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Archivo y etiquetado de imgenes con Darktable

En lneas generales, el proceso de archivo de las imgenes se puede considerar ptimo cuando se
pueden verificar positivamente las siguientes condiciones:
Las fotografas estn ordenadas conforme a un criterio uniforme y se pueden reagrupar
conforme a criterios diferentes.
Las imgenes se pueden localizar rpidamente.
Las imgenes estn clasificadas usando criterios descriptivos, tcnicos y selectivos.
Se puede hacer una copia de seguridad rpida de la coleccin fotogrfica de manera
automatizada.
El resultado de la aplicacin de las normas de archivo anteriores ser una biblioteca fotogrfica
ordenada y optimizada para el revelado inmediato de las fotografas de las que consta, as como
para su posterior revisionado o consulta futura. Esto es ms importante de lo que parece a priori, y
no slo si hablamos de fotografa profesional. El fotgrafo amateur, a poco que persevere en su
aficin, se encontrar pronto con una coleccin de imgenes que en la mayora de los casos
sobrepasar las decenas de miles de archivos. Creedme, terminar ocurriendo. Y creo que podis
entender la magnitud del problema que esta masiva cantidad de ficheros supone: si no tenemos una
tcnica adecuada de archivo, la mayora de las imgenes terminarn enterradas en un pozo sin
fondo, y como consecuencia de ello, en trminos prcticos dejarn de existir. Si no las podemos
recuperar es como si no las hubisemos hecho nunca. Esta es la razn de ser de los dos primeros
puntos de la lista anterior. En cuanto al tercero, sirve para cumplir con otra necesidad del fotgrafo
en el momento del revelado: no todas las fotografas son iguales, ni tienen la misma importancia, ni
estn hechas igual de bien. Se hace necesario un sistema que permita, una vez descargadas, cribarlas
y elegir cules sern dignas del tiempo invertido en su revelado. Esto es lo que denomino criterio
selectivo. El otro criterio, el descriptivo est relacionado con los dos primeros puntos y hace
referencia al uso de criterios comprensibles que describan el contenido de las fotografas para poder
realizar agrupaciones de diversos tipos. El criterio tcnico hace referencia a un tipo de agrupacin
que rene fotografas tomando como referencia alguna caracterstica tcnica comn, generalmente
relacionada con los valores de exposicin. Iremos viendo todos estos criterios paso a paso. En
cuanto al ltimo punto, creo que es autoexplicativo: en nuestra coleccin de software debemos
contar con algn programa que facilite la copia de seguridad de nuestra coleccin, y esta debe estar
construida de forma tal que el backup se pueda realizar de la manera ms sencilla y automatizada
posible.
Para todas estas tareas existen programas especficos que cumplen su funcin bastante bien. De
hecho, cosas como la descarga de las fotografas no necesitaran ni siquiera un programa concreto,
pues se puede usar directamente el navegador de archivos para realizar el trasvase cmara-
ordenador. No obstante, si queremos cumplir con todos los criterios del buen bibliotecario
fotogrfico debemos contar con algo un poco ms potente. En mi caso particular, uso Darktable
para esta tarea. As que vamos a meternos en las tripas de mi querido revelador.
Darktable: Interfaz y elementos bsicos de diseo
Darktable es ms que un revelador de fotografas. Se trata de un programa que trata de emular en el
mundo tecnolgico lo que se sola (suele) hacer en los laboratorios de revelado qumico
tradicionales. As, en Darktable podemos encontrarnos los elementos bsicos (y algunos no tan
bsicos, como iremos viendo) que todo fotgrafo necesita para llevar a cabo un flujo de trabajo
prcticamente completo en la fase de postproduccin. La consecuencia de este concepto de diseo y
funciones es que el programa en s es bastante complejo y su aspecto puede intimidar a los
usuarios novatos. As que antes de continuar con el relato, dejadme unos prrafos para describir
brevemente la estructura de su interfaz, para que al menos podamos empezar a comprender el
programa.

La interfaz de Darktable est distribuida en torno a una zona central que nos proporciona el
visionado de las imgenes. Esta zona central puede variar su funcin entre el visionado de la
biblioteca (o una seleccin de imgenes) y la del visionado de una sola imagen para su revelado, en
funcin del rea de trabajo donde nos encontremos. El resto de paneles se sitan alrededor de esta
rea central, y, a grandes rasgos, si organizan de la siguiente manera:
A ambos lados de la zona central se ordenan los diferentes plugins de los que consta el
programa. Estos plugins se muestran como pestaas desplegables, cada una de ellas con un
nombre que describe su utilidad. La distribucin a ambos lados permite ordenar los diversos
plugins en dos categoras diferentes (esto solo a grandes rasgos, no siempre es as). En
general, los plugins situados a la izquierda suelen dedicarse a tareas de anlisis de la imagen.
Dicho de otra manera: la interaccin con estos plugins no afecta al aspecto o caractersticas
de las fotografas. Por su parte, al lado derecho nos encontramos con una pltora de
diferentes plugins cuya funcin es la de intervenir directamente en alguna caracterstica de la
imagen, bien sea en su aspecto visual (plugins de revelado), en sus metadatos (informacin
adicional de la imagen) o las propiedades de los archivos de salida tras la exportacin.
Insisto en que esta distribucin izquierda-derecha en funcin del uso es solo orientativa,
pues podremos encontrarnos plugins de ambos tipos en cualquiera de los lados.
En la parte inferior y superior de la zona central se hallan dos estrechas tiras de botones y
menes que sirven para tareas de clasificacin y marcado de imagen, as como para
seleccionar diferentes tipos de visualizaciones. Esta zona tiene cierto inters para el tema
que nos ocupa en esta entrada, pero tambin para otras cuestiones de las que hablar en su
momento. Atencin a estas zonas, porque tienen cosas ms importantes de lo que el espacio
que ocupan da a entender.
En la parte superior derecha tenemos el selector de pantalla, con el cual podemos acceder a
las diferentes secciones de trabajo del programa. Al estar pensado para contener un flujo de
trabajo completo, las diferentes secciones tratar de ofrecer todas las opciones necesarias para
este menester: revisionado de imgenes, revelado, disparo en modo tethering, ubicacin
geogrfica, impresin y vista previa.
Como es natural, cada una de las secciones de trabajo cuenta con particularidades en su
distribucin, aunque en lneas generales todas las secciones cuentan con estos elementos mnimos.

Darktable y archivo de imgenes. El rea mesa de luz


Este captulo estaba dedicado a la primera fase de la postproduccin, y con Darktable podemos
llevarla a cabo de manera muy solvente. Ya os adelanto que este programa cuenta con todas las
opciones necesarias para cumplir con los preceptos sealados ms arriba en este artculo, as que,
en principio, es una herramienta ms que suficiente para este objetivo. No obstante, hay otras
opciones alternativas dignas de ser tenidas en cuenta. En lo que a Darktable respecta, el archivo de
imgenes es la tarea principal a la que se dedica la seccin mesa de luz en la interfaz del
programa. Vamos por orden.

Importacin de imgenes
El proceso de importacin de imgenes en Darktable es sencillo; para ello cuenta con el plugin
llamado importacin, situado en la parte superior izquierda de la interfaz. Podemos interactuar
con el de diversas maneras. Si utilizamos un software externo para la importacin, y esta ya ha sido
realizada, el programa nos permite localizar la carpeta donde hemos guardado nuestros archivos, o
seleccionarlos individualmente. Para esto sirven los botones imagen y carpeta del plugin.
Debajo de estos botones nos encontramos con otro llamado buscar dispositivos, que sirve para
refrescar el sistema en busca de unidades extrables recin conectadas. Darktable permite la
importacin directa desde un lector de tarjetas o desde la misma cmara; en el segundo caso, y
si esta se encuentra en la lista de cmaras compatibles, desde el plugin importar tambin podemos
acceder al modo de captura tethering, que permite la configuracin de la cmara y la toma de
fotografas desde la propia interfaz del programa. Pero esta funcin tendr su lugar en FLAC, de
momento estamos en la importacin. Elijamos el mtodo que elijamos, con Darktable podremos
seleccionar nuestras imgenes e importarlas adecuadamente.

Mi recomendacin personal es que hagis la importacin directamente desde Darktable. No es


que nos d muchas opciones, pero creo que son suficientes para satisfacer nuestras necesidades
mnimas de orden y organizacin. Si hemos elegido este mtodo, Darktable crear una carpeta
llamada darktable en la carpeta imgenes. Dentro de esta carpeta se irn almacenando
subcarpetas que contienen nuestras diferentes sesiones fotogrficas.
Aqu llegamos a uno de los puntos importantes en lo relacionado con la importacin de
imgenes. El nombre de las carpetas de cada sesin de fotos no debe ser elegido al azar, al
menos si deseamos mantener cierto orden en la estructura de carpetas de nuestro ordenador. En este
sentido, existe una especie de estndar de facto que propone la siguiente nomenclatura para las
carpetas:
AAAMMDD_Descripcin
Siendo AAAA los cuatro nmeros del ao corriente, MM los dos nmeros correspondientes al
mes (con un cero si es necesario, pero lo importante es que sean dos cifras) y DD lo propio para
el da del mes. En cuanto a la descripcin, es un aadido opcional pero muy recomendable, al
proporcionar una gua visual que ayuda al fotgrafo a localizar ms fcilmente una sesin
determinada. El acuerdo en torno a esta clase de nomenclatura viene dado por el hecho de que, con
este orden de nmeros, es posible ordenar las carpetas por fecha simplemente activando la
ordenacin alfabtica. Aquellos de vosotros que estn sorprendidos por los pocos datos que se
incluyen en los nombres de estas carpetas, no desesperis: para tener informacin sobre las mismas
vamos a usar otro mtodo. El sentido de esta ordenacin es que todas las carpetas se encuentren
en una misma localizacin de manera automtica, lo cual va a facilitar enormemente la
automatizacin de las copias de seguridad.
Si somos sistemticos con esta metodologa de importacin, nos encontraremos con un rbol de
carpetas bastante limpio: la carpeta de imgenes albergar todas las subcarpetas que queramos
(llenas de memes y fotos de gatos, por no hablar de otras fotografas inconfesables, eh, pillines),
ms una llamada darktable que contendr todos vuestros preciados RAW. S que este tipo de
organizacin de carpetas va a dificultar su visionado posterior mediante el navegador de archivos,
pero es que, de hecho, vamos a renunciar a l. Con este mtodo vamos a hacer que Darktable se
convierta en nuestro navegador de ficheros RAW, y el navegador de archivos del sistema se
quedar para navegar por las fotos reales que tengamos guardadas, esto es: los ficheros jpg que s
son ficheros de imagen.

Etiquetado de imgenes
A continuacin viene el momento del etiquetado de imgenes. Aqu es donde necesitamos que el
software que estemos usando cuente con la mayor cantidad de opciones que sea posible. Si
mantenemos la filosofa de importacin resumida en el anterior epgrafe (que prima el orden
numrico sobre el descriptivo) se hace necesaria alguna forma de acceder a la fotografa que
queramos en un momento dado, aunque nuestra coleccin conste de decenas de miles de ficheros.
En este sentido, contar con un buen etiquetado facilita enormemente la gestin de nuestra
biblioteca fotogrfica y su posterior uso y disfrute. Sin embargo, en qu consiste exactamente eso
de etiquetar? Aunque en los tiempos que corren creo que la tarea de etiquetado ya est asumida
como natural gracias a cosas como las redes sociales, no est de ms cierta explicacin. Etiquetar
consiste, bsicamente, en dotar de una descripcin lo ms somera posible a una imagen, de
forma que esas descripciones puedan ser reutilizadas por otras imgenes, y posteriormente sirvan
para recuperar grupos de ellas conectadas por las mismas descripciones. A cada una de esas
pequeas descripciones las denominados etiquetas y suelen constar de una sola palabra.
Darktable dispone en su interfaz de un potente motor de etiquetas. Adems, cuenta con la
posibilidad de extraer informacin de los datos EXIF de los ficheros RAW (los datos EXIF son
datos incrustados en cada fichero RAW, que aportan informacin de todo tipo sobre la exposicin,
fecha, ubicacin geogrfica en algunos casos, etc.) y transformarla en sus correspondientes
etiquetas, de forma automtica. Todas las etiquetas de nuestra biblioteca se ordenan en el plugin
recolectar imgenes:

Aunque el nombre pueda parecer un poco extrao, esto de recolectar imgenes tiene cierto
sentido: mediante este plugin podemos hacer que la zona central de la interfaz de mesa de luz, en
lugar de mostrar toda la coleccin, nos ofrezca un subconjunto de esta, a partir de los criterios
que nosotros deseemos.
La interfaz de este plugin, aparentemente sencilla, tiene una complejidad intrnseca bastante
elevada. En la parte central del plugin nos encontramos con un listado de etiquetas, que dejarn ver
en el rea de visionado las imgenes agrupadas bajo las mismas tras hacer doble clic sobre alguna
de aquellas. En la parte superior izquierda tenemos un men desplegable que nos permite acceder a
diferentes criterios de etiquetas:
Creo que la imagen ilustra a la perfeccin la cantidad de posibilidades que tenemos. Haciendo clic
sobre cualquiera de estas categoras, nos encontraremos con un nuevo listado organizado en torno a
dicha categora. De esta forma podremos acceder a grupos de imgenes, que, al margen de su
ubicacin fsica en el rbol de carpetas, tengan en comn el criterio correspondiente. Este
listado de categoras es, en su inmensa mayora, generado automticamente por Darktable. De todos
estas categoras, las que nos permite una interaccin directa es la que se llama precisamente
etiquetas, que son las que nosotros vamos a poder aadir manualmente, y las ms interesantes de
todas.
Ahora bien, hay dos formas de etiquetar: la simple y la compleja. La primera, como su nombre
indica, no reviste ningn misterio: del mismo modo que yo he etiquetado esta entrada en el
Colaboratorio con las etiquetas archivo, clasificacin, Darktable y etiquetas, puedo
utilizar simplemente palabras sueltas para etiquetar mis imgenes. El resultado ser un listado
de conceptos que puede ser suficiente en muchos casos. No obstante, la forma compleja puede
resultar ms interesante. Consiste en crear rboles semnticos y qu es un rbol semntico? La
analoga ms sencilla que se me ocurre para explicar esto de los rboles semnticos la extraigo de la
biologa. La clasificacin de especies animales y/o vegetales tiene una forma de rbol semntico
(que me perdonen los bilogos, s bien que el rbol es filogentico). Diferentes conjuntos de
animales o plantas se agrupan conforma a sus caractersticas comunes (por ejemplo, todos los
animales con esqueleto interno forman el filo de los cordados, conforme a la nomenclatura
taxonmica), de forma que podamos trazar un recorrido familiar entre las diferentes especies y
poner a cada bichejo en su sitio, con respecto a sus parientes cercanos y a sus ancestros pasados.
En lingstica estos rboles semnticos tambin estn muy de moda, pues proporcionan una manera
rpida y eficaz de, por ejemplo, generar motores de bsqueda semnticos: si tecleo en un buscador
semntico la palabra marfil, es muy posible que me devuelva pginas web que hablen de
elefantes, aunque estas pginas no contengan la palabra marfil explcitamente. En este sentido, la
palabra marfil sera una etiqueta del concepto elefante. Este concepto de rbol semntico se
puede entender de otra manera: tambin se trata de una estructuracin jerarquizada, en la que las
etiquetas inferiores depende de otras superetiquetas, que a su vez dependen de otras an mayores.
La longitud de esta pirmide jerrquica se puede extender lo que deseemos tanto en una direccin
como en otra.
Pues bien, si contamos con un motor de etiquetado que nos permita clasificar nuestras etiquetas de
una forma jerarquizada como la descrita ms arriba, podemos obtener como resultado una manera
realmente potente de organizar nuestras fotos. Y Darktable cuenta con un motor de este tipo.
Para utilizar este motor de etiquetado debemos jugar con dos plugins. El ya mencionado recolectar
imgenes, que nos permitir visualizar nuestras etiquetas, y otro situado al lado derecho de la
interfaz en la misma seccin mesa de luz. Se trata del plugin etiquetado:

En esta ocasin la interfaz del plugin de etiquetado puede resultar un poco confusa; la
distribucin de los datos se realiza en torno a dos espacios principales: El superior alberga las
etiquetas ya adjudicadas a la imagen marcada, y el inferior el listado completo de etiquetas ya
creadas. Entre ambos espacios disponemos de una casilla alargada que nos permite introducir
nuevas etiquetas, o escribir el comienzo de una etiqueta conocida para que el espacio inferior
sugiera textos similares y poder seleccionarlos rpidamente. Bajo los dos espacios principales, para
terminar, nos encontramos con unos cuantos botones de edicin de etiquetas. Vamos por partes, que
va a ser necesario.
El proceso general es el siguiente: Tras importar las imgenes en el disco duro, comenzamos a
seleccionarlas. Mi flujo de trabajo concreto es como sigue: mediante la combinacin Ctrl+a en el
espacio central selecciono todas las imgenes. Generalmente, y si la sesin no ha sido demasiado
amplia, puedo hacer un primer etiquetado global de todas las fotos, eligiendo el tema comn a
todas ellas. Si no es posible, paso a seleccionar por grupos, usando las siguientes combinaciones
de teclado y ratn:
Ctrl + clic Selecciona varias imgenes simultneamente, aunque no sean consecutivas.
Clic en una fotografa y alt + clic en otra: selecciona todas las imgenes situadas entre
ambos clics.
Una vez seleccionadas las imgenes que me interesen voy etiquetando. Si no dispongo de una
etiqueta previa, la creo: para crearla escribo el nombre de la etiqueta en el espacio intermedio de la
interfaz y aprieto el botn intro. La etiqueta se adjudicar a las imgenes seleccionadas y tambin
se almacenar en el listado de etiquetas usadas, lista para ser reutilizada cuando sea oportuno. El
proceso termina cuando todas las fotografas tengan su correspondiente etiqueta. Es
importante remarcar que todas deben tenerla, pues si pasamos a depender para nuestras bsquedas
de un sistema de etiquetas, aquellas imgenes que no dispongan de ellas sern mucho ms difciles
de recuperar.
Lo bueno de Darktable, en este caso, es que podemos hacer etiquetas basadas en rboles
semnticos. Para ello, simplemente debo escribir en el mismo espacio intermedio la cadena
semntica correspondiente, separando cada trmino con el signo de barra vertical |; en los
teclados espaoles, este signo aparece tras pulsar la combinacin Alt Gr + 1. El orden de los
trminos introducidos debe ir desde lo ms general hasta lo ms particular. A modo de
ejemplo, imaginemos que hemos sacado una fotografa del templo de Santa Sofa, en Estambul. una
etiqueta encadenada posible podra ser la siguiente:
Lugares |Turqua|Estambul
Y si somos muy viajeros o queremos ser ms exhaustivos:
Lugares|Europa|Turqua|Mrmara|Estambul|Fatih
La eleccin de una cadena semntica ms o menos larga depende de dos factores:
La necesidad del fotgrafo de clasificar con mayor precisin para facilitar la bsqueda
posterior.
Padecer un trastorno de clasificacin compulsiva. Como yo.
Tras haber apretado intro de nuevo, se aplicar la larga cadena de etiquetas a la imagen o grupo
de ellas seleccionadas, y tras refrescar el plugin de recoleccin de imgenes nos encontraremos con
la magia:

Las diversas etiquetas aparecen ordenadas de manera jerrquica, de modo que todas las etiquetas a
la izquierda de la ltima que hemos escrito en la cadena se han convertido automticamente en
superetiquetas desplegables, capaces a su vez de almacenar otras etiquetas. Siguiendo el ejemplo
anterior, si somos fotgrafos concienzudos, podemos reunir en una misma bsqueda todas las fotos
de Santa Sofa de Estambul aunque correspondan con momentos diferentes en el tiempo. Al tratarse
de un mtodo de etiquetado completamente humano, las posibilidades de uso de esta funcin
son prcticamente ilimitadas; si somos fotgrafos de fauna podemos ampliar lo necesario el rbol
de animales, aadiendo superetiquetas de mmferos, reptiles, etc. En mi caso particular, con
perros y gatos me temo que tengo suficiente. Si somos mdicos de anatoma forense, podemos
crear etiquetas de diferentes partes del cuerpo, y si somos fotgrafos de una revista ertica
bsicamente le podemos pedir las etiquetas al forense. Para ello, el mdulo de etiquetado cuenta con
sendas funciones de importacin y exportacin de etiquetas, que transforman las mismas en
sencillos archivos de texto:
Su estructura es tan simple que adems puede ser un buen mtodo para editar manualmente los
rboles de etiquetas si encontris demasiado incmoda la interfaz de Darktable. Las superetiquetas
se muestran entre corchetes y las ramas de nuestro rbol se marcan mediante tabulaciones.
Si creais que las posibilidades de Darktable de organizar vuestras imgenes terminaban aqu, me
alegra comunicaros que os equivocis de cabo a rabo. Las diferentes categoras de clasificacin
del plugin recolectar imgenes pueden adems combinarse entre s, de forma que podamos
hacer bsquedas cruzadas conforme a valores de tipo booleano. Los ms familiarizados con la
archivstica o matemticas sabris de qu os hablo. Para los legos en la materia, os resumo: una
bsquda booleana aplica condiciones lgicas a una bsqueda concreta, para limitar sus resultados.
Si, por ejemplo, entro en una biblioteca con el objetivo de buscar un libro sobre arte medieval,
puedo acceder a un terminal de bsqueda e introducir los siguientes datos:
Arte AND medieval
Esta es una bsqueda booleana sencilla. He utilizado el operador AND (tambin se escribe +),
que significa algo as como quiero los libros que hablen de arte pero que tambin incluyan el
concepto medieval. De esta bsqueda quedan excluidos, por ejemplo, los libros de arte moderno.
Pero si quiero restringir los datos puedo emplear valores lgicos para obtener muestras ms
reducidas. Por ejemplo, puedo querer algn libro de arte medieval pero que no incluya el gtico:
Arte AND medieval NOT gtico
Y esta que acabo de ensearos es la frmula en trminos booleanos. Creedme, suena ms
complicado de lo que es en realidad, y puede ser de suma utilidad.
En Darktable nos encontramos con esta funcin un poco escondida en la interfaz del plugin
recolectar imgenes. A la derecha del men desplegable superior nos encontramos con un espacio
que seala la bsqueda introducida. A la derecha de esa casilla hay un pequeo botn con forma de
flecha apuntando hacia abajo, que despliega un men de opciones booleanas:

El desplegable nos permite, por este orden:


Eliminar el criterio utilizado. Se eliminar el criterio de bsqueda y en la zona central
volvern a aparecer todas las imgenes de la coleccin.
Reducir la bsqueda: Equivale al NOT booleano que hemos visto antes; podemos
introducir un nuevo criterio que elimina las imgenes que correspondan al segundo criterio
utilizado.
Aadir ms imgenes: Equivale al OR booleano. Muestra tanto las imgenes del primer
criterio, como las del segundo.
Excluir imgenes. El inverso de reducir la bsqueda. En este caso, arroja como
resultado slo las imgenes del segundo criterio, y elimina las del primero.
Las posibilidades son ms que infinitas. Podemos crear reglas para recolectar slo las imgenes
tomadas con ISO 100 en una fecha determinada que correspondan con personas, por ejemplo.

y esto es a lo que me refera cuando hablaba de potencia y flexibilidad. Darktable me ofrece una
herramienta sencilla pero poderosa, integrada en la interfaz de mi revelador, de forma que no tengo
que moverme entre diferentes aplicaciones cuando estoy revelando imgenes. Aunque existan
programas que hacen este trabajo igual de bien o incluso mejor, en este caso me quedo con la
solucin integradora que me ofrece Darktable, pues facilita mi flujo de trabajo. Ya veremos en otras
entregas ocasiones donde sucede lo contrario, y elegiremos software especfico para tareas
especficas.
En la siguiente entrega terminar esta fase del flujo de trabajo de postproduccin, pues an quedan
unas cuantas cosas que decir sobre este particular.
El etiquetado que veamos en el captulo anterior tiene mucho inters como herramienta de archivo
de imgenes, es decir: sirve para tener una coleccin o biblioteca fotogrfica organizada, lista
para ser revisada en cualquier momento o para recuperar una imagen concreta para un
revelado futuro.
Sin embargo, este sistema no tiene tanta operatividad cuando se trata de realizar un revelado
inmediato de nuestra ltima sesin fotogrfica. Y es que una de estas sesiones de fotos, sobre todo
gracias a la facilidad de disparar a todo lo que se mueve que nos proporcionan las mquinas
digitales, puede generar cientos de ficheros RAW que tenemos que clasificar grosso modo de
alguna manera para poder trabajar con ellos. Teniendo en cuenta que revelar imgenes es una tarea
que lleva su tiempo y cierto esfuerzo intelectual, lo que no conviene de ningn modo es ponernos a
revelar todas las imgenes que hemos tomado. Es ms, seguramente habr unos cuantos RAW que
no merezca la pena ni molestarse en revelar en realidad, seamos honestos, la mayora de ellos. Y
del exiguo grupo de fotos que vamos a revelar suele haber unas ms urgentes que otras. Me
explico: seguramente tendremos fotos cuya calidad nos sorprende y deseamos poner nuestras manos
encima de ellas lo antes posible, u otras que tienen cierto potencial pero que nuestra intuicin dice
que nos van a llevar bastante tiempo de revelado por alguna razn. Y si nos metemos en el mbito
profesional, la cosa se complica: hay fotografas que tenemos que revelar ipso facto para algn
cliente, mientras que otras tomadas en la misma sesin, de igual calidad pero de contenido
diferente, pueden pasar a nuestra coleccin privada y seguir otro ritmo de procesado en
laboratorio, ms pausado y, sobre todo, cuando dispongamos del tiempo para ello. Sea como fuere,
los ritmos son diferentes, el destino de cada imagen es distinto, y necesitamos alguna manera
prctica y rpida de ordenar nuestras imgenes conforme a este criterio.
Las etiquetas, en este sentido, no son la herramienta ms recomendable. No olvidemos que la idea
de una etiqueta es que sirva para calificar a la imagen conforme a algn valor permanente que
la caracterice. Una foto de un perro ser siempre una foto de un perro, y la etiqueta perro tiene
sentido. En cambio, no es muy lgico utilizar la etiqueta revelado urgente, porque si es realmente
urgente no tiene mucho sentido aplicar una etiqueta para luego volver a quitarla una vez que deja
de ser urgente, porque ya ha sido revelada, verdad?
Trabalenguas aparte, creo que me explico. Los marcadores cumplen esta funcin, eminentemente
prctica y temporal, de permitirnos discriminar en nuestra coleccin las fotografas lo ms
rpida y visualmente que sea posible, con el objetivo fundamental de acelerar nuestro trabajo.
Marcadores los hay de muchos tipos y su forma vara segn el programa que estemos utilizando,
aunque, como os dije en el anterior captulo, voy a centrarme en Darktable para hacer mi relato
coherente con el uso de este software.

El marcado en Darktable
Las herramientas de marcado en Darktable se encuentran ubicadas en el mdulo mesa de luz, y su
uso se divide en dos partes, ubicadas justo encima y debajo de la zona central:
En la zona inferior tenemos la coleccin de marcadores disponibles, en forma de crculos de
colores y de estrellas:

En la zona superior contamos con menes de filtrado y ordenacin de imgenes, que repasar
ms adelante en este artculo:
Estos son los ingredientes principales de la receta que nos ofrece Darktable en cuanto al marcado de
imgenes. No parecen demasiado, pero cuando los desglosemos vais a ver que tienen bastante miga.
As que, para seguir con el smil gastronmico, vamos a meternos en harina.

Colores y estrellas
una de las caractersticas principales de Darktable en relacin con las herramientas de marcado es
que son simblicas en sentido estricto. Con esto quiero decir que lo que nos proporciona el
programa es una serie de elementos que, de primeras, no cuentan con un significado concreto, y es
el propio fotgrafo el que debe atriburselo. En el caso de las estrellas esto se ve condicionado por
nuestra cultura, as que la tendencia del usuario ser crear una escala de una a cinco estrellas de
manera anloga a la clasificacin de estrellas de los hoteles, probablemente con el objetivo de
calificar la calidad aparente de los diferentes negativos fotogrficos. Aunque esta es una idea
aceptable a priori, os recomiendo que no os limitis a ella, pues en realidad las posibilidades de
estos marcadores sin significado, pueden ser bastante mayores. Con esto quiero decir que no hay
ninguna razn para que no atribuyis otros valores semnticos a estas estrellitas, a vuestra
conveniencia. Podis, por ejemplo, otorgar cinco estrellas solo a las fotografas cuyo destino vaya a
ser el papel, y cuatro a las de buena calidad pero que vayan a parar a la web; tres estrellas a las fotos
que vayan a necesitar de un software adicional (fusionadores de panormicas o HDR, por ejemplo),
o dos estrellas a las fotografas que vayan a ser editadas en blanco y negro. Todo esto, insisto, son
solo sugerencias de cosas que podemos hacer con estos marcadores flexibles; y dicha flexibilidad la
da el hecho de que no tienen un texto asociado que fije su significado de una forma estricta.

En cuanto a los colores, la situacin es todava ms libre, aunque de nuevo podemos sujetarnos a
correlatos simblicos preexistentes. En mi caso, por ejemplo, me gusta utilizar los tres primeros a
modo de marca de fase de procesado: Siendo las tres primeras marcas de color rojo, amarillo y
verde, me gusta adjudicar a cada color un significado similar al de las luces de un semforo,
denotando lo siguiente:
El color rojo representa las imgenes que an no han sido tocadas.
El color amarillo corresponde con fotos que tienen cierto proceso pero que an no estn
terminadas.
El color verde es para fotografas ya completadas y listas para su exportacin definitiva a un
formato visual comprimido.
De nuevo, insisto en que estos son significados impuestos por mi propio criterio, y que vosotros
podis bautizar a cada color conforme a vuestra necesidad. El caso es que disponemos de un total
de cinco colores con los que podemos hacer muchas combinaciones, tanto de significados
relacionados entre s (como en el ejemplo anterior), como de significados aislados.
Para completar el catlogo de herramientas de marcado, faltan tres que estn un poco ocultas, o,
mejor dicho, al margen de la interfaz que acabo de describir. En primer lugar, tenemos un botn que
sirve para eliminar de un solo clic todas las marcas de color que hayamos colocado en una imagen;
se trata del color blanco que aparece en la lista de colores, al lado del rosa. Si hacis clic sobre el
veris como en lugar de aparecer una marca blanca en la foto correspondiente de la mesa de luz,
habremos eliminado todas las marcas. Esto es algo bastante prctico teniendo en cuenta que el uso
de estas marcas es meramente temporal, al contrario de lo que ocurre con las etiquetas.

Por otra parte, en la propia zona central contamos con dos marcadores ms. El primero no es un
marcador propiamente dicho, pues en realidad nosotros como usuarios no podemos activarlo
voluntariamente; se trata de un marcador automtico que indica las fotografas que han recibido
algn tipo de tratamiento de revelado. Es de especial inters cuando queremos repasar
rpidamente cmo de evolucionados estn nuestros trabajos de revelado en una coleccin
determinada.
Eso s, hay que tener en cuenta que este marcador no discrimina entre imgenes que ya estn
terminadas o las que todava continan en proceso. En la fotografa anterior, podemos ver cmo
estoy utilizando mi sistema de marcado basado en colores para indicar que la primera fotografa ha
sido tocada (lo indica el marcador automtico), pero an no est terminada (segn el marcador
amarillo).
El ltimo de ellos es un aspa a la izquierda de las estrellas, que generalmente aparece en color gris.
Si hacemos clic sobre ellas observaremos que adquiere un distintivo color rojo, y que adems se
eliminarn todas las estrellas que hayamos adjudicado. Es ms, su uso es incompatible con las
propias estrellas. Si volvemos a adjudicarles estrellas a la misma imagen, el aspa volver a su inicial
color gris. El uso de esta aspa parece evidente: sirve para rechazar imgenes, cuyo destino
depender de vuestra clemencia con las fotos malas o inservibles: hacerlas desaparecer de la
coleccin o eliminarlas directamente del disco duro.

Plugin imagen(es) seleccionada(s)


A estos menesteres particulares de borrado y eliminacin de imgenes contribuye un plugin de mesa
de luz llamado imagen(es) seleccionada(s), donde se agrupan una serie de botones que nos
permitirn ejecutar una serie de acciones vinculadas a los grupos de imgenes que hayamos
marcado en la mesa de luz mediante las combinaciones CTRL + clic o clic + maysculas +
clic:
Este plugin es de especial relevancia a la hora de llevar tareas de gestin rpida de las colecciones
recin importadas, o sobre las que queremos trabajar ms adelante en cuestiones de reordenacin
o limpieza de la biblioteca. Su diseo, sin embargo, puede ser un poco confuso pues incluye
adems otras funciones que no tienen tanto que ver con los grupos de imgenes entendidos en forma
colecciones sino como agrupaciones de imgenes con otros sentidos: por ejemplo, el botn HDR,
que sirve para fusionar imgenes con diferentes exposiciones. En lo que nos ocupa, no obstante,
este plugin puede servir de complemento perfecto para un primer barrido de nuestra coleccin,
gracias sobre todo a los botones de eliminar (que elimina nuestra imagen de la base de datos de
Darktable, pero no fsicamente del disco duro) y borrar (que directamente destruye la imagen sin
ms miramientos y la enva a la papelera del sistema).

Filtrado y ordenacin
el ltimo elemento a considerar en el terreno del archivo y visionado de colecciones de imgenes es
el filtrado de resultados y su ordenacin en la zona central del mdulo mesa de luz. La apariencia
de la interfaz de filtrado en Darktable (el programa denomina a este men como vista) es
aparentemente simple, pero encierra algunos misterios.
En principio, al desplegar el men nos encontramos con la posibilidad de elegir para su
visualizacin en pantalla las imgenes que tengan un nmero determinado de estrellas, o las que no
las tengan, o las rechazadas o todas menos las rechazadas, amn, claro est, de la visualizacin de
todas las imgenes que viene por defecto. Lo curioso de esta interfaz es que este criterio inicial
puede ser modificado con operadores de tipo matemtico: se trata del smbolo que aparece entre
el nombre del men vista y el men propiamente dicho:

Estos modificadores corresponden con los smbolos = (muestra solo las imgenes con un nmero
de estrellas determinado); (igual o menos, muestra las imgenes con ese nmero de estrellas o
menos); (igual o ms, muestra las imgenes con ese nmero de estrellas o ms); <
(menos, muestra las imgenes con menos estrellas que las seleccionadas); > (ms, muestra
las imgenes con ms estrellas que las seleccionadas) y, por ltimo, (diferente a, muestra
todas las imgenes que no tengan el nmero de estrellas marcado). Como veis, las posibilidades de
visualizacin de la coleccin son bastante grandes y permiten muy diversas combinaciones.
Por ltimo, al lado del men de vista contamos con otro men, esta vez utilizado para ordenar los
resultados de nuestra coleccin conforme a diversos criterios:

Gracias a este men podemos organizar el orden en que aparecern las imgenes, algo
especialmente til si hacemos uso de los marcadores: los criterios de valoracin y marca de color
situarn en primer lugar (o ltimo lugar, si queremos) las imgenes que contengan estrellas (y
tendr tambin en cuenta el nmero de estrellas) o las que tengan marca de color.

Flujo de trabajo en el archivo de imgenes


Con esto doy por terminado el repaso a las funciones que Darktable nos ofrece a la hora de archivar
las imgenes. El archivo de fotografa es una tarea necesaria y algo tediosa, pero que puede
adaptarse a las necesidades de cada fotgrafo gracias a su escalabilidad: podemos hacerla ms o
menos compleja segn requiramos. No obstante, mi propuesta de mnimos contempla los
siguientes pasos:
1. Importacin de imgenes utilizando la nomenclatura automatizada y estandarizada:
AAAAMMDD_descripcion.
2. Cribado de imgenes con etiquetas: en primer lugar las ms generales y luego las ms
especficas, utilizando las combinaciones de teclas que nos permiten selecciones mltiples.
No recomiendo terminar esta fase hasta que todas las fotografas tengan, al menos, una
etiqueta.
3. Marcado: dotamos de su correspondiente marca a las fotografas que lo requieran conforme
a nuestros criterios de marcado. A diferencia de las etiquetas, no todas las fotos tienen por
qu ser marcadas.
4. Eliminacin de fotografas rechazadas.
5. Reordenado de la coleccin y revelado.
6. Conforme vamos revelando, vamos cambiando las marcas. Al final del proceso, la coleccin
debe contar con un marcado de color lo ms uniforme posible, eliminando las marcas
innecesarias.
y si, efectivamente, hemos llegado al revelado. El camino ha sido largo y estos dos captulos
dedicados al archivo de fotografas seguro que os han aburrido un poco, no me cabe duda. Pero son
tragos por los que tiene que pasar todo fotgrafo si quiere mantener su coleccin ordenadas, y
mantenerse a s mismo en sus cabales. A partir de ahora, ya no me queda excusa. Vamos a empezar
a revelar fotos.