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LA MARCHA

DE LOS PUEBLOS
DE LA MONTAA
ANDRS DIPLOTTI
ESTABA JUNTO a mi ama cuando el mensajero volvi.
El Pueblo de la Flor Roja se haba reunido en la cmara mayor. Los cazadores acababan de
regresar de una larga excursin y todos queran ver qu haban trado. Cualquier novedad era
bienvenida luego de semanas de comer lagartijas, larvas y peces ciegos.
La pieza principal era una cabra. Una cabra pequea y flaca, ms aun que las que solan verse en
aquellas montaas. Carne verdosa y agusanada se derramaba por desgarrones abiertos por los
buitres. Quizs por aquel mismo par de buitres atravesados por flechas que los cazadores haban
depositado ante la plataforma de Brathugat.
Una cabra flaca y dos buitres le susurr al odo. Cre ver que sus ojos se movan bajo los
prpados apretados.
Raramente se congregaba el pueblo entero salvo para las fiestas. Esta vez el nimo no era
festivo. La cmara estaba llena de murmullos y resoplidos. Todos vean que las presas eran magras
y que nadie probara ms que un par de bocados.
En tiempos de mi padre dijo el viejo Kroth, los cazadores habran trado varias cabras y
jabales en la mitad del tiempo.
Si sabes dnde encontrarlos, puedes cazarlos con mi arco gru Zagog.
El Pueblo de los Huesos est cazando en nuestro territorio otra vez dijo Duruk.
Llevaremos la guerra a sus cuevas!
No vimos ningn rastro de ellos dijo Ksh, pero solo yo la o. La cmara mayor se haba
convertido en un hervidero de aullidos y pisotones.
Si no han sido los de los Huesos, han sido los del Pual Mellado!
Qu imbciles solo pueden cazar cabras muertas?
Acabaremos comindonos entre nosotros.
En la llanura podramos encontrar ms presas!
No. Mi ama nunca levantaba la voz. Cuando Brathugat hablaba, todos escuchaban. Nadie
bajar a la llanura
Ninguno la cuestion. Todos conocan el motivo.
Guerra, entonces!
No. No iremos a la guerra. Son tiempos difciles, pero pasarn. Los animales siempre vuelven.
Pero tenemos hambre!
T no ests nada mal, Orzug coment Ang. Podras alimentarnos a todos por una
semana.
Las carcajadas duraron apenas unos instantes. Las apag un grito proveniente de una de las
entradas de la cmara.
Brathugat!
Era el mismo mensajero de la otra vez, pero se lo vea mucho ms cansado y sucio. Se lo hice
saber a mi ama mientras el recin llegado se abra paso a empellones.
Qu sucedi, Rga? Ang brome en la lengua comn. No encontraste el camino de
regreso? Se la vea despreocupada, pero tanto ella como Duruk haban echado mano a sus
espadas. La vez anterior, Rga traa splica en los ojos. Ahora estaban encendidos de furia.
Brathugat! volvi a vociferar aun antes de llegar ante la plataforma. Brathugat! Vine a
implorar en nombre de mi pueblo. Me humill ante ti. S que no soy el primero
Ya tienes mi respuesta, Rga de la Fortaleza.
Skah! En dos movimientos colricos, se clav los dientes en un dedo y escupi su propia
sangre. Togh Rga! Brathugat u ronk! Shamug Rga Kl-ah!
No era necesario conocer la lengua de la Fortaleza para adivinar qu acababa de decir. Al menos
una docena de manos lo habran hecho pedazos si no hubiera mediado un gesto de Brathugat.
Ahora soy solo Rga. El Pueblo de la Fortaleza ya no existe. El Ojo lo ha conquistado.
El silencio cay como una losa de piedra. La sorpresa y el horror no habran sido mayores si las
tropas del Ojo se hubieran aparecido all mismo.
Lo vi cuando llegu a la Fortaleza continu Rga. Las torres haban sido derruidas. Las
puertas estaban destrozadas. Los esclavos del Ojo se llevaban en cadenas a los que no haban
matado.
Y a ti no te atraparon? pregunt Duruk.
Los vi a lo lejos desde la cima de un peasco.
Entonces no los viste. No viste el ojo pintado en sus escudos. No sabes si no era un pueblo
vecino.
Nuestros vecinos no tienen mquinas de asedio. Ni ologs.
Era cierto, entonces. El Ojo haba subido a la montaa. Not el desasosiego en la respiracin de
mi ama.
Vuelvo a pedrtelo, Brathugat dijo Rga. Enva mensajeros a los otros pueblos antes de
que nos esclavicen a todos.
Ningn pueblo le llevar guerra al Ojo.
Lo harn si lo pide la hija de Throgul.
Ang susurr al odo de Brathugat algo que no o. Mi ama escuch inmvil. Not como creca la
pesadumbre en su rostro deformado por las cicatrices.
Hablar de esto con mis capitanes anunci.
Gah! Por qu la espera? Todo tu pueblo est aqu! Nombra mensajeros y envalos ahora!
Duruk se interpuso. Brathugat dijo que debes esperar, snaga.
Skah! La hija de Throgul es una cobarde que le teme al Ojo y se oculta detrs de sus
capitanes.
Una patada de Duruk lo hizo rodar por el suelo. La multitud se apart, pero un instante despus
todos rean y le tiraban piedras.
Rga snaga! coreaban Rga snaga!
Inclnate ante Brathugat! orden Ang. Suplica su perdn. Jura obedecerla a ella y a sus
capitanes.
Puedes ser Rga de la Flor Roja dijo Brathugat. O puedes marcharte.
Rga no jur ni suplic. Lo vi ponerse de pie. Lo vi saltar, sacudirse, desafiar a todos. Lo vi
llevar la mano a la espada. Vi la expresin en su cara cuando record que sus armas haban quedado
con los centinelas.
Duruk tena espada. Ang tena espada. Algunos llevaban cuchillos. Todos tenan sus manos y sus
dientes.
Y esta vez, ningn gesto de Brathugat los detuvo.
Esa misma noche hubo festejo. La comida no fue abundante, pero inclua cabra, buitre y el
ltimo miembro del Pueblo de la Fortaleza.
HABA EN las cuevas de la Flor Roja sitios que solo yo conoca. Agujeros en que cualquier otro se
habra atascado. Cmaras donde guardaba pequeos tesoros que nadie echara de menos. Tneles
estrechos y tortuosos por los que me mova con la agilidad de un ratn.
Uno de esos tneles llevaba a la noche. Al viento fro, a los picos oscuros y afilados. Era uno de
mis sitios favoritos. En invierno todo se cubra de nieve, y en primavera el gorgil creca silvestre en
las grietas.
Hasta all ascendan las voces.
Mi ama y sus capitanes estaban sentados alrededor del fuego. Siempre conferenciaban all. Un
ngulo de la montaa brindaba refugio contra el viento y los precipicios garantizaban que nadie los
oyese. Al menos, nadie que no pudiera llegar por otros caminos.
Hablaban de guerra. Ang quera marchar cuanto antes. Expulsar al Ojo mientras an era dbil.
Duruk opinaba que debamos dejarlo a los vecinos de la Fortaleza. Les prestaramos ayuda si la
pedan, pero solo porque combatan al Ojo.
La Flor Roja no usaba a otros pueblos como escudo, deca Ang.
No eran escudos, deca Duruk. El Ojo era asunto de ellos.
Brathugat pregunt si sera posible fortificarse en las cuevas y cerrar todas las entradas. Ambos
capitanes coincidieron en que no haba suficiente comida.
Marchemos, deca Ang.
Esperemos, deca Duruk.
Brathugat deba decidir, decan los dos.
Mi ama no decidi. Ni siquiera pareca estar escuchando. Toda su atencin estaba puesta en la
talla de hueso que no dejaba de pulir con arena y ceniza.
Meditar esto dijo.
Ang y Duruk no dijeron ms. Se pusieron de pie y volvieron a la cueva. Los o descender por el
tnel. Los o discutir por un instante antes de que sus voces se perdieran.
Brathugat qued sola con el fuego y el aroma del gorgil. Trabajaba en silencio. Encorvada bajo
su piel de cabra, pareca no tener otra preocupacin que su talla.
Sigues all, Ratn? dijo por fin sin levantar la cabeza. Ven a hacerme compaa.
Haca mucho que haba dejado de sorprenderme de que pudiera orme. Me oa aun con el silbido
del viento y el crepitar del fuego. Sal de mi escondite y me deslic a su encuentro.
Sentado ante ella pude ver en qu trabajaba. Una pipa. Poda haber sido una copa o una
empuadura de espada a la que los herreros le agregaran la hoja. Era un privilegio poseer una de
las tallas que la hija de Throgul haca al tacto. Los pueblos vecinos pagaban buen metal por ellas.
Oste todo? pregunt.
Siempre oigo todo.
Brathugat sonri con aprobacin.
Ha florecido el gorgil dijo. Lo hueles?
Lo huelo.
De qu color son las flores este ao?
Son rojas, mi ama.
Por un breve instante detuvo su trabajo. Rojas repiti en voz baja.
Eran rojas las flores cuando Throgul march contra el Ojo?
No recuerdo el color. Quizs eran moradas. O amarillas.
Hay quienes van a la guerra en temporada de flores amarillas?
No todos los pueblos usan el gorgil.
Me gusta pensar que Throgul vio un augurio de guerra en las flores rojas.
Quisiera que la realidad fuera tan simple como tus historias, mi ratn. Desliz lentamente
un par de dedos a lo largo de la pipa, buscando cualquier astilla que hubiera dejado la gubia.
Qu se dice en las cuevas?
Algunos creen que debemos marchar a la guerra. Otros dicen que el Ojo no ser peor que el
Pueblo de la Fortaleza. Hasta aprueban que los hayan conquistado. Brathugat gru. Pero
todos parecen igual de asustados.
Y qu crees t?
Yo creo que si vas a la guerra, todos te seguirn.
Otra vez sonri. No haba alegra en esa sonrisa.
Ests ansioso por tener nuevas batallas que contar. Verdad, Ratn?
Ser glorioso.
Glorioso. Frotaba la pipa con un pellejo impregnado de ceniza hmeda. Sabes qu fue
lo ltimo que vi?
Por supuesto que lo saba. Haba crecido oyendo las historias. Las conoca tan ntimamente que
hasta saba cules partes haban sucedido y cules no.
Lo ltimo que viste fueron las montaas del oeste respond. La Fortaleza del Paso de la
Araa. Los centinelas de piedra que gritaron cuando
Lo ltimo que vi fueron mis manos quemadas.
Me las mostr. En otro tiempo haban sido del color de la tierra y la arcilla. Ahora, igual que su
cara, igual que todo su cuerpo bajo las ropas, estaban cubiertas de cicatrices blancas y rugosas.
Nunca dejo de verlas. Las veo ahora mismo. Siento las cicatrices cuando tallo. Oigo los gritos
de los que no salieron con vida.
Entonces es cierto lo que dijo Rga. Tienes miedo.
Mucho ms ciega debera ser para no tener miedo al Ojo.
Y Throgul? Le tena miedo?
Por unos instantes olvid su trabajo. La pipa de hueso, el pellejo, la ceniza. Pareci incluso
olvidar que yo estaba all. Si no la hubiera conocido, habra pensado que estaba dormida.
Esperaba que se contentaran con dominar la llanura dijo al fin. Esperaba que tuviramos
suficiente comida. Esperaba
Throgul le tena miedo al Ojo respond mi propia pregunta. Pero le llev la guerra.
Throgul no era una vieja invlida.
Throgul no venci al Ojo l solo. Los pueblos de la montaa lo siguieron. Y te seguirn a ti.
No me respondi. Daba vueltas y vueltas a la pipa entre las manos.
Cuntos mensajeros han venido a suplicarte? insist. Solo estn esperando que los
llames.
No hablemos ms de esto dispuso. Esta pipa est lista. Trae algo para que podamos
usarla.
El gorgil estaba al alcance de la mano. No tena ms que estirarme y cortar un par de hojas. Deb
alejarme un poco para encontrar cardos y races que le dieran sabor.
Usar la hoja del gorgil era un arte. Solo con larga prctica se aprendan las proporciones de cada
ingrediente. Los coloqu todos en la cazoleta con una pizca de agua y los tritur con una pequea
maza de bronce. Luego, tomando la pipa por el delgado tallo, la calent sobre el fuego hasta que
comenz a humear.
Deba tener mucho cuidado. El gorgil fresco nunca deba arder. Si el humo se volva negro, era
necesario limpiar la pipa y volver a empezar.
Como siempre, la primera bocanada fue para mi ama. Aspir profundamente y ri.
Ciertamente es temporada de flores rojas dijo.
El humo siempre me embriagaba al principio, pero la sensacin se desvaneca enseguida. Los
sueos llegaron antes de lo que esperaba. Formas imposibles y colores que nunca haba visto
bailaban en el humo blanco. Me pregunt una vez ms si mi ama tambin vea los colores y las
formas. Una vez ms, no me atrev a preguntarle.
Cuntame una historia, Ratn.
Saba qu prefera Brathugat. Le cont historias muy antiguas, de las que nadie saba si eran
ciertas. Le cont de pueblos de montaas lejanas y de sus guerras con los khuzud, que les
disputaban sus cuevas, y con los golug, que caminaban bajo el sol y no moran salvo que los
matasen.
Quedamos en silencio cuando termin. Pudo haber durado dos minutos o dos horas.
Si vamos a la guerra dijo ella, vendrs conmigo?
Ciertamente, mi ama respond. Te seguir adonde me lleves.
Asinti con un movimiento de cabeza. Debo meditar estos asuntos. Maana anunciar mi
decisin. No hables con nadie de esto.
Con nadie, mi ama respond y trep de vuelta a mi agujero.

LOS OJOS de Ksh se abrieron muy grandes.


Guerra?
Brathugat lo anunciar maana le dije. Te envidio!
Me envidias? Por qu?
Marchars a combatir el Ojo, como en el tiempo de Throgul. Matars ologs. Quisiera poder
hacerlo yo tambin.
No sabes de qu ests hablando, Irshag.
No quieres que se cuenten historias sobre ti?
Preferira quedarme y or historias sobre otros.
No lo entenda. Ksh haba nacido para la guerra. Era ms alta que yo por apenas una cabeza,
pero tena el doble de mi fuerza. Era incansable en la marcha y la carrera. Poda oler el enemigo a
media legua. No le hallaba sentido a su reaccin.
Has ido a otras guerras le dije.
Otras guerras no eran contra el Ojo.
Le tienes miedo?
T no? ri Quin no le tiene miedo al Ojo?
Brathugat, como ves. Tampoco Ang ni Duruk. En cuanto vieron las flores rojas del gorgil,
dijeron que eran un buen presagio y que debamos marchar cuanto antes.
T deberas tener miedo de Ang y Duruk. Si supieran que los espas
Primero tendran que orme. Y luego alcanzarme. Y si me alcanzaran, t me defenderas.
Ja! Por qu habra de hacer eso?
Porque cuando resultas herida, me quedo contigo contndote historias hasta que sanas.
Su risa se convirti en una mueca. Se rasc la cicatriz que un jabal le haba dejado dos veranos
atrs.
Te quedas conmigo irritndome gru.
Nunca me dices que me vaya.
Se encogi de hombros. Las historias de Balag son peores.
Balag cuenta historias?
Historias que l cree ocurrentes. Y en los peores momentos. A veces pierdo un rastro por su
culpa.
En la guerra tendrs las mas, si las quieres. Todos las tendrn.
Eso la sorprendi. T vendrs?
Brathugat me ha pedido que la acompae.
Pero estars siempre con ella, verdad?
Tendr que ver las batallas desde lejos, supongo.
Y con escolta. Veo por qu me envidias.
Si no quieres combatir, puedo pedirle a Brathugat que ests en la escolta.
Hum Por un momento pareci considerarlo. No, djalo. Zagog me querr con los
cazadores. Por cierto, dijo que quera reparar las armas. Debo irme.
No hables de esto con nadie.
Por supuesto que no! Yo s s guardar secretos. No entiendo por qu Brathugat te deja saber
todo.
Porque soy un consejero muy sabio.
Consejero? Ja! Todos saben que no eres ms que su snaga.
Skai! Si fueras cualquier otro, te rebanara el pescuezo.
Cualquier otro te aplastara bajo el zapato mientras tratas de levantar el cuchillo.
Pero tendra que vivir con mis dientes clavados en el pie.
Gar! Los soldados del Ojo deben estar temblando!
Y, con una carcajada, Ksh desapareci en los tneles.

ANOCHECA CUANDO los tambores y los cuernos atronaron en los dominios de la Flor Roja.
Brathugat va a la guerra!
Una docena de cargadores acarreaba la plataforma sobre sus espaldas arqueadas. En el centro,
entre los postes unidos por cadenas, mi ama iba sentada serena, recta, enseando a todos las huellas
de las antiguas batallas. Una amplsima capa de carnero y de lobo colgaba de sus hombros, y su
cabeza estaba coronada con el crneo de la cabra ms grande que se hubiera cazado en aquellas
montaas.
Y yo, Irshag el Ratn, el menor de los siervos de Brathugat, tena el privilegio de ser su
pregonero.
Brathugat va a la guerra! anunciaba a viva voz. La hija de Throgul marcha contra el
Ojo!
La plataforma oscilaba y se sacuda, y deba sujetarme a las cadenas para correr de una esquina a
otra. Observaba desde lo alto a los guerreros que vitoreaban y batan sus armas al paso de
Brathugat.
Distingu a Ksh entre los cazadores. Como los dems, no me vea. Solo vea a su ama.
Brathugat marcha contra el Ojo!
Solo unos pocos quedaban atrs: los muy jvenes, los muy viejos, las que estaban cerca del
parto, los enfermos. Pero aun ellos eran parte de la guerra. Durante largas horas haban hervido las
flores de gorgil hasta que qued la resina amarga con que untaron las flechas, las espadas y las
lanzas. Las puntas y los filos tenan un brillo rojizo a la luz de las llamas.
Y mientras unos aprestaban cuidadosamente las armas, otros agregaban una pizca del veneno a
los morteros donde triburaban piedras y escarabajos para preparar la laca roja. Algo del espritu
letal de la flor viva en los cinco ptalos del emblema pintado en los escudos.
Brathugat va a la guerra! A la guerra!
Y el Pueblo de la Flor Roja iba con Brathugat. Espadas al frente, lanzas a los lados, arcos en la
retaguardia. Yelmos y escudos, tambores y cuernos.
Y el cuerno ms grande era el que yo llevaba. Lo alc hasta mis labios y sopl con todas mis
fuerzas. El sonido me estremeci, pero me estremeci aun ms el clamor de los guerreros en
respuesta.
Fueron muchas jornadas de marcha por cornisas sinuosas y desfiladeros donde solo podamos
pasar de uno en uno o de dos en dos. En ms de una ocasin la columna completa se detuvo
mientras se fijaban cuerdas para que mi ama pudiera cruzar una grieta.
Los cazadores se alejaban del camino y a veces volvan con cabras, buitres negros, algn
quebrantahuesos. Durante los descansos encontrbamos caracoles, culebras, araas. Al pasar por un
arroyuelo rellenbamos los pellejos y agregbamos ranas plidas a las talegas.
Siempre haba festn cuando nos detenamos en una cueva. En ninguna sobraba comida, pero
ponan ante Brathugat lo mejor que tenan: jabales, carneros, gatos monteses, algn caballo que se
haban atrevido a cazar en la llanura. En el banquete ms ostentoso se asaron cuatro snagas
capturados en una guerra reciente con un vecino.
Estas eran las cuevas del Pueblo de las Espinas me dijo mi ama en esa ocasin.
Reconozco el olor a azufre de cuando vine a hablar en nombre de mi padre.
Nunca o del Pueblo de las Espinas.
Se negaron a pelear. La montaa hizo erupcin poco despus.
Nuestras filas crecan tras cada cueva. Los emblemas de los escudos se multiplicaban: pual
mellado, cuervo, escorpin blanco. El eco de los tambores y los cuernos resonaba en los valles y
entre los picos afilados.
Hasta que una noche, al doblar un recodo, vimos la Fortaleza.
Muchas veces haba odo de ella, pero nunca la haba visto. Era mucho ms grande que lo que
haba pensado. Casi pareca una montaa sobre la montaa. Se deca que la haban construido los
tarks muchas generaciones atrs para impedir el regreso del Ojo. Necios! Nada de lo que hacan
los tarks duraba. Sus propsitos siempre caan en el olvido. Sus pilas de piedras se desmoronaban.
El Ojo siempre volva.
Pero mientras volviera, encontrara guerreros que le hicieran frente.
Los cuernos y tambores se avivaron. Mil espadas batieron mil escudos, y de mil gargantas
brotaron gritos de guerra.
As comenz la primera batalla de los pueblos de la montaa.

ESCUCHAD! ESCUCHAD cmo Brathugat derrot al Ojo en la Fortaleza.


Todos conocis la historia de Throgul. Throgul el Grande, Throgul el Fuerte, Throgul el Sabio.
Throgul, el que uni a los pueblos de la montaa contra el Ojo. Y el Ojo fue vencido, y sus esclavos
huyeron a sus escondites ms all del oeste, y durante una generacin y ms vivimos libres de su
tirana.
Pero los aos pasaron. El Ojo, el Ojo de Fuego, el Ojo que quema lo que mira, volvi a alzarse
y a fijar su mirada en los pueblos de la montaa. Y, puesto que odiaba no dominar cuanto vea,
volvi a extender su mano para conquistarlo. Y la Fortaleza cay.
Pero no todos temblaron. Brathugat, la hija de Throgul, moraba en las montaas, y la sangre de
Throgul no teme al Ojo. Un da el gorgil floreci rojo, y Brathugat supo esto y dijo: Guerra.
Y Brathugat march.
Junto a ella marcharon sus capitanes: el aguerrido Duruk, la valerosa Ang. Y los pueblos de la
montaa siguieron a Brathugat como antes haban seguido a Throgul. Y los esclavos del Ojo, que
no esperaban combate, fueron expulsados de la Fortaleza.
Yo estuve ah. Yo lo vi todo. No lo olvidar mientras viva.
Ang fue la astucia de Brathugat. Duruk fue su fuerza. Fueron sus manos izquierda y derecha en
la batalla. Su espada y su martillo iban y venan, cortando, rompiendo, matando. Sus voces daban
vigor y nimo a los guerreros, y pronto las piedras y los espinos se cubrieron de sangre negra y
humeante.
La montaa ola a muerte. Diez guerreros libres combatan a cada esclavo del Ojo, y por cada
uno de los nuestros que caa, veinte de ellos eran aplastados.
Entonces de la Fortaleza surgi un bramido. Fue algo terrible, como un derrumbe, como un
trueno, como un volcn. Sonaron pasos pesados, como si tocaran un tambor gigantesco. BOM.
BOM. BOM. Y ante el asombro de todos, dos ologs enormes brotaron de la puerta abierta.
Algunos tuvieron miedo, pues nunca haban visto tal cosa. Los ologs eran bestias rugientes y
deformes, grandes como peascos; y cada olog empuaba una maza de hierro tan pesada como un
guerrero.
Pero Ang no tuvo miedo, y Duruk no tuvo miedo, y al verlos muchos recobraron el coraje que
pareca haberlos abandonado. Las mazas de los ologs sacudan la tierra y trituraban huesos. BOM.
BOM. Intenso fue el combate, y muchos cayeron. Pero ms aun eran los que llegaban a herir con
espadas y lanzas la carne dura y escamosa de los ologs, y desde lejos los arqueros los acribillaban
con flechas. La resistencia de las bestias fue grande, pero no fue eterna, y finalmente se
desplomaron por la sangre perdida y por la mordedura de la flor del gorgil.
Al ver esto, los esclavos del Ojo que an peleaban soltaron sus armas y corrieron. Algunos se
lanzaron por los acantilados y se destrozaron contra las rocas.
Los gritos de la batalla se convirtieron en gritos de victoria. Los pocos que se ocultaban en la
Fortaleza fueron hallados y lanzados tambin al vaco para que se reunieran con sus camaradas.
Justo antes de que saliera el sol, nuestros guerreros cortaron las cabezas de los ologs y las colocaron
a la entrada como advertencia. No importa cuntas veces vuelva el Ojo. Nunca podr conquistar a
los pueblos de la montaa.

ME DESPERT el zapato de Orzug.


Brathugat quiere verte me dijo malhumorado. Te espera afuera.
Me pareci que era demasiado alto y su cabeza quedaba increblemente lejos. Pero no tan lejos
como para que su voz no me aturdiera.
Me puse de pie con dificultad mientras Orzug se alejaba farfullando. Se lo notaba irritado, acaso
porque montar guardia lo haba privado del festejo. Respir hondo y emprend una marcha
tambaleante entre guerreros que roncaban y eructaban en el suelo.
Haba sido el mayor banquete que nadie hubiera visto. Las fuerzas del Ojo haban tenido tiempo
de abastecer las bodegas antes de nuestra llegada. Carne de venado, de cerdo y de carnero. Aves
gigantescas. Peces grandes y gordos en bloques de sal. Y varios barriles de vino. Qu sabor
malditamente bueno tena el desgraciado.
Eso haba sido mucho tiempo atrs. Ahora senta como mis pies se adheran a la piedra donde el
vino se haba derramado. Deba cuidarme de no clavarme espinas de pez o tropezar con trozos de
jamn mientras esquivaba cuerpos durmientes.
Nunca entend por qu alguien querra vivir en las edificaciones de los tarks. La Fortaleza no era
ms que una mala imitacin de una cueva. Las paredes eran de piedra y el piso era de piedra, y all
terminaba todo parecido. El pueblo de Rga haba cubierto las ventanas con pieles y tejidos pesados
para impedirle la entrada al fuego del sol, pero no se poda hacer mucho para evitar las corrientes
de aire.
Y era un sitio confuso, puesto que todas las cmaras y todos los pasajes se parecan. Err el
camino varias veces hasta que decid arrancar una piel de lobo y salir por la ventana. Me qued en
el propsito: al ver hacia abajo, lo nico que sali por all fue la mitad de lo que haba comido.
Pero el aire fresco de la noche me despej y logr dar con la salida. Pronto encontr a Ang y
Brathugat sentadas cerca del borde de un acantilado.
Tus pasos suenan errticos, Ratn dijo Brathugat.
Uh Ang me hizo beber de su yelmo.
Y bebiste ms que yo! Eres todo un odre. Los movimientos de Ang eran seguros y sus
ojos, vivaces. Nadie habra dicho que haba estado bebiendo.
Ms que sentarme, me dej caer junto a mi ama.
Tu relato de la batalla fue muy bueno dijo.
Vaya que s! Hiciste que Duruk y yo pareciramos hroes. La risa de Ang fue ms larga y
estruendosa que lo acostumbrado. Quizs no estuviera tan sobria despus de todo. Los otros
capitanes deben estar celosos.
Yo no conozco a los otros capitanes.
Los conocers sentenci Brathugat. Las prximas veces que cuentes la historia.
Las prximas veces?
Esta batalla fue solo la primera. Y quizs la menos costosa, puesto que no nos esperaban.
Entonces Debo contarla ms costosa? O menos?
Debes contarla gloriosa, como has hecho aqu.
Mir a Ang buscando ayuda, pero no dijo nada. De pronto se haba puesto muy seria.
Hay muchos otros pueblos en las montaas continu Brathugat. Ellos deben saber qu
sucedi. Deben saber que el Ojo puede ser vencido.
Asent como si hubiera entendido. Era cierto que mi relato deba ser ms extenso y narrar ms
lances. Los guerreros apenas haban tenido ocasin de brindar dos o tres veces mientras lo contaba.
Una batalla, decid, deba durar un barril entero de vino.
Ellos vendrn a orme?
T les llevars la historia.
Yo les llevar Yo les llevar la historia?
Irs cueva por cueva. Ang nombrar guerreros que te protegern en el camino.
Pero ama Me ests pidiendo que te abandone
Te estoy pidiendo que me sirvas. Otros pueden prestarme sus ojos. T me traers manos con
espadas.
No supe qu responder. Solo acert a mirar a lo lejos, meditando.
El cielo del este comenzaba a iluminarse. Pronto el sol saldra y quemara el mundo. Pero el peor
fuego era el que vena del oeste. Contra ese no valan cuevas ni refugios. De la mirada ardiente del
Ojo no haba escape.
Ese era un buen comienzo para la historia, pens.
Har lo que dices, ama.
Brathugat asinti.
Pero no digas que los superbamos diez a uno dijo Ang. Estimo que era ms bien cinco o
seis a uno.
Hum De acuerdo.
Y no menciones que se defendieron con las herramientas que estaban usando para reparar la
Fortaleza.
Pero si no Uh Est bien.
Ni que la puerta estaba abierta.
Eruct. El vino no me haba abandonado del todo. De lo contrario, no habra dicho en voz alta lo
que estaba pensando.
Ang, no me ensees a contar mis historias. Yo no presumo de ensearte a pelear.
Me mir con severidad. Un instante despus estall en carcajas.
Vete antes de que te despedace y ya no nos sirvas.
Tras un par de intentos, logr ponerme de pie y encaminarme a la Fortaleza. Deba hablar con
los capitanes. Deba conocer sus nombres. Deba escuchar sus relatos de la batalla. Con esa
determinacin llegu al pie de las escaleras.
Luego de ascender, decid que antes deba dormir un poco ms.

DURANTE EL siguiente ao cont la victoria de la Fortaleza ante tantos pueblos que perd la cuenta.
Y se aadieron la victoria de la Cresta del Hueso, y del Escudo de Piedra, y de la Garganta de
Thund. Y cont cun cerca estuvo el triunfo en la Cabeza del Gigante y en la Serpiente Dormida, y
que lo nico que nos arrebat esas victorias fue que muchos pueblos an temblaban en sus
escondrijos.
Yo estuve ah deca invariablemente, aunque no fuera cierto. Yo lo vi todo. Y contaba que
los soldados del Ojo eran snagas que no saban pelear, y que se alimentaban de la carne de los
pueblos conquistados.
Nuevos escudos se sumaron a la lucha: lobo tuerto, mosca negra, tocn. La segunda batalla de la
Cabeza del Gigante fue una victoria para los pueblos de la montaa. Y siguieron las Manos de
Khuzum, las Mil Agujas y la Caada Sombra. Y la Fortaleza debi ser la Fortaleza del Monte
Quemado para diferenciarla de la Fortaleza del Espoln.
El Pueblo de las Antorchas me recibi con vtores para Brathugat y me hizo repetir las historias
durante varios das. Y cuando llegu a las cuevas del Pueblo del Cuerno Torcido y del Pueblo del
Colmillo y la Garra, me esperaban con las armas listas y los emblemas pintados dentro de una flor
roja.
Pero no solo contaba. Tambin escuchaba. Y vea.
Nadie presta atencin a un ratn. Cuando no se cuidaban de m, encontraba los sitios secretos,
los agujeros por los que nadie ms poda arrastrarse, los recovecos ms oscuros. As supe muchas
cosas.
Supe que el Ojo haba prometido manjares y riquezas al Pueblo de las Dos Lanzas, y mis relatos
comenzaron a incluir historias sobre traiciones y promesas rotas.
Supe que Karchak del Cuerno Torcido se reuna en secreto con enviados del Ojo, y me asegur
de que llegara a odos de su capitn.
Supe que el Pueblo del Tizn ocultaba comida. Poco despus, la comida se reparti entre los
guerreros y ya no haba ningn Pueblo del Tizn.
Todo lo que yo saba, lo saba Ang. Lo saba Duruk. Lo saba mi ama.
Y, aunque ella no oa mucho, Ksh empez a verme con otros ojos.

NO SABA que los tarks montaran caballos.


Yo ni siquiera saba que hubiera tarks por estas tierras! T s?
O algo en un par de cuevas. Dicen que pelean para el Ojo.
No llevaban su emblema. Pero quin sabe qu cosas hacen los tarks.
Cmo eran?
Hum Extraos. Altos.
Altos como Duruk?
Ms.
Ms altos que Duruk? Todos?
S. Creo. No lo s! Solo s que estbamos rastreando una manada de caballos y nos
encontramos con con esas cosas.
Cuntos mataste?
Ja! Tuve suerte de salir viva. Cuando cuentes la historia, asegrate de que mate tres o cuatro.
Cuando cuente la historia, sern golugs. Y matars diez.
Nadie creer eso.
Y s creern que montaban caballos como si fueran lobos?
Ai! Crees que lo estoy inventando?
No. Te conozco. S que dices la verdad.
Bien!
Si pudieras inventar historias as, estaras recorriendo las cuevas en mi lugar.
Oh, por supuesto! T eres el mentiroso consumado.
Mis historias no son mentiras. Son una verdad mejor.
Mpff Tal vez sea cierto. Supe que tus verdades mejores trajeron muchos guerreros a la
lucha.
Mil quinientos o dos mil desde la ltima vez que hablamos, calculo.
Ahora haces ms que morder pies, eh?
Yo solo cuento historias y me escondo en agujeros. T eres la que mata golugs.
Si hubiera golugs por aqu, tus historias ya habran matado bastante ms que diez. No est mal
para un snaga.
Ar! Si vuelves a llamarme as
Me cortars el pescuezo?
No te traer ms gorgil.
Bah. No me gusta quemar hoja seca. Se la daba toda a Balag. Ja! Sabas que intent fumar
la raspadura de sus flechas?
Pens que los tarks lo haban matado.
No. El idiota perdi sus provisiones en la pelea y no fue capaz de aguantar dos das sin gorgil.
O sea que lo nico que matasteis fue a uno de vosotros. Valientes cazadores.
Crees que t lo habras hecho mejor?
Yo no soy cazador.
Te llevar de caza cuando termine la guerra. Te ensear a usar el arco y a seguir rastros.
Veremos si eres tan bueno como contando historias.
En serio? No creo que Zagog me quiera estorbando.
Olvida a Zagog. Iremos solo t y yo.
Y no temes que algn animal me destripe?
Yo estar all para protegerte, no?
Tengo tu promesa, entonces. Cuando termine la guerra.
Cuando termine la guerra.

ENTONCES APARECIERON las sombras aladas.


Nadie saba qu eran ni de dnde venan. Pero, en mitad de una batalla, una o dos sombras
oscurecan las estrellas y muchos de nuestros guerreros dejaban caer las armas y huan. El viejo
Kroth, que haba combatido junto a Throgul, contaba que en aquel entonces tambin las haban
visto, y casi siempre auguraban una derrota.
Y las derrotas comenzaron a sucederse. Nuestras tropas menguaban y muchos sitios que
habamos conquistado volvan a ser del Ojo. La guerra deba torcer el rumbo. Brathugat envi
mensajeros a los pueblos que combatan para conferenciar en secreto.
Yo estuve ah. Yo lo vi todo.
Capitanes y consejeros se apiaban en torno a un par de hileras de guijarros. Una de las hileras
era las lejanas montaas del oeste, que ninguno haba visto salvo Brathugat y Kroth. La otra hilera,
que extenda brazos en un par de puntos, era las montaas del norte. Cuentas de colores dispuestas
entre ambos brazos marcaban nuestras posiciones y las del Ojo.
Estamos avanzando demasiado rpido opin Kroth. Tenemos mucho que defender y muy
pocas tropas. Throgul cometi el mismo error al principio.
Qu sabes t? le espet Fabark del Cuerno Torcido. No eras ms que una mano con una
lanza.
Kroth tiene razn dijo Brathugat.
T ni siquiera puedes ver el mapa!
Duruk se puso de pie. Era ms alto y ms ancho que casi todos los dems. Ciertamente era ms
alto y ancho que Fabark. Una mano enorme atenaz un cuello largo y delgado.
Brathugat no se movi, pero su voz fue estremecedora.
Mis ojos no estn en mi cara dijo. Djalo, Duruk. Fabark del Cuerno Torcido no volver
a hablar si no tiene nada sensato que decir.
Kroth tiene razn repiti. Throgul cometi errores que costaron muchos aos y muchos
guerreros. El Ojo ya nos est quitando lo que habamos ganado. Debemos decidir qu
conservaremos y qu abandonaremos.
Gakh! dijo Skla del Lobo Tuerto. Llevo mucho tiempo diciendo que mis chicos se
desperdician en el Espoln. Para qu queremos guardar ese paso? Del otro lado de la montaa no
hay nada. Lo he visto.
El Ojo podra usarlo para enviar mensajeros a sus aliados.
Se te ha podrido el seso, Ufkar? El Ojo tiene otros caminos si quiere cruzar las montaas.
S dijo Brathugat, y son como un suspiro. Tiene otros caminos.
Lokgursh del Cuervo asinti vigorosamente. No pude evitar fijarme en cmo se sacudan las
plumas negras que le colgaban de una oreja.
Los del Lobo Tuerto sern ms tiles en el Monte Quemado dijo. El Ojo querr
recuperarlo para dominar el camino a la regin del Mar Amargo.
Envanos a combatir, Brathugat. Mis chicos se aburren y mis lobos quieren carne fresca.
Lo que dices es sensato, Skla dijo Brathugat. Pero debemos conservar el paso de las
montaas.
Por qu? All no hay ms que piedras intiles! Llevmonos lo que podamos y quememos la
fortaleza.
Brathugat levant los ojos y los clav en Skla como si pudiera verla. Rara vez haca eso.
Hablaremos de esto ms tarde. Cuando los dems se hayan marchado.
Pareci que Skla iba a responder, pero no dijo nada. Se sent enfurruada en un rincn mientras
los dems discutan los prximos pasos.
En la Caada Sombra haba cuevas profundas donde guarecerse y conservar comida, y la
guardaramos con celo. Pero el Escudo de Piedra era intil si tenamos las Manos de Khuzum. Esos
guerreros seran destinados a las Mil Agujas.
El Ojo nos acosa. deca un capitn. Necesitamos refuerzos!
Os alejaremos del peligro responda Brathugat. Iris a reforzar el Pico Roto.
Estaba claro que si Brathugat preguntaba por el parecer de alguien, era solo para no ganar
enemigos. Ella y Duruk haban decidido tiempo atrs qu abandonaramos y dnde nos
fortaleceramos.
Todos acataron las rdenes, algunos a regaadientes, otros con mejor disposicin. Uno a uno
fueron abandonando la cueva. Finalmente Skla qued sola con Duruk y mi ama. Y conmigo.
Vas a castigarme, Brathugat? dijo. Enviars a tu perro a morderme por cuestionarte?
Ja! La hija de Throgul se ha credo que es Throgul. Pero, por lo que cuentan, l era capaz de cortar
cabezas sin ayuda.
Ambos estaramos cortando cabezas gustosos si yo tuviera mis ojos y l tuviera su vida
respondi Brathugat. Pero sosigate, Skla. No es por eso que quiero hablar contigo.
Skla qued inmvil estudiando a Brathugat como si intentara adivinar qu estaba por decir. Me
entretuve observando la cicatriz de su pueblo, una lnea de pintura roja desde la frente hasta el
pmulo que cruzaba el ojo izquierdo. Haba odo hablar de ella, pero ninguno la llevaba cuando
visit sus cuevas.
Habla.
Kroth tiene razn. Mi padre cometi errores. Pero tambin se equivoca. El error no fue
avanzar demasiado rpido. Fue avanzar demasiado lento.
Y t quieres ir ms rpido?
Mira el mapa. Mira el sitio donde se unen las montaas del norte y las del oeste. Sabes qu
hay all?
Una muralla, creo recordar.
Una muralla que cierra el paso ms grande de las montaas. Pero tiene una puerta. Una puerta
que puede abrirse para dejar pasar un ejrcito.
Ya veo. Y con eso qu?
Esa puerta se abrir para los pueblos de la montaa.
S, por supuesto ri Skla. Dentro de muchos aos.
No. Ser pronto. Quizs antes del invierno.
Brathugat, el aceite que te quem los ojos tambin te quem los sesos. Sabes a qu distancia
est esa puerta?
Tenemos cierta idea. Duruk?
Unas cincuenta o sesenta leguas segn vuela el cuervo dijo Duruk. Marchando, ms.
Sesenta leguas a travs de las tropas del Ojo. Cmo te propones que lleguemos a? Vi de
pronto la comprensin en el rostro de Skla. Me estaba preguntando cunto tardara. Hay otro
camino.
Intu, ms que o, la risa de Brathugat.
Hay otro camino.
Por eso necesitas el paso del Espoln. Estudiaba el mapa rascndose distradamente la falsa
cicatriz. No quieres abrir la puerta para salir. La quieres para entrar.
Atrapar al Ojo entre dos fuerzas. Aplastarlo. Dejarlo sin sitio adonde huir.
Yo creo que puede hacerse dijo Duruk. Tambin Ang lo crea.
No estaban diciendo nada que no supiera. Muchas veces haba odo a Brathugat, Ang y Duruk
debatir la idea. Haban hablado de todos los detalles: el tiempo necesario para que las tropas
cruzaran el estrecho paso, la cantidad de provisiones, la estacin adecuada para emprender la
marcha Pero pens que haban abandonado el plan mucho tiempo atrs.
Porque era un plan excelente. Era fabuloso. Era el fin de nuestros padecimientos.
Pero era imposible.
Brathugat
S, Skla?
Cmo cuernos planeas abrir la puerta?
Por primera vez, Brathugat sonri.
Ese es mi pequeo secreto. Y bien pequeo es. Ven aqu, Ratn.
Los capitanes quedaron mudos. El estupor se vea en sus caras. Apenas poda imaginar la ma.
Ven, Ratn insista Brathugat. Tienes mi palabra de que no te suceder nada.
Abandon mi escondite con mucha cautela, la vista fija en Duruk. Falt poco para que su
estallido me impulsara a volver a mi refugio.
Estuviste all todo el tiempo?
Muchas veces el Ratn ha estado con nosotros y nunca te has percatado, Duruk. Por qu
crees que hablbamos de este asunto solamente cuando l estaba lejos? Sin dejar de rer,
Brathugat me hizo una sea para que me acercase. El Ratn podra contarte todos nuestros planes
para los prximos meses.
Debera cortarlo en rebanadas!
Duruk, yo soy la ciega, pero t eres el que no ve. Esto solo demuestra que mi confianza en el
Ratn est fundada. l puede entrar en un sitio, aprender sus secretos y salir sin ser visto ni odo.
Mir a Duruk. Mir a Skla. No encontr ninguna respuesta en sus caras. En una solo haba
enfado, y en la otra, una pronunciada curiosidad.
Brathugat puso sus manos sobre mi cabeza. Vi sus quemaduras ms de cerca que nunca. Poda
oler su aliento cuando me hablaba.
Irshag de la Flor Roja comenz. Irshag el Ratn. Eres pequeo, pero has golpeado al Ojo
ms fuerte que Duruk o Skla. Te has ganado holgazanear el resto de tu vida sin ms preocupacin
que comer y dormir. Y, sin embargo, voy a pedirte una cosa ms. Voy a pedirte que cruces el paso
del Espoln, llegues en secreto hasta la muralla y encuentres la forma de abrir la puerta.
Tard en comprender. No crea haber odo lo que mi ama acababa de decirme. Era como si me
hubiera ordenado subir al cielo y bajar la luna.
Mi mi ama Me pides que
Tiene que haber algo. Un pasaje oculto. Una contrasea secreta. Un centinela infiel. Sea lo
que sea, s que lo encontrars.
Esto es una locura dijo Skla. T tambin lo sabes, Duruk.
Not la vacilacin en la voz de Duruk. Ciertamente es posible llegar hasta la puerta.
S que lo que te pido es peligroso continu mi ama. No voy a ordenrtelo. Pero, si ests
dispuesto a hacerlo, dentro de un ao la guerra puede haber terminado.
No s en qu pens. Creo que pens en Ang, que habra estado all si hubiera estado viva. Creo
que pens en Ksh y su excursin de caza.
Pero s s qu dije:
Lo har.
Morirs antes de que te acerques a mil pasos de esa puerta dijo Skla. Ja! Los chicos se
divertirn apostando.
No la contradijo Brathugat. Nadie lo sabr. Si se murmura una sola palabra de esto, Skla
del Lobo Tuerto se comer su propia lengua.
Gakh! Tu debilidad por este gusano ser nuestra perdicin. Se puso de pie. Bien,
Brathugat. El Pueblo del Lobo Tuerto guardar tu paso. Pero nunca lo cruzar. Si acaso tu rata
vuelve con el conocimiento que quieres, nosotros nos quedaremos de este lado.
Es justo dijo Brathugat tras una pausa.
Y queremos las tierras del Pueblo del Tizn.
Otros pueblos quieren esas tierras objet Duruk.
Otros pueblos no tienen lo que Brathugat quiere.
Las tierras no son vecinas a las vuestras.
Mi hermano Lg perdi esposas e hijos peleando por Brathugat. Es justo que sea
recompensado por su sacrificio. l ser el padre y capitn del Pueblo del Lobo Ardiente.
Todos hemos perdido Una seal de Brathugat interrumpi la respuesta de Duruk.
Tu hermano ser recompensado, Skla dijo. Tendr las tierras del Pueblo del Tizn, como
me pides. Y tendr algo ms. Tendr la oportunidad de ganar renombre acompaando y protegiendo
a Irshag.
Aceptaste que nunca cruzaramos
Acept que el Pueblo del Lobo Tuerto no cruzara el paso. No dije nada del Pueblo del Lobo
Ardiente.
Gakh! Skla sali de la cmara levantando polvo. Volvi menos de un minuto despus.
Esas tierras sern nuestras aunque Lg no regrese.
Brathugat asinti. No queda nada que disponer entonces.
Bien! Preprate, rata. Partiremos al anochecer.
E esta noche?
Esperabas un banquete? Si no ests listo a tiempo, tendrs que encontrar el camino t solo. Y
una cosa ms: mientras ests en el Espoln, no te apartars de mi vista. O de la de quien yo decida.
Y volvi a salir. Tambin Duruk abandon la cmara. Qued a solas con Brathugat y todas mis
dudas.
S que tienes miedo, Ratn. S que habras preferido postergar esta decisin y que piensas
que maana la lamentars.
No.
La mir. Por un momento imagin que tambin ella me vea.
Throgul no tema al Ojo, ni le tema Brathugat proclam. El temor era desconocido entre
sus tropas. Y cuando Brathugat envi al menor de sus siervos a averiguar los secretos del Ojo,
tampoco l temi.
Y con esto me march, dispuesto a hacer cuanto mi ama me haba encomendado.
Muerto de miedo.

EL RECINTO era alto y amplio. A los lados se sucedan espacios separados por paredes de piedra. No
s para qu usaran los tarks ese sitio. Ahora estaba lleno de lobos.
Nunca haba visto lobos tan de cerca. No tena idea de que olieran tan mal.
Mira me dijo Lg. Este es Brtz.
Un enorme lobo negro levant la cabeza y me mir. En su mirada no haba inters ni amenaza,
solo la seguridad de quien saba que habra podido tragarme de un par de bocados. El pelo
alrededor del ojo izquierdo estaba manchado de restos de pintura roja.
Brtz me ha llevado muchas veces a la batalla dijo Lg con orgullo.
Vuestros lobos tienen nombre?
No somos salvajes como los del Colmillo y la Garra dijo Kraz.
Vosotros os comis a vuestros lobos.
Solo si no pueden pelear. Aqu estamos. Esta es Aku.
La loba me gru a desgana y se volvi para seguir lamiendo a sus hijos. Las cras, apenas ms
que gusanos grises, no dejaban de gemir y morder con desesperacin el vientre de su madre como
si quisieran arrancarle un trozo.
No saba que fueran tan pequeos coment.
Si quieres me dijo Kraz, ms tarde podrs saber qu sabor tienen.
Eh? Vais vais a comerlos?
No crees que puedan pelear, verdad? Lg rio de su propio chiste. Pocas veces una risa me
pareci tan cruel y estpida.
Pero Son tan pequeos Tan pequeos, pens, como para aplastarlos bajo el zapato.
Retroced por impulso un par de pasos, como si pudiera pisarlos.
S. No ser un gran festn. Lg sac un cuchillo de su cinturn. Pero es carne tierna.
Ninguna otra hembra est amamantando dijo Kraz, que haba odo el tono de mi voz. Si
no les cortamos la garganta ahora, morirn de hambre. Quieres que mueran de hambre?
No podemos llevarlos?
Kraz buf.
Escchame, rata. El Ojo me quit dos hermanas y tres hijos, uno de ellos de mi carne. Pero
ahora Lg y yo seremos padres de un pueblo nuevo, y no nos detendrn los lloriqueos de ninguna
babosa. Le quit el cuchillo a su esposo y por un momento pens que lo usara conmigo.
Ayuda a Lg a sostener a Aku. Que no te muerda.
Lg hizo todo el esfuerzo. Yo solo presion la cara contra la loba para no ver. O el cuchillo abrir
cinco tajos. Uno a uno se apagaron cinco gimoteos.
Cuando me atrev a mirar, Kraz se marcaba la cicatriz con el pulgar. Desde la frente hasta el
pmulo, pasando por el ojo. Lg se puso de pie y pint a su vez su propia cicatriz. Luego pintaron
una igual sobre el ojo de Aku, que apenas se resisti. El color era ms profundo y brillante que el
que le haba visto a Skla.
Gastagu ka hanrugai holog stammar
Y siguieron recitando una letana en su propia lengua. Supe tiempo despus que era el Juramento
de Sangre del Lobo Tuerto, que siempre se recitaba antes del combate:
Esto juramos: si alguien viene por nuestra sangre, su sangre derramaremos. Heriremos a quien
nos insulte y mataremos a quien nos hiera, y si alguien nos quita un ojo, le quitaremos los dos.
Y aullaron.
Aku levant la cabeza de sus cachorros muertos y tambin aull.
Y la jaura entera se uni al aullido.
Las cuestas al norte de las montaas eran negras y yermas. La tierra pareca quemada hasta donde
alcanzaba la vista. Casi nada creca all. Un viento fro barra las laderas y arrastraba nubes de
polvo.
Ninguno montaba a Aku. El lomo de un lobo era para la batalla, no para el viaje. Aku deba ser
libre de apartarse del camino en pos de presas que solo ella poda or y oler. Unas pocas veces
volvi a nosotros con el morro manchado de rojo.
Nuestros lobos irn a la batalla con sangre en el morro dijo Lg en una de esas ocasiones.
Y fuego en los ojos. Nuestros enemigos huirn de su vista.
Cmo les pondremos fuego en los ojos? pregunt Kraz.
Lg guard silencio unos instantes. Cuando volvi a hablar, dijo:
Ya has odo el Juramento del Fuego que pens?
No.
Escucha: Nuestros enemigos ardern. Somos tizn encendido. Somos llama que devora.
Somos fuego.
Kraz no respondi enseguida. Por un momento pareci estar considerando aquello.
Eso no es un juramento.
Claro que s! Estamos jurando que ardern.
Tiene que decir juramos.
No es necesario.
Yo creo que s.
Gorzug piensa que est bien.
Gorzug vendr con nosotros?
Ser mi teniente.
Kraz se volvi hacia l.
Pens que yo sera tu teniente.
T debers dar hijos al Pueblo del Lobo Ardiente.
Gakh! Ariga gul! Lutka flrz-ub!
Hacan eso con frecuencia. Abandonaban la lengua comn cuando no queran que los entendiera
o simplemente olvidaban que yo iba con ellos. Lo olvidaban a menudo. Pronto aprend a dar un
paseo fumando mi pipa cada vez que nos detenamos a descansar. Descubr que los sueos que traa
el gorgil ayudaban a soportar los dolores del hambre.
Y el hambre iba en aumento. Aku volva con el morro limpio la mayora de las veces. Ningn
pueblo del lobo viajaba distancias tan largas por caminos tan desolados. Nuestra talega viviente se
iba haciendo ms flaca. Al cabo de unos das, su leche no era mucho ms que agua blancuzca.
Necesitaremos carne pronto anunci Lg mientras afilaba su cuchillo. Si maana no
encontramos algo
No necesit completar la frase. La mirada que le dirigi a Aku lo deca todo.
Pero a la noche siguiente Aku volvi con el morro manchado. No de rojo, sino de negro. Y,
como si nos hubiera entendido, dej caer ante nosotros un brazo ceniciento.
Se supone que no hay nadie en estos senderos dijo Lg. Comimos nerviosamente,
escondidos tras las rocas. En cuanto terminamos, Lg le dio a la loba una orden marcial. Kilab.
Compaa oculta. Aku dio un salto y se perdi de vista.
La precaucin no result demasiado temprana. Habamos andado un corto trecho cuando reson
una voz.
Glkad! llamaba la voz. Glkad!
Distinguimos en lo alto de un peasco una sombra delgada y encorvada que llevaba una lanza.
La aferr defensivamente y qued en silencio cuando nos vio llegar.
No queremos nada tuyo vocifer Lg en la lengua comn, remarcando con claridad cada
slaba. Djanos pasar y nos iremos. Le mostramos que tambin nosotros bamos armados.
El extrao buf. Habis visto a Glkad?
No hemos visto a nadie.
El imbcil debe haberse perdido. Sha! Bien, que encuentre el camino de regreso l solo. Se
volvi para descender, pero se detuvo. Tenis comida?
No. Pensamos que t podras tener.
No. Volvi a bufar. Pero tenemos fuego. Venid conmigo. Esta noche tenemos ms sitio.
Nos dio la espalda y desapareci tras la roca.
No digas una palabra me susurr Kraz. Tal vez podamos engaarlos. Pero si no podemos,
necesitars esto.
Y me pas un cuchillo curvo en una vaina de hueso.
Escndelo! Y no lo saques salvo que yo te lo diga.
El extrao no nos dijo su nombre ni pregunt los nuestros. Tampoco hizo necesario inventar
ninguna historia. l mismo nos dio una.
Hus de la guerra?
Lg vacil apenas un instante. Como todos, no?
S. Skai! Ahora han cerrado el paso. Brathugat ku guldush!
Brathugat ku guldush repiti Lg. El otro ri, quizs de su pronunciacin.
Planeis cruzar el ro?
Cul ro?
Dice Glkad que por este camino se llega a unos pantanos, y luego a un ro muy ancho. Y del
otro lado hay montaas con buena caza. Venados, ovejas, osos. Incluso tarks, a veces.
Parece un lugar de cuento. l ha estado all?
No, pero dice que conoci a alguien que vena de all. No s si creerle.
Tal vez intentemos llegar.
Ja! Buena suerte.
Vosotros no iris?
No sabis nada de esta regin, verdad? Pasar ante la Puerta Negra y sus torres es ofrecerse a
ser esclavos del Ojo.
Torres? Lg no pudo ocultar su sorpresa.
Dos torres que siempre vigilan. Podis ir hacia el norte para eludirlas, si no os importa pasar
hambre y dormir bajo el sol. Me mir sobre un hombro con una media sonrisa. A ti te
importa, pequeo? Cmo te llamas?
l no habla se apresur a decir Kraz.
Buena idea! ri con aprobacin el extrao. Un snaga tonto puede ser til si escasea la
comida. Bien, aqu estamos. Eh, muchachos!
Los muchachos eran dos. Estaban encorvados bajos pesadas pieles de lobo, agazapados junto a
una fogata encendida con ramitas y pastos secos.
Yo no poda apartar la vista del fuego. La sola idea de pasar unas horas junto a l era una delicia.
En el ltimo ao haba descubierto que el viento y el fro solo eran agradables cuando el calor y el
reparo estaban a un paso.
No encontr a Glkad. Pero encontr a estos.
Los otros dos levantaron la cabeza. Fue el fin de mis ilusiones de un buen descanso.
Aku! tron Lg. Rukhat!
Al principio, vencido por la fatiga, solo acert a pensar que apagaran el fuego si bailaban sobre
l de esa manera. Kraz tena una espada, y Lg tena una espada, y los que haban estado
agazapados tenan espadas tambin. Aku surgi de las sombras, ms grande y feroz de lo que
recordaba. De pronto la noche se haba llenado de gritos, dentelladas y choque de metales.
Y los alaridos del que un minuto atrs haba sido nuestro gua y que ahora corra hacia m.
Tena el doble de mi estatura. Tena una boca llena de dientes amarillos que ruga y babeaba.
Tena una lanza terriblemente aguda con que pretenda clavarme al suelo.
Solo poda hacer una cosa.
Me di la vuelta y corr.
Pero tener las piernas ms cortas de las montaas no siempre es una ventaja. Corra y saltaba,
pero siempre oa los jadeos y los gritos pocos pasos detrs de m. Nunca iba a escapar a la carrera.
En cuanto vi un peasco, fui hacia l y comenc a trepar.
La pared de piedra era spera y casi vertical. Me part ms de una ua buscando asidero, y al
llegar a la cima tena las yemas de los dedos en carne viva. Entonces vi que no me quedaba adnde
seguir huyendo.
Mi perserguidor trepaba con toda calma. La lanza lo estorbaba, pero saba que su presa no tena
ninguna opcin ms que esperarlo.
No te impacientes, pequeo snaga o su voz burlona. Shogurz estar contigo muy pronto.
Kai!
Me arrepent de haber abandonado las cuevas de mi pueblo. Pens en mis tneles secretos. Pens
en mi ama. Pens en Ksh.
Record el cuchillo de Kraz solo porque estaba echado sobre l. Con torpeza rebusqu entre mis
ropas y acert a desenvainarlo.
Vi asomar la cabeza de Shogurz. Ojos amarillos, orejas velludas, dientes rotos y disparejos.
Bram cuando la hoja del cuchillo le atraves la nariz.
Mi mano subi y volvi a bajar. Una, dos, tres, cien veces. Creo que trat de defenderse, porque
recuerdo que apual una palma y un brazo adems de una cara. Mis recuerdos de esa noche estn
envueltos en una bruma negra y pringosa. Shogurz aguant mil aos aferrado a la piedra hasta que
cay y qued quieto.
Nunca haba credo que matar agotara tanto. Permanec largo rato tratando de recuperar el
resuello, de arrancarme esos gritos de la cabeza. Cuando baj, hice cuanto pude por no ver mi obra.
Pero no pude evitar sentir su olor.
La pelea haba terminado. Kraz vendaba la cabeza de Lg. Dos cuerpos yacan en el suelo,
despedazados por espadas y colmillos.
Por qu? acert a preguntar estpidamente.
Eran Garob y Kurb dijo Lg en voz muy baja.
Qu?
Garob y Kurb! Kraz salt con la furia de una espada desenvainada y pate a uno de los
cados Garob ag Kurb! Rt u zolz!
De la retahla de insultos, solo entend Brathugat. Y Garazun, que saba que era Lobo Tuerto.
Eran Eran de los nuestros?
Nos abandonaron hace semanas. Lg me mir con ojos fros. La sangre negra le goteaba
del prpado. T tambin quisiste abandonarnos.
Djalo en paz lo ri su esposa, ms calmada tras desquitarse con el muerto. l se ocup
del otro.
Apenas entonces me percat de que estaba cubierto de sangre.
Un cuchillo haba alcanzado varias veces una pata de Aku. Nos quedamos all hasta la noche
siguiente, pero no eran heridas que sanaran en un da. Entre los suyos habran cuidado de ella hasta
que se recuperase, pero aqu no poda andar, ni correr, ni cazar. Casi me pareci que comprenda
cuando Kraz le hundi el pual en la garganta.
La cabeza de Lg no dejaba de sangrar. La carne abierta comenz a supurar y a despedir un olor
nauseabundo. Lg caminaba cada vez con ms esfuerzo y sus descansos se prolongaban.
Come le ordenaba Kraz, por poco ponindole la carne de lobo en la boca. Debes estar
fuerte.
Pero Lg se negaba a comer. No pareca saber dnde estaba ni adnde iba. Debamos guiarlo
como a un ciego, y cuando le tomaba la mano, siempre me alarmaba hallarla ardiente.
Los labios de la herida se secaron y se retrajeron, y el hueso quedaba a la vista cuando Kraz
cambiaba los vendajes. Finalmente comenzaron a desmenuzarse como si estuvieran hechos de
ceniza. La mordedura de la flor.
Una maana nos echamos a dormir en una gruta y al anochecer no pudimos despertarlo.
Kraz grit. No fue un aullido de lobo. Fue algo mucho ms terrible. Ningn animal podra
contener tanto dolor.
Una noche entera permaneci junto al cadver sin hablar, sin comer, sin moverse. Pareca haber
muerto ella tambin de rodillas. Una sola vez intent acercarme y solo logr que me gruera. No
saba qu hacer ms que sentarme y fumar. Pero todos los sueos del gorgil eran pesadillas y pronto
desist.
Al fin Kraz recuper la animacin, pero no quiso or una palabra acerca de seguir camino antes
de construir una pira. Hicieron falta dos noches para cortar suficientes rboles raquticos y pastos
resecos.
El cansancio que vi en su rostro mientras las llamas consuman a su esposo no era solo del
cuerpo.
Somos fuego dijo.
As termin la ltima batalla del Pueblo del Lobo Ardiente.

LUEGO DE varios das de marcha silenciosa, las montaas haban torcido hacia el norte y vimos a su
trmino una de las torres de que nos haban hablado. Brillaban luces en las ventanas y resolvimos
no acercarnos. Pero con gran esfuerzo trepamos una pea y a travs de un resquicio tuvimos una
visin del paso.
Una torre igual se levantaba del otro lado. Eran dos centinelas gigantes que vigilaban con
muchos ojos. Vimos soldados que entraban y salan de cuevas a sus pies.
Pero lo peor fue la puerta. Quizs los pueblos de la montaa pudieran abrirse paso entre las
torres, pero ni todas las mazas y todas las espadas mellaran nunca tal cantidad de hierro.
No puede ser o a Kraz.
Tal vez haya alguna manera de llegar dije, deseando creerlo. Si buscamos un poco
No puede ser.
Baj, o se dej caer, a un saliente donde habamos descansado en nuestro ascenso. No s si ese
era su propsito o si simplemente el saliente la detuvo.
No puede ser!
Las primeras veces haba sido apenas un susurro. Ahora Kraz gritaba, y al gritar
cortaba el aire furiosamente con la espada. Los golpes iban y venan como si buscara un enemigo
invisible, y al no encontrarlo, atac la pared de piedra.
Todo para nada! Karhu Brathugat! Todo, todo para nada!
Silencio! Te oirn!
Que me oigan! Ragu garn rikad! Que me oigan, maldita sea!
La espada se cuarte, se dobl, se parti. Volaron trozos de acero. Kraz no se detuvo hasta que
no le qued nada en las manos ensangrentadas. Entonces se desplom. Los sollozos le salan
espasmdicamente. Sollozos, o tal vez carcajadas. Quizs ni ella lo supiera.
Kraz trat de llamarla cuando supuse que se haba calmado. Kraz. Tenemos que
encontrar un camino
No, Ratn. No. T no estuviste cuando tomamos el Espoln. No sabes lo que una muralla
puede hacer. Y esa muralla que est all La has visto? Podran lanzarnos todo lo que quisieran y
nuestras flechas nunca los alcanzaran.
Lo s. Por eso Brathugat
Brathugat est loca!
No tuve valor de discutir. Tena fe en mi ama, pero mi ama estaba lejos y la muralla estaba cerca.
No poda sino admitir la enormidad que la distancia me haba ocultado hasta entonces.
El Ojo haba convertido el pas entero en una fortaleza. No ramos guerreros: ramos ratas.
ramos hormigas. No nos hacan la guerra: nos estaban exterminando.
No se puede vencer algo as repeta Kraz. No se puede.
Throgul los venci respond, ms para darme nimo a m mismo que a ella.
Throgul! Throgul esto, Throgul aquello Son solo historias! Ni t ni yo estbamos vivos.
Por lo que sabemos, Brathugat invent todo.
Cmo contradecirla? Llevaba toda mi vida oyendo y contando historias. Saba que las palabras
pueden moldearse y retorcerse para inspirar o para desesperanzar. Las historias son barro de quien
las cuenta, pero la realidad es distinta. La realidad no es barro, sino slida y terca como las piedras.
La realidad era que nunca pasaramos por aquella puerta.
Tena fro. El viento me azotaba y el hambre lo haca peor. Pero no acertaba a buscar refugio. No
poda ms que temblar y espiar a travs del resquicio entre las rocas. Durante lo que me parecieron
horas espi un punto del paso, y luego otro, y otro ms all, como si mi persistencia pudiera crear
un camino que no estuviera plagado de enemigos.
Tambin Kraz temblaba. De fro, de ira, de fatiga. Oa su respiracin entrecortada debajo de m.
Por largo rato no tuve otra seal de su presencia.
Ratn dijo por fin.
No se haba movido. Ya no se la vea furiosa, sino cansada. Colosalmente cansada.
Ven aqu, Ratn me dijo con una calma que me estremeci aun antes de que notara el
cuchillo en su mano.
Uh Prefiero quedarme aqu.
No podemos seguir adelante. Y no tenemos suficiente comida para volver. Prefieres morir de
hambre?
Pas un dedo indolente por el filo curvo como si no advirtiera que se estaba cortando. La hoja se
manch de sangre negra.
El filo es bueno dijo casi susurrando. Te juro que no te doler.
Podramos Podramos ir al oeste farfull. Tratar de cruzar el ro.
Por un momento me lo cre. Estpido.
Kraz se puso de pie afirmndose en las rocas. No s si me aterr ms el cuchillo o su mirada.
Si no vienes, ir a buscarte.
Y, sin ms advertencia que esa, se lanz en pos de m.
Quisiera poder contar esto de otro modo. Quisiera decir que pens: Bien, Ratn, aqu ests de
nuevo. Otra vez te persigue alguien que quiere matarte. Y esta vez no tienes el cuchillo. Lo cierto
es que solo pensaba en huir. Si se me ocurri alguna otra cosa, no la recuerdo. Solo recuerdo los
salientes resbaladizos y las cornisas traicioneras.
Quisiera poder decir que me salv mi astucia. Lo que me salv fue una planta. Ni siquiera estoy
seguro de haberla visto. Solo s que me aferr de sus races para cruzar de una cornisa a otra y se
me detuvo el corazn cuando la sent ceder. Pero soport mi peso.
Fue ms por instinto que por propsito que me detuve y esper a Kraz.
La vi aprestarse para cruzar. La vi cambiar de mano el cuchillo. La vi aferrarse a la raz. Cuando
levant el pie, cerr los ojos.
O el grito. O el golpe.
Luego solo o el viento.
Llor Irshag el Ratn? Llor el ms pequeo, pero tambin el ms valeroso, de los siervos de
Brathugat?
Llor. Vaya si llor. Llor largo rato agazapado en la cornisa en que se haba detenido, sin hallar
valor ni para moverse. No hubo manera de contener las lgrimas de desolacin y de miedo. Estaba
solo, lejos de todo auxilio y rodeado de enemigos.
Y los enemigos vinieron.
Gar! Te digo que los gritos venan de aqu dijo una voz.
T siempre ests oyendo cosas respondi otra voz. Yo creo que fue algn eco dentro de
tu cabeza hueca.
Un eco, eh? Explcame qu eco es este.
Ai! Est muerto?
Debe haberse cado de la montaa. No sera el primero.
Es de los nuestros?
No s si eres ciego o idiota. No ves que es una mujer?
Una mujer? Cmo lleg aqu?
Cmo voy a saberlo? Esta ya no contestar ninguna pregunta.
Ja! S cmo te gustara interrogarla.
Ja, ja, ja! Si estuviera viva, unos cuantos huesos rotos no seran molestia. Pero no, los jefes
no lo permitiran.
O que los salvajes llevan a sus mujeres cuando van la guerra.
En serio? Deberamos desertar y huir con ellos.
Ja, ja!
Solo cuando los o alejarse me atrev a volver a respirar. Me asom con cautela al borde de la
cornisa y vi las dos figuras que arrastraban el cuerpo de Kraz. En ningn momento se haban
percatado de mi presencia.
Estaba solo y lejos de todo auxilio, y rodeado de enemigos. Pero mis enemigos no saban que
estaba all.
Mi ama me haba pedido que cruzara el paso del Espoln y lo haba hecho. Me haba pedido que
llegase en secreto hasta la muralla y tambin eso haba hecho. Solo restaba encontrar la forma de
abrir la puerta.
Me senta reanimado, como si las lgrimas se hubieran llevado lo peor del miedo. Pens en mi
ama y en mi pueblo. Pens en Ksh. Hallarme lejos ya no me detena. Ahora me impulsaba.
Descend y segu las figuras a prudente distancia.
La muralla y las torres estaban hechas para detener a un ejrcito. A mil, dos mil, diez mil
guerreros.
Pero no para detener a un ratn.

AQUELLAS CUEVAS eran diferentes de cualquiera que hubiera conocido. La piedra tena otras
texturas y otras formas, y hasta ola diferente. Tard un tiempo en aprender sus secretos. Pero
tambin aprend que no me era difcil esconderme entre una multitud de extraos.
Por qu enviaran alguien tan pequeo? me pregunt el que deca llamarse Lashgat.
Soy el mejor rastreador de todos.
Un husmeador, eh? ri. En qu compaa ests?
L la de Lg.
La de Lg? Ri con ms estruendo que antes. Est bien. No me lo digas si no quieres.
No volvi a preguntar. La comida y la bebida robadas compraban amistad y discrecin.
El Ojo no se cuidaba de pueblos ni de parentescos: pareca simplemente haber tomado un
puado de guerreros al azar para guardar sus puertas. All nadie se fiaba de nadie y eran habituales
las rias. Casi todos hablaban la lengua comn, ya fuera para pelear o para conversar. Aquello
facilitaba mis averiguaciones, pero tambin me entristeca.
Advert que entre todas las voces no se oa ninguna de mujer. Trat de interrogar a Lashgat sobre
esto.
O que las mujeres salvajes tambin van a la guerra dej caer mientras jugbamos a los
dados.
Dnde oste eso?
Por ah. Me encog de hombros. Quizs sera ms fcil derrotarlos si en nuestras tropas
tambin hubiera mujeres.
Quieres que haya mujeres aqu? De repente sonri. Era una sonrisa que le deformaba el
rostro, muy amplia y llena de dientes. Algo en sus ojos me perturb. Vaya! Eres un pequeo
depravado, eh?
No regres al asunto. Un par de veces quiso iniciar l una conversacin al respecto, pero lo
ignor.
Husmeando y hablando con Lashgat llegu a conocer bien aquellas cuevas. Muchas cmaras se
usaban para una sola cosa. Haba cmaras para comer, cmaras para dormir y cmaras para hacer
ejercicios.
Haba una puerta de bronce con extraos grabados, y tras la puerta, una escalera de piedra
ascenda a la torre que se alzaba sobre la colina.
Y haba un tnel que atravesaba la muralla.
Para llegar al otro lado era necesario pasar entre dos centinelas y cruzar una reja de hierro. Pero
supe que el tnel se abra cuando llegaban relevos. Abandonara aquellas cuevas como haba
llegado a ellas, confundindome con los soldados del Ojo. Quizs del mismo modo marchara las
sesenta leguas que me separaban de mi ama. No tena ms que hacer acopio de provisiones y
esperar.
S dnde guardan el tnico me susurr Lashgat un da.
El tnico?
S, tonto, el tnico! Nunca te han hecho marchar varios das sin comer ni dormir?
S. S, por supuesto. En todo caso, pens, era algo que quizs tuviera que hacer pronto.
Conozco a alguien que nos dar diez monedas de plata por un frasco. Quizs hasta pueda
arreglar una visita a los barracones de las mujeres.
Otra vez esa sonrisa perturbadora. Tard un instante en comprender qu me estaba ofreciendo sin
l saberlo.
Un pasaje oculto. Una contrasea secreta. Un centinela infiel. Quizs pudiera llevar a mi ama
dos de esas tres cosas.
Quin es?
Ja! Para que negocies con l y puedas quedarte con mi parte? No te dejes llevar por la
codicia. T solo consigue ese tnico y tendrs tus cuatro monedas.
Cuatro?
Pueden ser tres si sigues haciendo preguntas idiotas.
Junto a la cmara para comer haba otra llena de arcas y toneles, y de all se pasaba a un
corredor. El corredor era largo y recto, ms tallado por manos que por las fuerzas del interior de las
montaas. No me gustaba no tener dnde esconderme. Lo cruc rpidamente, sin cuidarme mucho
del ruido.
El final del corredor estaba cerrado con una reja no muy diferente de la del tnel. Los gruesos
barrotes cuadrados estaban demasiado cerca unos de otros como para que nadie se deslizara entre
ellos.
Excepto un ratn.
Abr la bolsa de cuero que llevaba y unt concienzudamente con sebo un par de barrotes. Me
deshice de mis ropas y pas un brazo, y luego la cabeza. Fuerza. Fuerza. Dolor en el pecho y en la
espalda. La presin me vaci de aire los pulmones; pero, con un sonido viscoso, acab cayendo del
otro lado.
Era una pequea cmara llena de suministros. Vendajes de lienzo y de tela de araa. Cajas llenas
de un ungento oscuro y maloliente. Un par de sierras de fiero aspecto que no me habra extraado
que usaran por diversin.
Encontr el tnico tras un recodo que no haba visto al entrar. Hileras de frascos de arcilla se
alineaban sobre estantes. Deba haber tres o cuatro docenas. Nadie echara de menos un par.
Si lograba atravesar aun otra reja.
Ni pensar en volver a usar el sebo. Hasta yo era demasiado grande para esos barrotes. Aun con
mi mayor esfuerzo no llegaba siquiera a rozar los frascos con las uas.
Mir las sierras con una idea sbita que descart casi en el mismo instante. Si intentaba cortar la
reja, todos lo oiran. Pero junto a las sierras colgaban otras cosas. Cosas de metal con punta o con
filo que daba espanto pensar que se usaran para reparar soldados y no sus armas.
Me entretuve en revisar mi plan mientras probaba primero una herramienta y luegro otra en la
cerradura. Robara un par de frascos. No, tres sera mejor. Ocultara dos para el camino y le llevara
el restante a Lashgat. Espiara a Lashgat. Averiguara a quin le venda el frasco.
A este punto haba llegado cuando una llave son a mis espaldas.
Atrapamos un ladrn gru uno de los oficiales. El otro estrujaba mi ropa en los puos.
Me arrastraron de un extremo al otro del corredor. El dorso de una mano muy pesada me advirti
que no ganara nada luchando. Debi ser entonces cuando perd el diente. Durante mucho tiempo
pude sentir el agujero con la punta de la lengua.
Docenas de curiosos se agolpaban para verme pasar. Fue fcil distinguir a Lashgat. Haca
ostentosos esfuerzos por que nadie reparara en l.
Traedme a ese! lo seal uno de mis captores. Siempre los veo juntos.
No no lo conozco, jefe tartamude Lashgat. No s quin es. Apareci de pronto hace
unos das. S siempre quiere venderme cosas robadas. Y.... y hace preguntas. Muchas preguntas.
Como si no supiera cmo funciona todo aqu.
Un fisgn! bram el capitn Aqu sabemos cmo tratar a los fisgones.
Otros prendieron a Lashgat y se lo llevaron. No supe adnde. Pero s saba dnde me llevaban a
m.
Me llevaban directo a la puerta cubierta de grabados.
A la torre.

UNA CELDA no es una cueva. Haba paredes de piedra y haba un piso de piedra. El piso estaba
cubierto de tallos secos. Haba un balde en un rincn.
No haba agujeros que pudiera encontrar. No haba recovecos ni resquicios.
Haba una puerta por la que entraban carceleros a hacerme preguntas.
Cul era mi nombre. Qu haca all. De dnde vena. Qu saba de la muerta que haban
encontrado.
No habl. Los ratones no hablan.
Haba un ventanuco a gran altura. Pens en escabullirme por l. Pero las paredes eran lisas y
rectas, sin asideros para trepar. El ventanuco solo serva para que entrara el sol y tuviera que
refugiarme en los rincones ms oscuros.
No recuerdo cunto tiempo dur aquello. Quizs fueron dos das. Quizs fueron dos aos.
Las preguntas cambiaron. Qu saba de unos muertos en las montaas. Qu saba de una pira.
Qu saba de unos huesos de lobo.
Nada. Nada. No saba nada.
Poda trenzar los tallos secos. Algunos eran quebradizos, pero otros eran flexibles y fuertes.
Poda intentar hacer una cuerda.
La rutina no variaba. Un postigo alto se abra para lanzarme comida. Un postigo bajo se abra
para sacar el balde.
Y la puerta se abra para los interrogatorios.
Me mostraron cadenas. Me mostraron tenazas. Me mostraron punzones que podan calentarse al
rojo.
Qu saba de la guerra. Qu saba de Brathugat.
No habl ni cuando me atravesaron una mano con un punzn.
Trenzar tallos con una sola mano se dificultaba. Mis cuerdas eran flojas y dbiles, y ninguna era
de ms de un palmo. Trat de anudarlas unas con otras. Solo logr que se deshicieran.
Pens mucho en mi ama. Lament muchas veces haber rechazado el cuchillo de Kraz.
A veces haba algn hueso en la comida. Si parta el hueso, tena una punta filosa. No era un
punzn de hierro, pero se clavara en una garganta con igual eficacia.
Un da vinieron dos carceleros. Tena mi punta de hueso preparada y oculta. Matara a uno y el
otro me matara. Haba renunciado a un mejor plan de huida.
El primero gru como un jabal.
Uno de los jefes ha venido a hablar contigo dijo.
La habitacin se oscureci y se me hel la sangre cuando el jefe entr. Aun con todo lo que
haba sucedido y todo lo que sucedi despus, me dar por dichoso si nunca vuelvo a encontrar
algo as.
No quiero describirlo. No sabra cmo. Solo puedo decir qu no era. No era un tark ni un golug,
aunque fuera igual de grande. Incluso sus lacayos le tenan miedo. Distingu por el rabillo como se
apartaban.
No vi ojos, pero s que me mir. Lo sent en las tripas.
Y cuando me habl, juro que fue igual que si me clavara un cuchillo helado.
Vas a decirme cuanto te pregunte.
Se lo dije.
Perdname, ama. Perdname, Ksh.
Se lo dije todo.

ESTAMOS CONSTRUYENDO una fortaleza. Dicen que es una torre, y que ser ms alta que cualquier
otra. Muy alta debe ser ciertamente: ha crecido mucho desde que llegu y pareciera que apenas la
han comenzado.
Pero yo no s qu forma tendr, ni si llegar hasta la luna. Yo solo mezclo mortero. Mi vida es
mezclar mortero junto a otros cien y no contar historias.
No s cunto llevo aqu. Hace mucho que perd la cuenta de las estaciones. Mis manos estn
llenas de callos y cicatrices, y ya apenas s en cul entr el punzn. Tampoco siento ya con la
lengua el agujero de mi diente. No me quedan dientes.
Al principio vea caras conocidas entre las que llegaban a diario. Zagog, Kroth, Lokgursh del
Cuervo Ninguno de ellos est aqu ahora. A los ms fuertes los asignan a los grupos que trabajan
bajo el sol y no duran mucho. A otros los envan a los cimientos de la fortaleza, que dicen que son
antiguos y terribles; esos duran aun menos. Los huesos de todos llegan triturados para agregarlos al
mortero que mezclo.
Yo tengo suerte de haber durado tanto. El da que ms cerca me sent de morir fue cuando
trajeron la cabeza de Brathugat en la punta de una lanza. Dieron varias vueltas en torno a la
fortaleza con gran estrpito de tambores para que todos la viramos. Finalmente fijaron la lanza en
lo ms alto hasta que la carne se pudri y el crneo cay al suelo.
En un tiempo vea ocasionalmente a Ksh en los barracones donde suelen llevarnos para
incrementar las tropas del Ojo. Nos mantenamos alejados si podamos, y cuando no podamos, no
hablbamos ni nos veamos a la cara. Un da dej de verla. No s qu fue de ella.
Casi ninguno de los que mezclan mortero conmigo haba nacido cuando llegu. No me llaman
Ratn. Me llaman maestro. Me oyen hablar de ingredientes, de consistencias, de tiempos de
fraguado. No me oyen contar historias.
Salvo a veces.
El viento aqu suele ser caluroso y ftido, y arrastra cenizas. Pero cuando sopla desde el norte es
un poco ms fresco y trae un olor lejano que me recuerda las cuevas de mi pueblo. Y trae semillas
de gorgil.
Casi nada crece en estos pramos, pero el gorgil puede germinar en cualquier sitio. Los brotes
suelen durar poco: los pisotean o los aplastan los carretones. Pero en ocasiones una planta nace en
un rincn apartado y alcanza a florecer. A veces las flores son moradas o amarillas. A veces son
rojas.
Al otro da las plantas ya no estn. No s quin las quita.
Pero ms tarde, cuando nos encierran en las barracas, alguien me trae una flor arrugada y me
pide en voz muy baja que le cuente de cuando marcharon los pueblos de la montaa.