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Por qu los nios dan volteretas?

Para inagurar temporada y celebrar la rentre, una entrada sobre movimiento, con un
texto de S. Goddard. Mientras el verano va dejando paso a la suavidad del otoo,
queremos recordar el sentido de sus brincos, saltos, volteretas y verticalesdurante todo
el ao!

Por qu los nios giran y dan volteretas?

El primer sentido que desarrollamos es el sentido del equilibrio. Es vital para la postura, el
movimiento y el sentido de centro en el espacio, el tiempo, el movimiento, la profundidad
y uno mismo.

Todas las sensaciones circulan a travs del mecanismo del equilibrio (sistema vestibular)
en el nivel del tronco del encfalo, antes de pasar a la regin especializada del cerebro.
As pues,todos los sentidos de los que el nio depender para el aprendizaje estn
vinculados al equilibrio.

Para el recin nacido, la percepcin y la mocin son lo mismo. No es consciente de que


sonido y movimiento, visin y tacto son sensaciones distintas, ya que para l todas se
fusionan en una sola experiencia o sentimiento. La mocin es el primer lenguaje del nio y
cuanto ms elocuente sea en su lenguaje primario, ms rpidamente desarrollar sus
capacidades de expresin, exploracin y desarrollo.

La estimulacin de los mecanismos de equilibrio es una parte integral del crecimiento del
embrin desde el momento de concepcin. Siente cada movimiento que hace la madre,
dentro del entorno protegido del tero. Despus del nacimiento, los sentimientos
continan percibindose a travs de un vasto repertorio de patrones de movimiento,
desde estar tumbados, dar patadas, dar vueltas, sentarse, a gatear y arrastrarse, a andar,
correr, brincar, saltar, balancearse, rodar y dar volteretas. Se harn las conexiones entre
el aparato vestibular y los centros superiores del cerebro a travs del movimiento. Al
mecanismo de equilibrio, al cerebelo y al cuerpo calloso les lleva de 7 a 8 aos
mielanizarse; durante estos aos tempranos, la estimulacin vestibular ser el ingrediente
natural en cada juego del nio.
El beb empieza con la repeticin constante de movimientos de brazos y piernas,
practicando la extensin y la flexin de los msculos y entrenando la coordinacin
oculomanual.

El pequeo de ocho meses que rueda hacia delante y hacia atrs en el suelo sin un
objetivo concreto, est preparando su equilibrio para sentarse, levantarse y finalmente
andar. En lo que a l respecta, cuando se mueve, el mundo se mueve con l y cuando l
para, el mundo permance quieto una vez ms. Gatear es, por lo tanto, un puente
importante, que le capacita para combinar el sistema vestibular, el propioceptivo y el
visual por primera vez. El andar no aumenta solamente la movilidad, sino que tambin
permite mantener la independencia de las manos. Estos son los primeros niveles de
aprendizaje, que deber practicar e integrar con los otros sistemas. Por lo tanto, durante
los primeros aos, el movimiento es el vocabulario primordial y el lenguaje est basado en
el cuerpo. El control voluntario del movimiento slo se puede desarrollar a travs de la
ampliacin de los horizontes del movimiento.

El nio de 3 a 6 aos que est constantemente brincando, dando vueltas y saltando,


mientras avanza por la calle, todava est aprendiendo a controlar su equilibrio, ya que el
nivel ms avanzado de equilibrio es el poderse mantener quieto. La accin de No-
movimiento requiere funciones de todo el cuerpo y requiere que los grupos de msculos
operen en conjunto sin ajustes contnuos: significa el logro del control postural maduro. El
nio que no puede permanecer quieto, instintivamente sabe que su equilibrio todava
necesita prctica. El que no puede mantenerse en la acera cuando ve un muro bajo a lo
largo de sta, y debe subirlo y bajarlo una y otra vez, est entrenando su control muscular,
la percepcin de la profundidad y la integracin visual motora. Hacer la rueda o dar saltos
mortales facilita todava ms la separacin del movimiento de otras sensaciones, ya que
slo cuando el nio tenga control del movimiento podr poner atencin a otras
experiencias.

La hiperactividad y el dficit de atencin pueden ser dos signos de inmadurez de la


funcin del sistema vestibular. Como padres, madres y profesores, tendemos a implorar
que nuestros nios hiperactivos se estn quietos y se sienten bien. Se ha comprobado
que a los nios hiperactivos que se les permite dar vueltas durante 30 segundos en
ambas direcciones, muestran un aumento de su lmite de atencin de 30 minutos despus
del ejercicio, lo que nos sugiere que necesitan estimulacin vestibular para poner su
cerebro en marcha.

Nuestros ojos funcionan desde el circuito vestibular del cerebro. Nuestros odos
comparten el mismo nervio craneal y el sentido del tacto est ntegramente vinculado al
sistema vestibular a travs del movimiento de las clulas ciliares, cuyos receptores estn
localizados en la dermis de la piel. Si el movimiento es el primer lenguaje del nio, las
sensaciones son el segundo. Slo cuando la mocin y las sensaciones estn integradas,
podrn entonces desarrollarse plenamente las habilidades del habla, la escritura y la
lectura.

Cuando nuestros nios y nias dan vueltas y giran, estn concentrados en su primera
leccin.

Sally Goddard Blythe

Institute for Neuro-Physiological Psychology (Australia)

Artculo original publicado en la revista First Steps.