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Presidente Manuel Estrada

Cabrera 1898-1920

(Foto: alchetron.com)
Fungi como presidente de la Repblica de Guatemala por 22 aos, logr
mantener bajo control a los jefes militares y se gan la lealtad del Ejrcito.
Manuel Jos Estrada Cabrera fue presidente de Guatemala del 8 de
febrero de 1898 al 15 de abril de 1920, estuvo a cargo del Ministerio de
Gobernacin y Justicia durante el mandato de Jos Mara Reina
Barrios.

Nacimiento: Quetzaltenango, Guatemala. 21 de noviembre de 1857

Fallecimiento: 24 de septiembre de 1924

Ocupacin: poltico y abogado

Predecesor: Jos Mara Reina Barrios

Sucesor: Carlos Herrera Luna


Antecedentes
Fue presidente de la Repblica interino a partir del 9 de febrero de 1898
al 2 de octubre del mismo ao, a raz del asesinato del presidente Jos
Mara Reina Barrios, ocurrido un da antes.

Algunos sospecharon que l pudo haber estado implicado en el crimen


para poder asumir la presidencia de la Repblica sin necesidad de
haber sido electo.

En febrero de 1898, el presidente interino convoc a la eleccin de


presidente para la semana del 1 al 7 de agosto de ese ao.

Estrada Cabrera logr el triunfo gracias a las amenazas y abusos de


poder que neutralizaron a los otros candidatos, especialmente a Jos
Len Castillo, y a la propaganda efectiva que se escribi en
el peridico La Idea Liberal, semioficial de los liberales.

(Foto: Jorge Palmieri)


Gobierno

Primer perodo presidencial (1988 1904)

El gabinete de su primer perodo presidencial estuvo conformado


por Juan J. Argueta como secretario de Gobernacin y Justicia, Rafael
Spnola (antiguo editor de La Ilustracin Guatemalteca) en Fomento,
Guillermo Aguirre en Hacienda, J.A. Mandujano en el despacho de
Instruccin Pblica, Juan J. Barrios como secretario de Relaciones
Exteriores y Luis Molina en el despacho de la Guerra. El primer
designado a la presidencia fue Manuel Morales Tovar, quien fue
sustituido tras su muerte en 1902 por Jos Mara Reina Andrade.

Este perodo presidencial se caracteriz por el incremento en las


restricciones de las libertades que haban existido durante el primer
gobierno del general Reina Barrios, las que este mismo haba iniciado
luego del fracaso de la Exposicin Centroamericana y por la creacin
de las Fiestas Minervalias por el ministro de Fomento Rafael Spnola.

Adems se elimin la libertad de Prensa y la libre asociacin e incluso


se lleg a militarizar la educacin pblica.

Segundo perodo presidencial (1905 1911)

El 7 de agosto de 1904 se celebraron elecciones presidenciales, y


Estrada Cabrera nuevamente result electo.

En diciembre de 1908 se declar una peste de viruela en todo el pas,


la cual fue controlada eficientemente por los mdicos de la poca. Al
final de este perodo presidencial, el dlar estadounidense se
cotizaba a 18 pesos.

El 3 de julio de 1908 muri la madre de Estrada Cabrera, Joaquina


Cabrera, con quien el mandatario estaba muy apegado. Se declar luto
nacional hasta el 11 de julio y se escribieron poemas en su memoria,
tales como los Mater Admirabilis de los poetas extranjeros Jos Santos
Chocano y Rubn Daro.

El 9 de abril de 1910 falleci su primera esposa, Desideria Ocampo,


quien muri en Niza, Francia, adonde Estrada Cabrera la haba
enviado para que recibiera tratamiento contra la tuberculosis que sufra.
Ese mismo ao falleci Diego Estrada, primognito del presidente,
quien se suicid por la tuberculosis sufrida debido al tratamiento que
reciba por una enfermedad venrea que haba contrado mientras era
estudiante en los Estados Unidos.

Tercer perodo presidencial (1911 1917)

Estrada Cabrera inici el que sera su ltimo perodo en 1917, y sus


ministros fueron Guillermo Aguirre en Hacienda, Jos Mara Reina
Andrade en Gobernacin y Justicia, Luis Ovalle como secretario de
Guerra, Eduardo Girn en el despacho de Instruccin Pblica, y Luis F.
Mendizbal en el de Fomento. Por su parte, el licenciado Antonio
Batres Juregui fue el presidente del Organismo Judicial.

El 8 de noviembre de 1912, tras una discusin con el presidente,


tambin se quit la vida su hijo Francisco Estrada, quien acababa de
regresar a Guatemala procedente de Europa, la bandera nacional fue
izada a media asta, y los empleados civiles y militares llevaron luto por
cinco das tras su fallecimiento.

Como consecuencia del atentado en su contra, perpetrado el 20 de abril


de 1908 por los cadetes de la Escuela Politcnica, el gobernante
haba clausurado este centro de estudios.

El 30 de junio de 1912 fund la Academia Militar, bajo la direccin de


oficiales espaoles, en el edificio que ocupaba el Cuartel de Artillera,
en el bulevar 30 de junio, posteriormente Avenida La Reforma.
(Foto: geocities.com)

Cuarto perodo presidencial (1917 1920)

Para 1916 Guatemala contaba con dos millones de habitantes, pero


esto no impidi que los aduladores del presidente lograran que este
fuera reelecto con la absurda cantidad de diez millones de votos, tras
forzar a las haciendas a enviar a grupos de mozos colonos varias veces
a votar.

Ya para el cuarto perodo de Estrada Cabrera prevaleca el despotismo.


Aunque el sufragio universal era la ley, las elecciones eran una farsa
democrtica pues nicamente el presidente figuraba en las papeletas
electoras y todo tipo de oposicin estaba prohibida.

Los ministros del presidente no eran ms que simples asesores y los


impuestos del estado iban a parar directamente al bosillo del
presidente: siguiendo el ejemplo de sus antecesores, Estrada Cabrera
logr amasar una fortuna de ciento cincuenta millones, a pesar de tener
un salario nominal de mil dlares anuales.

Los ministros eran seleccionados de entre sus aduladores y no tenan


ni voz ni voto en las decisiones del gobierno. La Asamblea
Nacional no era muy diferente: ninguna ley se aprobaba sin la venia
del presidente. Y, por ltimo, los jueces tambin estaban totalmente
entregados a sus intereses.

El declive de la presidencia de Estrada Cabrera comenz con


los terremotos que se iniciaron el 17 de noviembre de 1917 y
arruinaron algunas poblaciones alrededor de Amatitln. El 25 y el 29
de diciembre de ese mismo ao, y el 3 y el 24 del siguiente, se repitieron
los temblores en la repblica, pero con mucha mayor fuerza, de modo
que destruyeron numerosos edificios pblicos y casas.

En el Diario de Centro Amrica, despus de publicar dos ediciones


diarias reportando los desastres, se pas a hacer crtica al gobierno por
la lenta e ineficiente respuesta al desastre.

En uno de los artculos de opinin de este peridico oficial se lleg a


decir que las imgenes religiosas de algunos templos catlicos de la
ciudad se haban salvado porque, al momento del primer terremoto, ya
no quisieron seguir en una ciudad en donde imperaba el lujo excesivo,
la impunidad y el terror.

Derrocamiento
La Asamblea Nacional Legislativa, dirigida entonces por Adrin
Vidaurre, quien haba sido un alto funcionario durante la mayor parte
del gobierno cabrerista, declar mentalmente incapaz al presidente
para gobernar y design al ciudadano Carlos Herrera y Luna como
presidente interino.
A partir de este momento, hasta quienes le apoyaron y alabaron
durante su largo gobierno le dieron la espalda.

La Asamblea Nacional declar a Manuel Estrada Cabrera mentalmente


incompetente para gobernar mediante el Decreto 1022 del 8 de abril de
1920.

Finalmente lleg la lucha armada. El presidente resisti desde su


residencia oficial de La Palma hasta que fue derrotado tras cruentos
combates durante la llamada Semana Trgica.

Desde all Estrada Cabrera caone, con ayuda de los cuarteles


Matamoros y San Jos, a las fuerzas unionistas en un ltimo intento
de conservar el poder, que ostentaba desde 1898. Cabrera tambin
bombarde la capital desde La Palma en un intento de atacar el
supuesto cuartel general de los unionistas en la finca El Zapote.

Se rindi el 14 de abril de 1920 junto con el nico colaborador que


estuvo con l hasta el final, el poeta peruano Jos Santos Chocano; el
resto de colaboradores y agentes del presidente fue encarcelado o
huy del pas.

De los que encarcelaron, doce fueron linchados en la Plaza de


Armas por el pueblo enardecido; otros correran con mejor suerte,
como el caso de Roderico Anzueto Valencia, quien luego de estar en
prisin pas a las filas del ejrcito y lleg a ser director de la polica en
el gobierno del general Jorge Ubico.
Logros

Educacin

Decret la apertura de las escuelas pblicas, cerradas


provisionalmente por Reina Barrios en tanto que se proceda a
reorganizarlas, y convirti a las Escuelas Normales de Reina Barrios
en Escuelas de Oficios. En cuanto a la educacin superior, el
nicaragense Salvador Mendieta (intelectual de tendencias unionistas)
fund el 18 de junio de 1899 junto con otros compaeros la sociedad
estudiantil El Derecho, en la que particip un grupo de estudiantes de
leyes, ingeniera y medicina y que tena tendencias unionistas.

La sociedad se dio a conocer pblicamente el 15 de septiembre de


1899 cuando algunos miembros fueron invitados por el alcalde de la
ciudad de Guatemala a participar en los actos de la celebracin de la
independencia de Centroamrica, que se efectuaron en la Facultad de
Derecho en 9. avenida.

Fiestas Minervalias

Durante su gobierno, el licenciado Estrada Cabrera estableci las


Fiestas Minervalias que se conducan en honor a la Juventud
Estudiosa del pas, pero que en realidad eran la principal asamblea
para glorificar al presidente.

Como parte de estas celebraciones, el gobierno erigi templos a


la diosa griega Minerva en todas las cabeceras departamentales del
pas. Los templos ms impresionantes fueron el
de Quetzaltenango (tierra natal del presidente) y el de la capital de
Guatemala, el cual fue construido en 1901 y se encontraba donde
actualmente se encuentra el Diamante de Bisbol Enrique
Torrebiarte y a la par del Mapa en Relieve.
(Foto: estrada.com)

Mapa en Relieve

Fue construido bajo la direccin del insigne teniente coronel e


ingeniero Francisco Vela en 1904 a peticin expresa del presidente
Estrada Cabrera.

El Mapa est localizado en el Hipdromo del Norte en la zona 2 de la


ciudad de Guatemala. Originalmente se encontraba junto al Templo de
Minerva; el mapa y el Templo de Minerva eran las atracciones
principales durante las Fiestas Minervalias que se celebraban en el
Hipdromo del Norte.

El presidente coloc la ltima piedra del Mapa en Relieve, que est en


la localidad de Chemal, Los Cuchumatanes; dicha piedra fue llevada a
la ciudad de Guatemala la regin misma de Chemal y fue colocada en
una ceremonia solemne en 1905.
Concesiones

Gracias a las concesiones otorgadas, para 1901 la United Fruit


Company (UFCO) comenz a volverse la fuerza principal en
Guatemala, tanto poltica como econmica y lleg a controlar ms del
40 por ciento de la tierra cultivable del pas y de otros pases
centroamericanos. Su influencia en el gobierno fue tal, que
prcticamente sostuvo en el poder a los gobiernos de Guatemala desde
Estrada Cabrera hasta Jorge Ubico, y luego derroc al gobierno
revolucionario de Jacobo rbenz cuando este quiso retirarle los
privilegios que hasta entonces haba disfrutado en Guatemala.

Posteriormente, coloc en el poder a Carlos Castillo Armas aunque


con las medidas que haba tomado el gobierno de Arbenz empez a
perder sus monopolios. La frutera tena dos grandes subsidiarias:
la Gran Flota Blanca (Great White Fleet) que tena el monopolio de
transporte de carga y de pasajeros desde Puerto Barrios, y la
International Railways of Central America (IRCA) que tena el
monopolio del ferrocarril.

Lo que no sabas
Se sospecha que Estrada Cabrera pudo haber estado implicado en el
crimen de Jos Mara Reina Barrios para poder asumir la presidencia
de la Repblica sin necesidad de haber sido electo.

Su gobierno dur 22 aos.

Elimin la libertad de Prensa y la libre asociacin e incluso se lleg a


militarizar la educacin pblica.

El 3 de julio de 1908 muri la madre, Joaquina Cabrera; el 9 de abril de


1910 falleci su esposa Desideria Ocampo, ese mismo ao falleci su
primognito Diego Estrada y el 8 de noviembre de 1912, se quit la vida
su hijo Francisco Estrada.

El gobierno erigi templos a la diosa griega Minerva en todas


las cabeceras departamentales del pas.

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