirse la ocupacin de Cuba por Estados Unidos:
150.000 hombres que van al frente estn mal equipados y poco entre-
nados. Los japoneses lograron pasar fcilmente al continente, comen- Art. I: Espaa renuncia a todo derecho de soberana y propiedad sobre
zando un largo sitio de Port Arthur y lanzando una ofensiva en el sur Cuba.
de Manchuria. Ln octubre de 1904 nuevas tropas rusas transportadas En atencin a que dicha Isla, cuando sea evacuada por Espaa, va a ser
difcilmente por tierra, parecen dar un vuelco a la situacin, pero e! ocupada por Estados Unidos, Estados Unidos mientras dure su ocupacin,
general Kuropatkin desea una accin combinada con la flota. La es- tomar sobre s y cumplir las obligaciones que por el derecho de ocuparla le
cuadra del Bltico no alcanza el estrecho de Tsushima, entre Corea y impone el Derecho Internacional para la proteccin de vidas y haciendas.
Japn, hasta el 27 de mayo de 1905, tras ocho meses de viaje alrede- Art .11: Espaa cede a Estados Unidos la Isla de Puerto Rico y las dems
que estn ahora bajo su soberana en las Indias Occidentales, y la Isla de Guam...
dor del mundo, bordeando frica. Es cogida por sorpresa y des-
Art. III: Espaa cede a Estados Unidos el archipilago conocido como
truida por la marina japonesa que hunde 19 de sus 37 navios y cap- Islas Filipinas..
tura otros 5. Estados Unidos pagar a Espaa la suma de veinte millones de dlares den-
Las cancilleras occidentales y la opinin pblica internacional tro de los tres meses despus del can|e de ratificaciones del presente Tratado.
quedan estupefactas pues es la primera vez que una nacin asitica
vence a una potencia europea en una confrontacin de gran enverga- (J. C. Pereira y P. A. Martncz-Lilio, Documentos bancos sobre Historia
dura. Japn accede al rango de potencia internacional. Por el tra- de las Relaciones Internacionales 185-991.
tado de Portsmouth (New Harnpshire) de 5 de septiembre de 1905, Editorial Complutense, Madrid, 1995, pgs. 123 y ss.)
negociado gracias a los buenos oficios de Theodore Roosevelt, Rusia
cede a Japn la parte meridional de la isla de Sajaln, el Laodong con
DOCUMENTO 2
Port Arthur y sus derechos sobre el ferrocarril de Manchuria
(Doc. 3). A la muerte del emperador Meiji en 1902, el mapa poltico y Lord Grey, que poco despus dirigira el Foreign Office, hada las siguien-
econmico del Japn se ha transformado considerablemente. Tokio tes observaciones con respecto a las relaciones entre su pas y Japn:
ha decretado su protectorado sobre Corea e instalado 50.000 colonos
en el sur de Manchuria. El ferrocarril de Manchuria es una va de pe- Llegamos a un acuerdo con Japn, por el cual cedimos todos los dere-
netracin estratgica hacia China y los guardias del ferrocarril se chos de jurisdiccin sobre los subditos britnicos en Japn, que eran an
parecen hasta confundirles con soldados del ejrcito imperial. Japn ejercidos por los gobiernos europeos y americano sobre sus subditos en pa-
ya est en territorio chino lo que inquieta a sus socios pues Washing- ses de Oriente. Se ha dicho en algunas ocasiones que en estas negociaciones
ton teme una accin japonesa contra sus posesiones insulares, mien- Japn logr la mejor parte y obtuvo ms de los que nosotros tenamos la in-
tras que Londres, tras haber solucionado con Rusia los problemas de tencin de conceder. No fue as: estbamos convencidos de que haba llegado
el momento de tratar con Japn en los mismos trminos de igualdad que
Afganistn, Tbel y Persia, considera la alianza japonesa menos indis-
existan con las naciones de origen europeo; slo de esa manera se podran
pensable. Cuando se prorrogue la validez del tratado anglo-nipn el
mantener cordiales relaciones polticas y comerciales. Fuimos el primer pas
13 de julio de 1911, el mecanismo de la alianza queda modificado de que negoci un acuerdo como ste y estbamos preparados a completarlo y
manera que la asistencia recproca no entrar en juego contra un pas poner nuestras relaciones con Japn en el mismo pie de igualdad con el que
con el que Gran Bretaa haya concluido un tratado de arbitraje, lo tratbamos con otras naciones.
cual era ef caso con Estados Unidos.
(Vizconde Grey of I ; allodon, Twenty-fivt; years. F. A. Stokes.
Nueva York, 1925, vol. I, pg. 22.)
174 El advenimiento de la poltica mundial

DOCUMENTO 3 Captulo 11
El conde Witte, ministro de Finanzas y primer ministro de Rusia, daba su GUERRAS EN FRICA AUSTRAL
opinin sobre la guerra ruso-japnnesa en estos trminos:

La razn principal de nuestros fracasos en Manchuria era nuestra falta


de preparacin para llevar a cabo una guerra que nosotros habamos provo-
cado. Los asuntos iban peor... por la divisin de autoridad entre Kuropatkin
y Alexeiev y entre Kuropatkin y sus subordinados que haban sido nombra-
dos sm su conocimiento n aprobacin. El general Rodiger, que ms adelante
sera ministro de la Guerra, dijo abiertamente que no podamos ganar la gue-
rra porque carecamos de generales competentes. Si Kuropatkin hubiese po-
dido actuar libremente, sin intromisin de Petersburgo, su operaciones
haban podido no terminar tan desafortunadamente como en realidad termi-
naron.
Nuestras derrotas, especialmente la de Mukden, levantaron todas las ca-
pas de la sociedad, en forma diferente por supuesto, contra un rgimen que
haba demostrado su debilidad e incompetencia...
"Nuestro prestigio en el exterior se vino abajo porque, digamos las cosas
claramente, la semiasitica monarqua de Moscovia no se haba transformado
en el poder europeo dominante en virtud de nuestra burocrtica iglesia o
nuestra riqueza o nuestro bienestar sino por nuestras bayonetas...
Gran Bretaa ante los voortrekkers
{Conde Witte, Memoires. M. E. Sharpe, Nueva York, 1990,
vol. II, pgs. 417 y ss.) La presencia de Gran Bretaa en frica austral se remonta al final
de las guerras de la Revolucin y el Imperio, en base al reglamento
de 1814 que obligaba a la Casa de Orange a cederle la colonia del
Cabo. A continuacin comenz la larga marcha del pueblo ber (afri-
kner) hacia la libertad y la independencia. Los descendientes de los
colonos holandeses (y hugonotes franceses) haban roturado el inte-
rior de la colonia del Cabo para escapar a la tutela de la compaa ho-
landesa de las Indias orientales, lo que fue conocido como la epopeya
de los trekbers. De 1835 a 1845, una nueva generacin de afrikners,
los voortrekkers (los que avanzan delante) huirn de la colonia del
Cabo y cruzarn el ro Orange para, en una verdadera sublevacin
pacfica, establecer repblicas bers en territorios que se convertirn
en el Natal, el Estado Libre de Orange y el Transvaal.
Despus de 1824, los funcionarios britnicos, aunque rehusando
en principio ampliar la colonia del Cabo, haban sido obligados a lle-
var la frontera hasta la cadena del Karccnbcrg, el Orange y el ro del
Stormbcrg para conservar a los trekbers bajo su control. No obs-
tante, numerosos trekbers fueron a instalarse ms all de la frontera
175
J76 F,l advenimiento de la poltica mundial Guerras en frica Austral 177

de la colonia como preludio al formidable movimiento de emigra- el misionero Erasmus Suit y cuatro jefes histricos, Uys, Potgieter,
cin que repeiHmamente estremeci los distritos al este (y tambin al Maritz y Cilliers. La ruta escogida apunta hacia el Natal, la regin
oeste del Swellendam). Fue una accin premeditada de miles de hom- deshabitada considerada como la ms bella y frtil. Antes, Potgieter y
bres y mujeres que abandonaron sus hogares, partiendo en carros ti- Uys quieren terminar con los matabeles, quedando su impetuoso ata-
rados por bueyes, carros con los que, en caso de peligro, formaban que grabado en los frescos del monumento de Pretoria; los matabeles
crculos, los laager. Esa emigracin fue la que se conoci como el cruzarn el Limpopo para ir a establecerse en el actual Zimbabwe.
Gran Trek, lento y largo viaje que llev a los ms determinados de El fresco muestra cuando el rey de los zules, Dingaan, tras reci-
los afrikners hacia el norte, haca la alta meseta que domina el Vaal bir a Retief, acepta la presencia de los voortrekkers en el Natal; De-
antes de alcanzar el Limpopo, por el oeste, hacia el Kalahari scrmde- bora Retief pinta el nombre de su padre sobre una roca del Drakens-
srtco, por el este, hacia el Natal, donde se haban ya establecido berg; los compaeros de Retief descienden hacia las planicies del
pioneros y comerciantes britnicos. Les quedaba todava atravesar la Natal, despus de haber quitado las ruedas de atrs de los carros,
frontera, pertrechados con armas y municiones, despreciando las le- cuyo armazn reposa sobre ramas. Pero la alegre espera se convierte
yes coloniales y sin divulgar el itinerario escogido. Los primeros jefes en tragedia cuando Retief visita por segunda vez a Dingaan, rodeado
de los voortrekkers fueron los plamficadores del movimiento y lo- de todos los zules arrodillados ante l, pues ninguna cabeza poda
graron sorprender a los britnicos que tardaron tiempo en reaccio- estar por encima de la del rey, y a los indunas (jefes militares) con
nar. una banda alrededor de la cabeza, y comienza la masacre de Retief y
Pasado el tiempo de las misiones exploratorias, como la de Piet sus ciento veinte compaeros blancos y mestizos al finalizar una
Uys en 1834, que recorri la costa hasta el Natal, cinco columnas se danza guerrera ofrecida como despedida al jefe voortrekker con el
pusieron sucesivamente en movimiento: en 1835, las de Louis Tri~ que acababa de ser firmado el contrato de establecimiento en el Na-
gardt y de Hans van Rensburg hacia la baha Dclagoa y la costa este tal. La tragedia se prolonga durante toda una noche de terror a las
portuguesa, a travs del Lowveld, la regin baja del Transvaal; en orillas del Blukrans en donde un ejrcito de diez mil zules ataca a las
1836 las de Hcndrik Potgieter, a la que pronto se unir la de Sarel C- familias aisladas. Los actos de herosmo se inmortalizaron en el pan-
lliers, que irn hacia el pas Matabele y la de Gert Maritz, que se des- ten afrikner, como el de la joven italiana Teresa Viglone que se
viar hacia el Natal; en febrero de 1837, un respetado notable de Gra- lanz sola a caballo pese a la presencia de los guerreros zules y las
hamstown, Piet Retief, dar una mayor amplitud al movimiento, condiciones del terreno, para dar la alarma; o la del joven Marthnus
publicando, antes de su partida, en el peridico de Grahamstown un Oosthuizen que carga contra los guerreros zules para recuperar las
manifiesto en favor de la creacin de un Estado afrikner indepen- municiones de un carro abandonado en la planicie. Las expediciones
diente, con la lista de los trescientos sesenta y seis voortrekkers de su de castigo dirigidas desde el Transvaal contra Dingaan fracasan: Uys
grupo. queda herido de muerte en una emboscada en Italeni; su hijo de doce
El monumento a los voortrekkers de Pretoria, inagurado en di- aos, Dirkie, que haba escapado al ataque, vuelve al lado de su padre
ciembre de 1949, cuenta, en sus frescos, la leyenda del Gran Trek: donde cae defendindole. La cuestin era si deba abandonarse el Na-
Lous Trigardt alcanza la cadena del Sontpansberg en donde funda tal. Potgieter y su grupo vuelven al Transvaa. El siguiente fresco
una comunidad, pronto diezmada por la fiebre amarilla; con algunos muestra a las mujeres alentando a los hombres a quedarse en el Natal
supervivientes es acogido por la guarnicin portuguesa de Louren^o pese a la amenaza de los zules.
Marques; el laager de Hendrik Potgieter sufre el asalto de los guerre- Los jefes histricos han desaparecido, siendo el ltimo Maritz
ros matabeles en Vegkop; desprovisto de medios de transporte y vve- que muere en septiembre de 1838. Los voortrekkers del Natal pien-
res, el grupo de Potgieter encuentra apoyo y socorro entre los baro- san entonces en un ciudadano de Graaff-Reinct, Andrics Prctorius,
longs, rivales y vctima de los matabees. Despus tuvo lugar la que se ha dado a conocer en los combates fronterizos contra los
constitucin solemne del primer gobierno de los voortrekkers: Retief, xhosas y que ha estado varias veces como observador entre los colo-
arrodillado, acaba de ser elegido gobernador; en pie, alrededor suyo, nos del Grand Trek.
178 El advenimiento de la poltica mundial Guerras en frica Austral 179

Organizador excelente, Pretorius, apenas nombrado comandante Bloemfontein, En febrero de 1848, sir Harry Smith, gobernador del
en jefe, transforma los cuatrocientos sesenta y cuatro hombres que Cabo, anexiona el territorio situado entre el Orange, el Vaal y el Dra-
han sobrevivido a los enfrentamientos con los zules en una temible kensberg, para crear la Soberana de Orange. Pretorius, ya insta-
unidad de combate. Toma el camino de la capital de Dingaan, lle- lado como Potgieter en el Transvaal intenta expulsar a los britnicos,
vando consigo sesenta y cuatro carros con el fin de establecer un pero es vencido en Bloomplaats en agosto de 1848.
campo atrincherado, un laager contra el cual se estrellarn el 16 de Una vez lograda la victoria, los britnicos se preguntan si la carga
diciembre de 1838, doce mil guerreros zules. La victoria de Blood de esta poltica imperial no resultar demasiado pesada pues, por un
Rivcr (rebautizado as el afluente del Bfalo, hacia el que se haban lado, los compromisos financieros se multiplican y, por otro lado, es
replegado para instalar el laager) provoca la desercin de los guerre- de temer un enfrentamiento con los afrikners del Transvaal. En con-
ros de Dmgaan, el cual pierde el poder en favor de su hermanastro secuencia, los britnicos deciden revisar su poltica para convertir a
Myande que cuenta con el apoyo de Pretorius. Los frescos del monu- los voortrekkers en aliados. Andres Pretorius, que durante un
mento de Pretoria describen la muerte de Dingaan y la coronacin de tiempo fue desautorizado por Potgieter, negocia con los britnicos
Myande en presencia de sus aliados afrikners. El ms importante re- los acuerdos de Sand River el 17 de enero de 1852, en los que por vez
sultado de la epopeya fue este verdadero encuentro con los pueblos primera stos reconocen un poder voortrekker al norte del Vaal. Pero
bantes, de lo que una publicacin oficial surafricana admiti por vez queda indefinido si se trata de uno o varios poderes puesto que en rea-
primera en 1980 la anterioridad de su presencia en relacin con los lidad coexisten tres pequeos estados independientes. Al morir An-
blancos en el Transvaal, el Natal y el Estado libre de Orange, cuando dries Pretorius el 23 de julio de [853, su hijo, Marthinus Wessel,
los manuales escolares y los discursos oficiales defendan al simulta- vuelve a emprender los esfuerzos de unificacin, que dan como resul-
neidad de las migraciones blanca y negra. tado que preste juramento el 6 de enero de 1857 como primer presi-
La primera repblica afrikner fue creada en 1839 en el Natal. No dente de la 7,HdAfrikdfLmcbe Republiek, Repblica de frica del Sur,
durar ms que cuatro aos. Vulnerable por la escasez de su pobla- el Estado afrikner del Transvaal, aunque la unificacin no ser real-
cin, la inexperiencia de sus administradores, resiste bastante bien a mente acabada hasta 1860.
las presiones de las autoridades britnicas que se rehusan a reconocer En marzo de 1853, el gobierno de Londres da un nuevo paso, al
su independencia. En 1841, la actitud del poder afrikner hacia los notificar a las autoridades del Cabo la necesidad de crear otro Es-
zules proporciona una justificacin para la intervencin britnica tado-tapn afrikner en la soberana de Orange. Pese a la oposicin
pues el Volksraad (parlamento) rechaza miles de negros errantes ha- de los anglfonos instalados en el territorio, el convenio de Bloem-
cia el sur por lo que el gobernador del Cabo, sir George Napier, te- fontein de 23 de febrero de 1854 anula la anexin de 1848. Una nueva
mi que se provocasen tensiones peligrosas en la frontera de la colo- repblica voortrekker se crea y diez mil afrikners, que viven en una
nia del Cabo. En mayo de 1842 el capitn T. C. Smith establece la gran pobreza, aparentemente poco equipados para una vida estatal
presencia britnica en Port Natal (la futura Durban) enfrentndose independiente y que adems estn en conflicto con los basothos del
con los voortrekkers en Congna. Precorius asedia a los britnicos, jefe Moshweshwc, atrincherado en su fortaleza montaosa del Dra-
que son salvados por la histrica cabalgada de un colono britnico, densberg, comienzan inmediatamente el establecimiento de un estado
Dick King, que recorre seiscientas millas para obtener refuerzos que constitucional. El poder legislativo ser ejercido por un volksraad,
permiten romper el cerco. El 15 de julio de 1842, los delegados del cuyos miembros sern elegidos; el jefe del Estado asistido de un co-
Volksraad capitulan en Pietermarizburg. mit ejecutivo, es responsable ante la asamblea. Los nuevos mecanis-
Comienza entonces un segundo trek que rene a los colonos que mos institucionales sern rpidamente puestos a prueba: el primer
quieren llegar hasta los afrikners instalados ms al norte entre el ro presidente Josias Philippus Hoffman, es destituido un ao despus de
Orange y el Vaal. Esta vez los britnicos pretenden controlar el mo- su eleccin.
vimiento, decretando que los voortrekkers siguen siendo subditos
britnicos y en 1846 nombran un alto funcionario con sede en
180 El advenimiento de la poltica mundial Guerras en frica Austral 181

La guerra de independencia del Transvaal inmigracin britnica permite desarrollar las plantaciones de caf y
de algodn y sobre todo el cultivo de la caa de azcar, con la ayuda
Sudfrica queda en consecuencia dividida en dos repblicas bers de trabajadores indios, contratados temporalmente pero que se que-
independientes, al norte y al sur del Vaal, y en dos colonias britni- darn definitivamente. El gobierno del Natal refuerza sus lazos co-
cas, las del Cabo y el Natal. merciales con la colonia del Cabo y las dos repblicas bers, estando
La colonia del Cabo estrena su primer parlamento elegido el pri- las tres unidas al Natal por el ferrocarril. sta era una colonia con
mero de julio de 1853, al mismo tiempo que el nacimiento de los es- poca poblacin blanca y fuerte implantacin bant veintids mil
tados afrikners. Todos los subditos britnicos de sexo masculino y blancos y trescientos mil negros en -1878, que toma la direccin
mayores de veintin aos gozan del derecho de voto, cualquiera que opuesta a la poltica de integracin racial del Cabo, al triunfar el con-
sea su raza, color o religin, a condicin de que ganen al menos cin- cepto de reservas indgenas bajo el impulso del secretario de Asun-
cuenta libras por ao o habiten en un lugar que cueste veinticinco li- tos Indgenas, Theophilus Shepstone; los negros quedan instalados en
bras. Esta poltica de integracin racial se aplica igualmente a los xho- zonas designadas previamente. Con la anexin en 1866, de una parte
sas de la frontera con la consigna de que se integren en la economa lo del Pondoland, en el sur, despus del Zululand, en 1897, el Natal do-
que supone el abandono de la estrategia de separacin de territorios bla la superficie que le haba sido asignada por las autoridades brit-
que se haba seguido hasta entonces. La colonia desarrolla su agricul- nicas en 1845.
tura, las redes de carreteras y ferrocarriles, la administracin local y El Estado libre de Orange se convirti en una repblica modelo
las escuelas. El nico verdadero problema es constitucional ya que se bajo la larga presidencia (1864-88) de Johannes Henricus Brand. Na-
trata de conciliar las ambiciones de un cuerpo legislativo elegido y la cido en El Cabo en 1823, Brand haba ido a Holanda a la edad de
accin de un gobernador nombrado por Londres, nico depositario veinte aos, estudi derecho en Leiden, llegando a abogado en Lon-
del poder ejecutivo. Gracias a su habilidad, sir George Grey vence las dres en el Inner Temple '. De vuelta al Cabo, gan gran reputacin
dificultados pero es destituido despus de haber concluido un como abogado, al tiempo que enseaba derecho en el South African
acuerdo de cooperacin con el Estado libre de Orange. Su sucesor, thenaettm. En 1854 fue elegido para el primer parlamento. Die?.
Philip Wodehousc, de tendencias autocrtcas, entra en un agudo aos despus, los ciudadanos influyentes del Estado libre de Orange
conflicto con el parlamento. En 1870, sir Hcnry Barklcy, militante pidieron a Brand que se presentase como candidato a la eleccin pre-
liberal, hace triunfar la tesis del gobierno autnomo y el 1 de di- sidencial. El nuevo jefe de Estado se preocup en primer lugar de po-
ciembre de 1872, el diputado John Charles Molteno es elegido pri- ner en orden el problema de las relaciones con los basotos, para lo
mer ministro de la colonia; el gobernador del Cabo no es ms que el cual negoci un tratado de fronteras precisas entre el Estado libre y el
representante del gobierno britnico, una autoridad de tutela y no territorio de Moshweshwe, pero al violarse el acuerdo declara la gue-
de ejecucin. El acceso a la autonoma interna devuelve a los afrik- rra y Moshweshwe no logra evitar el desmantelamiento de su domi-
ners del Cabo el gusto por los asuntos pblicos, constituyndose en nio ms que recurriendo a la proteccin de la Corona britnica, por
1875 una Asociacin de verdaderos afrikners en Paarl, fijndose lo que desde entonces Basutolandia subsiste como enclave geogrfico
como objetivo la defensa de nuestra lengua, de nuestra nacin y y poltico, accediendo en 1966 a la independencia. Despus de 1870,
nuestro pas; en 1877 el periodista Jan H. Jofmeyr funda el frika- Brand desarrolla el Estado Libre, enriquecido por los primeros des-
ner fond, partido poltico cuyo papel ser decisivo en el parlamento cubrimientos de diamantes, mediante una reorganizacin de los ser-
del Cabo. vicios pblicos, la educacin, el sistema judicial, tiende una red tele-
La colonia del Natal queda separada en 1856 de la del Cabo, do- grfica entre El Cabo y Natal, extiende su comercio y logra el
tndose al ao siguiente de un consejo legislativo de cuatro funciona-
rios y de doce miembros elegidos, aunque la reivindicacin de un go-
1 Una de las cuacro sociedades en Londres que tienen el derecho exclusivo de ad-
bierno representativo no ser satisfecha hasta 1893. El xodo de los mitir nuevos abogados ante los Tribunales. Es una especie de colegio de abogados,
voortrekkers debilit la agricultura, pero a partir de 1850 una gran pero cuyo funcionamiento es muy peculiar (N del I'.).
182 El advenimiento de la poltica mundial Guerras en frica Austral 183

reconocimiento de las potencias extraaras por lo que el Estado libre el Laing's Neck, en la frontera con el Natal. Tras esta sonada derrota,
acredita sus propios representantes consulares en Europa y Estados Gran Bretaa inicia conversaciones de paz y reconoce en el convenio
Unidos. de Pretoria del 3 de agosto de 1881, la autonoma interna del Trans-
El destino del Transvaal es ms complicado. Marthmus Wessel vaal. Entre las colonias britnicas y las repblicas bers parece en-
Pretorius se ve obligado a renunciar a la presidencia de la Repblica contrarse un equilibrio, destruido por los espectaculares descubri-
Surafricana en 1860 cuando se convierte en un efmero presidente del mientos de diamantes en las regiones ridas del Griqualand
Estado Libre de Orange al rechazar la opinin pblica de las dos re- occidental y los tornados humanos suscitados ms adelante por los
pblicas bers esta unin personal. Estalla una breve guerra civil, ter- yacimientos aluviales del Vaal y los ricos filones volcnicos de Kim-
minando con la vuelta de Pretorius a la magistratura suprema en berley.
1864, seguida en 1871 de una nueva dimisin forzada, al criticar el
Volksraad la falta de firmeza del jefe del Estado ante los ingleses. I,os
parlamentarios del Transvaal buscan un presidente que tenga la en- El fracaso de la incursin de Jameson
vergadura de Brand, eligiendo en El Cabo al reverendo Thomas
Franc.ois Burgers, competente, dinmico e idealista, pero que, desa- El descubrimiento de diamantes haba provocado los primeros
fortunadamente, lleva a cabo una poltica de reformas demasiado pre- conflictos entre gobiernos. El Transvaal fundamentaba sus derechos
cipitada, por lo que Burgers pierde rpidamente el apoyo de los ciu- para reivindicar el tringulo formado por la confluencia del Vaal y
dadanos del Transvaal. En el exterior reaparecen las presiones del Harts en el convenio de Sand de 1852 y en los acuerdos negocia-
britnicas debido a que el secretario de Estado para las Colonias, lord dos con las tribus negras por Andries Pretorius; el Estado Libre de
Carnavon, no aprecia la perspectiva de un Transvaal fuerte e inde- Orange invocaba el convenio de Blocmfontain por el que se le haba
pendente que intenta lograr una salida al mar mediante la construc- reconocido un territorio que iba desde el norte del Orange hasta su
cin de una lnea ferroviaria con la baha de Delagoa, mientras que l confluencia con el Vaal y reclamaba una parte del Transvaal com-
suea con una federacin de Estados del frica austral bajo soberana prada en 1861 a Adam Kok, en aquel entonces jefe de los griguas; las
britnica. El 22 de enero de 1877, una misin dirigida por Thcophilus tribus negras exponan tambin sus pretensiones, fundadas en su in-
Shepstone llega a Pretoria (capital del Transvaal y que debe su nom- discutible posesin de estas regiones antes del Gran Trek; el jefe de
bre a Andries Pretorius) y proclama la anexin del Transvaal a Gran los griguas, Nicols Waterboer llega hasta el punto de pedir la inter-
Bretaa. Lejos de espulsar por la fuer/.a a la pequea escolta de vencin britnica. Tras el fracaso de las negociaciones multilaterales
Shepstone, el consejo ejecutivo comtemporeniza y enva dos delega- de Klipdrift, en agosto de 1870, las partes recurren al arbitraje del te-
ciones a Gran Bretaa bajo la direccin de Paul Kruger, sin obtener niente gobernador del Natal, Robert Keate, que en abril de 1871 de-
ningn resultado. El 16 de septiembre de 1880, el Transvaal se su- sestima en Bloemfontain las tesis del Transvaal y del Orange y el 27
bleva y se constituye un triunvirato provisional compuesto por Kru- de octubre, los britnicos anexionan la zona en discusin provocando
ger, el comandante jefe Piet Joubert y M. W. Pretorius, mientras que la clera de Brand que obtendr finalmente noventa mil libras de in-
los bers organizan una imponente manifestacin en Paardekraal. La demnizacin por las tierras perdidas.
primera guerra de independencia del Transvaal, aparte de las escara- Diez aos despus, el conflicto toma un cariz ms poltico y
muzas peridicas, se resuelve en dos batallas campales. El 20 de octu- opone el Transvaal, smbolo del nacionalismo afnkner, a Gran Bre-
bre de 1880, en un combate tan breve como encarnizado, Piet Joubert taa, presa de un creciente imperialismo. Sin embargo, dos aos des-
derrota a los doscientos cincuenta hombres del coronel Anstruther e pus del convenio de Pretoria, el nuevo presidente Paul Kruger abre
impide que los refuerzos lleguen a las pequeas guarniciones britni- nuevas negociaciones con Londres que permitan reordenar las rela-
cas dispersas por el Transvaal. El 26 de febrero de 1881, los coman- ciones entre los dos Estados de acuerdo a la posicin del Transvaal,
dos de Joubert escalan los escarpados de Amajuba y desalojan a los alcanzndose en el convenio de Londres de 27 de febrero de 1884 el
britnicos que intentaban controlar el punto de acceso al Transvaal, acuerdo de devolver al Estado afrikner su nombre de Repblica
184 F,l advenimiento de la poltica mundial Guerras en frica Austral 185

Surafricana (en tanto que el convenio de Pretoria le impona el de ros del Veld, puede ahogar el ncleo ber original, por lo que Kruger
Estado de Transvaal), las fuerzas britnicas no podrn en adelante niega a los recin llegados el derecho de sufragio, aceptando ms ade-
estacionarse o ser desplazadas al Transvaal, el residente britnico es lante que sean representados en un segundo Volksraad, una segunda
sustituido por un cnsul, la frontera oeste de la Repblica es am- cmara del Parlamento sin poder real. Una cierta agitacin surge en-
pliada, y sobre todo se abandona por completo la idea de la soberana tre los uitlanders que crean la Unin nacional de Transvaal y presen-
britnica, por lo que nicamente los tratados con potencias extranje- tan en 1895 una peticin con trece mil firmas a Kruger para obtener
ras o ciertas tribus negras sern sometidos a la aprobacin del Lo- la liberalizacin del derecho de voto.
reign Office. A partir de 1894, Cecil Rhodes imagina que los uitlanders pueden
Tras lo que aparece como un compromiso histrico con las rep- ser la palanca que permita derribar la repblica del Transvaal. Su pro-
blicas bers, lo que Londres hace en realidad es adoptar una poltica puesta de unin aduanera de los cuatro Estados y las colonias de
de cerco implacable. Aguijoneados por las presencia alemana en el frica del Sur fue rechazado por Kruger. Con la cooperacin discreta
suroeste africano (Berln ha izado su bandera en la costa occidental, del primer ministro britnico, lord Saisbury, del ministro de las Co-
al norte del Orange y se ha anexionado un territorio cuya superficie lonias, Joseph Chamberlain y del alto comisario en El Cabo, sir
es como una vez y media la de la Alemania de la poca), los britni- Hercules Robinson, Rhodes prepara un golpe de Estado, una suble-
cos atraviesan el Limpopo y colonizan la futura Rodesia (el Zim- vacin de la Unin Nacional en Johannesburgo, apoyado por una in-
babwe actual), prohibiendo sin embargo al Transvaal engrandecerse cursin militar dirigida por Leander Starr Jameson, administrador del
hacia el oeste en Bechuanalandia. Rodeadas las repblicas bers de Mashonaland, en la frontera del noroeste del Transvaal, que impon-
territorios britnicos y limitada su expansin econmica, el desarro- dr una mediacin entre los uitlanders y el gobierno del Transvaal. El
llo ferroviario va en el mismo sentido pues si en 1887 el gobierno del alto comisario Robinson organiza una asamblea constituyente que se
Transvaal logra finalmente financiar el tramo con la baha de Dela- pronunciara por la autonoma interna, en el marco de una Federa-
goa, el ferrocarril del Cabo no queda ms que a escasos kilmetros de cin del frica del Sur britnica.
la frontera del Transvaal, e! del Natal est casi terminado, una se- El complot fracasa pues los uitlanders titubean ante la subleva-
gunda va une El Cabo con Port Elzabeth, y una vez alcanzado el cin, sus jefes estn divididos y Kruger ha sido informado del pro-
Estado Libre de Orange, contina hasta los campos aurferos. En yecto. No obstante, Jameson cruza la frontera con quinientos miem
1892, las dos lneas del Cabo llegan a Johannesburgo y en 1895, la va bros de la polica privada de Rhodes, pero los comandos bers
del Natal conecta Durban con Witwaters-rand. capturan al grupo el 2 de enero de 1895. El fracaso de la incursin de
El nacionalismo afnkner da provisionalmente un giro ms ambi- Jameson conlleva la cada de Rhodes, desautorizado por el Afrikaner
guo en la colonia del Cabo. Cuando Cecil Rhodes se convierte en Bond en el parlamento del Cabo, pero la idea de una utilizacin pol-
Primer Ministro en 1890, se apoya en el Afrikaner Bond de J. H. tica de los uitlanders es continuada por el ministro de las Colonias
Hofmeyr. El heraldo del imperialismo suea con una unin de los Chamberlain y el nuevo alto comisario en El Cabo, sir Alfred Mil-
pueblos anglfonos del mundo entero, en el seno de la cqal tendra ner, tanto ms cuanto que el gobierno de Londres est persuadido de
su sitio una frica del Sur unificada en la que afrikners y britnicos que los subditos britnicos y otros extranjeros constituyen la mayo-
tendran los mismos derechos. Rhodes da una respuesta positiva a ra de la poblacin del Transvaal, lo que es un clculo equivocado
las aspiraciones culturales y econmicas de los afrikners del Cabo, pues en realidad ciento cincuenta mil ciudadanos de la Repblica co-
remtroduciendo el holands en la justicia y la educacin y decretando existen con setenta y seis mil extranjeros, entre los cuales hay cua-
derechos arancelarios elevados destinados a proteger la producin renta y un mil britnicos. Al comienzo de 1899, el alto comisario
agrcola de la colonia. Milner dirige a la reina Victoria una peticin con veintiuna mil fir-
Los afrikners del Transvaal y el Estado libre del Orange tienen mas, exponiendo las quejas de los subditos britnicos expatnados en
preocupaciones diferentes pues en el primero la afluencia de los ui- el Witwaterrand, contra el gobierno del Transvaal. Steyn, el presi-
tlanders, los extranjeros atrados por el descubrimiento de los teso- dente del Estado libre de Orange despliega unos ltimos esfuerzos de
186 El advenimiento de la poltica mundial Guerras en frica Austral 187

mediacin y Kruger hace unas ltimas concesiones, entre ellas conce- tiene la ventaja de conocer el terreno y el clima, transformndose du-
der a los uitlanders el derecho de voto tras cinco aos de residencia rante el conflicto en una verdadera formacin de guerrillas, muy m-
en lugar de catorce. La tensin contina subiendo entre Londres y las vil, atosigando a un enemigo disciplinado y a veces torpe. En este
repblicas bers, habindose pronunciado el Volksraad de Orangc en sentido, la guerra ber puede parecer como el primer conflicto de la
favor del Transvaal. La segunda guerra anglo-ber estalla el 11 de oc- descolonizacin del siglo XX.
tubre de 1899. Kruger proclama la ley marcial en el Transvaal y en el Estado Li-
bre de Orange Steyn moviliza a los ciudadanos. Los comandos bers
se instalan en las fronteras del Natal y de la colonia del Cabo, diri-
La segunda guerra anglo-ber gindose a continuacin hacia los cinco frentes que se precisan desde
el inicio de la guerra: en el norte del Natal, en la frontera de Basuto-
En el imaginario de la Belle poque, el herosmo del soldado- landia, en el oeste del Orange alrededor de Kimberley, en el oeste del
granjero ber defendiendo su independencia republicana contra el Transvaal, alrededor de Mafeking, en el norte del Transvaal. Pueden
poder desmesurado del Imperio britnico inflama las imaginaciones y distinguirse cinco fases en esos treinta y dos meses de guerra entre
hace que Gran Bretaa perciba su aislamiento. La intranquilidad gana Gran Bretaa y el krugensmo:
las cancilleras. Cuando el fracaso de la incursin de Jameson, Gui-
llermo II no se content con una protesta diplomtica, sino que haba En octubre de 1899, a la espera de refuerzos, los primeras
enviado a Kruger un telegrama de felicitacin y prometido, para el fuerzas britnicas, unos veintisiete mil hombres, se mantienen a la de-
futuro, el apoyo de su pas contra cualquier amenaza a la indepen- fensiva. Nada ms innecesario que volver a escribir la historia, pero
dencia de las repblicas bers. El Imperio alemn piensa incluso ir parece no obstante que los bers hubieran debido dedicarse a una
ms lejos y estudiar la posibilidad de una gestin colectiva, con guerra de movimiento logrando victorias decisivas antes de la llegada
Francia y Rusia, ante el gobierno de Londres, con el fin de obtener de tropas de refresco y provocar una sublevacin general en la colo-
garantas formales, pero las dos potencias consultadas muestran poca nia del Cabo penetrando en ella directamente. Por el contrario, la ac-
prisa en esta alianza continental. Las opiniones pblicas se inflaman y titud de los comandos bers es de lo ms prudente que se pueda ima-
an en 1903, cuando Eduardo VII visite Pars para consagrar la En- ginar, pues si por un lado el comandante jefe del Transvaal, Pet
tente cordial, la poblacin parisina le silbar y corear el nombre de Joubert, inflige a las fuerzas inglesas del Natal las derrotas de Dundee
Kruger. Incluso en Gran Bretaa, s el despertar de la idea imperial y de Moddersprint y les hace batirse en retirada en Ladysmith, por
al que contribuyen los manifiestos de Seeley, La expansin de otro lado otros destacamentos afrikners los cinco mil hombres del
Inglaterra, en 1884, y de Fronde Inglaterra y sus colonias, dos aos general Cronj se quedan paralizados en los asedios intiles de
despus, adquiere un valor moral ante el pueblo ingls como ex- Mafeking (donde el asediado es Badn Powell, el futuro fundador del
presin de la lucha por la vida en el sentido darwnista y del endere- movimiento scout) y de Kimberley. Algunos comandos franquean el
zamiento de la energa britnica cantada por Kiplng la duda apa- Orange provocando la declaracin del estado de guerra en algunos
rece en el seno de la oposicin liberal y en los Comunes, su lder, sir distritos fronterizos de la colonia del Cabo, dando ejemplo de lo que
Henry Campbell-Bannerman, condena duramente un conflicto que se podra haber hecho a mayor escala.
considera injusto. A fines de 1899 un cuerpo expedicionario de veintitrs mil
Acompaado en ocasiones de nios y viejos, y atestado de largas hombres desembarca en El Cabo, a las rdenes del general Buller,
filas de carros de aprovisionamiento, el ejrcito ber tiene el aspecto nombrado comandante en jefe del e)rcito britnico. Todos los com-
de un ejercito popular. Privado del armamento pesado pedido a Eu- bates se producen entonces en territorio britnico, prolongndose
ropa y que no ha recibido a tiempo, slo dispone de setenta piezas de esta situacin durante cuatro meses. Tres grupos britnicos avanzan:
artillera de campaa y carece de municin para sus muser por lo el general Buller que pretende liberar a las fuerzas del Natal, el gene-
que debe contar con lo que logre arrebatar a los ingleses; no obstante, ral Methnen que se dirige hacia Kimberley, y los generales Frenen y
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Gatacrc que tienen por misin expulsar a los bers de los distritos de biernos europeos para obtener una paz honorable. De Wet es ro-
la colonia del Cabo que ocupan (Colesberg, Aliwal del Norte y Bur- deado en Polar Grove aunque logra escaparse con el grueso de sus
gersdorp). Mcthnen obliga al comandante de las tuerzas del listado tropas, pero los britnicos ocupan lloemfontein el 13 de marzo.
Libre, Jacobus Prinsloo, a retirarse pero a su vez sufre grandes prdi- En el consejo de guerra que el 17 de marzo rene a los dos
das cuando se unen a Prinsloo las tropas del general J. H. De la Rey y presidentes bcrs, Kruger y Steyn, deciden continuar U lucha pero
despus por las de Cronj que ha levantado el sitio de Mefeking. Si- dividiendo sus ejrcitos en pequeas unidades independientes con
gue la semana negra del ejrcito britnico, la segunda semana de di- mayor movilidad para hostigar las lneas de comunicacin britnicas
ciembre de 1899: el 10 de diciembre, en Stormberg, los soldados del segn la tctica utilizada con xito por De. Wet. Louis Botha .susti-
Estado Libre y los rebeldes del Cabo, a las rdenes del general J. H. tuye, con treinta aos, a Pict Joubert como comandante supremo y
Olivier, infligen duras prdidas a las fuerzas de Gatacrc; el 12 de di- fijar como objetivo para sus doce mil hombres multiplicar las esca-
ciembre, en Magersfontein, al sur de Kimberley, Methnen lanza doce ramuzas. Un ejrcito britnico de cien mil hombres se mueve enton-
mil hombres a un desastroso ataque frontal, rechazado por el tiro de- ces hacia el norte en una lnea que va desde Kimberley hasta Ladys-
vastador a ras de tierra de los hombres de De la Rey y Cronj (con mith para llegar al Transvaal. El 24 de mayo, Roberts anexiona
disparos desde emboscadas situadas en las trincheras situadas delante oficialmente la colonia de Orange mientras que sus fuerzas cruzan el
de las ondulaciones del terreno); el 15 de diciembre, el propio Buller Vaal en varios sitios. El 31 de mayo, Roberts entra en Johannesburgo,
es derrotado en el Tugela, cuando intentaba atravesar la linea ber habindose refugiado Kruger y su gobierno dos das antes en Macha-
{dirigida por el general Louis Botha, que reemplaza a Joubert que se dodorp, al este del Transvaal. Kruger est persuadido de que se ga-
encuentra enfermo) para liberar a White que permanece encerrado en nar Europa para lograr para el Transvaal el apoyo de los gobiernos y
Ladysmith, y cinco mil bcrs rechazan, gracias a su superioridad de la opinin pblica, y el general Burger asume las funciones de vice-
tiro, a los veintitrs mil hombres de Buller reforzados con cuarenta y presidente; Steyn, presidente del Estado libre, encama el espritu de
dos caones. resistencia ber hasta el fin del conflicto y se une a De Wct y sus co-
Tres nuevas divisiones britnicas desembarcan en El Cabo el mandos en el campo de batalla.
10 de enero de 1900. Buller es sustituido en el mando por lord Ro- Roberts entra en Pretoria el 5 de junio de 1900. El 1 de sep-
berts, hroe de los combates de Afganistn, secundado por Kitchc- tiembre anexiona oficialmente el Transvaal, terminndose terica-
ner, jefe de estado mayor. La suerte de las armas comienza a cambiar mente la guerra. Quedan por eliminar las ltimas bandas de bers ar-
cuando Roberts lanza una ofensiva que parte de la colonia del Cabo, mados, considerados no como combatientes sino como rebeldes
el 11 de febrero de 1900. Su intencin es liberar Kimberley, aniquilar armados contra el nuevo orden britnico. De hecho la guerra de gue-
el ejercito de Cronj y ocupar Bloemfontain. Cuatro das despus li- rrillas dirigida por los jefes militares de las dos antiguas repblicas
bera Kimberley y los bers se retiran a Boshof en el Estado Libre de alcanza su paroxismo. De Wet dirige una campaa de reclutamiento
Orange. Sigue el primer desastre ber al cercar los ingleses al ejrcito entre los indecisos que frecuentemente terminan por desenterrar sus
de Cron al este de Paardeber el 18 de febrero, tras diez das de com- fusiles y unirse a los comandos. Las guarniciones britnicas son ata-
bates, diez das de asaltos britnicos rechazados continuamente. cadas para aduearse de municiones y provisiones. El 24 de octubre
Desde el extenor los comandos del general Christian De Wet acosan logra una victoria en l'Vederikstad y decide a continuacin llevar a
a las fuerzas britnicas intentado romper la tenaza. El 27 de febrero cabo una incursin en la colonia del Cabo donde dos de sus oficiales,
Cronj capitula, cayendo prisioneros cuatro mil soldados del Trans- Hcrtzog y Kritzingcr alcanzan la baha de Lamberts, en el Atlntico,
vaal. El mismo da, Buller a la cabeza de cuarenta mil hombres rompe y el distrito de Wlowmore. Al final del conflicto, De Wet combate
las columnas de Botha liberando la ruta de Ladysmith. El Estado Li- imbatido en el Estado Libre y De la Rey en el Transvaal mientras
bre es a partir de ese momento el centro del conflicto. Se encarga a que el general Smuts controla con dos mil quinientos hombres toda
De Wct que pare el avance de Roberts, mientras los dos presidentes la regin noroeste del Cabo.
Steyn y Krugcr lanzan una llamada a Gran Bretaa y a los otros go- Mientras tanto, Kitchencr, que ha sucedido a Roberts como co-
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mandante supremo britnico en noviembre de 1900, multiplica las nales que ofrecer a frica del Sur unificada y que permitir la ven-
contramedidas sobre los comandos. Ordena construir filas de casa- ganza de los vencidos.
matas, proyecta barricadas erizadas de puntas, organiza acciones de
limpieza por los colonos a caballo y sobre todo practica la poltica de
la tierra quemada, haciendo que el ejrcito britnico incendie las La venganza de los vencidos
granjas situadas a lo largo de las vas del ferrocarril, queme las cose-
chas y mate al ganado. Pronto las mujeres y los nios son alejados en Los acontecimientos anteriores van a tener un desenlace sorpren-
los campos de concentracin {cuarenta campos, ciento cincuenta mil dente. Siete aos despus de la paz de Vereeniging, los principales ac-
asignados a residencia en octubre de 1901) con una fuerte tasa de tores del conflicto anglo-ber, tan direrentes por sus acciones pasa-
mortalidad. Los prisioneros de guerra son encarcelados fuera de das y sus visiones del futuro, se unirn entusisticamente para crear la
frica del Sur, en campos establecidos en Ceiln, en las Bermudas, en Unin Sudafricana. En una fotografa moderna se ve a algunos de los
Santa Helena y en la India. Padres fundadores saliendo del edificio de ladrillos rojos de Bloem-
En marzo de 1901, Kitchener propone la paz, pero las primeras fontain donde tuvo lugar la fase final de la Convencin constitucio-
negociaciones en Middelburg (Transvaal) entre Botha y l fracasan. nal nacional. En primer plano, pasando delante de un mostrador que
Los britnicos renuevan sus propuestas a principio de 1902, inclinn- huele a tiempo de especies y de pioneros, el general ber Louis Botha
dose esta vez el vicepresidente del Transvaal, Burger, por la negocia- y el archiimpcrialista Leander Starr Jameson, comandante supremo
cin y se entrevista con Steyn del 9 al 11 de abril en Klerksdorp. Se- del ejrcito del Transvaal y autor de la famosa incursin preludio del
senta delegados de los ejrcitos del Transvaal y el Orange comienzan conflicto, discuten con calma digna de viejos socios. Un cuadro ms
a continuacin un largo debate, el 15 de mayo, bajo una tienda levan- solemne adorna el comedor del Parlamento del Cabo, en el cual se ve
tada en Vereeniging y eligen cinco negociadores, Botha, De La Rey, a la Convencin nacional en sesin y entre los constituyentes se reco-
Smuts, De Wet y Hertzog. El alto comisario britnico en Pretoria, noce a los ms gloriosos de los generales bers, Smuts, De La Rey,
Milner es intransigente, a diferencia de Kitchener que estaba abierto a De Wet, Hertzog, pero tambin a un conspirador uitlander de Jo-
una perspectiva de paz. Un proyecto de tratado estipulando el fin de hannesburgo, Fitzpatrick,
la independencia de los bers se transmite a Vereeniging, en donde es Un consenso tan sorprendente se ha formado poco despus de
adoptado por cincuenta y cuatro votos contra seis. Despus de este una guerra que pareca haber creado tantos odios eternos gracias al
procedimiento, sorprendentemente democrtico para ser bcr, el tra- cambio poltico proveniente de Gran Bretaa que ha puesto en mar-
tado de Vereeniging queda firmado el 31 de mayo de 1902, en el es- cha el proceso de reconciliacin. El 12 de enero de 1906, el gobierno
tado mayor de Kitchener en Melrose House, en Pretoria. conservador unionista, en el poder en Londres desde once aos antes,
Los hijos de los voortrekkers vuelven bajo el yugo del Imperio sufre una dura derrota al renovarse la Cmara de los Comunes. El l-
britnico por la fuerza de las armas, por la fuerza de un ejrcito sin der del partido liberal, sir Henry Campbell-Bannerman, se convierte
rival. Pero, paradjicamente, la segunda guerra anglo-ber tendr en Primer Ministro. Como jefe de la oposicin haba defendido enr-
otros efectos ms positivos para los destinos del pueblo afnkner. gicamente la causa de los bers y condenado una guerra injusta. El
Por un lado, las condiciones de la unificacin poltica son a partir de acercamiento con los lderes polticos afrikners es inmediato (Smuts
entonces reunidas, terminando con la desconfianza hacia los afnk- haba tomado contacto con los liberales antes de su victoria). La co-
ners del Cabo, demasiado anglizados, y las diferentes fracciones de la misin de encuesta, nombrada por el nuevo gobierno en abril de
nacin afnkner tienen el mismo estatuto, el de colonias, formadas 1906, permitir la vuelta a una vida poltica autnoma en las antiguas
por subditos britnicos. De otro lado, el nuevo soberano, Gran Bre- repblicas bers.
taa, no se presenta nicamente bao la mscara del imperialismo La estrategia de los conservadores era diferente. El alto comisa-
triunfante, sino que encarna al mismo tiempo, la democracia de tipo rio, Milner, heraldo del imperialismo, patriota de raza britnica,
liberal occidental, que ser el nico juego de mecanismos institucio- haba emprendido con energa e inteligencia la reconstruccin de los
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territorios desvastados por el conflicto, reinstalado los prisioneros y las ventajas de la unificacin que lord Selbornc redacta en enero de
los civiles liberados de los campos, reconstruido las granjas, los culti- 1907.
vos, el ganado, reparado los caminos y las vas frreas. Pero al mismo La Convencin constitucional nacional, compuesta por delega-
tiempo, haba afirmado con rotundidad que deban tornarse toda ciones de las cuatro colonias, se abre en octubre de 1908 en El Cabo,
clase de precauciones para hacer definitivo el destino britnico del bajo la presidencia de sir Henry de Villiers, presidente del tribunal de
frica austral. Deba atraerse gran nmero de inmigrantes britnicos la colonia, ocupando la vicepresidencia el antiguo presidente del Es-
con el fin de poner en minora a los afrikners, continundose vigo- tado Libre de Orange, Steyn. La Convencin se trasladar primero a
rosamente con la poltica de anglizacin de la enseanza. En cuanto a Durban, para concluir sus trabajos en Bloemfontam. Un proyecto de
la concesin de una cierta autonoma poltica a las dos antiguas rep- decreto denominado constitucin de frica del Sur es rubricado por
blicas, quedara limitada a la eleccin de los estamentos legislativos todos los delegados el 11 de mayo de 1909, firmndolo Eduardo VII
locales, permaneciendo el ejecutivo, el gabinete, en manos del go- el 20 de septiembre y entrando en vigor el 31 de mayo de 1910.
bierno de Londres.
El giro liberal es absolutamente radical. El Transvaal, en diciem-
bre de 1906, y la colonia de Orange en junio de 1907 quedan dotados
de parlamentos y de gobiernos propios, basados en el modelo brit-
nico, segn el modelo de las colonias del Cabo y del Natal. El des-
pertar del nacionalismo afrikner va a verse facilitado con estas medi-
das. En enero de 1905 se constituy el primer partido afrikner de la
postguerra, Het Volk, (El pueblo), bajo la direccin de cinco gene-
rales bers: Botha, Burger, De la Rey, Beyers y Smuts. En mayo de
1906, la colonia de Orange sigue el mismo camino con el Orangia
Union, dirigido por Hertzog, De Wet y Fischer. Ambas formaciones
ganan las elecciones legislativas en las dos colonias: Botha se con-
vierte en primer ministro de Transvaal en 1907 y Ahraham Fischer,
secundado por Hertzog, dirige el gobierno de Orange. Cinco aos
despus de terminado el conflicto, los vencidos vuelven al escenario
poltico, y son muchos los que atribuyen esta evolucin a la generosi-
dad de Gran Bretaa.
Hasta entonces todos los intentos para ir ms all en la va de la
reconciliacin unificando las cuatro colonias haban fracasado debido
a las diferencias de estatus entre los dos territorios de soberana brit-
nica y las dos repblicas bers. Este obstculo acababa de desapare-
cer y las dudas comunes sobre el futuro inclinan a los responsables de
las cuatro colonias a unirse. Una de las dudas, no dicha, se refiere a
los derechos de los negros y al lugar que ocuparn en el pas. En
1906, la revuelta de Bambata, reflejo de la desesperacin de los zules
del Natal, lleva el problema a primer plano. La otra, sugerida desde
Londres, se refiere a la baza que supondra para el Imperio britnico,
un frica del Sur unida en caso de guerra contra Alemania. El argu-
mento ocupa un puesto destacado en el informe preparatorio sobre