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Pioneros de la industria del

cemento en el Estado de
Nuevo Len, Mxico.
Cementos Mexicanos, S.A.
Javier Rojas Sandoval
javierrojas@monterreyculturalindustrial.org

RESUMEN
La industria del cemento del estado de Nuevo Len, como empresa globalizada,
es actualmente lder en produccin de cemento en Mxico y Norteamrica, y
una de las mayores a nivel mundial. En este artculo se describe el inicio de
esta industria, sus pioneros, y las condiciones que le permitieron sortear crisis.
En la parte I se analiz el caso de Cementos Hidalgo, S.C.L. y en la parte II se
describe la creacin de otras empresas y las fusiones que llevaron a la creacin
y desarrollo de Cementos Mexicanos.
PALABRAS CLAVE
Cemento, Nuevo Len, Mxico, Industria, Pioneros.

ABSTRACT
The cement industry of the Nuevo Leon state of Mexico, as a globalised company,
currently is the leader in cement production in Mexico and North America, and one
of the largest at world-wide level. In this article the beginnings of this industry, its
pioneers, and the conditions that allowed to survive crisis are described. In part
I the case of Cementos Hidalgo was analyzed and in this part II, the creation of
other companies and the fusions that hade as a result the creation and development
of Cementos Mexicanos are described.
KEYWORDS
Cement, Nuevo Leon state, Mexico, Industry, Pioneers.

INTRODUCCIN1
Cementos Mexicanos es en la actualidad un grupo industrial fabricante de
cemento, concretos y otros productos; maneja empresas de servicios y bienes de
capital. Ocupa el liderazgo en la produccin y comercializacin del cemento en
Norteamrica y el cuarto lugar mundial en ese giro industrial.
Como empresa Cementos Mexicanos se constituy el 2 de febrero de 1931,
naci de la fusin de dos plantas: Cementos Hidalgo (1906) y Cementos Portland
Monterrey, S. A. (1920).
Como planta fabril su origen fue esta ltima. Como grupo industrial, Cementos La primera parte de este
Mexicanos (Cemex) se fue conformando en un proceso de expansin. A nivel artculo se public en el
local, con las plantas mencionadas ms Cementos del Norte, S. A. (fundada nmero 49 de INGENIERAS.

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en 1947); a nivel nacional e internacional, con la Fallas de carcter tcnico impidieron la realizacin
adquisicin de otras plantas cementeras.2 y progreso del proyecto de la planta, debido a que el
Desde la perspectiva histrica, puede afirmarse proceso de enfriamiento utilizado por el Horno Alto
que con la fundacin de Cementos Mexicanos, en No. 1 de la Fundidora Monterrey impeda obtener
febrero de 1931, se unieron dos generaciones fabriles: escoria con las propiedades requeridas para producir
la pionera de la primera generacin, Cementos cemento.
Hidalgo y la pionera de la segunda generacin, La maquinaria y terrenos de la Fbrica de
Cementos Portland Monterrey, de las cuales se form Cemento y Tierras Refractarias fueron comprados
Cemex, como una sntesis de las anteriores. aos despus por la familia Zambrano, propietaria
de Cementos Monterrey. Posteriormente, cuando
fue inaugurado el Horno No. 2 de la Fundidora
F B R I C A D E C E M E N TO Y T I E R R A S
Monterrey cuya escoria tena las cualidades
REFRACTARIAS
tcnicas requeridas, los empresarios de Cemex
El ao de 1905 Vicente Ferrara, accionista de retomaron la idea de producir cemento siderrgico,
la Fundidora Monterrey, emprendi el proyecto para lo cual montaron una fbrica con la razn social
de instalar una planta productora de cemento de Cementos del Norte.
aprovechando la escoria de la fbrica acerera para
El inicio de la dcada de los veinte fue un
producir cemento siderrgico.3
tiempo en el que Monterrey reorganiza su economa
Tecnolgicamente el proyecto consista en el y principalmente su industria, despus de los
uso de la escoria del alto horno mezclada con una borrascosos aos revolucionarios. Sin embargo, los
pequea parte de clinker,4 para con ello obtener el enfrentamientos armados no afectaron el crecimiento
llamado cemento siderrgico.5 de la poblacin. En 1921 Monterrey tena 7,500
La planta cementera promovida por Vicente habitantes ms que en 1910. En la dcada siguiente
Ferrara se construy entre 1905 y 1906, bajo la razn la poblacin creci mucho ms.
social de Fbrica de Cemento y Tierras Refractarias. Un hecho de particular significacin que
El 27 de junio de 1906, los inspectores del gobierno tuvo lugar durante la dcada de los veinte fue la
encargados de levantar el reporte sobre el estado modernizacin urbana de Monterrey.
de las instalaciones de la fbrica informaban que la
planta se encontraba establecida al norte de la ciudad
(lugar que ocupa actualmente la planta Monterrey de Tabla I. Fbrica de Cemento y Tierras Refractarias
Cemex). Un segundo reporte fechado el mes octubre Inversiones a octubre de 1907
de 1907 aseguraba que segn libros, el seor Ferrara
Terrenos y aguas 14,604.50
haba invertido hasta entonces la suma de 262,193.51
Maquinaria 66,715.36
pesos.6 (Ver tabla I).
Vas frreas 14,114.75
Corral 290.06
Muebles y enseres 400.64
Laboratorio 1,890.89
Carbn menudo 11,188.00
Carbn gas 5,595.62
Edificios 58,871.57
Horno de cal 1,296.37
Escoria 26,859.16
Cal 10,270.52
Almacn 50,096.07
Fuente: AGENL, Concesiones, Exp. 20 / 4, octubre 30
Vicente Ferrara Ferrigno [1857-1976]. de 1907.3

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Fue en esos aos que las autoridades de la ciudad Tabla II. Accionistas fundadores de Cementos Portland
emprendieron la rectificacin, ensanchamiento Monterrey 1920
y prolongacin de las principales calles de la Nombre Aportacin (pesos)
capital regia. Tambin se inici una campaa de Lorenzo H. Zambrano 2,920
destejabanizacin del centro de la ciudad. El alcalde Alberto Zambrano 300
gir rdenes a los propietarios de tejabanes ubicados Adolfo Zambrano Sr. 300
en las avenidas: Madero, Diego de Montemayor y
Adolfo Zambrano Jr. 300
lvarez, para que en treinta das desmontaran los
Salvador E. Zambrano 300
tejabanes y los sustituyeran por construcciones
Eugenio Zambrano 127
modernas. Como los propietarios se negaron, la
autoridad procedi a utilizar bulldozers para acabar Jos Zambrano G. 126
con las feas construcciones. Al mismo tiempo se Salvador Madero 800
inici un programa de pavimentacin a cuenta de Alfonso Madero 767
los vecinos. Por otra parte, el terrado fue sustituido Santiago Belden 225
por la loza de concreto. Hizo su aparicin el block Jos A. Trevio 95
que desplaz al adobe. Gustavo L. Trevio 80
Asimismo se dio principio a la construccin Lic. Elas Villarreal 60
de grandes edificios: la Escuela Industrial lvaro Total 6,400
Obregn (1928), el Palacio Federal (1928), la Fuente: Juan Ignacio Barragn, op. cit., p. 24. 2

Escuela Monumental Jos Joaqun Fernndez de


Lizardi (1927). En la misma dcada de los veinte
se construyeron las casas de la colonia El Mirador.
En suma, el decenio comprendido entre 1920 y Para la dcada de los veinte la fbrica de cemento
1930 fue un tiempo favorable para la industria de instalada en el municipio de Hidalgo, propiedad
la construccin.7 del norteamericano J. Brittingham contaba con la
experiencia de ms de una dcada de estar operando.
Durante esos aos haba demostrado el xito y las
CEMENTOS PORTLAND MONTERREY buenas perspectivas de la industria cementera en
En el marco de ese contexto, en 1920, la familia la regin. Su capacidad inicial de operacin haba
Zambrano tom la iniciativa para fundar la empresa sido de 36 mil toneladas, a pesar de lo cual comenz
Cementos Portland Monterrey, fbrica que habra produciendo solamente 600 toneladas al ao. Sin
de convertirse en el eje central del grupo Cemex, embargo, entre la segunda mitad de los aos veinte
constituido a principios de la dcada de los treinta.8 y principios de los treinta la cementera hidalguense
(Ver tabla II). alcanzaba ya las veinticinco mil toneladas al ao.
Con esos antecedentes se funda Cementos
Monterrey. Para explicar su fundacin debe tomarse
en cuenta otro factor de particular significado. Por
esos aos la familia Zambrano posea en propiedad
grandes extensiones de terrenos en el municipio de
Abasolo, cercano a Hidalgo donde se localiza la
otra planta cementera. Una particular importancia
tena Abasolo: ser depositario de grandes recursos
de arcilla y caliza, bsicos para la fabricacin del
cemento de este tipo. La familia Zambrano posea
en esos tiempos la empresa Compaa Agrcola
Abasolo, la cual estaba integrada por las propiedades
rsticas: La Muralla, San Nicols de los Ligueros,
Lorenzo H. Zambrano Gutirrez [1888-1935]. Tripona y Laborcitas.

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as como a la compra de los nuevos equipos, su


instalacin y desembolsos en la administracin.
En un contexto caracterizado por problemas
derivados de la situacin posrevolucionaria que
afectaba la economa nacional, la eficiencia en las
comunicaciones y la depresin del consumo, el
primer ao de operaciones de Cementos Portland
Monterrey no fue del todo exitoso. En ocho meses
produjo solamente ocho mil toneladas, cantidad muy
inferior a su capacidad instalada.
El Porvenir 1 Nov 1923. A pesar de las adversidades, el esfuerzo de los
empresarios y la comunidad laboral de la planta
Los Zambrano tenan una destacada presencia en cementera fue reconocido desde los primeros aos.
el mundo fabril y empresarial de Nuevo Len. Dos En 1923 y 1924, Cementos Portland Monterrey fue
socios con esos apellidos aparecen como promotores premiada con medallas de plata y oro. La primera
de la Fundidora Monterrey en sus inicios: Adolfo otorgada en la Exposicin Internacional de Ro
Zambrano y Onofre Zambrano.9 El primero figura de Janeiro, Brasil. La segunda, el Gran Premio
como accionista de la planta cementera. obtenido el ao de 1924 en la Exposicin Universal
El autor de la iniciativa empresarial cementera fue de Sevilla, Espaa.
Lorenzo H. Zambrano, quien adquiri la maquinaria, Con el cemento producido en la planta
los terrenos y edificios de la antigua Fbrica de se construyeron los edificios Langstroth y el
Cementos y Productos Refractarios. El contrato de Casino Monterrey. Tambin la presa Mexquitic
compra-venta estableci un precio de 180 mil pesos y otras construcciones en la ciudad de Tampico,
oro, a ser cubiertos en el transcurso de una dcada, Tamaulipas.
al seis por ciento de inters anual. La empresa
naci como proyecto familiar, con la participacin
destacada de dos miembros de otra influyente CEMENTOS MEXICANOS, S.A.
familia de empresarios: los Madero. La compaa Como se dijo al principio, Cementos Mexicanos
se constituy el 28 de mayo de 1920, bajo la razn fue producto de la fusin de las empresas Cementos
social de Cementos Portland Monterrey, S. A. Inici Monterrey y Cementos Hidalgo, las cuales haban
con un capital de 6,400 pesos oro, distribuidos en mantenido una fuerte competencia por varios
ttulos de cien pesos. aos. Luego de una larga negociacin entre las dos
En vista de que la planta adquirida no contaba administraciones, lograron ponerse de acuerdo y
con el horno rotatorio y otros equipos necesarios firmaron el acta constitutiva de la nueva compaa
para producir el cemento, los nuevos inversionistas el 2 de febrero de 1931.
contrataron los servicios de la empresa estadounidense En los aos previos al acto de fusin, ambas
Curting, Dugglas Engineering Co., la que proporcion empresas haban logrado avances significativos,
a un costo de 186,482 dlares el horno rotatorio, tanto en produccin como en ventas. Tres aos antes,
enfriadora, trituradora y refacciones para los molinos la planta instalada en Monterrey operaba al sesenta
existentes. por ciento de su capacidad. En 1930 haba logrado
Asimismo se instal el moderno horno Allis realizar noventa por ciento de sus ventas totales. La
Chalmers, de 125 pies de largo y diez de dimetro, cementera hidalguense, a pesar de los problemas
con 45 mil toneladas anuales de capacidad. derivados de la revolucin y de que apenas haba
Desde sus inicios el desarrollo de la empresa reiniciado las operaciones en 1921, registraba
fue muy dinmico. Al ao siguiente de haber sido resultados positivos en utilidades.
constituida, se duplic el capital inicial. Lo cual se En los primeros tiempos que funcionaron
debi a diversos trabajos realizados en Abasolo, independientes, las administraciones de ambas

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empresas entraron en una dura competencia, con


resultados desfavorables para las dos fbricas.
Con motivo de las obras del Casino Monterrey
y con el propsito de obtener el contrato, vendieron
a precios por abajo de los costos de produccin. Al
final, ambas administraciones decidieron superar
las rivalidades mediante acuerdos consistentes en el
establecimiento de pactos cuyo propsito consisti
en el reparto del mercado y la unificacin de precios
favorables. No obstante lo anterior, siguieron
presentndose conflictos por desacuerdos. En aras
de superar las fricciones entre los dos consejos de
Administracin, se plante la necesidad de solucionar John F. Brittingham [1859-1940].
de manera definitiva la rivalidad y la competencia.
Los propietarios de Cementos Monterrey tenan
Dentro de las posibles soluciones se consider la idea
planes que no contemplaban trasladar la planta
de cambiar de lugar alguna de las dos las plantas; lo
cementera a otro lugar fuera de Monterrey por el auge
cual resultaba muy costoso, adems de complicado
que estaba tomando la industria de la construccin
logsticamente. La otra alternativa era la fusin, que
en Nuevo Len y los estados vecinos. Un factor
se vea como ms viable y con mayores perspectivas
adicional que habra de consolidar los proyectos
de xito, tomando en cuenta que solamente era una
industriales de la familia Zambrano fue la creacin de
solucin administrativa.
una compaa encargada de introducir el gas para la
El presidente del Consejo de Administracin industria regiomontana; proyecto en el cual sumara
de la planta cementera instalada en el municipio esfuerzos otro empresario, capitn de la industria
de Hidalgo tena particular inters en encontrar nuevoleonesa, don Roberto Garza Sada, gerente de
una solucin definitiva. Proyectaba dedicarle la Vidriera Monterrey en esos aos. El gas es de
mayor atencin a otros negocios, en particular, a primera importancia tanto para la industria del vidrio
los planes empresariales de sus hijos, quienes se como para la cementera; ambas requieren de grandes
haban propuesto montar una fbrica de jabn en cantidades de energa para los hornos que emplean
Mexicali. Ante tal perspectiva se dispuso a entablar en sus procesos industriales. Los esfuerzos por
negociaciones con la empresa norteamericana conseguir el gas se iniciaron cuando los empresarios
International Cement Corporation (Lone Star) a fin regiomontanos fundaron la compaa Gas Industrial
de venderle su participacin en Cementos Hidalgo. de Monterrey, S. A. Empresa que tendra la misin en
Por otra parte J. F. Brittingham tena buenas un principio de traer el energtico de los yacimientos
relaciones con los hombres que manejaban el texanos.
naciente sistema poltico mexicano revolucionario. La sustitucin del combustleo por el gas natural
En acuerdo con el entonces presidente de la repblica, fue un paso decisivo para el desarrollo de las plantas
Plutarco Elas Calles, el empresario cementero tena cementeras nuevoleonesas: la instalada en Hidalgo y
proyectado montar una planta de cemento en el la de Monterrey. Segn los cronistas de la cementera
estado de Sinaloa, en Culiacn. El otro contacto hidalguense, el energtico no se introdujo en esa
era Abelardo L. Rodrguez, gobernador de Baja planta hasta la dcada de los cincuenta. La lnea que
California Norte de 1923 a 1929, quien combinaba conducira el gas de Monterrey a Hidalgo se inaugur
exitosamente la administracin pblica con los el 29 de julio de 1952. Ms de veinte aos despus
negocios privados. Siendo l mismo un importante de la fusin de ambas cementeras.
empresario, se distingui por las facilidades otorgadas El 2 de febrero de 1931 se firman los estatutos de
a los inversionistas. Con l, J. F. Brittingham se la nueva compaa bajo la razn social: Cementos
propona formar una sociedad conjuntamente con la Mexicanos, S. A. Entre ambas empresas el capital
International Cement Corporation (Lone Star). sumaba 4.4 millones de pesos.

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De las veinte carteras, doce posiciones quedaron el de 1932 cuando la produccin de las dos plantas
en manos de los hombres de Cementos Hidalgo; las no alcanz a igualar la realizada por una sola de ellas
restantes ocho fueron para Cementos Monterrey. la de Monterrey en 1930. La recuperacin de la
Si bien J. F. Brittingham conservaba el importante demanda fue lenta; no se lograron superar los aos
puesto de presidente de la sociedad, ste era de malos hasta despus de 1933. (Ver tabla IV).
carcter honorfico. En tanto que Lorenzo Zambrano Como consecuencia de la drstica cada de la
retena la cartera de presidente ejecutivo y otro demanda, la administracin de Cementos Mexicanos
Zambrano asuma la tesorera del Consejo de decidi cerrar la planta del municipio de Hidalgo.
Administracin. (Ver tabla III). Esta accin tuvo consecuencias negativas para la
Cinco aos antes de que se diera la fusin, el poblacin, al ser la planta cementera la principal
ao de 1926, la cementera de Hidalgo produca fuente de empleo de la comunidad hidalguense.
veinticinco mil toneladas. En el ao de la fusin la El proceso de expropiacin de la planta cementera
cantidad se redujo a solamente 12,342 toneladas. de Hidalgo10 por parte del gobierno del general
En cambio Cementos Monterrey, un ao antes de la Lzaro Crdenas, tuvo las siguientes caractersticas
constitucin de Cemex, produjo poco ms de cuarenta y momentos:
mil toneladas. Una vez constituida la nueva sociedad A finales de 1934 un grupo de antiguos trabajadores
annima, la produccin de las plantas fusionadas organizados por lderes sindicales forneos tomaron
cay hasta un cuarto de su capacidad real. Las ventas posesin de la planta cementera. Unos meses
disminuyeron. Todo ello a consecuencia de la cada despus, recin iniciada la presidencia del general
del mercado cementero. El ao ms desfavorable fue Lzaro Crdenas, empezaron a recibir apoyo del
gobierno federal. En ese corto lapso, la incautacin
Tabla III. Primer Consejo de Administracin de Cementos de la unidad Hidalgo de Cementos Mexicanos pas
Mexicanos, 1931. a convertirse en un tema importante de la poltica
nacional.
Nombre Puesto
John F. Brittingham Presidente honorario Aunque los estudios econmicos realizados por
especialistas gubernamentales determinaban que
Lorenzo H. Zambrano Presidente ejecutivo
Cementos Hidalgo debera mantenerse cerrada hasta
Mariano Hernndez Vicepresidente
que no se incrementara el consumo de cemento en la
Matas Elizondo Secretario
regin, el criterio poltico priv sobre la racionalidad
Adolfo Zambrano Tesorero econmica y condujo a la autoridad a establecer la
Rodolfo J. Garca 1er. vocal expropiacin de la fbrica.
Rodolfo M. Garza 2o. vocal En 1936, la empresa fue evaluada en 1500,000
Fritz N. Niggli 3er. vocal pesos y los asesores gubernamentales propusieron
Jos Zambrano Gutirrez 4o. vocal que se creara una sociedad cooperativa limitada
Antonio Muguerza 5o. vocal
Tabla IV. Produccin (1930-1935) de Cementos Monterrey,
Vctor de Lachica 6o. vocal Cementos Hidalgo y Cementos Mexicanos
Jos Zurita 7o. vocal Produccin miles
Ao Planta
Guillermo Zambrano 8o. vocal de toneladas
Ing. Jorge Muoz 9o. vocal 1930 Cementos Monterrey 40,151
Prisciliano Elizondo 1er. vocal suplente 1931 Cementos Hidalgo 12,342
Jess Barrera 2o. vocal suplente 1931 Cementos Monterrey 26,188
Eduardo G. Brittingham 3er. vocal suplente 1932 Cementos Mexicanos 31,050
Thomas Williams 4o. vocal suplente 1933 Cementos Mexicanos 45,074
Fritz F. Niggli Comisario propietario 1934 Cementos Mexicanos 62,306
Carlos V. vila Comisario suplente 1935 Cementos mexicanos 52,449
Fuente: Juan Ignacio Barragn, op. cit., p. 34.2 Fuente: Juan Ignacio Barragn, op. cit.2

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para dirigir la empresa. Tras varios meses de porcentaje de uso del cemento en la construccin
negociaciones, durante los cuales Cementos de viviendas.
Mexicanos siempre se opuso a la expropiacin, A partir de la dcada de los treinta y hasta
el primero de abril de 1937 qued establecida la los sesenta, Monterrey y su rea metropolitana
Cooperativa de Cementos Hidalgo, S. R. L. y se registraron un crecimiento expansivo en todos
iniciaron los preparativos para volver a producir. los rdenes: poblacional, comercial, financiero e
El gobierno cardenista hizo con Cementos Hidalgo industrial. En 1930 contaba con 27,156 unidades
un experimento para probar su ley de expropiacin; construidas en una superficie de 1,778 hectreas; diez
misma que utiliz con toda su intensidad meses aos despus el nmero de unidades habitacionales
ms tarde, al expropiar la totalidad de la industria haba ascendido a casi el doble.
petrolera. Para la dcada de los cincuenta, la superficie
Por otra parte, el gobierno tard ocho aos, hasta urbana de Monterrey estaba compuesta por
abril de 1945, para cubrir el adeudo convenido en el 4,774 hectreas donde se instalaban 81,392
decreto de expropiacin, y no fue sino hasta 1946 construcciones. El 46 por ciento del rea estaba
cuando la propiedad se cedi de la empresa a la ocupada por casas habitacin de caractersticas muy
sociedad cooperativa. variadas: jacales (tejabanes construidos de cartn,
La administracin de la Cooperativa de Cementos madera, barro-block).
Hidalgo result bastante ineficiente. A pesar de La zona residencial estaba compuesta por casas
que a partir de 1940 el mercado nacional inici una que un autor las llama chozas, construidas en la
etapa de alto crecimiento sostenido, el gobierno tuvo periferia de las industrias localizadas al norte de la
que subsidiarla durante dcadas, hasta mediados ciudad, entre las grandes avenidas Madero y Ejido.
de los ochenta, cuando el gobierno federal decidi Autnticos tugurios rodeaban las numerosas
dejar de subsidiar a las empresas que no fueran fbricas de vidrio, cemento y las vas frreas.11 El
autosuficientes. doce por ciento de la superficie urbana de la ciudad
En ese nuevo contexto, la empresa se diriga a estaba ocupada por instalaciones fabriles (existan
la quiebra. En 1993, casi sesenta aos despus de registradas 760 industrias para la dcada de los
la incautacin, cementos Hidalgo fue nuevamente cincuenta).
adquirida por el grupo Cemex. De acuerdo con Santiago Roel, entre 1928 y 1938
Si bien la produccin de Cementos Mexicanos se emprendieron grandes construcciones viales. La
no tuvo como nico destinatario el consumo local, carretera Nacional se construy en esos tiempos,
la realidad es que su mercado natural fue, sobre todo costeada por el gobierno federal. Por su parte el
en los primeros tiempos, la demanda regional. gobierno del estado se hizo cargo de la construccin
En la regin se desarroll una cultura cementera de otras vas de comunicacin como la carretera
que comprende los estados vecinos de Nuevo Len: Monterrey-Saltillo, la de Reynosa-Matamoros.
Tamaulipas, Coahuila, San Luis Potos, Durango y Adems de las carreteras locales como las de Salinas
Zacatecas. El centro del consumo fue la ciudad de Victoria, Garca y Zuazua.12
Monterrey. La Sultana del Norte ha sido la ciudad Fue en este contexto local en el que Cementos
ms cementera de Mxico, al registrar los ndices Mexicanos desarrolla sus actividades productivas
ms elevados de consumo por habitante, producto con un crecimiento sostenido. En los quince aos que
del desarrollo industrial y comercial, as como el alto van de 1933 a 1948 las ventas de Cemex crecieron

El Sol, 24 de junio de 1932.

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anualmente, en promedio, 8.2 por ciento. Medido en Mediante una participacin de sesenta por ciento
produccin, pas de 39 mil a 124 mil toneladas.13 del capital en manos de Cementos Mexicanos, y
Por otro lado, un punto de inters para Cementos con una inversin total de 2.5 millones de pesos, se
Mexicanos fue la penetracin del mercado del iniciaron los trabajos de construccin de la nueva
centro del pas, nada fcil de cubrir debido a las fbrica en 1945, mismos que concluyeron el ao
ineficiencias de los sistemas de comunicacin, en de 1947.
especial el transporte ferroviario. Cementos del Norte produjo la marca Atlante que
Con el propsito de llegar a ese nicho de tuvo gran aceptacin en el mercado nacional debido
consumo la cementera regiomontana se diversifica a su bajo precio. En 1987 se suspendi la produccin
desarrollando una nueva lnea de produccin: el de cemento siderrgico, como consecuencia del
cemento blanco. En 1933, la compaa adquiere la cierre de Fundidora Monterrey.
mina de Caoln La Blanca en Quertaro y un ao Pese a que Cementos Hidalgo, convertida en
despus pone en marcha la fabricacin de cemento cooperativa, era la nica empresa rival de Cementos
blanco. En 1935 colocaba en el mercado dos mil Mexicanos en la regin, la realidad es que nunca
toneladas de producto. Cementos Mexicanos fue represent un peligro de competencia significativa para
pionera en la produccin de cemento blanco en el esta ltima en el mercado del noreste de Mxico.
pas. Por ello, Cementos Mexicanos se coloc en una
Al mismo tiempo se produjo un desequilibrio entre posicin de privilegio, ya que la fbrica hidalguense
la demanda creciente y la produccin de cemento, nunca logr igualar los niveles de productividad y
lo que presion la bsqueda de incremento de la eficiencia comercial de la cementera regia.
capacidad de produccin de la planta cementera. Desempeando su papel de liderazgo en la
A principios de la dcada de los cuarenta la rama, Cementos Mexicanos dise y puso en
fbrica de cemento trabajaba al noventa por ciento prctica proyectos de expansin de acuerdo con las
de su capacidad, y la demanda segua creciendo. necesidades de un mercado incompetido.
Ante ello, se tom la decisin de instalar un tercer En 1950 invirti once millones de pesos en la
horno para incrementar la produccin hasta las 135 instalacin del horno nmero cuatro, Allis Chalmers,
mil toneladas. Sin embargo, problemas derivados con capacidad de cien mil toneladas anuales. Seis
de la segunda guerra mundial impidieron conseguir aos despus, se proyect la instalacin del horno
equipo importado de Estados Unidos de la mejor nmero cinco, estimando una inversin de treinta
calidad. En vista de lo anterior, la empresa opt por millones de pesos. Tres aos antes de que finalizara
adquirir un horno usado. Para ello fue necesario la dcada de los cincuenta se contrat con la empresa
incrementar el capital en 1.8 millones de pesos. En norteamericana F. L. Smidth, la adquisicin de un
1943 se adquiri en el vecino pas un horno de ocho horno de 125 metros de largo por 3.5 de dimetro.
pies de dimetro por 175 pies de largo, as como un Fue inaugurado el 2 de marzo de 1959. Dos aos
enfriador. En Canad se compraron cinco molinos despus se instalaron nuevos molinos y otros equipos
de tubo de segunda mano.
Desde 1945 ya se tena instalado el horno nmero
tres, pero debido a la escasez de gas, no fue sino hasta
1946 que entr en operaciones. Durante esta misma
etapa la empresa retom el frustrado proyecto de la
planta de cemento siderrgico, que en 1905 haba
intentado producir cemento a partir de la escoria
de Fundidora Monterrey. Se aprovech para ello
la instalacin del segundo alto horno inaugurado
el ao de 1943, el cual producira escoria con las
especificaciones requeridas para producir el cemento
siderrgico.

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en la planta Monterrey y se trasladaron los antiguos inici en 1973 la produccin de una variedad de
a la nueva planta que sera construida en Torren. cemento de cal apagada y puzolana, que es una roca
En 1964 continu expandindose la planta volcnica, de la misma estructura que la pmez,14 de
Monterrey, al autorizarse la instalacin de un nuevo la marca Sper Atlante (cemento puzolnico).
horno, el nmero seis, con capacidad de 165 mil Desde 1953 con la instalacin del horno nmero
toneladas anuales. Para lo cual se invirti la suma cuatro (que contaba con equipos recolectores de
de 21 millones de pesos. El horno se inaugur a polvos), Cementos Mexicanos inicia una lnea
principios de 1966. basada en el cuidado del medio ambiente. A partir de
Con estas ampliaciones la planta Monterrey 1964 los proyectos de expansin siempre incluyeron
alcanz las 600 mil toneladas anuales de capacidad, equipos anticontaminantes avanzados, como los
con lo cual poda equipararse a las otras cementeras colectores de bolsas Dracco, y lleg a suspender los
instaladas en el pas: Atotonilco, Tolteca y Lagunas, hornos que incumplan con las normas ambientales
con capacidad de 640 mil toneladas cada una. En mexicanas. Tal fue el caso de los hornos 1, 2, 3 y 4
paralelo, la cementera siderrgica increment su que fueron sacados de operacin por no ajustarse a
capacidad de produccin al pasar de cincuenta mil la normatividad ambiental.
toneladas anuales en 1950, a 240 mil, trece aos As fue como se sentaron las bases de lo que hoy
despus. De esta manera, hacia 1966 ambas plantas es CEMEX.
tenan una capacidad de hasta 840 mil toneladas
anuales, cifra que representaba el diecisis por ciento
REFERENCIAS
de la capacidad de produccin total del pas.
1. Javier Rojas Sandoval. El patrimonio industrial
Fue a finales de la dcada de los sesenta que
histrico de Nuevo Len: Las fbricas pioneras de
Cementos Mexicanos introdujo modernos equipos
la segunda generacin, la 2 edicin, CELYTE,
que la colocaron a la vanguardia tecnolgica de
N.L., CAEIP, Julio 2009. Coleccin investigacin
la rama.
educativa N.43, ISBN, 978-607-00-1470-3,
En 1967 comenz a construirse el horno nmero Monterrey, Mxico.
siete y fue inaugurado tres aos despus. El horno
2. Parte de la informacin para redactar el
nmero siete era un F. L. Smidth con capacidad para
presente artculo fue proporcionada por el
producir 400 mil toneladas con sistema de enfriamiento
arquitecto Juan Ignacio Barragn, Cemex y la
Unax y precalentador de dos etapas, lo que import
industria del cemento mundial, editorial ORBIS
una inversin de cien millones de pesos.
Internacional, Monterrey, N. L., (en prensa). Las
Con la adquisicin del equipo precalentador, citas corresponden a las pginas del manuscrito.
Cementos Mexicanos se moderniz y se puso al Cuando la informacin no es de esa fuente, se
nivel de otras plantas instaladas en el pas como indica su procedencia.
Cementos Anhuac, que contaba con equipos
3. AGENL, Seccin Concesiones, 20 / 4, abril 10
similares desde 1960.
de 1905.
En 1974 entr en operacin un horno moderno,
4. Tambin se le llama clinca: pequeas esferas
similar al nmero siete. Asimismo, entr en
formadas con la mezcla horneada de caliza y
operacin el horno nmero dos en Torren, con lo
arcilla, Diccionario Larousse Ilustrado de las
que se duplic la produccin y se inici la nueva
Ciencias. Mxico, 1988.
lnea de produccin de la planta de Mrida.
5. Juan Ignacio Barragn, op. cit.
La planta Cementos del Norte experiment una
etapa de cambio tecnolgico. A partir de 1971 sus 6. AGENL, Seccin Concesiones, 20 / 4, octubre
ventas comenzaron a disminuir, al mismo tiempo 30 de 1907.
que Fundidora Monterrey proveedora de la escoria, 7. Consultar: Andrs Montemayor, Historia de
pas a manos del Estado. La administracin decidi Monterrey, Asociacin de Editores y Libreros
suspender la fabricacin de cemento siderrgico e de Monterrey, A. C., Monterrey, N. L., 1971,

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Pioneros de la industria del cemento en Nuevo Len, Mxico / Javier Rojas Sandoval

pp. 343-344. Tambin: Hugo Altamirano Internal Patterns and External Relations,
Ramrez, Monterrey, su evolucin urbana y University of Chicago, 1958, citado por Andrs
arquitectura, citado por Andrs Montemayor, Montemayor, Historia de Monterrey, Monterrey,
op. cit. N. L., 1971, pp. 387 y ss.
8. Juan Ignacio Barragn, op. cit., pp. 22 y ss. 12. Santiago Roel, Nuevo Len. Apuntes Histricos,
9. Fundidora Monterrey 75 aos de actividad en la edicin del autor, Monterrey, N. L., 1977, pp. 282
industria siderrgica, Monterrey, N.L. 1975. y ss.
10. Versin del arquitecto Juan Ignacio Barragn, op. 13. Juan Ignacio Barragn, op. cit., pp. 39 y ss.
cit. 14. Diccionario Larousse Ilustrado de Ciencias, op.
11. Mary Catheryne Magee, Monterrey, Mxico, cit.

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